Cele mai multe locuri spirituale din lume – si cum sa le vizitezi

Zorii se sfaramau peste orasul antic, acordandu-si binecuvantarea de aur asupra pietrei purtate de timp. Kashi – „cel luminos” sau „orasul luminii”, acum mai cunoscut sub numele de Varanasi – incepea sa se agite.

Ne-am miscat in liniste, tocmai blanda ploaie de vasle pe apa, in timp ce barcierul ne-a dat drumul de-a lungul Mamei Ganges. O multime de pasari s-au infundat peste acoperisuri, in timp ce clopotele au inceput sa tasneasca pentru ritualurile de dimineata. Pe ghats – zborurile treptelor care duceau spre rau – cifrele au inceput sa se miste: scaldat, intinzandu-se, pierdut in rugaciune. Nu este nevoie sa fii hindus. Nici musulmani, budisti, sikhi sau Jain.

Scena senina, cu clopotele si pasarile, varfurile templului si rasaritul de soare care se incalzeste se incolaceste; a ajuns sub piele. Se simtea un loc mai mare decat suma partilor sale colorate si care se prabusesc. Secolele de cult practicate la acest lucru, cel mai sacru oras al hinduismului, pareau inscrise in lespezi, rasunand pe aleile, inmuiate in raul in sine. 

Magnifica Bazilica Superioara a Doamnei Rozariului din Lourdes Credit: Getty

Dar locurile spirituale pot face asta. Ei au puterea sa se scurga intr-un fel, indiferent de credinta sau sentimentul pe care l-ai putea aduce. Intr-adevar, „spiritual” inseamna lucruri diferite pentru oameni diferiti. Pentru unii, se alatura hoardelor de la Lourdes pentru a se ruga si a face baie in metropola franceza-pelerina transformata, obtinand confort din prezenta a mii de suflete asemanatoare.

Pentru altii este invers; scapa de multimi undeva, cum ar fi arhipelagul Haida Gwaii din Canada, unde mitologia Primilor Natiuni isi are radacinile nu in biserici sau in morminte, ci in muschi si copaci, iar mama Natura este insasi minunea. 

Uluru din spatiu Credit: GETTY

S-ar putea sa-ti gasesti propria mantuire sau multumire la orice extrema. In ciuda cresterii actuale a vacantelor „wellness” care ofera atentie, meditatie si tipuri de gazillion de spa-uri care va sorteaza, cel mai mare balsam poate fi gasit doar asezat in mijlocul ierbii spinifex pentru a privi Uluru rosu aprins la apusul soarelui sau facand o palarie la Mezquita lui Cordoda si fiind hipnotizat de harul divin al interiorului arcuit. 

Calatoria religioasa este cu siguranta imbogatitoare pentru multi. A cauta pe altii care iti impartasesc credintele, intr-o locatie centrala pentru credinta ta, poate fi o data din viata. Dar chiar daca nu aveti credinta deloc, exista ceva care afecteaza, chiar calmeaza, experimentarea credintei celorlalti.

Este esential sa ramaneti respectuosi atunci cand vizitati locuri spirituale – este posibil sa fie nevoie sa va acoperiti capul, sa va descoperiti capul, sa faceti o ofranda, sa nu lasati urme. Dar, presupunand ca respectati orice reguli, urmarirea devotatilor interactioneaza cu mormintele lor sacre, pagode, cascade sau grote nu numai ca va poate oferi o perspectiva mai mare asupra altor culturi, ci va poate face doar sa va puneti la indoiala propriile voastre.

Indiferent unde calatoriti, veti descoperi ca oamenii au construit de mult timp propriile lor modalitati de interpretare a acestei minunate si multifere lumi ale noastre – fie ca este vorba de grecii antici care isi localizeaza zeii deasupra Muntelui Olimp, maorii dezvoltand o mitologie pentru a se potrivi cu fizzul din Noua Zeelanda.

Array

-un teren de lovire sau Insulele de Paste care misca roci masive pentru a-si proteja afara cultura africana.

Calatorind, puteti experimenta aceste interpretari de prima mana. Puteti explora mediile adesea spectaculoase, uneori ostile, in care aceste credinte s-au dezvoltat si incepeti sa intelegeti mai multe despre cei care cred. 

Indiferent daca acceptam sau nu faptul ca dintele din acea stanca a fost intr-adevar facut de Buddha sau ca Dumnezeu a aparut intr-adevar in acel tufis arzator, nu putem ignora acceptarea altora. Iar prezenta credintei ridica aceste locuri spirituale, facandu-le mai mult decat simple pietre sau copac. Cand vizitati, poate veti gasi religie. Poate nu.

Dar sansele sunt ca vei gasi ceva – frumusete, conectare, cunoastere, putina pace interioara. 

1. La Mezquita, Cordoba, Spania

„Mezquita” inseamna „moschee”, dar acest complex din Cordoban este mai bine, mai complex, decat atat. Dupa cucerirea islamica a Iberiei in secolul al VIII-lea, bazilica existenta din Cordoba a fost impartita si impartasita de musulmani si crestini. Insa in 784 d.Hr., constructia a inceput pe o magnifica noua moschee, cu o curte de portocalii si o sala de rugaciuni cu arcuri in dungi aparent infinite. In secolul al XVI-lea, dupa recucerirea crestina, o catedrala catolica a fost stoarsa in interior; minaretul inchis intr-un clopotnita. Rezultatul: o ciocnire de arhitectura si religii. Dar inca una dintre cladirile cele mai izbitoare din lume.

La Mezquita din Cordoba, cu influente atat musulmane cat si crestine. Credit: Getty

Faceti-o: o Spanie maura de sapte zile: o calatorie in Cordoba si Granada, calatorind cu un istoric expert, costa de la 2.195 de lire sterline. Zboruri incluse. Plecare 17 septembrie 2018. Tururi culturale ACE (01223 841055; aceculturaltours.

co.uk)

2. Kyoto, Japonia

Kyoto a fost candva cunoscuta sub numele de Heian-kyo, „Capitala pacii si a linistii”. A fost centrul culturii japoneze de mai bine de o mie de ani – si ramane asa si astazi. Orasul se revarsa de site-uri spirituale: 1.660 de temple budiste, 400 de sfinti sintoti si 90 de biserici crestine isi pun punctele stravechi. Altarul Fushimi Inari din secolul al optulea si traseul sau fotogenic de torii rosii (portile), pe un deal de la marginea Kyoto, este un loc bun pentru a obtine o imagine de ansamblu asupra orasului spiritual. 

Kyoto, unul dintre cele mai captivante colturi din lume Credit: Getty

Faceti-o: o calatorie de 14 nopti pe pelerini costa de la 2.970 de lire sterline, inclusiv Kyoto, un sejur in Muntele Koya si merge pe traseele de pelerinaj Kumano Kodo. Zboruri neincluse. Plecari personalizate. In Japonia (0117 370 9751; insidejapantours.com)

3. S’Gang Gwaay, Columbia Britanica, Canada

Oamenii Haida pentru Primele Natiuni au ocupat arhipelagul Haida Gwaii de aproximativ 8.000 de ani. Satul lor de la S’Gang Gwaay, in sud-vest, a fost abandonat in anii 1880; acum, stalpii ei totem sunt incontinuti de muschi si copaci, descompunerea lor exprimand legatura Haida cu natura. S’Gang Gwaay este accesibil numai cu barca si nu sunt permise mai mult de o duzina de vizitatori la un moment dat, ceea ce sporeste doar atmosfera. Watchmenii Haida conduc tururi, mergand vizitatorii prin padurea veche si povestind povestile totemurilor. 

Faceti-o: o calatorie Haida Gwaii de Yacht de 13 zile costa de la 5.455 de lire sterline, inclusiv explorarea la bordul unui mic ketch de navigatie si aterizarea la S’Gang Gwaay. Zboruri incluse. Plecari personalizate. Audley (01993 838861; audleytravel.com)

4. Cape Reinga, Insula de Nord, Noua Zeelanda

In varful blustery de Northland, unde Marea Tasman si Oceanul Pacific se ciocnesc, un copac pohutukawa gnarled se agata de fata de stanca – si trimite suflete in lumea interlopa … Conform mitologiei maori, Capul Reinga salbatic – cunoscut si sub numele de Te Reinga Wairua, „locul saritor al spiritelor” – este locul in care defunctul pleaca, alunecand pe bradul vechi pentru a se alatura zeitei Hinenuitepo in viata de apoi. Pentru maori este o legatura cu stramosii lor. Pentru orice vizitator, este un loc dramatic, de sfarsit de lume

Cape Reinga, o locatie tinuta draga de Maoris Credit: Getty

Faceti-o: un Fly-Drive clasic de 13 nopti de pe Insula de Nord costa de la 2.175 de lire sterline, inclusiv un tur de cultura Maori in satul Ohinemutu; zboruri scenice catre Cape Reinga pot fi adaugate de la 232 pp. Zboruri incluse. Plecari personalizate. Descopera lumea (01737 886131; Discover-the-world.co.uk)

5. Lacul Titicaca, Peru si Bolivia

Stralucind la o altitudine de aproximativ 3.800m, vastul lac Titicaca a fost central pentru nasterea civilizatiei inca. Se spune ca fondatorul lor, regele Manco Capac, a iesit dintr-o stanca de pe Insula del Sol a lacului. In consecinta, aceasta „Insula a Soarelui” a devenit un centru religios cheie, iar pelerinii din intregul imperiu au venit sa-i viziteze mormintele. Astazi puteti naviga spre insula fara masini pentru a merge pe caile cu steaguri, a vizita ruinele templului, a sta la o posada si a va inmulti privelistile agitate ale zapezii.

Lacul Titicaca in toata gloria lui Credit: Getty

Faceti-o: O calatorie de 14 zile in Ande si Altiplano: calatoria Cusco, Lacul Titicaca si La Paz costa de la 2.711 lire sterline, inclusiv un sejur peste noapte pe Isla del Sol. Zboruri neincluse. Plecari personalizate. Calatorie America Latina (020 3811 7378; journeylatinamerica.co.uk)

6. Avebury, Wiltshire, Marea Britanie

Avebury este punctat de ciudatenii: un sat cu cutite taiat de un cerc de piatra; un sanctuar misterios de inele concentrice; o bara lunga datand din 3650 i.Hr.; cea mai mare movila creata de om din Europa. Nimeni nu stie exact pentru ce a fost totul. Probabil a fost un loc ceremonial cheie al neoliticului, unde oamenii veneau sa efectueze ritualuri si sa se conecteze cu anotimpurile si spiritele. O astfel de conexiune este inca posibila: angajati tije pentru a cauta liniile presupuse de ley, atingeti sarsenii puternici sau indreptati-va la conac pentru un ceai de crema pentru suflet.

Cercul curios de piatra din Avebury Credit: Getty

Faceti-o: un week-end Wessex de doua nopti costa de la £ 695, inclusiv vizite la Avebury si acces exclusiv la cercul de la Stonehenge. Zboruri neincluse. Plecare 7 septembrie 2018. Calatorii Andante (01722 569383; andantetravels.co.uk)

7. Varful lui Adam, Sri Lanka

Deasupra unui varf piramidal, in mijlocul tarii de ceai, se afla o gramada de roca dentara – altfel cunoscuta sub numele de sada pada, sau „amprenta sacra”. Devotii mai multor religii fac ca ascensiunea sa se inchina pentru a se inchina la acest sfant calcai, care – in functie de credinta ta – ar putea fi amprenta lui Buddha, Shiva, Adam sau Sfantul Toma. Urmele de pelerini conduc pe muntele de 2.244 m, prin mosii, sfinti, trepte abrupte, picaturi lungi si padure plina de animale salbatice. Faceti ascensiunea pentru a vedea atat devotatii facand oferte cat si spectaculoasele munti raspandite mai jos. 

Solitudinea la Adam’s Peak Credit: Getty

Faceti-o: o calatorie de 14 zile in Trasee si Trasee in Sri Lanka costa de la 1.695 de lire sterline, inclusiv drumetia pe varful lui Adam. Zboruri neincluse. Plecari aprilie-decembrie 2018. Tururi On The Go (020 7371 1113; onthegotours.com)

8. Muntele Kailash, regiunea autonoma Tibet, China

Inaltand 6.714 m in salbaticia vestului Tibetului, Kailash este mai mult decat un munte. Este o mandala, buricul universului, o piramida a puterii, sursa a patru dintre marile rauri ale Asiei, venerata de miliarde de oameni – budistii, bonsii, jainii si hindusii o considera sacra. Testul final este de a realiza o kora, un pelerinaj circular in jurul muntelui, cu o lungime de aproximativ 52 km si impletit cu iacuri, steaguri de rugaciune si vederi literalmente uluitoare. Buddhistii cred ca o kora absolveste karma proasta a unei vieti, in timp ce 108 koras vor duce la iluminare deplina.

Varful Muntelui Kailash, scaldat in soarele zorilor Credit: Getty

Faceti-o: un Trek Mount Kailash Trek costa de la 4.295 de lire sterline. Zboruri neincluse. Plecare 8 septembrie 2018. Regate de munte (01453 844400; mountainkingdoms.com)

9. Wittenberg, Germania

In 1517, profesorul si preotul Martin Luther si-au fixat cele 95 de teze pe usile grele ale Schlosskirche (Biserica Castelului) din Wittenberg si au schimbat cursul istoriei. Documentul de interogare a papei lui Luther a pornit Reforma protestanta, o agitare masiva a lumii crestine. Usile din lemn au fost inlocuite de cele din metal greu, dar biserica este deschisa pentru servicii, concerte si tururi. Vizitati mormantul lui Luther, apoi urcati pe cei 289 de trepte pana la turnul rotund, care este inscris cu titlul unuia dintre imnurile sale, pentru a privi orasul medieval care se schimba in joc. 

Faceti-o: O croaziera eleganta de 10 zile Elba de la Berlin la Praga costa de la 3.295 de lire sterline, inclusiv un tur al Wittenberg. Zboruri incluse. Plecari mai-noiembrie 2018. Croaziere pe raul Viking (0800 319 6660; vikingrivercruises.co.uk)

10. Crater Lake, Oregon, SUA

Stiinta spune ca acum aproape 8.000 de ani, Muntele Mazama si-a aruncat varful si gaura adanca lasata in urma inundata, devenind Lacul Crater. Potrivit nativului american Klamath, a fost o lupta intre Llao, seful lumii de jos si Skell, seful de sus, care a provocat pagubele. Indiferent de povestea de origine pe care o preferi, peisajul rezultat este legendar. Nativii americani au efectuat cautari de viziune dure aici, dar puteti pur si simplu sa urmati drumul pana la marginea apei. Sau navigati pe Wizard Island, un con de cinder format in timpul eruptiei antice – sau, poate, capul lui Llao insusi. 

Crater Lake in Oregon Credit: Getty

Faceti-o: o calatorie clasica in Nord-Vest 14 zile costa de la 1.799 de lire sterline, inclusiv lacul Crater. Zboruri incluse. Plecari personalizate. American Road Trip Company (01244 342099; theamericanroadtripcompany.co.uk)

Sarah Baxter este o scriitoare si redactor de calatorii, si autoarea revistelor Spiritual Places (Aurum, 14,99 lire sterline), publicata 1 martie.