Cum ne amintim sclavia: Whitney Plantation este un nou tip de muzeu al plantatiilor – Istoria este acum Revista, podcast-uri, blog si carti | Istoria internationala moderna si americana

John J. Cummings a creat ceea ce el a numit „primul muzeu al sclaviei din America”. Muzeul este o anomalie pentru muzeele de plantatii americane – memorializeaza sclavia americana intr-un stil care aminteste de monumentele memoriale ale Holocaustului, in acelasi timp actionand ca un traditional (desi reinterpretat) turneul de plantatie din sud. Jackie Mead explica.

Puteti citi articolul anterior al lui Jackie despre Templul Lewis si industria balenelor din secolul al XIX-lea  aici .

In 1991, o fosta plantatie infundata, aflata la 35 de mile in afara New Orleans, a atras atentia unui producator de raione, Formosa. Localnicii au comandat un studiu in volum de opt ca o modalitate de a incetini proiectul pana cand raionul a iesit din moda. Cand proprietatea a fost scoasa din nou la vanzare, aceasta a fost cumparata de catre avocatul procesului excentric John J. Cummings III. Spre deosebire de majoritatea oamenilor, cand i se ofera un studiu in opt volume asupra unei proprietati noi achizitionate, el o citeste. [I]

Pentru urmatorii cativa ani, John J. Cummings ar cheltui opt milioane de dolari din averea personala pentru a crea ceea ce a numit „Primul Muzeu al Sclaviei din America”. Muzeul este o anomalie pentru muzeele plantatiilor americane – memorializeaza sclavia americana intr-un stil care aminteste de memorialele Holocaustului, in acelasi timp actionand ca un tur traditional (desi reinterpretat) al plantatiei sudice.

O anomalie a muzeului

Muzeele de plantatii din fostul Antebellum South America au cazut de-a lungul timpului intr-un model confortabil.

Array

Viata proprietarilor albi (si a proprietarilor de sclavi) a fost concentrata exclusiv. Tururile au fost limitate la „Casa Mare” si au ignorat diferitele „cladiri” in care locuiau si lucrau sclavi. [Ii] Stateau ca un testament al consumismului vizibil al razboiului pre-civil din sud, o lume in care peluzele cu manichiura tineau gradinile cu julepi de menta, iar femeile cu fuste cu cercei se asezara pe langa geamuri elegante. Acest mit al Sudului a facut ca plantatiile sa fie un site popular pentru a organiza nunti si reuniuni de sororitate, o tendinta pe care muzeele o incurajeaza din cauza veniturilor valoroase pe care le aduc. . 

Plantatia Whitney este cu totul alta. Astazi, plantatia include cel putin doisprezece structuri istorice, care sunt deschise publicului. Locuinta este interpretata in intregime din punct de vedere inrobit, discutand sarcinile domestice desfasurate acolo pentru a sprijini nevoile casnice ale familiei Haydel. [Iv] Cartierele de sclavi au fost mutate dintr-o planificare din apropiere pentru a reprezenta in mod corespunzator casele sclavilor. La proprietate a fost adaugata si o celula cu bara de otel in stilul folosit pentru pedepsirea sclavilor rebeli. [V] Cladirea istorica finala expusa pe plantatie este Biserica Baptista din Antiohia. Toate aceste cladiri sunt vizitate in timpul turului de 90 de minute pe jos inclus cu biletul pentru vizitatori. 

Memoriale pentru sclavie

Whitney Plantation include, de asemenea, mai multe memoriale, izvorate direct din mintea lui John Cummings.

Array

Unul dintre acestea este Campul Ingerilor, o curte circulara care prezinta numele celor aproape 2.200 de copii sclavi din Parohia St John care au murit inainte de a treia aniversare in cei 40 de ani care au condus la Proclamatia de emancipare. Inconjurat de banci de culoare roz si albastru de dimensiunea copilului, exista o statuie a unui inger negru care imbratiseaza un copil mic in tandrete in brate, pe cale sa aduca copilul la cer. [Vi] Bronzul a fost turnat de Rod Moorhead, un originar din Louisiana care a lucrat la alte pomeni afro-americane. David Amsden, din New York Times, a numit statuia „simultan atragatoare si provocatoare, frumoasa si bantuitoare.” [Vii] Memorialul este menit sa atraga atentia asupra ratelor de mortalitate extrem de ridicate in randul copiilor sclavi,

Cel mai recunoscut monument al Whitney Plantation se afla in Biserica Baptista Antiohia. John Cummings a insarcinat cunoscutul artist afro-american american Woodrow Nash sa lanseze patruzeci de copii de sclavi de dimensiuni de viata sa stea si sa se aseze in varful bisericii. Numiti afectuos „Copiii lui Whitney” de catre personalul muzeului, ei reprezinta copilaria pierduta a fostilor rezidenti de Whitney. [Viii] Cummings a fost inspirat sa creeze expozitia ascultand interviurile cu fostii sclavi colectati de catre Works Progress Administration (WPA). in anii ’30. „Cea mai buna expresie pe care am auzit-o despre sclavie este:„ Cei care au vazut nu pot explica, doar cei care au indurat ar trebui sa fie crezuti ”, a spus el pentru  The Australian[ix] Inspirat de aceste cuvinte, Cummings a pus un accent deosebit pe interviurile colectate de WPA si intentioneaza sa fie redate inregistrari pe o bucla, atat in ​​biserica, cat si in cabine pentru sclavi la o data ulterioara. [x] Multe. dintre fostii sclavi intervievati de WPA erau copii in momentul emanciparii si, prin urmare, interviurile lor isi amintesc viata de copii si adolescenti.

Copiii lui Whitney ii infatiseaza pe acesti oameni asa cum erau ei – copii. [Xi]

Exista doua memoriale care prezinta nume sculptate in piatra: Zidul de onoare, care este dedicat celor peste 350 de sclavi care au lucrat la Whitney Plantation, si Memorialul Allees Gwendolyn Mildo Hall, care este dedicat celor 107.000 de sclavi din Louisiana respectate de istoricul sau eponim. [xii] Ambele au fost inspirate din Memorialul Vietnamului Maya Lin din Washington, DC Din cauza problemelor legate de datarea diferitelor documente din care au fost trase numele, numele au fost plasate pe placi fara nicio ordine, in ordine pentru a transmite haosul sclaviei. Multi sclavi nu au nume de familie, astfel incat zidurile sunt punctate cu linii repetate ale Mariei, Bobului, Ameliei si ale lui Iosif, fara a putea distinge indivizii. 

Inteleg cu trecutul

John J. Cummings III considera ca este important ca America sa urmeze exemplul unor tari precum Germania si Africa de Sud pentru a face fata acestei traume nationale. Ambele natiuni au construit muzee si monumente memoriale pentru a-si onora trecutul nefavorabil ca o modalitate de a se infrunta retroactiv cu acesta. „Astazi, in Germania, exista sute de muzee si monumente dedicate Holocaustului, iar germanii nu sunt mandri de aceasta istorie”, a spus Cummings pentru  TheNew Yorker , „Dar au studiat-o, au imbratisat-o si o detin. . Nu am facut asta in America. ”[Xiv] 

De fapt, s-a intamplat contrariul. Intr-un studiu etnografic realizat pe 138 de muzee de plantare din sud-estul, doi universitari au descoperit ca prezenta afro-americana este „anihilata”. [Xv] Acest lucru se datoreaza faptului ca multe dintre aceste muzee de plantatie au personal administrativ alb, curatori si interpreti. [Xvi] Drept urmare, turneele muzeale s-au concentrat aproape exclusiv pe vietile privilegiate ale proprietarilor albi, reducand sclavi la muncitori fara nume identificati prin sarcinile pe care le indeplineau pentru familia alba. Astfel de muzee au fost deosebit de populare in timpul Miscarii Drepturilor Civile, cand sudicii albi au dorit sa-si aminteasca o perioada „mai simpla”.  

Acesta nu mai este cazul. In ultimii douazeci de ani, douazeci si patru de muzee din sudul Louisiana au deschis exponate de sclavi. Aceste exponate au sporit turismul pentru muzeele de plantatii, atat private cat si publice, cu 1,9 milioane de vizitatori pe site-uri istorice din intregul stat. [Xviii] Grupurile scolare sunt vizitatori in special populari. dorinta de a arata o versiune mai integrata a istoriei americane ca motive pentru adaugarea acestor tipuri de exponate. [xx]

Moleing Slavery

Whitney Plantation este o noua abordare a muzeului plantatiei. In loc sa ofere completari la un tur deja existent, Whitney este un tur de plantatie cu interpretare bazata pe sclavie, combinat cu un muzeu memorial. Acesta este un mod mult mai eficient de a transmite adevarata tragedie a sclaviei bazate pe rasa. Potrivit lui Silke Arnold-de-Simine, un expert britanic in memorie si autor al  Medierii memoriei in muzeu, memoriile sunt menite sa faca vizitatorii sa se identifice cu victimele istoriei. Prin instituirea unui mediu care incurajeaza vizitatorii sa isi imagineze ca se confrunta cu aceste atrocitati, vizitatorii pot empatiza cu oamenii din trecut. Arnold-de-Simine se refera la aceasta drept „amintire protetica”.

Acest principiu este important pentru muzeele memoriale, deoarece inspira sentimente de vinovatie si mahnire, mai degraba decat mandrie si trebuie sa canalizeze acele sentimente negative intr-un angajament personal fata de pluralism si toleranta. [Xxi] Acest lucru se realizeaza printr-o combinatie de marturii in prima persoana, vizuale. recreari ale conditiilor pe care le-au experimentat indivizii si memoriale in care poate fi exprimata intristarea colectiva. Toate aceste tehnici au fost pioniere in timpul construirii memorialelor Holocaustului. Aceasta este ceea ce permite plantatiei sa aiba un efect emotional atat de profund asupra vizitatorilor. „Totul despre modul in care locul s-a reunit spune ca nu ar trebui sa functioneze”, spune Laura Rosanne Adderley, profesoara de istorie din Tulane, „Si totusi, in cea mai mare parte, o face, superb si chiar radical. Ca si memorialul lui Maya Lin,

Asumarea unui risc scade

Plantatia a primit 34.000 de vizitatori in primul an – dublul participarii proiectate. Este un numar respectabil pentru un nou muzeu. [Xxiii] Whitney Plantation a reusit sa atraga turisti afro-americani intr-un ritm inedit de alte muzee ale plantatiilor din Louisiana. Aproape jumatate din oamenii prezenti la ziua de deschidere erau negri. [Xxiv]

Plantarea Whitney a cunoscut, de asemenea, un turism considerabil din partea grupurilor scolare, in special a scolilor secundare. Prezentarea directa si nefiltrata a sclaviei, rareori vazuta in programele scolare, are un efect profund asupra elevilor. Un vizitator a lasat un comentariu citind: „Am invatat mai multe intr-o ora si jumatate decat am avut la orice scoala.” [Xxv]  

Incapacitatea sistemului scolar american de a face fata in mod adecvat sclaviei a fost unul dintre numeroasele motive ale lui John J. Cummings III pentru stabilirea plantatiei Whitney. „Fara sa stim despre cum a functionat sclavia si cat de zdrobitoare a fost experienta – nu numai pentru cei care au indurat-o, dar si pentru urmasii lor – este imposibil sa ridicam greutatea repercusiunilor persistente ale institutiei respective. Fiecare generatie de americani din 1865 a fost impovarata de mahmureala sclaviei ”, a scris el in  Washington Post . Cummings considera ca doar atunci cand americanii sunt educati in mod corespunzator cu privire la abuzurile si mostenirea sclaviei, putem spera sa mergem mai departe. 

John J. Cummings III intelege cat de neobisnuit este ca un fost avocat al procesului sa fie persoana care infiinteaza primul muzeu din America dedicat sclaviei. In incercarea de a explica, el a spus despre procesul sau de cercetare „Incepeti sa intelegeti ca bogatia acestei parti a lumii – bogatia care mi-a fost de folos – a fost creata de aproximativ o jumatate de milion de negri.” [Xxvii] Whitney este un tribut la acei oameni negri, dar face mult mai mult decat atat. Le memorializeaza intr-un stil care aminteste de Holocaust si foloseste peisajul restaurat si naratiunile din prima persoana pentru a crea sentimente de empatie cu cei care au suferit sclavie. Acesta incearca sa creeze un raspuns emotional in vizitatorii sai, astfel incat America sa-si poata aminti in sfarsit ranile in mod deschis – pentru ca abia atunci, potrivit lui John. J. Cummings – ca americanul poate incepe in sfarsit sa se vindece. 

Ce parere aveti despre Whitney Plantation? Spuneti-ne mai jos.

[i] Amsden, „Primul muzeu al sclaviei”. 

[ii] Julia Rose, „Amintiri colective si schimbarile reprezentarilor sclaviei americane”,  The Journal of Museum Education 29, nr. 2/3 (primavara / vara 2004): 27. 

[iii] Amsden, „Primul muzeu al sclaviei”. 

[iv] Whitney Plantation, „The Big House and the Outbuildings”, 2015, http://whitneyplantation.com/the-big-house-and-outbuildings.html

[v] Margaret Quilter, „Lest We Forget: Louisiana’s Slavery Museum”  , australianul , 7 februarie 2015, http://www.theaustralian.com.au/travel/lest-we-forget-louisianas-slavery-museum/ poveste-e6frg8rf-1227210481228

[vi] Quilter, „Sa nu uitam.”

[vii] Amsden, „Primul muzeu al sclaviei”.

[viii] Whitney Plantation, „The Children of Whitney”, http://whitneyplantation.com/the-children-of-the-whitney.html

[ix] Quilter, „Sa nu uitam.” 

[x] Amsden, „Primul muzeu al sclaviei”. 

[xi] Plantarea Whitney, „Copiii lui Whitney”. 

[xii] Amsden, „Primul muzeu al sclaviei”. 

[xiii] Jared Keller, „Inside America’s Auschwitz: un nou muzeu ofera o mustrare – si un antidot – istoriei noastre igienizate a sclaviei”,  Smithsonian Magazine , 4 aprilie 2016, https://www.smithsonianmag.com/history/ interior-americas-Auschwitz- 180958647 /

[xiv] Kalim Armstrong, „Spunand povestea sclaviei”,  New Yorker, 17 februarie 2016, https://www.newyorker.com/culture/culture-desk/telling-the-story-of-slavery

[xv] Rose, „Amintiri colective”, 27.

[xvi] Rose, „Amintiri colective”, 27.

[xvii] Keller, „Auschwitz-ul Americii”. 

[xviii] Keller, „Auschwitz-ul Americii”.

[xix] Rose, „Amintiri colective”, 26. 

[xx] Rose, „Amintiri colective”, 28.

[xxi] Silke Arnold-de-Simine, „imaginea in miscare”: empatie si proiectie in Muzeul Sclavului International din Liverpool ”,  Journal of Educational Media, Memory & Society 4 (Toamna 2012): 24.  

[xxii] Asmden, „Primul muzeu al sclaviei”. 

[xxiii] Keller, „America lui Auschwitz”.

[xxiv] Amsden, „Primul muzeu al sclaviei”.

[xxv] Keller, „Auschwitz-ul Americii”. 

[xxvi] Cummings, „35.000 de muzee”. 

[xxvii] Amsden, „Primul muzeu al sclaviei”.