Hells Angels la 70 de ani: rebeli cu o cauza – InsideHook

In primele ore ale 11 decembrie 2016, in timp ce traversau cartierul East Village din New York, David Martinez si prietenii sai de 25 de ani au intampinat o problema. Coborand pe strada a 3-a, grupul s-a trezit dintr-o data blocat in spatele unei cabine. Vazand un con de portocaliu care se blocheaza in jurul cabinei, Martinez a iesit din usa laterala a pasagerului Mercedes-Benzului sau negru pentru a muta conul si a strange langa cabina.

Din nefericire pentru Martinez si tovarasii sai, acel con a fost plasat in mod deliberat acolo de notoriul Club de motociclete Hells Angels, care au numit de mult timp acea portiune a strazii a 3-a, intre prima si a doua cale. Practica ilegala a clubului de a economisi spatii pentru motociclete in fata casei lor de la East Village era o cunoastere comuna pentru cei din cunoasterea locala, dar una cu consecinte potential mortale pentru neinitiati.

A aparut un corp de corp peste corp, in timp ce Martinez si prietenii sai s-au confruntat cu o mana de membri ai lui Hells Angels. Atunci a fost Anthony Iovenitti – un agent de paza si a raportat „perspective” cu clubul – a tras o arma de foc si l-a impuscat pe Martinez in stomac.

Array

Motocicletele sunt parcate pe strada din afara sediului clubului de motociclete Hells Angels din New York. (AP Photo / Tom Hays, File)

AP

Asa este, in confruntari cu gazon sau comoara – sau, in acest caz, un con de parcare – faptul ca Hells Angels, impreuna cu alte cluburi de motocicleta in afara legii, intra si pleaca de multe ori din constiinta noastra publica. Sunt atat de omniprezente acum aceste trupe de biciclisti cu barba, imbracati din piele pe autostrazile si drumurile din tara din spate ale Statelor Unite, incat este dificil sa reamintim o perioada in care Hells Angels a fost candva temut si invinuit de o mare parte a tarii, in special fortele de ordine . Abia cand acesti asa-numiti 1 procente – o eticheta de discordie intentionata de Asociatia Americana pentru Motociclete sa distinga majoritatea pasionatilor de calarie de ruffieni – apar si schimba pumnii si focuri de arma pe care imaginea moderna, bine construita, aproape rockwelliana a motociclistului baiatul rau este spulberat. Dar, pe masura ce membrii sai au imbatranit si au devenit din ce in ce mai importanti, la fel,

Martinez a supravietuit experientei, dar Iovenitti, in mod ironic, nu a suferit, suferind un anevrism cerebral fatal doar cateva luni mai tarziu, in timp ce se afla in proces pentru impuscare. Dintre clientul sau, avocatul apararii Ron Kuby a spus ca Iovenitti „a murit facand ceea ce i-a placut cel mai mult, calarind motociclete cu fratii sai”.

Glitz si unsoare pentru biciclete

Aproape tot ce este legat de Hells Angels este subiect de dezbatere, din povestea de origine a clubului – formata mai intai in San Bernardino, California, zona de catre veterani din al doilea razboi mondial in cautarea de aventuri – pana la radacinile numelui grupului: The Angels insista acum sa fi o oda a celei de-a 303-a grupe Bombardment facut faimos pentru participarea sa la teatrul european; altii sugereaza ca poate fi un nod nostalgic la filmul din 1930 al lui Howard Hughes „Hell’s Angels”.

Array

Desigur, a existat intotdeauna o nota de magie pe ecran mare si de marketing catre masinile si machismul bazate pe Harley, care defineste Hells Angels, datand pana la filmul The Wild One de Marlon Brando din 1953 . O dramatizare romantica a acum infama – si in mare parte apocrifa – bust-up biker din 1947 in Hollister, California, portretizarea eroica a lui Brando a culturii motocicletelor drepte si rebele a facut in multe feluri pentru motociclistii haiducilor ceea ce „The Godfather” a facut unul si doi pentru sicilieni tipii intelepti din timpul anilor ’70: ofera un sentiment de ticalos si de scop.

Brando a avut un vant pentru capturarea celor mai marginale dintre noi, dar la fel a facut-o si pe Hells Angels, stramosul lui Ralph „Sonny” Barger. Probabil un mostenitor al primului val de cluburi de motociclete Hells Angels, format dupa cel de-al doilea razboi mondial, Barger a inteles din timp ca exista un mare apel public in stilul de viata si imaginea iconoclastica a organizatiei. La fel ca Billy the Kid si John Dillinger, americanii adora un pic de larcenie in viata lor, in special a soiului viciar. Barger a fondat capitolul puternic al lui Hells Angels in 1957, dar locul sau in organizatia mondiala este cu atat mai mare. El a scris mai multe carti si chiar s-a ocupat de propria sa cariera de actorie; prima data alaturi de Jack Nicholson in 1967, Hell’s Angels on Wheels, si mai tarziu in viata cu un rol cameo in succesul serial FX TV Sons of Anarchy .

Barger a excelat sa calce linia fina intre felon si faima, iar Ingerii sai s-au bucurat in anii ’60 de un crossover cultural cu cei mai de seama beatniki din California, chiar in special sa se imparta si sa scada acid cu autorul „One Flew Over the Cuckoo” Ken Kesey si Merry Pranksters . Aceasta intalnire biker-boema a mintilor a fost insa de scurta durata. La 16 octombrie 1965, membrii capitolului Oakland s-au prabusit si s-au confruntat cu protestatarii razboiului anti-Vietnam care se apropiau de granita Berkeley-Oakland, unii strigand „America intai!” Aceasta violenta a generat o panica in randul miscarii antibelice din zona, inspirand chiar un apel scris catre Ingeri, de laureatul poet al puterii flori, Allen Ginsberg, caruia clubul de motociclete i-a luat un like necaracteristic. Luna urmatoare, cand s-a temut ca ingerii ar putea impiedica inca un mars de pace, Barger si cohorta sa au organizat o conferinta de presa aproape comica de la biroul agentului de credite al clubului, in timpul careia Barger a numit membrii Comitetului Zilei Vietnamului o „gloata de tradatori” si a oferit voluntar serviciile Ingerilor impotriva Viet Cong. Ingerii Hells au facut un pas inapoi din razboaiele de cultura in acea zi, dar cel mai rau era inca sa vina.

Pe 6 decembrie 1969, pe calea Festivalului de muzica Woodstock de mare succes la inceputul acelui an, Rolling Stones, Grateful Dead si alte cateva acte muzicale s-au alaturat pentru a sustine un concert gratuit la Altamont Speedway din nordul Californiei – un Woodstock West , ca sa zicem asa. Atmosfera de la Altamont a fost mult mai ostila decat cea a Woodstock, insa, agravata de prezenta unei factiuni mari a membrilor Hells Angels, care au fost platiti de Stones – in bere, spun multi – pentru a servi drept securitate la concert.

Ostilitatea in aer la Altamont a fost poate cel mai bine surprinsa in documentarul rock din 1970 „Gimme Shelter”, in care au fost cronicizate confruntari periodice intre hipi si ingeri la Altamont, care au culminat cu injunghierea mortii Meredith Hunter, in varsta de 18 ani, la mainile a unui Angel Hells Alan Passaro.

Hells Angels, Inc.

Astazi, Hells Angels se lauda cu cateva sute de capitole din intreaga lume, desi Departamentul Justitiei sugereaza numere mai modeste. Cu toate acestea, acea marca de rebeliune comercializabila este un lucru pe care organizatia il prevesteste si il apara cu prejudecati agresive. In trecut, acest lucru ar fi putut duce la confruntari violente asupra gazonului cu cluburi rivale sau la absorbtia celor mai mici, o tactica corporatista care a fost uneori numita „patching over”. Dar in secolul XXI, Ingerii Hells sunt mult mai mult decat suma multor capitole si inducte ale acestora: Sunt o afacere globala si una care este sustinuta, potrivit guvernului federal, prin racheta, prostitutie si narcotice.

Comertul cu amanuntul si imbracamintea au devenit un alt element important al modelului de afaceri al companiei Hells Angels si nu este neobisnuit sa gasesti diverse forme de echipament de asistenta disponibile pentru achizitionare pe site-ul unui capitol individual. In acest domeniu, avocatii de proprietate intelectuala iau locul lanturilor si manerelor de topoare. Caile litigioase ale Ingerilor sunt intr-adevar bine documentate si aparent nelimitate. In 2012, de exemplu, organizatia a dat in judecata retailerul care acum a fost defunct Toys „R” Us pentru vanzarea YO-YOS-ului, cu celebrul logo al „clubului de moarte” al clubului. Cele doua parti s-au stabilit in cele din urma.

Acest Sonny Barger – care a servit cinci ani in inchisoare federala pentru a conspira pentru a arunca in aer clubul unei banci rivale – ramane atat de venerat nu numai in randul colegilor sai Ingeri, ci in intreaga comunitate de motociclisti, vorbeste despre apelul de durata al stilului de viata rebel cultivat pentru prima data. in orasele de coasta si drumurile de tara din California. In 2010, in timp ce statea la o semnatura de carte la un dealer Harley-Davidson din suburbia New York City, Barger a fost prins ca un rege, iar biciclistii si fanii, 1% si civili deopotriva, au fost aliniati ore intregi, pentru a primi autografe si a face poze cu regalitatea Hells Angels.

In mod ironic, Departamentul de Justitie a creat, in acel moment, un dosar impotriva mai multor membri ai Clubului de Motociclete New Roc City Hells Angels, cu acuzatii de la racheta si trafic de droguri, la atac si modificari neautorizate de motociclete. Sase membri au fost in cele din urma inculpati in martie 2017, cei mai multi declarandu-se vinovati pentru diverse acuzatii la inceputul acestui an.

O Rebeliune Boomer

Membrii Hels Angels si fanii lor – denumiti adesea „suport 81”, o metonima care face aluzie la literele „H” si „A” – se angajeaza cu caracterizarea grupului de catre Departamentul de Justitie drept conspiratie penala internationala. Ceea ce fac membrii individuali ai cluburilor presupus descentralizate ale organizatiei este afacerea lor, iar pentru Barger si multi Ingeri care il idolizeaza, dreptul lor de a se asocia liber si de a duce vieti ale individualismului radical este constant si, in mod nedrept, sub atacul guvernului.

Motociclistii in afara legii sustin ca razboaiele anilor Bush si Obama nu au ajutat decat sa-si reumple randurile cu recruti veterani mai tineri si mai consacrati social. Dovada acestui fapt este in mare parte anecdotica, dar vorbeste despre ceva esential despre cultura motociclistului intr-un moment atat de tribal din istoria americana. In cartea sa primara despre banda, „Hell’s Angels”, jurnalistul gonzoz Hunter S. Thompson a avut in vedere un viitor distopic in care clubul de motociclete ar fi format in cea mai mare parte din respectabili americani de clasa mijlocie cu ipoteci si locuri de munca intre 9 si 5 – pensionari nemultumiti care afecteaza efectele daunatoare ale unei alte trupe gresite in comunitatile lor, cum ar fi Kiwanii.

In timp ce Thompson era predispus la aceste tipuri de premonitii absurde, in acest caz nu era prea departe. Varsta medie a proprietarilor de biciclete din Statele Unite a sarit de la 32 la 47 de ani in ultimul sfert de secol, obligand producatorii de motociclete sa-si largeasca eforturile de marketing dincolo de stereotipurile de baieti rai ai vechiului. Aceasta include calaretii care impartasesc sensibilitatile traditionaliste ale motocicletelor din afara legii, in timp ce renunta la comportamentul lor criminal, cum ar fi politistii si veteranii militari. Cluburile de motociclete pentru aplicarea legii sunt destul de comune in zilele noastre si deseori se impletesc cu 1% din scolile mai vechi.

Mai multi biciclisti traditionali haidici insista ca acest lucru este un nonsens, desigur, iar multi continua sa detina fortele de ordine – in special cea a persuasiunii federale – in suspiciune profunda. Dar liniile s-au estompat cu timpul.

Ilegalitate in sef

In vara lui 2016, Sonny Barger si-a anuntat sprijinul pentru Donald Trump pentru presedinte, explicand ca Trump a fost un spirit comun in lungul razboi impotriva unui sistem riguros in care guvernul si mass-media conspira impotriva cetatenilor care ies din linie. In Trump, motociclistii baby-boom care se numara printre asa-numitii uitati ai Americii au gasit un aliat si un povestitor de adevar incorect din punct de vedere politic. Si, in timp ce recentul titlu al presedintelui pentru tat cu Harley-Davidson a inlaturat, fara indoiala, mai mult decat cateva haiduci, astazi motociclistii – respectatori de lege si ilegalitati – vad in Casa Alba un presedinte inconjurat de speculatii si spectacole necuvenite; una aflata sub ancheta federala si ancheta in domeniul mass-media, care sta in fata istoriei pentru a pastra modul de viata american.

Apelul presedintelui se extinde dincolo de cel de 1 la suta si se incadreaza in marea majoritate a pasionatilor de motociclete. Organizatia Bikers pentru Trump, de exemplu, revendica sute de mii de membri la nivel national si chiar un comitet de actiune politica cu vise de o zi sa fie la fel de influent politic ca Asociatia Nationala a Rifle.

Ingerii Hells au fost si raman, asa cum a descris Thompson, o organizatie care „lupta intotdeauna impotriva viitorului”. Pentru Barger si multi dintre fratii sai motociclisti, Trump a reprezentat schimbarea pe care au cautat sa o vada intr-o lume de patrate si batausi de stat profund. Si la fel ca Trump, pentru Hells Angels si alti motociclisti boomeri a venit momentul sa se ridice in fata marsului progresiv al istoriei – impingand inapoi impotriva nemultumirilor atat mici cat si mari, de la conurile de parcare la politica americana – acum.

Kevin B. Sullivan este un scriitor si redactor cu sediul in New York. Urmareste-l pe Twitter @kevinbsullivan.