China descopera Occidentul – Revizuirea despre carti a lui Claremont

O trecere in revista a Dragonului si a diavolelor straine: China si lumea, 1100 i.Hr. pana in prezent, de Harry G. Gelber

 

Ocean la est, munti la vest, stepa la nord, jungla la sud: nu e de mirare ca vechii chinezi se simteau in mijlocul tuturor. In zorii istoriei chineze, in jurul anului 800 i.Hr., regiunile terestre situate chiar in afara granitelor zonei de cultura chineza erau cunoscute ca fiind locuite de popoare mai mult sau mai putin distincte unele de altele: Qiang, Di, Omul, Rong . Afiliatiile lingvistice ale acestor vecini vecini ai chinezilor si legaturile lor, daca este cazul, cu popoare mai cunoscute de varste ulterioare, sunt foarte argumentate de etnologi. In lumea de dincolo de aceste triburi de frontiera, chinezii timpurii nu au spus nimic, desi unele caracteristici ale civilizatiei chineze timpurii – bronzul functionand aproape cu siguranta, scrierea pictografica foarte posibil – fusese transmisa cumva din Asia de Vest.

Astazi, 2.800 de ani mai tarziu, China este o natiune intre natiuni, cu sapte ori suprafata acelui stat antic si o suta de ori a populatiei. Are diplomati in fiecare oras important, marfurile sale comerciale sunt peste tot, iar scolarii din Occident isi studiaza limba. Un cunoscut chinez de-al meu ii place sa se laude ca nu exista nicio pata pe suprafata terestra a pamantului la mai mult de o suta de kilometri de un restaurant chinezesc si, daca excludem Antarctica, ar putea avea dreptate.

Calea de la aceasta izolare straveche pana la starea actuala este subiectul Dragonului si al diavolelor straine ale lui Harry Gelber  . Istoric distins si autor de peste o duzina de carti, Gelber nu sta prea mult pe lumea antica si medievala, ajungandu-ne la dinastia Ming (1368-1644 d.Hr.

Array

) in doar 82 de pagini. Personal am considerat acest lucru pacat, deoarece contactele straine ale Chinei din perioada anterioara mi se par foarte fascinante. Cu toate acestea, aceasta este o problema de gust, iar autorul nu poate fi invinuit in mod corect pentru propriile preferinte. El acopera un subiect vast, deci selectia este inevitabila.

Relatiile comerciale dintre China si Occident trec din veacuri. Firele de matase din China au fost gasite in regiunea Nilului, datand in jurul anului 1000 i.Hr. Regatele pe care Alexandru le-a lasat in actuala Afganistan au tranzactionat constant cu China, ba chiar au introdus elemente grecesti in iconografia budista chineza. Romanii stiau cu siguranta despre China. Horace include mai degraba optimism „Seres” cu Dunarenii, getii si „Parthii fara credinta”, ca un popor care nu ar indrazni sa incalce legile lui Augustus. Batranul Pliniu a remarcat natura lor deosebita fata de straini: „La fel ca salbaticii, Seres-ul arunca compania altora si asteapta comerciantii sa-i caute”. Totusi, acest lucru nu a fost intotdeauna. Chinezii din acea perioada au dat drumul spre vest, cu siguranta pana la Caspian, poate pana la Marea Neagra,

Comertul deoparte, unele dintre primele contacte culturale au fost importante pentru China. Poate cel mai important, au adus budismul din India in secolul al II-lea, influentand profund si permanent societatea si gandirea chineza. Religiile avraamice au venit si ele cateva secole mai tarziu, desi impactul lor a fost mult mai usor. Misionarii musulmani au aparut in secolul al VII-lea si li s-a permis sa construiasca o moschee.

Crestinismul nestorian (o invatatura de erezie ca Isus a existat atat ca om, cat si ca Fiul divin al lui Dumnezeu, mai degraba decat ca persoana unificata) a ajuns cam in acelasi timp: Guo Ziyi, un mare general al secolului al VIII-lea, era probabil un crestin . In 1163 a fost construita o sinagoga evreiasca in Kaifeng (China de Est-Centrala), desi Gelber pare sa plaseze acest eveniment mult mai devreme.

* * *

Dintre contactele pre-moderne, cele mai cunoscute din lumea exterioara au fost calatoriile in China ale familiei Venetian Polo. Cartea lui Marco Polo  Descrierea lumii  (1298) a fost principala sursa de cunoastere occidentala a Chinei timp de 200 de ani, in ciuda faptului ca Polo nu a mentionat betisoare, bauturi de ceai, legatura de picior sau Marele Zid. Unii cercetatori – cel mai recent Frances Wood in cartea ei din 1995,  Marco Polo a plecat in China? – S-a pus la indoiala ca Polo a plecat deloc in China. Gelber exprima un scepticism ceva mai usor, remarcand doar faptul ca Polo pare sa fi exagerat pozitia pe care o detinea sub conducerea mongolilor din China.

Din excursiile Chinei in lumea de dincolo, cele sapte calatorii ale „amiralului eunuc” Zheng He, intre 1405 si 1433, sunt cele mai cunoscute. Dupa cum remarca Gelber, acestea au fost mai puternice pe drama decat pe importanta reala: „Calatoriile nu au fost decat exercitii diplomatice si de prezentare a pavilionului, in zone in care imperiul chinez nu avea interese politice sau strategice serioase si din care nu putea prevedea amenintari.”

In secolul al XVI-lea, Europa a venit in China in numar real. Portughezii au fost mai intai, o incarcatura de marinari care faceau debarcader in 1513 la gura raului Perla. Autoritatile chineze au privit aceste sosiri timpurii drept pirati si „barbari ai Marii de Sud”. Cu toate acestea, pana in 1535, portughezii si-au dat mita catre o solutionare permanenta si in curand au monopolizat comertul exterior din zona. Alte puteri europene au ramas in urma. In 1596, Elisabeta I a Angliei a scris o scrisoare, in excelenta ei latina, imparatului chinez. (El nu a raspuns.) Alaturi de comercianti a venit Crucea: Iezuii s-au stabilit curand – Matteo Ricci in 1583 si Adam Schall in 1622 fiind cei mai cunoscuti. Angajamentul modern al Chinei cu Occidentul era in curs.

Dinastia Ming se afla in acest moment pe ultimele picioare. In 1644 a fost maturat de Manchus, un popor sibian de dincolo de Marele Zid spre nord-est. Asa cum rusii incepeau sa stabileasca Siberia in numar real – 50.000 pana la sfarsitul anilor 1650, ne spune autorul. Intr-un capitol deosebit de interesant, „Manchus si rusi”, Gelber ofera o relatare detaliata a manevrelor rusesti si chineze care s-a incheiat cu Tratatul de la Nerchinsk din 1689, „care a reglementat in mare masura relatiile ruso-chineze pentru urmatorul secol si jumatate.” In perspectiva mai lunga a istoriei, acesta nu a fost atat un sfarsit, cat un inceput – inceputul istoriei moderne violente si incurcate din Asia de nord-est, unde inca astazi China, Coreea, Japonia si Rusia se uita nelinistite unele de altele peste marile cenusii. si lanturi frigide.

In 1700, europenii si chinezii au inceput sa-si formeze imagini clare intre ele. Imaginile erau ciudat de asimetrice. Ganditorii europeni erau bine dispusi catre China, admirand sistemul meritocratic al examinarilor imperiale si moralitatea civica a confucianismului. Chinezii, in schimb, inca nu incepusera sa-i ia pe europeni ca altceva decat „barbarii exteriori”.

Pe masura ce secolul al XVIII-lea a avansat, atitudinile europene au devenit mai ambivalente. Artele decorative chinezesti s-au bucurat de prima lor voga („chinoiserie”), iar Voltaire a ramas inca, in anii 1760, ca religia si moralitatea chineza erau „intelepte, august, ferite de orice superstitie si orice barbaritate.” O mai buna cunoastere a Chinei a ridicat indoieli in multe persoane. Vizita comodorului britanic George Anson in 1743 a fost un moment de cotitura. Anson a fost maltratata de chinezi. Ii balbaia despre ele in relatarea pe care a scris-o despre calatoria sa, publicata in 1748: „in artificiu, minciuna si atasament la tot felul de lucre, multi dintre chinezi sunt dificil de paralelizat de catre orice alt popor.” Cartea lui Anson a fost citita pe larg si a influentat ideile multor intelectuali europeni de la mijlocul secolului – Montesquieu, de exemplu, care a respins China ca un despotism condus de frica. Anson era de asemenea dispretuitor de puterea militara a Chinei. Aceasta nu a avut o importanta redusa, avand in vedere increderea crescanda a europenilor si, in special, a britanicilor, care isi consolideaza pozitia in India.

Aceasta perioada de ambivalenta europeana in crestere cu privire la China si continuarea condescendentei chineze in Europa, a culminat cu ambasada Lordului Macartney din Marea Britanie din 1793, pentru a solicita mai multe relatii comerciale si diplomatice liberale de la imparatul chinez de 82 de ani. Misiunea a fost un esec, desi nu, asa cum se crede in mod obisnuit, doar pentru ca Macartney a refuzat sa efectueze kowtow. Chinezii nu doreau pur si simplu sa ia in serios o natiune europeana sau sa modifice chiar usor modalitatile obisnuite de a trata cu straini. Macartney, la randul sau, a facut cateva observatii agitate despre fisurile care incepeau sa se deschida in stapanirea lui Manchu – „tirania unei mini de tatari peste peste 300 de milioane de chinezi”.

* * *

In momentul in care s-au incheiat lungi razboaie impotriva lui Napoleon si puterile europene isi puteau indrepta din nou atentia asupra Chinei, decaderea dinastiei Manchu a fost in continuare avansata. Razboiul din Opium din 1840-43 a fost prima dintre marile umilinte provocate Chinei de puteri straine in secolele XIX si XX. Chinezii sunt inca in negare cu privire la acel razboi astazi, insistand ca singura cauza a acestuia a fost determinarea britanica de a forta opiumul asupra unei Chinezi care nu doreste. Cu siguranta britanicii au fost bucurosi sa satisfaca marea cerere a Chinei de opiu. De ce nu? Medicamentul era legal in Marea Britanie si putea fi achizitionat de la teoretic pana la Legea farmaciei din 1868. Adevarata cauza a razboiului a fost din nou, dupa cum a notat atunci John Quincy Adams, refuzul curtii imperiale de a trata cu natiuni straine din punct de vedere rational.

Astfel a inceput indelungata agonie a mortii Chinei imperiale. In 1856-60 a avut loc un al doilea razboi cu Marea Britanie, Franta luptand de partea Marii Britanii. Palatul de vara al imparatului din afara Pekingului a fost ars la pamant. („Pentru a pedepsi curtea in timp ce ii indeparteaza pe oameni”, a explicat Lordul Elgin – o remarca pe care nu o veti vedea reprodusa in nicio relatare chineza a incidentului. Un general chinez invingator in pozitia lui Elgin ar fi ars Peking.)

Curand, o noua putere s-a unit in jafurile si umilirea Chinei. Dupa restaurarea Meiji din 1867, Japonia s-a industrializat rapid. In 1894-95 a luptat un razboi scurt si decisiv cu China pentru independenta Coreei. In tratatul care a urmat, japonezii au achizitionat portii cheie de pe teritoriul chinez, inclusiv Taiwan.

Apoi, s-a stabilit etapa pentru lupta prelungita a Chinei, de-a lungul secolului XX, pentru a se termina cu moduri moderne de a gandi si de a se comporta. Gelber ofera o acoperire completa, luand pozitia de consens – ceea ce in acest context pare invariabil sa insemne pozitia Partidului Comunist Chinez – in episoade intunecate precum incidentul de la Podul Marco Polo din 1937, care a starnit al doilea razboi sino-japonez si complotul Lin Biao din 1971. , cand aparent mostenitorul lui Mao Zedong a disparut in mod misterios.

* * *

Nu este deloc clar ca lupta sa incheiat inca. Intr-un capitol cu ​​convingere finala, Gelber ne avertizeaza asupra faptului ca suntem ametiti de succesul economic al Chinei si, din punct de vedere, alunecand din nou in voga, ca istoria este condusa de economie.

Este o perspectiva plina de pericol daca ignora fortele politicii si psihologiei, ale mandriei si ambitiei, nesigurantei si fricii, ale geloziei, ale identitatii si coeziunii nationale si de grup, care, in final, au fost de obicei dominante in treburile statelor.

Acestea sunt cuvinte intelepte. Gelber a facut o naratiune buna, convingatoare, a acestei povesti lungi si complexe, punctata de o pagina sau doua din text in cutie acum si apoi pentru a explica un subiect cheie. Exista o selectie excelenta de fotografii, o bibliografie utila si cateva harti esentiale. Daca cartea are un defect, este o nepasare cu cuvintele si numele chinezesti. Primul imparat Han, al carui titlu de domnie este scris „Gaozu” in  pinyin , „Kao Tsu” in transcrierea lui Wade-Giles, apare aici ca „Gao Su” la pagina 21, apoi, cincizeci de pagini mai tarziu, ca „Gauzu”. Autorul pare sa creada ca Tubo, care au fost stramosii tibetanilor moderni, si Tuoba, un trib Altaic care a condus o dinastie chineza din nord in anii 386-534 d.Hr., sunt aceiasi oameni. O mana de alte solecisme de acest fel sunt imprastiate prin text.

Aceste minusuri minore deoparte, cred ca Harry Gelber a facut cu succes ceea ce si-a propus sa faca, asa cum este descris in introducerea sa. El ne-a aratat „ritmul si fluxul interesului altor state si societati, in contextul propriilor politici si perspective, in China, precum si a interesului Chinei sau a lipsei de interes pentru acestea.”