Cititi online „Ingrijirea afacerilor” | REZERVARE GRATUITA | – Citeste carti online

1

‘Ma astept sa fii plecat de cand ajung acasa. Ai pana vineri. Leah Griffin facu o pauza in usa pentru a privi inapoi barbatul cu care isi impartea viata si patul in ultimul an si jumatate. – Nu uita nimic, Mike. Pentru ca nu te voi lasa inapoi pentru a-l intelege.

Mike i-a dat o incremenire sigura. „O sa te rogi sa ma intorc.”

Valiza lui Leah atarna confortabil grea de mana ei. Nu si-a impachetat intreaga viata inauntru, doar suficient pentru a o parcurge in urmatoarele patru zile, dar simplul act de a lua ceea ce avea absolut nevoie pentru a trai si de a lasa restul in urma facuse sa para mult mai usoara aceasta uratenie. . Cumva stiind ca are camasa ei de noapte preferata, peria ei de par, sapunul parfumat, bucatile si bucatile din viata ei, Mike nu a putut niciodata sa ia de la ea asa cum incercase sa ia orice altceva, facand sa iasa pe usa cu atat mai mult.

– Nu cred, spuse ea cu blandete.

Privirea lui Mike palpai o clipa. El devenise cochet si plin de satisfactie. Faptul ca i-a spus sa-i impacheteze rahatul si sa-l scoata pe dracu ‘in urma cu doar douazeci de minute, evident ca nu se scufundase inca. Si, trebuia sa recunoasca, nu era ca si cand nu ar fi incercat niciodata sa se desparta de el. Stia ca aceasta data este diferita, dar Mike nu putea fi invinuit ca nu stia. Cu exceptia faptului ca ea l-a blamat, pentru orice, chiar si partile pe care le stia ii apartineau.

– Buna, scumpo, rosti el, indreptandu-se spre ea cu mainile intinse. „Nu fi asa.”

„Voi fi la conferinta pana joi”, a spus ea, fara a se indrepta spre el, dar refuzand sa se retraga nici ea. Dar daca numarul tau apare pe celula mea, nu ii voi raspunde si nici nu iti voi returna apelurile. Am vrut sa spun ce am spus, Mike. Scoate-ti lucrurile de aici si pleaca de cand ajung acasa. Ai patru zile. Ar trebui sa fie destul de mult timp.

Inca ajungand, mana lui se opri la mijloc. A clipit. Gura pe care o gandise o data atat de zgarcit se intrista. „Unde naiba trebuie sa merg?”

– Sunt sigur ca poti gasi o canapea pe care sa te prabusesti. Dar, ca sa va spun adevarul, chiar nu-mi pasa. Degetele ei alunecara putin pe manerul valizei. In ciuda exteriorului sau calm, transpira. Ii era, in ciuda ei, un pic frica de el. De ea insasi. De a renunta la farmecul sau increzator.

Mainile i-au cazut in lateral si colturile gurii s-au abatut si mai mult. S-a uitat in jurul bucatariei in care nu a curatat niciodata sau a gatit-o, apoi s-a intors spre ea. – Nu vrei sa faci asta, Leah. Va spun, nu.

‘O da. Sunt sigur ca o fac. Ea ii arunca un zambet.

El s-a retras ca si cum ea si-ar fi atins dintii la el. Cine stia, poate avea. Leah stranse mai tare valiza, privindu-l cu lupta. Mike si-a pus mainile pe solduri. Sprancenele i se coborara pentru a se potrivi cu incruntarea lui.

„Nimeni nu te va iubi asa cum fac”, a avertizat el.

‘Oh Doamne!’ A plans Leah, iar compozitia ei s-a crapat.

Array

‘Sper ca nu! Sper ca nimeni nu ma iubeste asa cum o faci din nou! ‘

Valiza ei batea rama usii in timp ce se intoarse. Impactul i-a zguduit bratul si cotul l-a lovit si el. Scantei stralucitoare de soc electric au reverberat pana la umar si si-a muscat buza de micul strigat care se chinuia sa scape. Nu avea de gand sa-i ofere lui Mike placerea de a crede ca plangea ca il parasea.

Nu a venit dupa ea. Nici macar nu a urmat-o pana la usa pentru a o urmari. Leah nu a putut decide daca asta a facut-o sa se simta mai bine sau mai rau, dar, in timp ce si-a pus valiza in portbagajul modelului ei tarziu Volvo si apoi a alunecat pe scaunul soferului, a decis ca nu ii pasa. Ar fi plecat de cand a venit acasa. Nu putea decat sa spere ca nu va lipsi nimic important.

Posibilitatile ar putea fi inlocuite. Viata ei nu a putut. S-a intors de pe alee si s-a uitat cu atentie la stanga si la dreapta inainte de a iesi in trafic, apoi a plecat fara sa se uite inapoi.

S-a dus mai intai la birou, unde a stins cateva focuri si s-a ocupat de cateva dezastre, toate fara a sparge transpiratia. I-a dat ceva de facut, asta a fost totul si Leah a apreciat distragerea a o suta de sarcini zilnice pentru a o impiedica sa locuiasca prea mult pe ceea ce se intamplase acasa.

Pana la amiaza, nu avea nicio scuza pentru a se agata. Harrisburg Hilton se afla la doar cateva minute de birou. Si-a dorit sa fie o ora. O zi. O calatorie de o luna. In schimb, s-a trezit sa traga in garajul de parcare inainte sa fi avut chiar timp sa faca o lista de redare completa pe iPod-ul ei. Nu a coborat imediat din masina. Se aseza cu mainile incovoiate in poala si cu ochii inchisi. Ascultare.

Pentru a tacea.

Gandirea, pentru prima data intr-un timp lung, lung, la nimic.

De obicei, indiferent de ce facea, se gandea si la Mike. Ce sa-l gateasca la cina, ce curatator uscat sa foloseasca pentru camasile lui, indiferent daca ar fi trebuit sau nu sa-si fi luat sutienul si chilotii negri din dantela sau cel alb. Lumea ei se invartise in jurul placerii lui. La locul de munca, ea a fost imparateasa angajarii, Inalta Preoteasa a resurselor umane. Acasa, fusese gospodina si candva sclava.

Ochii i se deschisera. Atat de mult pentru a nu se gandi la asta. Cuvantul n-a rusinat-o niciodata, dar acum se simtea asa. . . gresit. De parca nu s-ar potrivi si, mai rau, niciodata. Ca ultimele optsprezece luni din viata ei au fost o minciuna.

Iad. Mai mult decat atat. Daca voia cu adevarat sa porneasca miresele si sa scoata penseta pentru a smulge despicaturile lasate in urma de dezintegrarea relatiilor sale dezastruoase, trebuia sa recunoasca ca Mike a fost doar ultima dintr-o serie de greseli.

Sper sa se gandeasca ca, in timp ce o apuca de geanta si coborase din masina, el va ramane ultimul.

Isi facuse rezervarea in camera chiar in acea dimineata, cand Mike era la dus. Desigur, asta insemna ca camera ei nu era inca pregatita, desi functionarul din spatele receptiei slefuite elegant s-a oferit sa-si ia valiza in timp ce astepta in Market Street Cafe. Leah a lasat-o sa o ia. Nu se intorcea astazi la birou si niciuna dintre intalniri nu a inceput pana maine. Voia sa mearga direct in camera ei si sa aiba fie un dus fierbinte, fie un strigat bun. Poate amandoi in acelasi timp. In primul rand, ea a trebuit sa vorbeasca cu managerul serviciilor conferintei despre pregatirile saptamanii.

Leah trimisese prin e-mail femeii de cateva luni si ii vorbise o data sau de doua ori, dar acum, cand a cerut sa-i vorbeasca, functionarul i-a dat o clipa surprinsa.

‘Oh, imi pare rau. Heather este in concediu de maternitate. ‘

Leah inspira lent, inainte de a raspunde. – Tocmai am vorbit cu ea saptamana trecuta. Nu a mentionat nimic despre plecare. De fapt, am intrebat-o in mod special daca voi lucra cu ea la acest proiect.

Functionarul, o femeie subtire inalta, cu un cap de impletituri stranse, i-a dat lui Lea un zambet apologetic. „Imi pare rau.“

Functionarul nu parea sa nu para rau, dar Leah isi tinea cumpatul. – A lasat un inlocuitor?

‘Hmm?’ Functionarul si-a ingrosat fruntea si si-a urmarit buzele ca si cum Leah i-ar fi cerut sensul vietii. ‘Oh da.

Asistenta ei va prelua toate sarcinile.

‘Grozav. Pot sa vorbesc cu asistenta ei? Leah a reusit sa nu-si macine dintii. A reusit chiar un zambet usor. Nu este unul mare, doar suficient pentru a face sa para ca nu era gata sa spuna un cuvant murdar. Sau trei.

‘Oh, sigur. E aici. Functionarul privi in jur ca si cum ar fi asteptat ca el sa sara din spatele uneia dintre palmele in ghiveci. „Pot sa-i fac pagina pentru tine”.

‘Ar fi grozav.’ Niciodata sa nu se spuna ca Leah Griffin nu stia diplomatia.

Functionarul a luat telefonul si a vorbit in el, dar oricine se afla de cealalta parte nu parea sa aiba informatii satisfacatoare pentru ea, pentru ca se incrunta. „Uh-huh. Da. O.K. Sigur. O.K. Ei bine, cand se va intoarce?

Nu suna bine. Leah isi dorea cu disperare o ceasca de cafea, o cutie de cola. . . o bautura buna, rigida. Iad. O cheesecake de ciocolata s-ar fi descurcat de asemenea frumos. A aratat functionarului o privire asteptata cand cealalta femeie a inchis telefonul.

– Se va intoarce curand, spuse grefierul cu un mic din umeri. „Am lasat un mesaj pe mesajul sau vocal si l-am facut pagina.”

– Si camera mea inca nu este gata? Leah arunca o privire peste birou, desi monitorul computerului care afisa inregistrarile camerei ii era de nedescris.

Functionarul a lovit cateva butoane de pe tastatura. ‘Nu imi pare rau. Ai putea astepta in bar. Ii voi spune lui Brandon unde esti.

Cel putin ar putea sa bea. ‘In regula. Multumiri.’

Barul a fost linistit pana la inceputul dupa-amiezii, desi a vazut cativa barbati in tinute de afaceri asezate la una dintre cabine de pe spate. Nimeni nu stia totusi. Oricine din biroul ei ar fi inca la centrul corporativ Allied Packaging. Doar cei din afara orasului ar fi ajuns deja, iar ea nu stia niciunul dintre ei.

Telefonul ii zvacni in poseta, cand se aseza la bar si o scoase. ‘Grifon.’

– Leah, este Dix. Verificand doar ca ai primit cele mai recente actualizari de la companie. Charles Dixon, avocatul intern al ambalajelor aliate, nu a pierdut timp.

Capul honchos. ‘Da. Le-am primit azi-dimineata. Jeanette face acum copiile pentru pachete si le va aduce maine.

„Mai am si alte suplimente”, a spus el. – Vrei sa-i las pe biroul tau?

– De fapt, voi fi la hotel. Da-i lui Jeanette, nu? Asistenta lui Leah era blonda, tanara si avea o imensa zdrobire pe Dix. Leah era destul de sigura ca o stie, dar, daca ar avea vreo inclinatie de a merge impotriva politicii companiei de a se confrunta cu colaboratori, nu ar fi aratat-o ​​niciodata in fata ei.

„Mergand deasupra, nu?”

I-a luat o secunda goala sa-si dea seama ca a crezut ca inseamna ca va fi acolo devreme. Dix nu stia ca ramane la Hilton. Nu ar fi. Nu avea niciun motiv pentru el, pentru ca Dix avea o casa frumoasa la doar cincisprezece minute. Ei bine, la fel si ea.

‘Voi fi la hotel. M-am gandit ca ar fi cel mai bine ‘, a spus ea fara probleme, fara sa ofere nimic. ‘Tu stii. Sa fii cu ochii in caz de probleme cu ceva.

‘Corect corect. Ei bine, voi renunta la chestiile astea cu Jeanette, apoi te vom vedea primul lucru.

– O voi ridica pe Katherine la statie in seara asta, adauga ea inainte de a se agata. – Deci, daca ai vrea sa vii maine dimineata devreme sa o intalnesti. . .?“

„Da, a taiat Dix.” Da. Poate o sa fac asta.

Odata cu terminarea acestei afaceri, Leah s-a deconectat. Telefonul ei a sunat din nou aproape deodata. Ecranul de vizualizare mic a aratat o simpla fotografie alb-negru a unui trandafir. Icoana lui Mike. Ea a urmarit cum au aparut pe ecran cuvintele „apel pierdut” si telefonul nu a mai sunat. O clipa dupa aceea, ii zambi in mana ca o viespe pentru a-i avertiza ca are un mesaj vocal.

– Ti-am spus, murmura ea, nu aveam de gand sa raspund.

A sters apelul fara sa-l asculte nici macar.

2

Charles Dixon se uita pe fereastra biroului sau la copacii care alaturau plimbarea chiar afara si isi ridica telefonul. Se promisese ca o va lasa sa vina la el de data asta, dar iata-l, lovind butonul cu numele ei de pe el. Cand a raspuns, sunetul vocii ei s-a aruncat prin el sexual si emotional ca intotdeauna. La dracu, a fost o fraiera pentru femeia asta.

„Hiya, Kate, sunteti gata sa ma intalniti in sfarsit cu toti oficialii si cu toate?”

A auzit zgomotul strazii, a reprezentat-o ​​incercand sa nu zambeasca. – Buna dimineata, Dix. Dupa cum stiti, este punctul culminant al anului meu. Acum, ce vrei?

– Numai sa te asiguri ca totul este gata la sfarsitul tau. Si nu ai strigat la mine ca te-am numit Kate. Te simti bine?’ Ii placea asta, ii placea sa stie ca el este singurul decat prietenul ei Leah care a scapat sa o numeasca Kate in timpul orelor de afaceri. . . si dupa.

„Este o lupta pierduta. Renunt pentru ca oricum esti incorigibil. ‘

‘Unde esti? Suna strada? Kate, draga, vorbesti pe un telefon mobil in timp ce mergi in public? El a ras. „Sunt o influenta teribila asupra ta. Imi place asta.’

„Ti-am spus ca voi fi astazi in Philly pentru a face un CLE pentru non-competitii inainte de a pleca spre Harrisburg mai tarziu in seara asta. Merg de la hotel la birou.

Se naste de ce a luat telefonul, dar stia motivul. Pentru ca era el. Si asta a fost suficient deocamdata.

„Palpitante.“ A intrebat un zambet, stiind ca si ea zambea.

– Este, domnule Dixon. Destul de fapt. Acesta este motivul pentru care Allied Packaging imi plateste mie si lui Hargrave si Aaron destul de frumos pentru serviciile mele. Si pentru a raspunde la prima ta intrebare, am trimis inainte toate documentele de care am nevoie. Leah a spus ca va avea grija sa ajunga la hotelul de conferinte. Asistentul meu nu va veni cu mine, asa ca voi fi solo. In afara de asta, este in regula.

Vocea ei era profesionala, dar calda. O auzise vorbind cu destui oameni pentru a sti diferenta de ton.

‘Bun. Oricum, trebuie sa vorbesc cu Leah mai tarziu astazi pentru a o actualiza. Voi verifica dublu cu ea toate documentele. I-ai spus despre noi? Cobori vocea. Usa lui era inchisa, dar stia ca Kate ii va aprecia discretia.

‘Nu inca. Am vrut sa-i spun in persoana. Putem vorbi mai tarziu, acum ma pregatesc sa intru in cladire. Ne vedem maine, nu?

Si-a dorit sa fie diseara. A vrut-o in patul lui, in loc de intalniri secrete in hoteluri, dar ea a batut.

– Primul lucru maine. Ne vedem atunci.

Ea a rupt legatura si el s-a asezat inapoi, neputand sa o scoata din minte. De la prima oara cand a auzit-o spunand salut pana in acel moment, ea fusese ca o melodie in spatele creierului sau si nu a putut sa o agite. Nu am vrut.

Katherine i-a placut cum suna vocea lui. Tachinul s-a asternut in innuendo. Daca vreun alt barbat i-ar fi vorbit asa cum a facut Charles Dixon in timpul zilei de serviciu, l-ar fi taiat in genunchi. El era acel pic de ciocolata neagra pe care si-a permis-o intr-o mare sa manance fibre si sa faca ceea ce trebuie.

In ce masura ea a dat peste omul absolut pacatos, nimeni in afara de cei doi nu stia.

Decise sa mearga de la hotelul ei pana la Hargrave si Aaron. In mod normal, ea ar fi ignorat apelul, preferand sa nu poarte conversatii telefonice pe un trotuar public, dar ea vazuse ca era el pe ID-ul apelantului si ridica. A rasturnat telefonul si l-a infipt in geanta in timp ce s-a apropiat de usile rotative din sticla catre cladirea care adapostea birourile firmei din Philadelphia.

Aerul racoros artificial i-a inmuiat pielea in timp ce o stranse pe Katherine, impingand-o pe Kate departe. Aici, in mijlocul a 3.000 de scaune de birou si sticla si crom cu podea pana la tavan, nu a fost loc de greseli.

Peretii stralucitori reflectori ai liftului aratau o femeie increzatoare si rece. Feminin, dar nu prea mult. Tocurile ei nu erau matron si nici nu erau sexy. Subestimata si scumpa, aleasa cu aceeasi grija deliberata pe care a pus-o in orice altceva pentru a face cu cariera ei. Costumul, cu o greutate de vara, era gri fum. Bluza cu vin profund a adaugat doar suficienta culoare. Nu este stralucitor, dar i-a completat tonul si parul pielii. Parul prins cu grija intr-un chignon elegant la baza craniului completeaza aspectul pe care dorea sa-l atinga.

Alegeri. Totul a venit la alegeri, iar Katherine Edwards le-a facut pe cele corecte. Alegerile corecte au fost ceea ce a fost nevoie pentru a merge mai departe in lumea savuroasa si dominata de barbati a dreptului corporatist. Nu a insemnat ca era o curva care se plictisea de minge, dar ca si-a facut partea de avocati de cealalta parte a strigatului de culoar, era sigura. Un zambet ii atinse buzele la asta.

Katherine nu i-a fost frig si nici nu a urat sexul si barbatii. Nu era un cliseu. Ceea ce era, era inteligent si nemilos atunci cand trebuia. Stia diferenta dintre modul in care barbatii si femeile au fost lasati sa actioneze la locul de munca. Nu a fost cea care s-a suparat, ci a fost ceea ce a aspirat-o si s-a ocupat de ea.

Aproape ca pierduse totul ca urmare a zilelor sale mai salbatice, cand a fost la facultate. Si-a pierdut un loc de munca, aproape ca viitorul ei a fost deraiat dupa aceea, asa ca a stiut importanta de a ramane direct si ingust in timpul programului de lucru.

A salvat fotografii de jello si barfa dupa sase si foarte departe de birou. Ea a pastrat un zid ferm intre Katherine, femeia cu ochiul la premiul biroului de la colt si articolele sale din jurnalele legale, iar Kate, femeia care purta blugi, a mancat Doritos si a urmarit televiziunea realitatii in timp ce se afla in IM cu cel mai bun prieten al ei Leah .

O palpaire de neliniste s-a impuscat prin gandurile lui Leah si la nenorocitul ala cu care a trait, dar va trebui sa se ocupe de asta mai tarziu. De asemenea, ar fi trebuit sa marturiseasca despre Dix. Leah i-ar placea asta.

Usile liftului s-au deschis spre o zona mare de receptie, iar cele doua femei din spatele credentei ridicol de mari s-au uitat la unison si au zambit luminos. Tinand servieta in mana stanga, se apropie cu un zambet al ei si se prezenta.

„Buna, sunt Katherine Edwards si aceasta este prima mea zi. Fac un CLE si ar trebui sa intalnesc pe cineva de la HR pentru a obtine toate documentele mele. ”

O alta surpriza despre care nu spusese nimanui. Nu era sigura cum sa proceseze nimic. Ceva mare avea sa se intample intr-un fel sau altul. Un sentiment de asteptare se crease in ultimele doua saptamani. Entuziasmul s-a aprins cu griji adanc in ea.

Hristoase, este luminos.

Un put de soare absurd de aur i-a incalzit bratul in timp ce astepta in holul hotelului sa-si ia cabina. Cel putin aerul conditionat a mentinut spatiul rece.

Iunie in Philadelphia a fost, umbra, aurie si fierbinte. A fost atat de usor sa uiti cand se dusese la Universitatea Washington pentru a merge la facultatea de drept si a sfarsit sa ramana. Cat de repede ploaia si ceata au devenit normale. Inapoi acasa s-ar apropia de aproximativ saptezeci de grade si lumina soarelui ar fi inca palida. Ei bine, nu te mai intorci acasa. Philly era acasa acum. Toate lucrurile ei aveau sa fie livrate in weekendul urmator pentru a se muta. Cum ar afecta asta aranjamentul ei cu Dix pe care nu o stia.

Incepusera sa vorbeasca la telefon atunci cand fusese angajata avocat la Allied Packaging pentru o problema de contract si scanteia fusese acolo imediat. Cum a trecut in sexul prin telefon, Kate nu era nici macar sigura de altceva, dar de altfel. Si apoi e-mailuri.

Prima data cand s-au intalnit fata in fata a fost timp de doua zile la Chicago, cand ea a plecat sa vorbeasca la o conferinta legala si el s-a aratat la usa ei. Sexul fusese exploziv, uimitor, atat de furtiv si vinovat, nimic nu fusese niciodata atat de delicios.

Asta trecusera cu patru luni inainte si se mai intalnisera la San Francisco cu o luna inainte. Intre cele cateva ori in care au fost impreuna fizic, au ajuns sa se cunoasca, ceea ce in retrospectiva fusese foarte prost din partea ei, pentru ca ii placea foarte mult Charles Dixon. Cu cat ea l-a cunoscut mai mult, cu atat ii placea mai mult. Care a fost, desigur, punctul central al problemei.

Ceea ce au avut ei a fost un fluturas frumos, part-time, fara corzi. Oare ar fi pus ea in pericol asta luand un loc de munca la birourile firmei din Philadelphia si mutandu-se acolo?

Avea un plan, avea obiective si s-a mandrit sa-si tina afacerea separata de personalul ei. Si totusi, acolo statea, incurcata in mare masura cu acest om din miez. Katherine Edwards si alegerile ei corecte – doar ca a inselat si a facut o greseala pentru ca era prea delicios ca sa nu o faca.

Auzi un oftat si se aseza pe scaunul periculos. Dupa ce s-a intors din ziua intalnirilor, a facut un dus si s-a schimbat din costum si intr-o camasa fara maneci, pantaloni Capri si sandale pentru a lupta cu caldura. Ceva de care s-ar bucura de doua ori pe naveta de tren de doua ore.

Telefonul ei suna. „Agita-l ca un agitator de sare”.

Vocea lui Leah a venit peste linie si, in timp ce incerca sa-si joace despartirea cu acel palarie de fund Mike, emotia ii atarna tare.

In orice caz, au facut aranjamente pentru a se intalni la gara, dar a existat un moment in care Dix a venit in trecere.

Respiratia lui Kate s-a prins la mentiunea numelui sau. Leah fusese cea mai apropiata prietena pentru ceea ce se simtea pentru totdeauna, dar Kate nu i-a spus inca despre el. A cerut alcool si foarte mult. Au avut de facut multe lucruri de facut cand s-au intalnit mai tarziu in acea seara la Harrisburg.

Au pornit si Kate s-a asezat din nou in confortul faux al fotoliului. Privi pe ferestrele de pe Market Street chiar dincolo si astepta.

Ar fi putut nota notele. Ar fi putut sa-si scoata laptopul si sa functioneze. Ar fi putut sa faca cateva apeluri si sa-i verifice mesageria vocala. In schimb, si-a permis sa nu faca altceva decat sa gandeasca.