Fort Lee Film Commission: NJ’s Film History

Termenul „cliffhanger” a fost inventat in Fort Lee. A aparut din filmele silentioase ale celebrei actrite Pearl White, care s-ar zvacli in mod precar peste o stanca (Palisades), facand publicul sa se intrebe ce alte pericole ar avea parte de personajul ei, Pauline, in episoadele viitoare.

Anul trecut a marcat 100 de ani de la controversatul prim-film al regizorului DW Griffith, Salvat dintr-un cuib de vultur . Anul acesta aduce 100 de ani de la comedia descoperitoare a regizorului Mack Sennett, The Curtain Pole . Ambele filme au fost realizate in Fort Lee. Anul acesta se marcheaza si centenarul cladirii Champion Studios din sectiunea Coytesville din Fort Lee. Este cea mai veche cladire de garsoniere inca din stat in tara si, poate, din lume.

In timp ce California fura gloria unei industrii care a inceput cand Hollywood-ul era tot portocaliu, New Jersey si-a lasat istoria ca centru timpuriu al productiei de filme sa treaca sub radar.

Tom Meyers a petrecut o mare parte din ultimii opt ani incercand sa rectifice acest lucru. La prima vedere, Meyers, 47 de ani, fondator si director executiv al Fort Lee Film Commission, nu iese ca un cruciat din castingul central. El emana un aer palpaitor de nesiguranta; o ajustare a ochelarilor, un ras nervos. Totusi, ar fi greu sa reamintesti aceasta prima impresie odata ce apare subiectul Fort Lee si filmul.

Array

Concentratia si convingerea lui Meyers devin exuberante.

Cand bunica lui Meyers era fata, lucra pentru un dolar pe zi ca un plus pentru studiourile locale, legand pentru totdeauna familia de industria cinematografica din Fort Lee. Meyers a crescut ascultand anecdote din industrie, livrate cu atitudini de lucru care contrastau brusc cu restul notiunii gaioase de glama a filmului.

In calitate de baiat, Meyers s-a incantat cu exploatarile proaste de duminica dimineata ale propriului Abbott si Costello din New Jersey; Canalul 13, care a rulat filme silentioase, l-a prezentat lui Chaplin, Keaton si Fatty Arbuckle. Mai tarziu, avea sa petreaca dupa-amieze sub vraja retrospectivelor de film silentios la Biblioteca Publica Fort Lee.

O proiectie a documentarului din 1964, Tom Hanlon, Inainte de Hollywood There Was Fort Lee, NJ , a insuflat foamea sa afle mai multe despre legatura dintre studiourile darapanate, abandonate din orasul natal si filmele pe care le-a imbatranit.

In 1971, cand avea 9 ani, Meyers a cunoscut un barman pe nume Gus Becker. Becker, pe atunci aproape 90 de ani, a regatat Meyers si prietenii sai cu conturi de prima calitate ale lui DW Griffith si vedeta de film silentioasa Mary Pickford, in timp ce baietii au inmuiat-o peste RC Colas si chipsuri de cartofi la o taverna numita Rambo’s, care fusese cea mai populara gaura de udare din oras in timpul filmului lui Fort Lee, in ziua de azi. Stele si extras, regizori si asistenti la garderoba, au baut si barfit in jurul mesei din lemn de 100 de metri, asezata langa cladire.

Adesea, un echipaj avea sa manance in timp ce altul iesea in fata, transformand fatada tavernei intr-un salon vestic, unde seriful si haiducul se actionau pentru a urma urmatul inevitabil.

Meyers a absolvit Seton Hall in 1983, cu un BA in stiinte politice. Sase ani mai tarziu, s-a intors la Fort Lee.

Array

In acea perioada, unii localnici reactivau societatea istorica din Fort Lee Istoric. Intrigat, s-a alaturat.

Societatea isi avea sediul in subsolul din Borough Hall – o camera cu sute de cutii stivuite si un telefon. Grupul a avut o viziune de a deschide un muzeu in Fort Lee pentru a celebra istoria locala si colectiile de case care au acoperit Parcul de distractii Palisades, clubul de noapte Riviera, constructia podului George Washington si artefacte sacrificate din cartierul britanic Fort Lee din 1776. A cladirea a fost aleasa, iar renovarea a inceput in 1992. O schimbare in administratia locala din 1994 a condus lucrarile la un blocaj. „Partidul republican a preluat si a pastrat proiectul muzeului”, spune Meyers. In 1996, democratii au revenit la putere, iar muzeul s-a deschis in sfarsit in 1999.

Cunoasterea si increderea au sporit, Meyers a inceput sa-si imagineze o alta organizatie, una mai aproape de inima sa. El a vrut sa recupereze mostenirea cinematografica a lui Fort Lee.

Maurice Barrymore, stra-strabunicul actritei Drew, a fost una dintre cele mai mari vedete dintr-o puiet care a fost cunoscuta drept prima familie a teatrului american. Fondat de atmosfera relaxanta din Fort Lee rural, el a achizitionat o casa victoriana din 1860 la inceputul anilor 1900.

Barrymore s-a despartit de veranda sa cu alte corpuri de iluminare de teatru si a contribuit la crearea primei pompieri voluntare din Fort Lee. La unul dintre fondatorii sai de fonduri, fiul lui Maurice, John Barrymore, si-a facut debutul in actorie la 18 ani.

Rapid inainte in anul 2000. Dezvoltatorii au anuntat planurile de a razi conacul si de a construi o pereche de case cu doua familii pe site. Meyers si acolitii sai tocmai lansasera Fort Lee Film Commission. Biroul sau era format dintr-un telefon si un aparat de fax pe un birou dintr-un coridor al salilor Borough. In cazul in care dezvoltatorii au vazut duplexe, FLFC a avut in vedere un muzeu de film care aduce viata in mare parte a istoriei cinematografice din New Jersey.

FLFC l-a convins pe primar si consiliu sa opreasca demolarea casei Barrymore. Sau s-a crezut ca a fost – pana cand problema a ajuns la vot. Consiliul a votat impreuna cu dezvoltatorii. In iunie 2001, Meyers a urmarit caderea locuintei de tip Barrymore.

„Asta ne-a obligat sa muncim si mai mult”, spune el. Grupul a inceput sa ruleze cu turnee prin Fort Lee. Lou Azzollini, un grafician care a ocupat functia de presedinte al FLFC in perioada 2000 – 2003, a inceput sa supravegheze amplasarea marcajelor istorice in jurul orasului, recuperand trecutul o bucata de pamant la un moment dat.

Cum a aparut industria cinematografica in New Jersey? In 1893, Thomas Edison a construit Maria Neagra in West Orange; a fost primul studio de film din lume. Pentru un timp, aceasta a fost singura legatura notabila a lui Jersey cu filmele. Pana la sfarsitul secolului, o serie de companii de productie isi desfasurau activitatea in Manhattan, Chicago si Philadelphia.

Fort Lee si stancile pure ale Palisades-ului au oferit terenuri fertile de amenajare pentru vestici si epopee istorice. Companiile de film au inceput sa se plimbe in New Jersey. La fel si marile nume ale industriei in plina expansiune. DW Griffith, Mary Pickford, Mack Sennett, Fatty Arbuckle, Theda Bara, John Barrymore, Raoul Walsh, Lillian Gish, Douglas Fairbanks si Fratii Marx au traversat toti Hudson pentru a filma in Fort Lee.

Era cinematografica din New Jersey a depasit New York-ul si Chicago-ul, dar cartile au fost stivuite impotriva lui. Cineastii au vrut sa poata filma in aer liber tot timpul anului; stocurile lente de film din acea epoca aveau nevoie de focuri de soare constante pentru a inregistra o imagine decenta.

Pana in 1911, Nestor Studios, cu sediul in Bayonne, s-a mutat in vest si a construit primul studio de film la Hollywood. Cuvant de terenuri ieftine filtrate inapoi. In 1912, cativa independenti, dintre care trei companii din Jersey, au format Universal Pictures. Pana in 1916, Universal mutat toata productia in California. Cladirile de studiouri din New Jersey, odata mandre, au cedat la neglijare, vreme aspre si vandalism. Multe au fost demolate in timpul apasarii pentru reamenajare in anii ’60 -’70.

Adaugand insulta la vatamare, amestecul volatil de compusi folositi pentru filmele negative s-a degradat in cele din urma, provocand explozii letale in laboratoarele locale si in depozitele locale. In introducerea sa in cartea din 2004 a lui Richard Koszarski, Fort Lee: The Film Town, istoricul Paul Spehr estimeaza ca 80 – 90 la suta din filmele realizate in Fort Lee au fost pierdute pentru totdeauna.

Ii pasa cuiva? Ar trebui cineva? Meyers si echipajul sau raspund cu un enfatit da. Din 2000, FLFC a inceput sa organizeze festivaluri de film. Unul, axat pe realizatorii de femei contemporane, s-a uitat in urma prin proiectia filmelor silentioase ale lui Alice Guy Blache, regizor, producator si proprietar al propriului sau studio Fort Lee, Solax Company. Meyers spune ca Blache este un pionier ignorat, „prima femeie regizoare din istoria cinematografiei”. Un alt identificator a fost prolificul regizor afro-american Oscar Oscar Micheaux, care a filmat in Our Our Gates, raspunsul sau din 1919 la Nasterea unei natiuni a lui Griffith, in Fort Lee.

Anul trecut, Koszarski – autor, istoric de film si profesor la Rutgers – a dat peste un colectionar din California, care avea o copie din The Grocery Clerk’s Romance, un film timpuriu al lui Mack Sennett. Koszarski stia ca Keystone Studios, care a realizat filmul, a inceput in Fort Lee in 1912, dar nu a existat niciun indiciu ca Keystone a lansat vreodata un film realizat acolo; primele sale filme sunt in general considerate a fi realizate la Hollywood. Descoperirea lui Koszarski ar putea dovedi aceasta presupunere gresita.

„Calatoreste lumea in cautarea filmelor din Fort Lee din propriul buzunar”, spune Meyers despre Koszarski. „El este filmul Indiana Jones”.

FLFC a avut mai multe triumfuri. A gasit cea mai veche versiune de film american a lui Robin Hood (1912) care a supravietuit si a finalizat o restaurare de doi ani in 2004. A asigurat Frankenstein (1910) de Thomas Edison pentru o proiectie din 2003 la Loews din Jersey City. Azzollini a petrecut mai mult de un an la negocieri la telefon cu colectionarul colindat din Wisconsin, care detinea amprenta. In cele din urma, el a predominat in cazul in care organizatiile de renume international, cu buzunare mai profunde, au esuat.

„Am fost singurul in care a avut incredere”, spune Azzollini, 46 de ani.

A fost prima data cand clasicul a fost ecranizat pentru o audienta numeroasa inca din 1910 (filmul lui Edison este considerat de unii drept primul film de groaza american.)

Vara trecuta, Koszarski s-a intors dintr-o calatorie la Bologna, Italia, unde a depistat cea de-a cincea si ultima bobina a unei versiuni ultra-rare, din Fort Lee, a lui Camille (1915), cu Clara Kimball Young.

„Ne plangem ca suntem definiti de Turnpike, ce iesire, poluare, mlastini, ce aveti”, spune Meyers. „Dar tu stii ce? Aceasta este propria noastra vina, pentru ca ii lasam pe ceilalti sa ne defineasca in acest fel. ”

El spune ca el si altii au mers sa-l vada pe Jim McGreevey cand McGreevey era guvernator. „Ne-am intalnit cu unul dintre reprezentantii sai si i-am spus ce incercam sa facem. Nu ne asteptam cu adevarat sa coboram in Trenton si sa ne intalnim cu guvernatorul, dar am crezut ca am facut un argument minunat pentru a obtine o implicare din biroul respectiv. Nimic. Zero. Zilch.“ FLFC s-a intalnit recent cu unul dintre consilierii Corzine si a iesit plin de speranta. „Intalnirea a decurs bine”, spune Meyers.

Poate ca New Jersey ar trebui sa ia o idee din implicarea primarului din New York, Michael Bloomberg, cu Robert DeNiro si Festivalul de Film Tribeca de peste rau. Ridicand moralul si vitalitatea economica a cartierului dupa 11 septembrie, TFF a devenit unul dintre festivalurile de film-cheie ale tarii, stimuland economia locala cu mai mult de 300 de milioane de dolari din 2002.

In acest scop, in luna octombrie a anului trecut, detinatorii liberi ai judetului Bergen au creat Comisia de film din judetul Bergen pentru a atrage mai multe productii de film in zona – un rezultat direct al succesului FLFC in aducerea productiei de televiziune, reclame si lungmetraj in New Jersey. Meyers a fost numit director executiv al noii comisii; Nelson Page a fost numit presedinte al FLFC.

In afara de a forma o „tabara de boot” pentru realizatorii de studenti si de a ajuta regizorii indie pentru a asigura locatiile de film din judetul Bergen, noua organizatie va lansa o serie de cinematografie clasica de douasprezece saptamani la Teatrul Rivoli din Williams Center din Rutherford in aceasta toamna.

Meyers spune ca vrea ca Bergen sa fie „cel mai bun centru de film din statul in care s-a nascut industria cinematografica”. El apreciaza munca pe care o face New Jersey Motion Picture and Television Commission pentru a aduce productii in stat. „Lucram cu judetul pentru a transforma Centrul IZOD intr-o instalatie de film si productie”, spune Meyers. „Toti lucram impreuna.”

Pierderea conacului Barrymore inca o bantuie pe Meyers. „Casa aceea avea multa inima”, spune el. „Au spus ca va cobori singur. Dar acea casa era solida. Le-a trebuit literalmente doua zile sa-l doboare. Cred ca daca am pierde acea casa astazi, cu toata munca pe care am facut-o pentru a educa oamenii de atunci, nu am face-o. ” El face o pauza.

„Stii ce? Reveniti la un film pentru ca incercati sa definiti lucrurile. Filmul pentru mine este Mr. Smith Goes la Washington. Exista un lucru acolo unde Stewart spune: „Uneori, singurele cauze pentru care merita sa lupte sunt cauzele pierdute.”

Manuel Moreno, un jurnalist din New York, scrie frecvent despre film si muzica.

Faceti clic aici pentru a lasa un comentariu