Ce am invatat de la Friendster: noua pornire a lui Jonathan Abrams

Ultima pornire a lui Jonathan Abrams, Friendster, a fost una dintre primele companii de retea sociala care a atras o audienta de utilizatori care numara milioane. Lansat in 2003, site-ul a crescut rapid prin cuvant, deoarece oamenii s-au grabit sa se conecteze cu prietenii lor online. Abrams a devenit una dintre cele mai vizibile fete ale renasterii Web 2.0. Insa infrastructura Friendster nu a putut face fata cresterii rapide, iar utilizatorii au intampinat din ce in ce mai multe intarzieri si intreruperi pe parcursul anului 2004, Friendster a fost eclipsat de upstarts precum Facebook si MySpace.

Dupa ce a parasit Friendster, Abrams a investit intr-un bar din San Francisco, Slide si a disparut de pe ecranul radarului de pornire al Silicon Valley pentru o vreme. Acum s-a intors la afacerea de pe internet cu o pornire mica numita Socializr, care este conceputa pentru a ajuta oamenii sa impartaseasca informatii despre eveniment si petrecere cu prietenii lor.

Wired News a vizitat recent Socializr in birourile companiei din San Francisco, adiacente unui proiect de demolare a autostrazii. Pe masura ce jackhammers au redus ramasitele Autostrazii Centrale la moloz, l-am intrebat pe Abrams despre misiunea noii sale companii si ce face diferit de data aceasta.

Stiri cu fir: Asadar, imi puteti da pasul pentru lift? Ce este Socializr?

Jonathan Abrams: Este un site pentru a impartasi evenimente cu prietenii tai.

WN: Exista deja site-uri care fac asta, cum ar fi Evite, deci care este diferentiatorul?

Abrams: Nu credem ca Evite face asta, pentru ca Evite nu va permite sa vedeti ce fac prietenii vostri. Conceptul central al Socializr este ideea combinarii retelelor sociale si a functionalitatii evenimentelor.

Array

Primul pas este furnizarea unei alternative foarte bune la Evite, care nu s-a imbunatatit in cinci ani. Exista atat de multe lucruri – integrare de muzica si video, SMS si IM – sunt doar atat de multe lucruri pe care Evite nu le face. Si asta este cu siguranta o parte din motivul pentru care Socializr este valoros.

Marea viziune depaseste asta. Marea viziune este integrarea asta cu retelele de socializare si crearea a ceva in care ai putea impartasi lucruri cu prietenii tai, care este un domeniu in care Evite nu a ajuns niciodata.

WN: Suna ca spui ca Evite este mai mult un model de difuzare.

Abrams: Ei bine, Evite nu va permite sa spuneti, aceasta persoana este prietena mea. Nu exista niciun concept de prieteni pe Evite. Si nu exista niciun concept de partajare. Pe Socializr puteti spune, (asistentul executiv al Socializr) Toni (Graham) este prietenul meu, iar daca o sa merg la o lectura de carte, sau la un concert, sau la un club, il pun pe Socializr si daca plec caseta de selectare „share this”, o va vedea in calendarul ei, pentru ca am decis ca suntem prieteni unul cu celalalt si vrem sa vedem la ce stau reciproc. Este un mod foarte, foarte usor, usor de a impartasi evenimente cu prietenii.

Array

Acum, puteti inca sa invitati oameni la lucruri, dar daca noi si eu si 20 de prieteni vom merge la o gramada de evenimente in acest weekend, nu vrem neaparat sa trebuie sa trimitem un e-mail de invitatie pentru fiecare dintre acestea lucruri. Ar putea obtine un pic spammy.

WN: Unul dintre lucrurile care difera de abordarea dvs. de la alte site-uri de retea sociala este ca sunteti mai deschisi la integrarea cu alte tipuri de retele sociale.

Abrams: Ei bine, in primul rand, nu suntem cu adevarat un site generic de retea sociala, in sensul ca imitatorii lui Friendster si Friendster precum MySpace si Facebook sunt. Incercam cu adevarat sa facem evenimente. Dar credem ca un site de evenimente extraordinare in 2007 include functii moderne precum fotografii, videoclipuri si muzica. Credem ca partajarea ar trebui sa faca parte din ea, iar asta include retelele de socializare.

Deci, are sens sa se integreze. Am putea crea bloguri Socializr? Da, destul de usor. Dar are cineva cu adevarat nevoie de un alt site de blogging? De ce reinventati roata? Exista atat de multe servicii grozave care exista deja.

Deci, ne integram cu Flickr, ne integram cu YouTube, ne integram cu Digg, ne integram cu o multime de lucruri.

WN: Am observat ca nu exista o multime de lucruri Ajax (JavaScript asincrone si XML) pe site-ul Socializr. Asta pentru ca este inca devreme sau pentru ca incercati intentionat sa nu fiti aprins?

Abrams: Sunt cateva motive. Credem ca Ajax este destul de excesiv. Si nu cred ca o multime de oameni s-au gandit la implicatiile scalabilitatii cresterii numarului de conexiuni la server simultan cu un ordin de marime. In multe cazuri, nu ofera un beneficiu real.

Pe Socializr exista unele lucruri care arata ca Ajax, dar de fapt nu sunt. Foloseste JavaScript, furnizeaza o interfata de utilizator dinamica, dar nu solicita date asincronice de la server. Majoritatea datelor sunt trimise in cererea paginii initiale, apoi exista o experienta de utilizator mai dinamica, dar nu efectuam foarte multe apeluri asincrone. Si asta este intentionat, pentru a aborda problemele de scalabilitate, din cauza faptului ca a trecut prin experienta Friendster.

WN: Au existat probleme de scalabilitate la Friendster.

Abrams: Desigur. Un alt lucru este ca cred ca unele dintre modalitatile in care oamenii folosesc Ajax acum fac de fapt experienta utilizatorului mai proasta, mai degraba decat mai buna. Exista atat de multe site-uri in care faceti clic pe ceva si folosesc acel lucru in care fundalul se estompeaza si apoi aceasta fereastra apare intr-un fel de dialog modal, si este complet intruziv. Aceasta prezinta o intarziere inutila, deoarece trebuie sa asteptati ca aceasta animatie sa se intample, care nu adauga cu adevarat nicio valoare reala. Este doar un efect trendy Ajax pe care toata lumea pare sa-l copieze unul de la celalalt. Si, stii, nu este stilul nostru.

Cred ca cele o suta de milioane de oameni care folosesc de fapt web nu sunt impresionate de aceste lucruri si doresc de fapt ceva care se incarca rapid si este navigabil si care functioneaza. Deci, acum ne concentram mai mult pe substanta si peste stil.

Cand vine vorba de pagina evenimentului in sine, aici am iesit toate. Puteti pune videoclipuri si muzica si lucruri in cadrul evenimentelor (pe care le creati), puteti utiliza aceasta functie de personalizare grafica cu adevarat interesanta despre care a vorbit recenzorul. Va permitem de fapt sa utilizati fonturi speciale prin Flash care sunt mult mai cool decat fonturile obisnuite pe care le puteti utiliza in mod normal pe o pagina web. Asta este important. Nu cred ca este important, in timp ce navighezi si folosesti site-ul, creezi un eveniment, pentru ca acesta sa fie unul fulgerator si Ajax-y. Nu cred ca asta adauga neaparat vreo valoare reala.

WN: Cum a schimbat experienta dvs. la Friendster abordarea dvs. pentru a porni Socializr?

Abrams: Nici nu as sti de unde sa incep. Cu siguranta, am invatat multe lectii despre tehnologie si scalabilitate. O multime de lucruri se refera la concentrare. Sa nu stranga o suma imensa de bani, sa nu angajezi o tona de oameni, sa ramai destul de slaba si sa insemne. Doar fiind disciplinat sa se concentreze asupra produsului si utilizatorilor.

WN: Puteti extinde putin pe asta? Cum schimba multi bani schimba jocul?

Abrams: Cred ca atunci cand ai o multime de investitori, cand ai multi bani stransi, cand ai VC-uri cu nume mari si un consiliu mare, toate aceste lucruri fac mai dificil sa te concentrezi.

La Friendster am avut trei mari firme de capital de risc, am avut o gramada de oameni pe consiliu si am angajat o multime de directori care au avut CV-uri grozave. Cu toate acestea, am mers ani intregi fara a remedia problemele tehnologice de baza. Ani. Ceea ce este destul de nebun. Nu am adaugat muzica, nu am adaugat evenimente, care au fost in mod evident caracteristici suplimentare castigatoare, de care m-am entuziasmat. Si am facut o multime de parteneriate ciudate, slab integrate in acei ani: cu Eurekster pentru cautare, cu Pandora si Grouper pentru media, cu GloPhone pentru voce over IP si niciuna dintre aceste lucruri nu a fost chiar bine integrata.

Avand in vedere ca site-ul inca nu a fost foarte rapid si a avut totusi bug-uri, si inca mai existau atat de multe oportunitati de a face mai multe lucruri de baza, mai multe lucruri care au legatura cu ceea ce credeau oamenii despre Friendster si despre ce l-au folosit, (realizarea de parteneriate) nu a fost o prioritate si o concentrare buna.

WN: Deci excludeti deocamdata capitalul de risc?

Abrams: Avem capital de risc. O cantitate foarte mica. Am strans mai putin de un milion de dolari intr-o singura runda, o runda de seminte si exista o multime de oameni in ea. Cea mai mare parte este de la investitori inger individuali, iar o suma mica este de la firma VC (Rembrandt Venture Partners) a prietenului meu Richard Ling. Am citit ca am spus ca nu voi face (vom lua capital de risc), dar acest lucru nu este adevarat, nu am spus asta.

WN: Deci este o problema de a lua mai putin, astfel incat sa puteti pastra mai mult controlul directiei companiei.

Abrams: nu este vorba doar de pastrarea controlului. Este vorba despre focus. Este mai usor sa fii inteligent atunci cand ai mai putini bani.

Desigur, acest lucru pare nebun, deoarece majoritatea oamenilor considera ca riscul este redus si ca puteti face mai bine atunci cand aveti mai mult capital. Dar am vazut ca este mai usor sa iei decizii mai corecte atunci cand ai mai putini bani. Cand prea multi bani se strecoara in jurul unei companii prea curand, puteti sufla o multime de bani pe lucruri de marketing mut, angajand prea multe persoane sau persoane gresite sau persoane pentru care compania nu este tocmai pregatita – consultanti, headhunters, tot felul de lucruri. Cred ca atunci cand esti mai frugal, este mai greu sa faci lucruri care nu au sens.

Totul este in concordanta cu aspectul spus, continuam sa dezvoltam site-ul, continuam sa lucram la produsul nostru, acesta este accentul nostru. Nu ai nevoie de 10 milioane de dolari pentru a face asta.

WN: Ce a fost mai bine pentru intalnirea cu oamenii – Friendster sau clubul tau, Slide?

Abrams: Ei bine, aceasta este o intrebare fascinanta. Nu am avut niciodata vreun succes in viata mea cu intalniri pe internet. Si am intalnit multe fete la baruri si petreceri. De fapt am o iubita fantastica, asa ca mergem la Slide impreuna. Dar intotdeauna am intalnit oameni prin prietenii mei sau la baruri sau petreceri. Nu am intalnit pe nimeni online, niciodata.

Ideea despre Friendster a fost sa incercati sa reproduce experienta intalnirii cu cineva prin intermediul prietenilor. Trebuia sa fie mai mult ca asta (sa intalneasca) persoane anonime pe internet.

Pentru mine, lucrurile pe care le fac, indiferent daca este Friendster sau Socializr, este opusul complet al ceva de genul Second Life. Nu m-a interesat niciodata sa vorbesc cu persoane anonime anonime de pe internet care se prefac ca sunt altcineva, pe care nu le veti intalni niciodata. Pentru mine a fost intotdeauna despre utilizarea internetului pentru a intalni oameni pe care i-ai intalni de fapt in viata reala. Sau aduceti conexiunile din viata reala cu dvs. online si creati un fel de experienta integrata.

Dar am o multime de prieteni care au intalnit oameni pe Friendster. Si au fost momente in care stau doar undeva la o petrecere si cineva vine pana la mine si mi-a spus ca si-au intalnit iubitul, iubita, sotia, sotul pe Friendster si este cam ciudat. Unul dintre investitorii initiali ai lui Angelster si-a intalnit sotia pe Friendster.

WN: Pai, acesta este un profit frumos al investitiilor.

Abrams: Da. Deci, cu siguranta a functionat pentru multi oameni, inclusiv pentru unii dintre prietenii si investitorii mei. Dar pentru mine, personal, interesul meu a fost mai mult in a aduce relatiile pe care le aveam deja pe internet si sa le integrez intr-o experienta buna. Asadar, pe Socializr, speram ca vei vedea ce se intampla cele mai frumoase petreceri, apoi te duci la bar, te duci la Slide, iar apoi intalnesti persoana respectiva.

Comentati acest articol.