Cuvantul L

Fiecare are un loc pe care il considera o „capse” in viata lor. Phoebe, Monica si co. avea Central Perk, Mitchells o avea pe regina Vic si Blair Waldorf avea pasii Met. Prietenii mei si cu mine aveam acest mic bar local, numit Purpure mustar si orice dispozitie am fi fost, acolo era sa ne adunam.

    A avea un loc in care personalul te recunoaste are beneficiile sale; bauturile gratuite, barfele continue si senzatia de popularitate. Dar are si dezavantajul. Si pentru mine acel dezavantaj era Michael.

    „Iti canta!” Lisa spune ca-si biciuie parul.

    – Bineinteles ca nu, replica, desi acum ca a subliniat ca nu sunt atat de sigur. Nu a mai scos ochii de la mine de cand a inceput sa cante, iar acum in timp ce degetele lui strang chitara, stiu doar ca a ales aceasta melodie pentru ca saptamana trecuta i-am spus ca este una dintre preferatele mele.

    Lisa si Josie se uita fix la el, ocazional, intorcandu-se sa ma priveasca cu gurile deschise. „Nu-mi vine sa cred asta”, spun ei la unison, facand schimb de look-uri si smucind ca niste scolari.

    „Inceteaza!” Ma prind. „Sunt sigur ca nu ma canta”, dar pe masura ce cuvintele imi parasesc gura, stiu ca ma indoiesc de ele. Este destul de ciudat cum nu va inceta sa ma priveasca. Si acum, hai sa te gandesti la asta, face asta in fiecare saptamana, cand este acolo sus in noaptea Open Mic.

Array

    Muzica se apropie de final si suspin de usurare. Poate ca nu va veni. Sunt sigur ca are o gramada de oameni care merg pana la el si spuneau cat de bun a fost si toate astea. Sau poate ca managerul are nevoie de el pentru a lucra in spatele barului, in conditiile in care au personal destul de scurt de la plecarea brusca a lui Rodrigo inapoi in Portugalia. Si, stii ce, sunt destul de sigur ca mi-a spus ca trebuie sa zboare spre Manchester dimineata, ceea ce inseamna ca trebuie sa mearga acasa si sa doarma.

    Deci, nu va veni, ma linistesc.

    „El vine”, spune Josie in ceea ce crede ca este subtil.

    Lisa se fereste de partea mea si sta langa Josie. Cei doi se prefac acum ca sunt in conversatie. Stiu ca mint – am inventat cam ce fac.

    Tradatori.

    „Hei”, vocea lui Michael.

    Ma simt nesigur cum trebuie sa abordez acest lucru. Sa actionezi ca nici macar nu l-am vazut acolo sus? Nu. Ar fi nepoliticos. Asa cum n-am observat ca ochii lui erau lipiti de mine si nici macar daca tavanul se prabusea la pamant ar fi putut sa-i rupa? Hmm, poate.

Array

    Intorc usor capul in lateral pentru a-l recunoaste.

    Se sprijina pe spatele canapelei, cu capul la centimetri distanta de a mea. Incerc insa sa nu observ ca chiar si cu muzica tare pot sa aud respiratia lui grea.

    „Mi-a placut foarte mult muzica”, spun cu un zambet.

    Il pot simti ranjind.

    „Sunt foarte bucuros”, spune el. „Inseamna mult pentru mine. Bine doamnelor? spune ca indreptandu-si atentia catre Josie si Lisa.

    Se arata ca lunatici si continua „conversatia lor profunda”.

    Ce le-a incantat atat de mult? intreaba sa stea langa mine.

    „Cred ca Kate Moss tocmai a conceput o alta rochie Topshop”,

    Rade din toata inima. Respiratia lui este un amestec de tutun si vin.

    – Maine am un concert la Manchester, repeta pentru a doua oara in aceasta seara.

    „Ai spus”, ii spun.

    „As vrea sa nu ma duc”

    „Nu este atat de mult”, incerc sa ma linistesc.

    „Putem sa ne vedem?” El incepe. S-a abatut de la mine ca un baiat timid, mic, cu urmele piciorului se invarte pe podea: „Cand ma intorc?”

    Stiu exact ce inseamna, dar ma prefac ca habar n-am.

    – Desigur, zic eu, „traiesc destul de mult aici”, imi dau in brate sa semnalizez bara.

    „Nu,” spune el scurt. „Adica singur,”

    „Oh,”

    Sunt pierdut pentru cuvinte. Si scuze pentru asta. Ochii mi se lumina de Josie si Lisa care au renuntat acum la „conversatia lor profunda” si ne privesc doar. Pe jumatate ma astept ca ei sa se ridice de pe scaunul lor si sa le spuna: „De fapt, plecam intr-o vacanta neplacuta la Skegness, asa ca nu va fi aici cand te vei intoarce!” Dar asta nu se intampla pentru ca il adora pe Michael.

    „Sigur”, este tot ce reusesc. Ca un las.

Joia urmatoare a venit mult prea repede. Fetele si cu mine ne pregateam din nou sa ne intalnim cu toti ceilalti la Purple Mustard pentru Open Mic. Daca am fi norocosi, un prost prost egotist, surd, amagit (cu speranta ca barba poate fi destul de amuzanta) ar incerca din nou scena, crezand ca, daca tipa cu adevarat tare, suna la fel ca Michael Jackson.

    – Astepti cu nerabdare sa-l vezi pe baiat iubit? Lisa batjocoreste in timp ce ne apropiem de mersul in sus pana la bar.

    „Va rog, taci”, ii spun cu severitate chiar inainte sa faca zgomote.

    „Inca nu-mi vine sa cred ca nu te va opri sa te trimita mesaje atunci cand era la Manchester”, incepe Josie, oprindu-se la jumatatea drumului pentru a scoate un invelis de guma de mestecat de pe urmele ei tocuri.

    „Sunt sigur ca nu a vrut sa se confrunte cu asta, cum a facut-o”, sar in apararea lui Michael. Adevarul este ca m-am incalzit la el saptamana trecuta. Presupun ca este una dintre acele situatii in care afli ca cineva are o zguduire asupra ta si cu cat te gandesti mai mult la asta, cu atat iti plac mai mult. O „dragoste” fortata intr-un fel – genul care este intotdeauna evident atunci cand esti la scoala.

    Intram in bar. Nebunul familiar al boabelor amestecate cu alcool ne loveste in timp ce usile se deschid. Trebuie sa fie din toate vinurile ieftine si fructe, in care Purple Mustar pare sa exceleze. Nu exista o alta bara pe o raza de 200 de mile care sa faca alcool fructat la fel cum o fac.

    Il vad pe Michael imediat cand intram. El s-a cocotat in spatele barului, vorbind cu un client frecvent. Ochii nostri se intalnesc, dar in loc sa zambesc, ii evita imediat pe ai mei. Aproape ca se simte gresit sa initiezi asta … ce este exact acest lucru? Romantism? Prietenie? Flirt? Ei bine, orice ar fi, se simte gresit.

    „Du-te si spune-ti salut”, cere Lisa ca o mama din secolul al XIX-lea, bagandu-si fiica in Marte de casatorie.

    „Opreste-te, sau le voi spune tuturor ca ai dormit cu Rodrigo”, ma infior. Asta a inchis-o.

    – Ultimele comenzi, baieti, striga Michael.

    Locul este complet gol acum, cu exceptia tipului betiv token din colt si, desigur, noi.

    Lisa este atat de beat, incat a initiat un alt sarut cu fostul ei si acum suga fetele de toalete, iar Josie a adormit de trei ori pe masa. De obicei, nu m-ar deranja, dar de trei ori au fost chiar in mijlocul meu vorbind. Incerc sa nu-l iau personal.

    „Nu esti beat, nu?” Intreaba Michael, ridicand paharele de vin goale de pe masa.

    „Pe mine? Sunt la fel de sobru ca judecator ”, spun eu. Este unul dintre acele momente care ar trebui sa fie urmate de un sughit.

    „Cum te intorci acasa?”

    Ma uit in jur la cei doi prieteni ai mei. – Ei bine, Lisa va ajunge probabil sa revina cu Tom, ii indic in directia ei. Michael incearca sa nu rada cand observa ca Lisa are acum picioarele in jurul taliei lui Tom. „Si Josie va fi probabil multumit aici”, ii dau parul blond. Se rasuceste putin pe scaun, dar nu se trezeste. „Deci, probabil voi suna doar un taxi”,

    El ia ochelarii murdari si sticlele folosite la bar si se intoarce.

    „Josie locuieste dupa colt”, strig realizarea. „Voi merge acasa cu ea,”

    „Sau”, spune Michael, rezemandu-se de masa, la o distanta de mine. „Ai putea sa vii acasa cu mine”

    Rad nervos.

    Nu spune nimic mai mult despre asta, dar dupa ce Lisa si Tom s-au ratacit inapoi la locul sau, iar tipul betivului token a disparut doar pentru a reaparea exact in acelasi loc in noaptea urmatoare, doar Josie si mine au ramas.

    „Ar trebui sa o iau inapoi”, zic, dand-o jos pe Josie, ca sa se trezeasca. „Jose! Jose, trezeste-te ”

    „Huh? Oh. Buna ziua, spune ea, intinzandu-se ca si cum a trecut printr-o hibernare de iarna.

    „Trebuie sa mergem acasa”

    „Am dormit?” intreaba ea, privind in jur. Surprinzator nu mai pare beat. „Trebuie sa ajung acasa”, sare de pe taburetul barului si se aterizeaza pe picioare si, fara sa ma recunoasca pe mine sau pe nimeni, iese pe usa.

    „Oh. Ar trebui sa sun intr-un taxi ”, zic sa ajung linistit in geanta pentru a-mi gasi telefonul.

    „Oferta ramane in continuare”, Michael ramane in spatele meu.

    Ma uit in sus la el. Ochii lui intunecati par indrazneti, dar afectuosi si ard in mine.

    „Chiar ar trebui sa ajung acasa”, spun jenat, de parca am facut ceva gresit.

    „OK”, imi zambeste si imi inmaneaza numarul pentru compania de taxi.

    Ii sun si spun ca vor fi afara in zece minute. Michael s-a asezat pe o masa, cu cheile barului in mana.

    – Zece minute, ii spun, observand ca trebuie sa blocheze acest loc.

    „Nici o problema. Putem astepta ”, zambeste din nou si inclina capul spre scaunul gol de langa el. Cheile se bat in mainile lui in timp ce se gandeste la ceva de spus. „Mi-a fost foarte dor de tine cand am fost la Manchester”, imi spune.

    Zambesc doar.

    „Mi-a placut de mult timp. Cu siguranta ca ai observat ”

    De fapt nu. Dar nu ii spun asta. Zambesc din nou ca un idiot (invinovatesc alcoolul pentru asta).

    „A fost un lucru treptat. Am crezut ca esti destul de potrivit cand ai intrat, dar de fiecare data cand ai fost aici, este bine dezvoltat. Si acum nu ma pot opri sa ma gandesc la tine ”, cuvintele lui se spal asupra mea. Nu este cea mai buna conversatie pe care o ai atunci cand esti 75% etanol.

    „Cred ca te iubesc,”

    Deodata, clopotele de alarma incep sa sune.

    Intorc capul spre el in stare de soc, pentru a pune intrebari despre ce tocmai a spus – pentru a-l seta drept. Dar el nu ma intelege gresit si, in schimb, ma cupeste fata cu mainile si se apleaca pentru un sarut.

    „Te iubesc”, sopteste el in timp ce se sfasie de buzele mele.

    Ma ridic repede, batand din genunchi pe masa. „Unde e taxiul asta!” Strig eu.

    Michael pare confuz.

    „De fapt, este cel mai bine sa ma plimb. E bine sa te saturi ”, zic, facand o miscare spre usa.

    „Am gresit cu ceva?” intreaba el, iesind de pe scaun, lovit de durere.

    „Nu!” Ma prind. „Vreau doar sa ma duc acasa,”

    – N-ar fi trebuit sa te sarut, nu?

    Nu, nu ar trebui.

    „Este problema„ dragostei ”? el intreaba.

    Da, este problema sangeroasa a „dragostei”, vreau sa spun. Ar fi fost bine daca Michael s-ar fi lipit doar sa spuna ca imi place mie – ca m-a imaginat. Asta ar fi fost potrivit pentru ca sarutam pe cineva intamplator este bine cu situatii de genul acesta. Si cu timpul poate duce la ceva mai mult. Dar cum, pe pamant, incepeti o relatie atunci cand este pe scena „Te iubesc” si inca ramai in urma pe scena „Ei bine, nu e rau, nu?”

    Am fost nedrept cu el. Dar, din nou, o sa dau vina pe alcool.

    „Vreau doar sa ma intorc acasa”, zic, si pot vizualiza cuvintele lovindu-l ca sageti spre inima. „Imi pare rau,”

    Asa ca las mustarul purpuriu si urc pe deal dupa Josie. Cand o gasesc, incearca sa-si blocheze cheile masinii in incuietoarea usii din fata.

    – Ei bine, salut, saluta ea vesela.

    Iau cheile din mainile ei si deschid usa. – Pot sa stau aici diseara? Intreb si ea da din cap energic. „Oh, si, apropo, probabil ca ar trebui sa socializam in cafenele de acum incolo”,