Etrainul 11: Tinerii si nelinistii

De Jarrett Felix

S-a spus ca o echipa de alergatori la distanta este ca o familie. De asemenea, am fost numiti termeni mai putin placuti, precum „cult”, dar cred ca voi ramane cu familia. Desi fiecare familie este unica, dar au si anumite trasaturi in comun. Ei lucreaza impreuna pentru a-si atinge obiectivele. Se sprijina cu pasiune unul pe celalalt in timp ce isi alunga visele. Si se sprijina unul pe celalalt, cand nu au puterea sa stea singuri.

La baza familiei Spring Ford este un trio, poate putin probabil, de tineri. Puteti spune cat de tineri sunt prin metoda lor preferata de comunicare: Twitter. Acum voi fi primul care va va spune cat de putin probabil este un subclasist sa exceleze pe cele mai mari etape ale statului, dar acesta nu este un set tipic de subclasisti.

Shane Ainscoe, Jacob McKenna si Zachary Smith au fost liderii echipei, juniorii in crestere, contribuind la membrii echipei de fonduri de varf inainte ca anii lor de mai devreme sa fie facuti chiar la jumatate. In primul rand, exista Ainscoe. Desi inca lucreaza in cel de-al doilea an de liceu, Shane isi organizeaza rapid colegii de echipa atunci cand cer un interviu cu Rams.

Array

In raspunsurile sale la intrebarile mele, el face clar un obiectiv pentru a evidentia realizarile nu numai a numelor de top din scoala sa, dar si a celorlalti membri cheie ai unei echipe care contribuie in culise si definesc un program in afara sferei de aplicare a ce este acoperit pe un blog sau o pagina mileplit. Este o trasatura de conducere care depaseste cu adevarat varsta lui.

In continuare, exista McKenna. Spre deosebire de ceilalti doi membri din trio-ul sau, este un nou venit al echipei de varsity XC din 2015. Dar intelege antrenamentul, echilibrul dintre munca grea si recuperarea corecta. Se grabeste sa-l laude pe liderul senior John Conner si sa invete de la el, incorporeaza invataturile altora in gandirea sa. El aduce si trasaturi valoroase echipei chiar si in tinerete.

Si in sfarsit, exista Zach Smith. El a fost un contribuabil cheie la echipa de vase, inca din sezonul sau de inceput, alergand pe urmele super starului Paul Power. Smith aduce o bucurie clara cu el la sport. Este pasionat, amintindu-si infrangerile, dar revelandu-se succesele. El continua sa viseze mare si probabil ii inspira pe altii sa faca la fel.

Array

Nu ma credeti? Consultati citatul care incepe acest articol. Acesta este al lui.

***

Impreuna echipa de baieti Spring Ford s-a testat pe traseul XC si pe pista, participand la unele dintre cele mai dure si mai infioratoare trasee ale sportului. Datand din vara precedenta, Spring Ford si-a pus in vedere primul titlu PAC-10 din istoria programului in perioada toamnei. „Vara, antrenorul nostru a avut intr-adevar doar un singur obiectiv important, acela de a castiga un campionat PAC-10, pe care am avut o sansa foarte buna sa il facem, chiar daca am avut atat de multi baieti tineri”, a spus McKenna despre echipa Ford Spring.

Cu toate acestea, au pierdut o piesa cheie: alergatorul sub 9 3200 m si medaliatul de stat multi-time, Paul Power, absolvisera si urmau sa participe la Villanova, lasand o echipa de necunoscute relative pe urmele sale. Din fericire, s-au pregatit cu un plan de rezerva. „Odata cu absolvirea lui Paul, ne-am dat seama ca nu vom avea un alergator in fata, care sa lupte pentru castigarea fiecarei curse si ca trebuie sa avem top 5 cat mai aproape impreuna.” Ainscoe a remarcat despre atitudinea echipei care a intrat in sezonul 2015.

Dar poate ceea ce echipa nu putea planifica a fost sosirea unei legaturi lipsa pentru programul Spring Ford. Nu doar un alergator de top, ci si un lider senior. La liceul John Paul, John Conner terminase locul 8 in Campionatele D1 AA din 2014 pentru Cross Country.

A fost un talent si un alergator care au aratat o evolutie constanta in primii trei ani, trecand de la distante mai scurte. Dar alaturarea unei echipe consacrate cu asteptari mari poate fi o sarcina descurajanta pentru oricine. „La prima aderare la echipa a existat o stare de spirit cu baietii de varf, care au avut un pic sa se obisnuiasca cu noul tip”, isi aminteste Conner, „Dar, odata ce mi-am aratat abilitatea, am devenit toti prieteni si echipa ideala pentru distanta.”

Aceasta abilitate a fost expusa integral la Fundatia Invitationala. Conner a aratat exact ceea ce a fost capabil in fata competitiei AAA, conducandu-i pe Rams pe o echipa pe locul 8 in spatele unei finale individuale pe locul 15. Intr-un domeniu care a inclus multi dintre alergatorii de top din stat si o varietate de viitori medaliati ai statului.

Cu toate acestea, Spring Ford (si restul statului) au primit o mare surpriza la Hershey. Baietii de la rivalul ligii, Owen J. Roberts, venisera in joc: mergand pe locul 4 in general in prestigiosul invitational din spatele propriului lor talentat sophomore, Liam Conway. „In sezonul de fond, stiam ca Owen J. Roberts va fi cea mai dificila echipa pentru noi sa batem in PAC-10, astfel incat sa-i vedem sa ne invinga la Fundatii era un pic preocupant”, isi aminteste McKenna, „Deci, noi stiam ca trebuie sa fugim repede la Paul Short. ”

Si tocmai asta au facut. Intr-o zi rece si ploioasa, baietii Spring Ford au luat linia de plecare intr-o revansa impotriva OJR. De asemenea, ar lupta cu unele dintre scolile de top din Districtul 3 si Districtul 11. In previzualizarea cursei TheRealTrain , Spring Ford a fost lasata in afara previziunilor anterioare cursei. Au ramas destule de dovedit pentru aceasta echipa. 

„Stiam ca cursul lui Lehigh este un curs excelent pentru a obtine un PR bun”, a spus Ainscoe, „Asa ca toti ne-am impins unii pe altii pentru a conduce acel PR.” Conner a condus din nou drumul, plasand pe locul 19 in cursa si alergand la ora 16:09, dar pachetul din spatele lui s-a impachetat strans, in timp ce Rams 2 pana la 4 alergatori au terminat in 25 de secunde unul de celalalt, toate rupand 17 minute. Pe langa Conner, varsity 7 a prezentat patru sophomore si doi juniori. „Am avut 5 top-uri cu totii sub 17 si PR cu alti tipi, cum ar fi Richie Baird, Joey Power si Tino Magazollo, toti 18 ani pentru prima data pe 5k complet.” Rezultatul: o echipa pe locul 2 si o victorie importanta asupra lui Owen J. Roberts.

„Antrenorul nostru, Brian Sullivan, stia ca putem realiza ceva special pentru prima data in istoria scolii daca ramanem blocati pentru restul sezonului.” spuse Conner, care condusese din nou echipa la Lehigh. Acea istorie? Castigarea primului Campionat de Pionieri Cross Country.

 

In 2014, Spring Ford a avut o prezentare puternica la Paul Short, dar s-a straduit sa-si tina avantul prin campionatele din liga si district. S-ar intampla acelasi lucru si in 2015? Pur si simplu puneti: nu. Spring Ford s-a asigurat ca primul lor campionat de PAC nu a fost niciodata la indoiala, deoarece Rams a alergat la doar 38 de puncte si a plasat 5 tipi in primii 12 in general. Toata munca grea pe care au depus-o in timpul verii a dat rezultate si un obiectiv important a fost verificat.

***

„Ei bine, evident, am fost devastati.”

„Am fost cu totii foarte dezamagiti.”

„Nimeni nu voia sa vada sfarsitul sezonului asa.”

Nu exista o familie perfecta. Fiecare familie este testata cu adversitate si nenorocire. In acele momente, o familie trebuie sa se sprijine unul pe altul. Si asta a facut familia Spring Ford. La Campionatele District One, Spring Ford a ajuns doar la un loc la CB East in clasamentul echipei si a ratat o calatorie ravnita in state. Pentru a adauga insulta la vatamare, primul alergator al Spring Ford (Conner) a fost primul individ care a ratat si o nastere care se califica de stat. Urmand imediat una dintre cele mai mari inalte, Spring Ford s-a confruntat cu una dintre cele mai scazute minime. Cum s-ar descurca?

„Ne-am imbunatatit atat de mult fata de sezonul precedent, incat a ajutat la schimbarea atitudinii celor mai multi dintre baietii nostri”, spune McKenna, rasunand sentimentele multor coechipieri ai sai. Iar grupul a apasat. Si-au facut noi obiective si au refocalizat-o. Au avut un alt Campionat PAC 10 pentru a castiga la urma urmei.

„(Noi) am fost super pompati pentru a ne intoarce la asta si pentru a ne pregati pentru iarna care vine, in aer liber si in sezonul XC.”

***

„Inca de la prima practica, m-am gasit legat de ceilalti tipi de distanta. M-au intampinat cu bratele deschise. Motivul pentru care simt ca echipa de distanta este atat de adanca este pentru ca nu a fost niciodata un moment in care sa nu ne impingem reciproc pentru a fi mai buni. Dorinta de imbunatatire de sine si de a-i vedea pe colegii nostri sa creasca in randul fiecarui membru al echipei de la distanta m-a beneficiat imens. ”

Ca orice familie, membrii vor veni si membrii vor merge. In sezonul de pista 2016, Rams a ales un alt alergator cheie in rotatia distantei. Juniorul Matt Schweitzer s-a alaturat echipei si coechipierilor sai, dupa cum spune el, „l-au salutat cu bratele deschise”. Stabilul talentului la distanta a adaugat un alt cal.

„A avea atat de multa adancime in anii 1600 si 3200 a fost grozav, mai ales in intalnirile duale unde nu a fost nevoie sa stivuim fiecare eveniment.” a spus Conner si cu Schweitzer acum in pachet, aceasta echipa a fost blocata si incarcata pentru intinderea sezonului 2016.

Primavara a fost, potrivit, sezonul Spring Ford. Castigasera cinci titluri PAC 10 drepte in aer liber si aveau foame de numarul 6. La intalnirea Campionatului, toate au fost pe maini. Alergatorii au pus totul pe linie, dublandu-se si tripland pentru a incerca sa ridice punctele necesare pentru ridicarea unui trofeu si completarea celor 6 turbe. Spring Ford a plasat 6 alergatori sub 4:50 in 1600 si 5 in top in 32 (cu 4 tipi sub 9:50). John Conner s-a triplat cu 32, 16 si 8, marcand foarte bine in toate cele 3 evenimente.

„Este intotdeauna placut sa vezi o echipa sa se alature cand conteaza si sa ai succes.”

Spring Ford a calificat trei alergatori pentru Campionatele de District One din 3200 (si s-ar fi calificat cel putin 4 in orice alt district). John Conner a rulat un PR stralucitor de 9:28 in 3200, sub SQS, dar, din pacate, la fel cum s-a intamplat si in tara, profunzimea districtului l-a lasat pe margine. Dar au fost destule de sarbatorit, nu doar realizarile acelui sezon, ci si prieteniile si legaturile care ar fi pregatit scena pentru un viitor potential luminos.

„Gandurile mele totale in sezonul piesei au fost ca am crezut ca am creat un nume pentru mine in afara doar de (()) filmul Terminator.” Conner glumeste despre sezonul sau senior. „Pring cu 30 de secunde in 3200 de sezonul trecut … si un minut intreg in XC … trebuie sa multumesc antrenorilor si modelelor mele de rol pentru asta.”

In mod ironic, deoarece Conner absolveste Spring Ford si pleaca la Shippensburg, el pleaca el insusi ca model pentru urmatoarea generatie la liceul sau.

***

Spring Ford Rams are obiective mari pentru anul viitor. Trio-ul lor de tineri devin batrani acum, intrand intr-un sezon junior plin de clase dificile si de cautare a colegiului, dar si potentialul de a face cele mai mari pasi pe trasee. „Jump Junior”, asa cum se numeste uneori, se refera la faptul ca liceenii tind sa isi imbunatateasca cele mai mari in timpul sezoanelor de juniori datorita maturitatii suplimentare, experientei si anilor suplimentari de pregatire. Nu este o formula nepriceputa, dar cu siguranta are o pondere corecta a dovezilor.

The Rams spera sa nu se razbune doar pe locul 6 terminand anul viitor, calificandu-se pentru state, ci si sa doreasca sa se plaseze extrem de indata ce ajung acolo. Bariera de 16 minute va fi in fata mintii lor, la fel ca nota 9:20 de pe pista. In jurul echipei exista un anumit optimism si entuziasm care nu poate fi cuantificat. Dupa cum spune cel mai nou membru al echipei, „ma simt ca si cum acest sezon XC va fi unul de retinut”.