Comunitatea aviatiei Mourns Pierderea pilotilor de spectacole aeriene legendare Jimmy Franklin si Bobby Younkin

De S. Clayton Moore

Jimmy Franklin a aparut in filme, printre care „Forever Young”, „Terminal Velocity” si „The Rocketeer”.

Pasionatii de aviatie din intreaga lume simt inca valurile de soc din pierderea a doua dintre cele mai bune. Jimmy Franklin si Bobby Younkin, care au efectuat unele dintre cele mai populare rutine ale emisiunilor aeriene din tara, s-au pierdut intr-o coliziune in aer, pe 10 iulie, la Saskatchewan Centennial Air Show din Moose Jaw, Canada.

Cei doi piloti isi indeplineau cea mai populara rutina, „Masters of Disaster”, pe care o executau de aproximativ cinci ani, impreuna cu prietenul si partenerul lor Jim LeRoy. Toti erau membri ai grupului acrobatic X-Team, care a fost format in 2002.

„Spectacolul Masters of Disaster a fost despre cel mai salbatic show pe care l-am vazut vreodata”, a observat Bob Bell, care a lucrat cu Younkin de mai bine de 25 de ani.

Actul a implicat o lupta de caine biplana infioratoare intre Franklin, care i-a zburat semnatura Waco modificata cu jet, Younkin in „Samson” lui Pitts 1940 si LeRoy in „propulsa Bulldog S2S, urmata de o lupta aer-la-sol cu ​​jetul lui Les Shockley Camionul „Shock Wave”, care a tras flacari spre cer. In timpul luptei de caine, ceva nu a mers bine cand unul dintre avioane a venit brusc in timpul actului si s-a ciocnit cu celalalt. Nu au fost raniti spectatori.

In timp ce performantele lor aratau ca un cuib turbulent al claxonului din pamant, pilotii au respectat intotdeauna reguli stricte de logodna pentru a-l pastra in siguranta, potrivit LeRoy, care a reusit sa aterizeze in siguranta in urma incidentului. „Maestrii dezastrelor” au inceput ca un act de lupta impotriva cainilor si in ultimii ani a evoluat intr-un act complex, dar destul de slab coregraf, care era diferit de fiecare data cand a fost interpretat.

Familia Younkin nu are nicio vina pe mana niciunuia dintre pilotii implicati.

„A fost doar unul dintre acele lucruri ciudate”, a spus fiul lui Younkin, Matt in urma incidentului. „Nu e nimeni de vina, pentru ca tocmai s-a intamplat. Era doar timpul lui sa mearga. Ne-am dori sa nu se fi intamplat, dar ne bucuram ca a facut ceva ce i-a placut. El este inca aici vegheand asupra noastra si va fi intotdeauna.

Array

Incidentul a fost o lovitura groaznica pentru participantii si pasionatii de spectacole aeriene din toata tara, care nu au avut decat laudari pentru cei doi piloti si abilitatile lor extraordinare.

„Acei baieti au pus probabil cel mai fantastic spectacol aerian pe care l-am vazut vreodata”, a spus Ray Boudreaux, directorul aeroportului din Aeroportul municipal Fayetteville, terenul de acasa al lui Younkin. „Au fost varfuri pe teren”.

Serviciile pentru cei doi piloti au avut loc in iulie, inclusiv un serviciu public la Arkansas Air Museum din Drake Field.

In plus, au fost organizate mai multe tribute in timpul EAA AirVenture Oshkosh 2005, unde o formatie de om disparut a fost aruncata in sunetul „Taps” de catre echipa aerobatica AeroShell si de patru membri ai echipei X, inclusiv Jim LeRoy. Legendele aviatice ale lui Paul Allen si Burt Rutan s-au oprit in mijlocul unei conferinte de presa pentru a privi spre ora in timpul afisajului.

„Aceasta este o pierdere tragica, deoarece se intampla oricand in comunitatea emisiunilor aeriene, iar cele mai profunde condoleante ale noastre se adreseaza familiei fiecarui barbat”, a declarat presedintele EAA, Tom Poberezny. „Jimmy si Bobby au fost profesionisti aerieni si animatori consumatori si amandoi au fost doar oameni minunati. Au fost printre cei mai buni din comunitatea emisiunii aeriene si mari ambasadori pentru aviatie, oriunde s-au distrat. ”

Accidentul a lovit acasa deosebit de greu pentru colegii piloti acrobatici precum Patty Wagstaff.

„Jimmy Franklin si Bobby Younkin erau prieteni si familie”, a spus Wagstaff intr-un comunicat. „I-am iubit si respectat. Ne va fi dor de ei, dar ei vor fi intotdeauna aici. Au fost doi dintre cei mai buni piloti pe care i-am vazut vreodata si nu vor fi niciodata nimeni ca ei. Au trait vieti grozave. ”

Intr-un nou inceput dulceag al povestii, familiile Younkin si Franklin se unesc in alt mod. Fiul lui Jimmy Franklin, Kyle Franklin, a jucat in actul de mers pe aripi al tatalui sau si a fost in cabina crainicului cand a avut loc accidentul.

De cativa ani, se intalneste cu fiica lui Bobby Younkin, Amanda Younkin.

Bobby Younkin, ilustrat aici la EAA AirVenture 2004, a primit premiul pentru editie mondiala Bill Barber Award pentru Showmanship.

La 1 august, Kyle si-a zburat puiul in casa lui Younkin din Fayetteville, Ark., Unde a aparut cu un buchet de trandafiri si un inel de logodna. Kyle si Amanda se vor casatori in Ruidoso, NM, pe 18 octombrie, dupa care Kyle intentioneaza sa continue in afacerea emisiunii aeriene.

Jimmy Franklin

Jimmy Marshall Franklin s-a nascut la Oliver Gene „Zip” si Valerie Franklin la 16 mai 1948, in Lovington, N.M., crescand pe ferma familiei si alergand in jurul aeroportului local. A invatat sa zboare stand pe poala tatalui sau si a devenit un copil destul de salbatic.

Intr-o zi in care Franklin avea 12 ani, dupa ce si-a terminat treburile si s-a plictisit de cursa motocicletei sale, a decis ca va scoate avionul tatalui sau. Desi s-a straduit sa scoata avionul din hangar, a reusit sa-l taxeze si a solizat pentru prima data. Nu i s-a parut ca tatal sau ar putea afla pana ajunge acasa.

„Am zbucium pe toti vecinii”, a spus Franklin. „Tata a sunat si mi-a spus: ‘Ei bine, ai terminat treburile?’ Am spus: „Da”. El a spus: „Ce ai mai fost?” si am spus: „Zburati”. Am avut cateva avioane model pe care le-am zburat uneori. El a spus: „Oh, care dintre ele?” si am spus, intr-adevar, „al tau”

Cand a iesit din casa de caini, parintii lui l-au pus sa munceasca pentru a zbura hrana pentru vite pe campuri. In acelasi an, a participat la primul sau spectacol aerian din Hobbs, NM si si-a invatat pasiunea pentru aerobatica, invatand din zbor.

„Am luat decizia in acea zi sa devin pilot de spectacole aeriene”, a spus Franklin. „Din acel moment, acesta a fost scopul meu. Am cumparat o carte pe care Pryor a scris-o pe aerobatica, asa ca as fi citit cartea respectiva si as incerca o manevra, iar cand am coborat-o, as incerca una.

El s-a mutat rapid dupa liceu, castigand permisul de pilot privat la 17 ani si licenta comerciala la 18. Cand avea doar 19 ani, a cumparat un biplan Waco din 1937, alimentat de un motor radial Pratt & Whitney R-985. Profitand de maiestria sa aerobatica, Franklin a dezvoltat o serie de acte, printre care „The Dueling Wacos”, inceputul interesului sau pentru lupta cu cainele, o rutina dubla de mers pe aripi, care avea sa incorporeze ulterior fiul sau Kyle drept cel mai tanar alergator al circuitului si un act inspirat din „Razboaiele Stelelor” cu un personaj de science-fiction pe care l-a creat pe nume „Zar”.

„Am continuat sa dezvoltam spectacolul aerian, incorporand diferite acte, iar urmatorul lucru a fost mersul pe aripi, transferul motociclete-cu avionul, prabusirea firewall-urilor, luptele de caine”, a spus Franklin.

Si-a facut numele si in filme. De-a lungul anilor, Franklin a zburat in zeci de filme si programe de televiziune, inclusiv „Terminal Velocity”, „The Rocketeer”, „Forever Young” si „Three Amigos”.

El a impartasit cu Younkin un entuziasm pentru modificarile fanatice inovatoare si de frontiera la aeronave. El a venit cu conceptul de a adauga un motor cu jet pe biplanul sau, apropiindu-se de Les Shockley, creatorul camionului „Shock Wave”, pentru a-l ajuta sa faca modificarile. Acestia au inlocuit acoperisul avionului cu un propice de 450 de cai putere si au montat un motor cu jet J-85 de 1.550 de cai putere pe burta lui Waco, accelerand avionul la mai mult de 200 de mile pe ora.

„Are un sunet propriu”, a spus Franklin despre Waco modificat prin jet. „Auzi acest vechi biplan venind si atunci cand trece, tot ce auziti este zgomotul de jet. Partea ingrijita este ca oamenii care nu stiu nimic despre avioane chiar se bucura de avion. ”

Jimmy Franklin a fost faimos pentru ca a dezvoltat „Jet Waco”, prin infasurarea unui motor J-85 de 1.550 de cai putere pe burta avionului. Ambele motoare care functioneaza impreuna ar putea produce pana la 4.500 de kilograme de tractiune si sa propulseze avionul pana la 200 km / h.

El l-a apreciat pe fiul sau, Kyle, care a crescut in jurul spectacolelor aeriene si a facut prima sa plimbare cu aripi cu tatal sau la 14 ani.

„El a fost cel mai bun prieten al meu”, a spus Kyle Franklin. „Tata a iesit sa faca ceea ce i-a placut. Iubea afacerea si ii placea sa se distreze. „

Jimmy Franklin a spus intotdeauna ca a facut totul pentru public.

„Cand am inceput sa zbor, am zburat doar pentru mine”, a observat el in 2004. „Dar acum zbor pentru fanii mei.”

Acei fani il adorau pe Franklin, recunoscut pe scara larga ca unul dintre primii cinci piloti aerobatici din tara. Franklin, 57 de ani, a primit numeroase premii pentru eforturile sale, inclusiv Bill Barber Award pentru Showmanship in 1989, precum si castigarea premiului Art Scholl Memorial Showmanship Award de doua ori; el a fost singurul pilot care a facut acest lucru.

Bobby Younkin

„Lucrul meu preferat pe care il fac vreodata intr-un avion este decolarea”, a spus Bobby Younkin, din profesia aleasa. „Este locul in care sfidezi legile gravitatiei, unde incalci legaturile sufletesti ale pamantului. Doar ca nu este mai bun decat atat. „

Robert Allan Younkin s-a nascut la 30 octombrie 1955, in Prairie Grove, Ark., La Jim si Catherine Younkin. Era fascinat de aeronave de la varsta de trei ani, influentat atat de tatal sau, cat si de bunicul sau, ambii piloti. Mai tarziu, el a construit aeronave cu telecomanda si a invatat aerobatica prin zborul lor. A invatat sa zboare la 16 ani si a inceput sa repete manevrele aerobate pe care le dezvoltase cu aeronavele RC, facandu-le in realitate in Decathlon-ul tatalui sau.

„A trebuit doar sa ma orientez spre a fi in aer in loc sa ma uit la sol”, a spus Younkin.

Pentru absolvirea liceului sau, tatal sau i-a dat cinci ore de instructie cu legendarul pilot de aerobatica Duane Cole; la implinirea varstei de 18 ani, Younkin a participat la primul sau spectacol aerian din Siloam Springs, Ark. Ulterior, el a acceptat un serviciu de transport aerian, la sfarsitul anilor ’70, inainte de a incepe o afacere de succes cu charter aerian, Younkin Air Service, care a avut recent relocat la Cecil Smith Field (Aeroportul municipal Siloam Springs).

Cu toate acestea, prima iubire a autohtonului din Arkansas a fost spectacolele sale de emisiuni aeriene.

„Aerobatia este cam ca un circ aerian”, a spus Younkin. „Oamenii vin la spectacole pentru a vedea imposibilul”.

A intrat in atentia nationala pentru prima data cand a transformat un avion de marfa cu doua motoare Beech 18 pentru aerobatica in 1989. In acelasi an, a devenit impresionanta convertirea sa a unui Learjet 23 pentru utilizare aerobatica, niciodata destinata acestui scop. Younkin a trebuit sa obtina aprobarea speciala din partea FAA pentru a zbura Lear, al noualea din linie, in emisiunile aeriene.

„Stii ca te afli intr-un spectacol aerian bun atunci cand toata lumea incepe sa-ti spuna ca esti nebun”, a spus Younkin despre actele sale unice.

Cand a avut loc accidentul, Younkin zbura „Samson”, o replica a biplanului din Pitts. Pilotul a indragit atat de mult avionul, incat atunci cand a cumparat un pui de leu african ca insotitor pentru familia sa la casa lor din Springdale, Ark., A numit pisica cea mare dupa aeronava.

Younkin, 49 de ani, a fost unul dintre cei mai apropiati prieteni ai lui Jimmy Franklin; perechea avea un respect extraordinar pentru abilitatile de zbor ale celuilalt. El a inregistrat mai mult de 15.000 de ore in cariera sa de 30 de ani si, la fel ca Franklin, a primit Bill Barber Award pentru Showmanship, primind premiul la EAA AirVenture Oshkosh 2004.

„Cred ca n-ar fi avut-o altfel”, a spus Mike Eckels, curatorul Muzeului Militar Ozark din Fayetteville, Ark. „Au fost printre cei mai buni piloti de spectacole aeriene din tara si le-a placut sa faca spectacole pentru oameni. . Au facut lucruri la care alti oameni nici macar nu s-au gandit si au facut sa para usor. ”

Familia si prietenii s-au adunat la prima Biserica Baptista din Fayetteville pentru a-si aduce tributul.

„Tata a fost crestin, precum si un pilot uimitor, asa ca nu avem niciun dubiu unde se uita de acum”, a spus Matt Younkin, fiul lui Bobby Younkin. „Ne rugam si facem lucrurile cate un pas, dar vom continua sa fim implicati in aviatie.”

Comentarii