Chris Harris Futures

Leii africani incep sa dea dovada: tarile nedescoperite

(Partea-I)

„Nervul lumii a fost incarcat de secole pentru vibratiile geniului african”.

Ivan Van Sertima.

Profesor de studii africane, Rutgers University.

Pentru infamul Mare Vanator Alb, acum 100 de ani, Africa era intr-adevar o tara nedescoperita. Uimitor, asa este din nou. Dar de aceasta data, incertitudinile si necunoscutele sunt adanci in cadrul junglei comerciale si a avioanelor tehnologice, cu oportunitati ciudate si exotice.

Sunt schimbari structurale destul de impresionante si profunde atat de rapid, incat diviziunile importante ale economiei continentului s-au transformat brusc intr-o piata plina de viata. Mosteniri macroeconomice mari care pur si simplu nu primesc atentia pe care o merita. 

Si exista motive clare pentru acest lucru. Caracterul de durata al Africii in ultimii o suta de ani a fost unul de lupta: exploatarea de catre vest, provinciile sfaramate de razboi si conflictul mortal, jocurile politice cu suma zero, mizeria foametei, mortalitatea infantila extrem de slaba; si luata impotriva Obiectivelor de Dezvoltare ale Mileniului, Africa a pierdut un teren considerabil in combaterea bolilor si a starilor epidemice. De aici, relatarea indelungata a unor parti substantiale ale continentului african in turbulenta.

Saracia abjecta si va ramane in centrul provocarilor Africii pentru o perioada urmatoare. Chiar si tari cu venituri medii, precum Gabon si Botswana, au sectiuni importante ale populatiei care traieste in saracie severa.

Array

Deci este de inteles ca Africa a fost considerata de mult timp un continent cel putin atragator pentru investitii. De aici, preocuparea mass-media a lumii pentru disfunctionalitatile Africii si starea de rau sistemica.

Aceasta viziune se schimba insa. Descoperirea recenta a noilor resurse si eforturile continue ale liderilor africani pentru imbunatatirea bunastarii socio-economice schimba dinamica acestor economii. Schimbarea dramatica si rapida are loc in inima continentului.

Nu va mirati daca in anii urmatori, la fel ca natiunile Dragon si Puma, denumirea Africii devine formidabilul Leustate ! Nu uitati ca Africa este un continent vast, cu culturi extrem de diverse si distinctive; detinerea de terenuri arabile necultivate si necultivate, cu cele mai mari depozite de resurse naturale neexploatate din lume, invelite cu un potential economic vast.

Dar inainte sa plecam si sa exploram numerele si complexitatile, este o idee buna pentru dvs. sa va orientati cu adevarat cat de mare este Africa din punct de vedere geografic. Pentru ca este ultra-urias! Aveti in vedere faptul ca tara mama a barbatului inghite cu usurinta intreaga SUA, China, India, Japonia si toata Europa combinate si ar putea gasi inca loc pentru alte cateva state provinciale.

Priveste imaginea indeaproape. Petreceti cateva minute studiind si contempland-o. Nu ganditi la trecut.

Array

Este prea tarziu. Dar gandeste-te la viitor. Gandeste-te la politica viitoare. Ganditi-va la resursele viitoare. Nu doar simplu ulei. Dar ganditi-va la apa subterana proaspata, la alimente, minereuri, minerale, metale pretioase, nestemate, potential, inovatie si GigaMarkets!

Deoarece Africa, cu toate mostenirile sale moderne si provocarile furtunoase, adevarata tara mama urmeaza sa ajunga pe scena mondiala intr-un mod si o amploare pe care niciun om nu le-a vazut sau nu a mai fost pana acum.

Fie preistorice, antice, contemporane sau potentiale, Africa mare este un continent plin de revelatie si enigma. Retrospectiv , este usor sa uitam ca Africa este casa noastra primordiala: atat din punct de vedere biologic, cat si cultural.

Africa este adevarata tara mama; locul de nastere al omului si al civilizatiei umane. Dar unde si cum au inceput toate acestea? Unde s-au nascut stramosii nostri originali? Cand a fost prima noastra zi de nastere? Cand am facut divergente de la Chimp la Om? Si ce sa intamplat mai intai cu inovatiile culturale mondiale , in care nu exista un precedent care sa ajute la jog si sa inspire mintea?

Dovezile fizice contemporane coroboreaza intr-o masura corecta ca mostenirea proto-proto-umana a inceput de fapt in urma cu 7 milioane de ani. Cu toate acestea, cel mai departe se intoarce la cimbru / divergenta umana, clasificarea taxonomica mai incerta (din nou inovatie!). Bunicul nostru cel mai mare este numit Sahelanthropus tchadensis, un „ oaspete” (definitia mea) membru al tribului hominid .

Fosilele au fost descoperite in pustiul Djurab din Ciad in 2001. As putea sa subliniez, insa, ca multi zoologi si taxonomisti evolutivi, sustin ca este un mic pipa. Ideea mea este ca inovatia – indiferent daca este biologica sau tehnologica – este departe de o calatorie lina in momentul in care apare.

Cu toate acestea, trei milioane de ani mai tarziu, a aparut ceva mai concret: celebrele fosile vechi de 4 milioane de ani din Dinknesh sau „Lucy” au fost sapate pe versantul unui canal al desertului din Hadar, situat in Etiopia.

Primul instrument de confectionare a omului, cunoscutul Homo-Habilis – Hand Man – a fost sapat in Kenya in 1961; estimat a avea ~ 1.750.000 de ani. De atunci, Habilis a fost gasit intr-o varietate de locatii de-a lungul vaii Riftului, precum si la Hadar, Etiopia.

Zorii lui Homo Sapien au aparut in Africa in urma cu 200.000 de ani in. Osul a doi oameni a fost gasit in 1967 in apropiere de Kibish, Etiopia si sunt cei mai vechi membri cunoscuti ai speciei noastre.

Dar ce-i cu cultura memetica? Este discutabil, dar poate ca este adevarat ca cultura memetica a inceput cu inventia de baza a focului controlat, care poate fi urmarit criminal de 1,4 milioane de ani intr-o gama de pesteri sud-africane. Cu toate acestea, antropologii evolutivi sustin ca cultura intelectuala a inceput cu limbajul. Acest lucru este, de asemenea, discutabil, deoarece memetica include tehnici si gesturi invatate, care au venit clar inainte de inventia limbajului. Commonsense spune ca copiezi tehnica oamenilor fara un cuvant rostit.

Cu toate acestea, inventia de baza a limbajului sintactic, verbal, potrivit lui Johanna Nichols, lingvista la Universitatea din California, trebuie sa fi aparut la specia noastra cu cel putin ~ 100.000 de ani in urma. Dovada sugereaza ca limbajul a aparut aproape sigur undeva in Africa sub-sahariana in timpul Evului Mediu.

Este demn de remarcat faptul ca istoria culturala antica a Africii – cu mult timp inainte de Egiptul antic – este rar facuta cunoscuta in cultura occidentala moderna. Dupa cum multi stiu ca marea majoritate a lucrarilor savantului asupra genezei stiintei si tehnologiei se bazeaza pe ceea ce au adus pe lume babilonienii, grecii si romanii.

Oameni de origine africana – adica tu si cu mine – provin dintr-o mostenire bogata si elaborata care a inventat o multitudine de tehnologii si rulmenti stiintifici care au creat platforma pentru o parte din realizarea monumentala a omului.

Pentru ca daca ai aflat ca agricultura s-a nascut acum aproximativ 12 mii de ani, informatiile pe care le-ai adunat erau intr-o oarecare masura corecte, dar in principal gresite. Ca toata inovatia tehnologica, agricultura nu a inceput intr-un singur salt urias pentru omenire in Natufian , Asia de Sud-Vest, acum 12.000 de ani; dar in moduri etapizate, esalonate si in mod paralel, cale de intoarcere.

Desi africanii antici timpurii au fost primii adunatori de vanatoare, cu primele semne de arme de moda pentru vanatoare; proto-agricultura a inceput de fapt in Africa.

Avansurile in agricultura si zootehnie au avansat varietatea animalelor. Caprele, vitele si oile erau crescute; si camile si caii au fost imblanzite. Drept urmare, carnea a fost incorporata in dieta de baza. Productiile de lapte au crescut. Imbracamintea a devenit din ce in ce mai sofisticata, unde lana a devenit din belsug si unde parul animalelor a fost folosit pentru tesut.

Pentru a da calibrarea aici, cel mai vechi obiect de arta plastica din lume a fost descoperit intr-o pestera sud-africana, care dateaza de acum 75.000 de ani. Este o serie de cochilii de melc minuscule, ornamentate, care au fost eventual infipte pe o sfoara ca un colier, ceea ce inseamna clar ca omul foarte timpuriu a fost in arta. Dar originea colectiva si cultura realizarilor, desi – dupa dovezi – au inceput efectiv – la fel de cumulativ – acum 50-40.000 de ani.

Africii antici au fost primii oameni de pe pamant care au folosit sisteme de contorizare a metricilor, urmarind stocurile si conturile. Indicand primul nivel al comertului municipal. Pana la 35.000.000 i.Hr., africani antici au inceput sa foloseasca bastoane sau sa numere bastoane; primul sistem de numere si calculatorul de baza. Osul Lebombo, intalnit in muntii Lebombo din Swaziland, este format din 29 crestaturi distincte, taiate in fibula unui babuin.

Se crede ca incercarile timpurii de cuantificare a cotelor de timp pot avea pana la 20.000 de ani. Osul Ishango, care se gaseste in apropierea apelor de apa ale raului Nil, consta dintr-o serie de semne de registru sculptate in flautele care ruleaza intinderea osului. Speculatiile sunt ca osul Ishango prezinta un calendar lunar de sase luni. Altii considera ca este prima afisare cunoscuta a unei secvente de numere prime!

In urma cu opt mii de ani, oamenii, in ceea ce numim acum Zaire, si-au dezvoltat propriul sistem de numerotatie, asa cum au facut si cei din Yoruba in ceea ce este acum Nigeria. Sistemul yorub a fost bazat pe unitati de 20 (in loc de baza 10) si a necesitat o cantitate impresionanta de scapare pentru a identifica diferite numere. Savantii au laudat acest sistem, deoarece a necesitat rationamente mult abstracte.

Prin urmare, aceste artefacte speculeaza ca inceputurile matematicii rudimentare au fost aplicate in masurarea locuintelor terestre si a locuintelor terestre, comertul, modelele de tesut si inregistrarea timpului. Cu toate acestea, nu a fost pana in anul 3000 i.Hr., cand matematicile functionale mai structurate precum aritmetica, algebra si geometria au fost aplicate de egipteni (si mai la est de babilonieni) pentru impozitare si alte calcule financiare, constructii si constructii si astronomie. S-au calculat distantele si unghiurile, s-au rezolvat ecuatiile algebice si s-au facut prognoze cu privire la marimea inundatiilor Nilului. Cercul a fost masurat pentru a avea 360 de grade si a ajuns foarte aproape de Pi la 3,16. Prin urmare, egipteanul a ajuns la wicket cu 3500 de ani inainte de indieni.

Merita o nota tehnica aici ca nu este atat de ciudat pentru doua culturi sa vina cu inovatii similare, atunci cand sunt separate in mod semnificativ de distanta si timp. Aceasta este cunoscuta sub numele de Evolutie culturala simultana Split Field . Exista multe lucruri. Dar, fundamental, si inca o data, noi, oamenii, provin din aceleasi origini biologice si stramosi (aceleasi creiere, aceleasi provocari de supravietuire de baza si multe din aceleasi obiective si motive de baza). Deci nu este un astfel de salt de credinta sa crezi ca doua minti pot veni cu aceeasi idee, chiar daca nu s-au intalnit niciodata si nu s-au cufundat in acelasi corp de cunoastere.

Luati-i pe egiptenii timpurii. Au inceput sa grafica miscarea constelatiilor si a ciclurilor lunii. Au urmarit pozitia si arcul soarelui si au impartit un an pamantesc in 12 divizii. Au creat chiar si un calendar de an care contine 365 ¼ de zile! Din aceasta s-au inventat ceasuri alimentate cu apa si auto-calibrate. Timpul a devenit gestionabil. Si din nou, agricultura a facut inca un salt inainte.

Devine si mai fascinant si mai controversat. Din nou, majoritatea occidentalilor invata devreme la scoala ca Christopher Columb a fost primul care a navigat in America. Nu in conformitate cu dovezile care afirma empiric ca africanii antici au navigat atat in ​​America de Sud cat si in Asia cu sute de ani inaintea europenilor.

Africii din secolul al XIII-lea au construit mii de kilometri de cai navigabile in toata Africa, folosindu-le ca rute comerciale. Multe societati stravechi din Africa au construit o mare varietate de nave, care se intind pe mici vapoare, nave cu vele lungi si nave la scara larga, cu zone de depozitare, spatii de marfa, cabine si chiar galere. Mali si Songhai au construit barci de 100 de metri lungime si 15 de latime cu o capacitate de 80 de tone.

Este cunoscut astazi ca curentii oceanici curg dintr-o parte din Africa de Vest spre America de Sud. Si, alaturi de dovezile ADN provenite de la plantele indigene africane, si artele si artefactele din societatile care locuiau in America de Sud la acea vreme, spune clar ca grupuri de vest-africani au trecut in America de Sud pentru a le face acasa. De fapt, oamenii de stiinta au recreat aceste porturi de maestru antice si au accelerat trecerile transatlantice. In cealalta directie nautica, in timp ce africanii navigau in America, aceste popoare antice au navigat si in China si inapoi, transportand elefanti ca marfa.

De asemenea, este de acord acum ca hieroglifele egiptene dateaza din ~ 3400. Aceasta contesta credinta obisnuita ca simbolurile pictografice timpurii si logo-urile care codifica locatia, tipurile de obiecte, marimea si importanta au evoluat pentru prima data in simboluri fonetice din Mesopotamia. O credinta care s-a tinut timp de multe secole. Din ce in ce mai curios!

Si asa ca acum tu stii ce multi oameni occidentali nu stiu sau au cel putin nu in comun. Dar povestea nu se termina aici. Deoarece cantitatea de oameni in care ma bag in asta pur si simplu nu va crede ceea ce tocmai am pretins, explica de ce paradigma istoriei Romei Greciei domina inca majoritatea gandurilor oamenilor. Este timpul sa ne trezim. Pentru ca asa cum am spus: Africa este MARE!