Eaters of the Dead la Pagina 1 – Roman 18

Lui William Howells

„Laudati sa nu fie ziua pana a venit seara; o femeie pana cand este arsa; o sabie pana cand este incercata; o fata pana cand este casatorita; gheata pana cand a fost strabatuta; bere pana a fost bauta.”

PROVERB VIKING

„Raul este vechi.

ARAB PROVERB

INTRODUCERE

MANUSCRIPTUL IBN FADLAN REPREZENTA Cel mai cunoscut raport martor ocular al vietii si societatii vikinge. Este un document extraordinar, care descrie in detaliu vie evenimente care au avut loc cu mai mult de o mie de ani in urma. Desigur, manuscrisul nu a supravietuit intact in decursul acestei perioade enorme de timp. Are o istorie aparte si una nu mai putin remarcabila decat textul in sine.

PROVENITA MANUSCRIPTULUI

In iunie, 921 d.Hr., califul de Bagdad a trimis un membru al curtii sale, Ahmad Ibn Fadlan, in calitate de ambasador al regelui bulgarilor. Ibn Fadlan a plecat de trei ani in calatorie si nu si-a indeplinit niciodata misiunea, deoarece pe parcurs a intalnit o companie din Norsemen si a avut multe aventuri printre ei.

Cand a revenit in sfarsit la Bagdad, Ibn Fadlan si-a inregistrat experientele sub forma unui raport oficial in fata instantei. Acel manuscris original a disparut demult si pentru a-l reconstrui trebuie sa ne bazam pe fragmente partiale pastrate in surse ulterioare.

Cel mai cunoscut dintre acestea este un lexic geografic arab scris de Yakut ibn-Abdallah candva in secolul al XIII-lea. Yakut include o duzina de pasaje verbale din contul lui Ibn Fadlan, care avea atunci trei sute de ani. Trebuie sa presupunem ca Yakut a lucrat dintr-o copie a originalului.

Array

Cu toate acestea, aceste cateva paragrafe au fost traduse si retratate la nesfarsit de savantii de mai tarziu.

Un alt fragment a fost descoperit in Rusia in 1817 si a fost publicat in germana de Academia din Sankt Petersburg in 1823. Acest material include anumite pasaje publicate anterior de JL Rasmussen in 1814. Rasmussen a lucrat dintr-un manuscris pe care l-a gasit la Copenhaga, de cand s-a pierdut si origini dubioase. Au existat, de asemenea, traduceri in suedeza, franceza si engleza in acest moment, dar toate sunt notoriu inexacte si, aparent, nu includ niciun material nou.

In 1878, doua noi manuscrise au fost descoperite in colectia privata de antichitati a lui Sir John Emerson, ambasadorul britanic la Constantinopol. Sir John aparent a fost unul dintre acei colectionari avizi a caror ravna pentru achizitie ii depasea interesul pentru obiectul achizitionat. Manuscrisele au fost gasite dupa moartea sa; nimeni nu stie de unde le-a obtinut sau cand.

Una este o geografie in araba de catre Ahmad Tusi, datata in mod fiabil la 1047 d.Hr. Acest lucru face ca manuscrisul Tusi sa fie mai aproape cronologic decat oricare altul de originalul lui Ibn Fadlan, care a fost scris probabil in jurul anului 924-926 d.Hr. Cu toate acestea, savantii considera manuscrisul Tusi drept cel mai putin de incredere din toate sursele; textul este plin de erori evidente si inconsecvente interne si, desi citeaza in lungime de la un „Ibn Faqih” care a vizitat tara de Nord, multe autoritati ezita sa accepte acest material.

Al doilea manuscris este cel al lui Amin Razi, datand aproximativ din 1585-1595 d.Hr.

Este scris in latina si potrivit autorului sau este tradus direct din textul arab al lui Ibn Fadlan. Manuscrisul Razi contine cateva materiale despre turcii Oguz si mai multe pasaje despre batalii cu monstrii de ceata, care nu se gasesc in alte surse.

In 1934, un text final in limba medievala medievala a fost gasit in manastirea Xymos, langa Tesalonic, in nord-estul Greciei. Manuscrisul Xymos contine comentarii suplimentare despre relatiile lui Ibn Fadlan cu califul si despre experientele sale cu creaturile tarii de Nord. Autorul si data manuscrisului Xymos sunt ambele incerte.

Sarcina de a colecta aceste numeroase versiuni si traduceri, care se intind pe mai mult de o mie de ani, care apare in araba, latina, germana, franceza, daneza, suedeza si engleza, este o intreprindere de proportii formidabile. Doar o persoana cu o mare eruditie si energie ar incerca, iar in 1951 o astfel de persoana a facut-o. Per Fraus-Dolos, profesor emerit de literatura comparata la Universitatea din Oslo, Norvegia, a compilat toate sursele cunoscute si a inceput sarcina masiva de traducere care l-a ocupat pana la moartea sa in 1957. Portiuni ale noii sale traduceri au fost publicate in Procesul din Muzeul National din Oslo: 1959-1960, dar acestea nu au trezit prea mult interes stiintific, poate pentru ca revista are o circulatie limitata.

Traducerea Fraus-Dolos a fost absolut literala; in propria sa introducere in material, Fraus-Dolos a remarcat ca „in natura limbilor, o traducere draguta nu este exacta, iar o traducere exacta isi gaseste propria frumusete fara ajutor”.

In pregatirea acestei versiuni complete si adnotate a traducerii Fraus-Dolos, am facut putine modificari. Am sters cateva pasaje repetitive; acestea sunt indicate in text. Am schimbat structura de paragrafe, incepand fiecare vorbitor citat direct cu un nou paragraf, conform conventiei moderne. Am omis semnele diacritice pe nume arabe. In sfarsit, am modificat ocazional sintaxa originala, de obicei transpunand clauze subordonate, astfel incat sensul sa fie mai usor inteles.

VIKINGII

Portretul lui Ibn Fadlan despre vikingi difera semnificativ de viziunea traditionala europeana a acestor oameni. Primele descrieri europene ale vikingilor au fost inregistrate de cler; ei au fost singurii observatori ai vremii care au putut scrie si au vazut pe nordenii pagani cu o groaza speciala. Iata un pasaj tipic hiperbolic, citat de DM Wilson, de la un scriitor irlandez din secolul al XII-lea:

Intr-un cuvant, desi pe o gat erau o suta de capete de fier dur din otel si o suta de limbi ascutite, gata, racoroase, niciodata ruginitoare, desfranate in fiecare cap, si o suta de voci grozave, puternice, neincetate din fiecare limba, nu putea sa povesteasca sau sa povesteasca, sa enumere sau sa spuna, ceea ce au suferit in comun toti irlandezii, atat barbati, cat si femei, laici si clerici, batrani si tineri, nobili si ignobili, despre greutatile si ranirea si asuprirea, in fiecare casa, din acei oameni viteji, maniosi, pur pagani.

Savantii moderni recunosc ca astfel de relatari de sange ale raidurilor vikinge sunt mult exagerate. Cu toate acestea, scriitorii europeni au inca tendinta de a-i respinge pe scandinavi drept barbari sangerosi, irelevanti pentru fluxul principal al culturii si ideilor occidentale. Adesea, acest lucru a fost facut in detrimentul unei anumite logici. De exemplu, David Talbot Rice scrie:

De la secolele opt pana la unsprezece, intr-adevar, rolul vikingilor a fost poate mai influent decat cel al oricarui alt grup etnic din Europa de Vest. … Vikingii au fost astfel calatori grozavi si au indeplinit minune de navigatie; orasele lor erau mari centre de comert; arta lor a fost originala, creativa si influenta; s-au laudat cu o literatura fina si cu o cultura dezvoltata. A fost cu adevarat o civilizatie? Cred ca trebuie sa fie recunoscut ca nu a fost. … Atingerea umanismului, care este semnul distinctiv al civilizatiei, a lipsit.

Aceeasi atitudine este reflectata si in opinia lui Lord Clark:

Cand se considera sagele islandeze, care sunt printre marile carti ale lumii, trebuie sa recunoastem ca Norsemenul a produs o cultura. Dar a fost civilizatie? … Civilizatia inseamna ceva mai mult decat energie si vointa si putere creatoare: ceva pe care Norsemenii nu-l aveau, dar care, chiar la vremea lor, incepea sa reapara in Europa de Vest. Cum o pot defini.? Ei bine, foarte curand, un sentiment de permanenta. Ratacitorii si invadatorii erau intr-o continua stare de flux. Nu au simtit nevoia sa astepte cu nerabdare dincolo de luna martie urmatoare sau a urmatoarei calatorii sau a bataliei urmatoare. Si din acest motiv nu li s-a intamplat sa construiasca case de piatra sau sa scrie carti.

Cu cat se citeste mai atent aceste puncte de vedere, cu atat apar mai ilogice. Intr-adevar, trebuie sa ne intrebam de ce savantii europeni extrem de educati si inteligenti se simt atat de liberi sa-i concedieze pe vikingi, fara a fi mai mult decat sa dea din cap. Si de ce preocuparea pentru intrebarea semantica daca vikingii au avut o „civilizatie”? Situatia este explicabila doar daca se recunoaste o partinire europeana de lunga durata, izvorata din viziunile traditionale ale preistoriei europene.

Fiecare scolar occidental este invatat cu atentie ca Orientul Apropiat este „leaganul civilizatiei” si ca primele civilizatii au aparut in Egipt si Mesopotamia, hranite de bazinele raului Nil si Tigris-Eufrat. De aici civilizatia s-a raspandit in Creta si Grecia, apoi la Roma si, in cele din urma, la barbarii din nordul Europei.

Ce nu faceau acesti barbari in timp ce asteptau sosirea civilizatiei; nici intrebarea nu a fost adesea ridicata. Accentul a pus pe procesul de diseminare, pe care regretatul Gordon Childe l-a rezumat drept „iradierea barbarismului european de catre civilizatia orientala”. Savantii moderni au sustinut aceasta parere, la fel ca si savantii romani si greci inaintea lor. Geoffrey Bibby spune: „Istoria Europei de nord si de est este privita din vest si sud, cu toate preconceptiile barbatilor care s-au considerat civilizati privind barbati pe care ii considerau barbari”.

Din acest punct de vedere, scandinavii sunt, evident, cei mai indepartati de la sursa civilizatiei si, din punct de vedere logic, sunt ultimii care au dobandit-o; si, prin urmare, sunt considerati in mod corespunzator drept ultimul dintre barbari, un ghimp infipt in partea celorlalte zone europene care incearca sa absoarba intelepciunea si civilizatia Orientului.

Problema este ca aceasta viziune traditionala a preistoriei europene a fost distrusa in mare parte in ultimii cincisprezece ani. Dezvoltarea tehnicilor corecte de datare a carbonului a facut o mizerie a cronologiei vechi, care a sustinut vechile puncte de vedere ale difuziunii. Pare acum incontestabil faptul ca europenii ridicau morminte uriase megalitice inainte ca egiptenii sa construiasca piramidele; Stonehenge este mai veche decat civilizatia Greciei Micene; metalurgia din Europa poate preceda foarte bine dezvoltarea abilitatilor de prelucrare a metalelor in Grecia si Troia.

Semnificatia acestor descoperiri nu a fost inca rezolvata, dar acum este cu siguranta imposibil sa-i consideram pe europenii preistorici drept salbatici care asteapta in mod nespus binecuvantarea civilizatiei estice. Dimpotriva, europenii par sa fi avut abilitati organizatorice suficient de considerabile pentru a lucra pietre masive si par sa fi avut si cunostinte astronomice impresionante pentru a construi Stonehenge, primul observator din lume.

Astfel, trebuie sa fie pusa sub semnul intrebarii prejudecatile europene fata de Orientul civilizat si, intr-adevar, conceptul de „barbarie europeana” necesita un aspect nou. In acest sens, acele ramasite barbare, vikingii, iau o noua semnificatie si putem reexamina ceea ce se stie despre scandinavii secolului al X-lea.

Mai intai ar trebui sa recunoastem ca „vikingii nu au fost niciodata un grup clar unificat. Ceea ce au vazut europenii au fost imprastiati si petreceri individuale ale navigatorilor care provin dintr-o vasta zona geografica – Scandinavia este mai mare decat Portugalia, Spania si Franta combinate – si care au navigat din statele lor feudale individuale in scopul comertului sau a pirateriei sau a ambelor, vikingii au facut mica distinctie, dar aceasta este o tendinta impartasita de multi marinari de la greci la isabelini.

De fapt, pentru un popor lipsit de civilizatie, care „nu a simtit nevoia sa priveasca… dincolo de urmatoarea batalie”, vikingii demonstreaza un comportament remarcabil de sustinut si de scop. Drept dovada a comertului raspandit, monedele arabe apar in Scandinavia inca din anul 692. In urmatorii patru sute de ani, comerciantii-pirati vikingi s-au extins pana la vest, pana in Newfoundland, pana la sud si Sicilia si Grecia (unde au lasat sculpturi pe lei din Delos) si cat mai la est de Muntii Urali ai Rusiei, unde comerciantii lor s-au legat cu rulote care soseau de pe ruta matasii spre China. Vikingii nu au fost construitori ai imperiului si este popular sa spunem ca influenta lor in aceasta zona vasta a fost impermanenta. Cu toate acestea, a fost suficient de permanent pentru a acorda nume de acces in multe localitati din Anglia, in timp ce in Rusia au dat insasi numele natiunii insasi, din tribul norvegian Rus. In ceea ce priveste influenta mai subtila a vigoarei lor pagane, a energiei fara incetare si a sistemului de valori, manuscrisul lui Ibn Fadlan ne arata cate atitudini tipic nordice au fost pastrate. pana in zilele noastre. Intr-adevar, exista ceva surprinzator de familiar pentru sensibilitatea moderna despre modul de viata viking, si ceva profund atragator.