Intoarcerea statiunii Opinicon – sud-estul Ontario

Sud Estul Ontario este o destinatie renumita la nivel mondial pentru evadarile de vara. Locuri in care iti iei familia sau prietenii pentru a te indeparta de fleacurile existentei urbane. Stii despre ce vorbesc. Locul in care poti sa dai cu spatele, sa te relaxezi si sa fii cufundat intr-o liniste pura.

Putine locuri sunt la fel de depozitate sau la fel de mitice – ca The Opinicon Resort. De mai bine de un secol, aceasta destinatie de vara absolut arestanta a fost o parte iubita si elementara a regiunii Lacurilor Rideau. Mai multe generatii de vacanti care dateaza inca din anii 1920 au facut din Opinicon casa lor departe de casa. O vor numi   „ Marea Batrana Dame a Rideaului”   .

Timp de confesiune Inainte de aceasta misiune, nu fusesem niciodata intr-adevar in favoarea Opinicon Resort in toata viata mea. Am auzit despre el, desigur. De mai multe ori, falcile prietenilor mei scapasera cand au aflat asta.

Array

 

– Nu ai fost niciodata la Opinicon?   Vor exclama.

Ei bine, acum am si sunt fericit sa ofer o perspectiva noua asupra a ceea ce am experimentat. In timpul vizitei, am fost nevoit sa ma asez cu co-proprietarul Fiona Mckean si sa discut despre eforturile de restaurare in curs de desfasurare, precum si istoria statiunii – dar si viitorul Opinicon.

Acel sentiment de opinie.

Cand am ajuns prima data si am urcat pe calea care ducea spre cladirea principala, am avut acest ciudat sentiment de familiaritate. Nu pentru ca vazusem deja imagini cu cladirea – ci din cauza senzatiei in aer. Sunetul vantului rasufland printre frunze, stralucirea verde vibranta de a fi sub un baldachin de copaci inalti si stravechi.

Am fost dus inapoi in fiecare vara pe care am petrecut-o la cabana familiei mele, doar acum stateam in fata versiunii „patru stele” a acesteia. Cladirea principala va saluta din pamantul inalt cu o caldura grandioasa si o nostalgie arhitecturala care vorbeste despre o epoca mai vintage a ospitalitatii. Cum ar fi, o casatorie cu adevarat interesanta a romanului victorian si a Dirty Dancing.

Culoarea bej invitanta si evidentiarea verde-padure a cladirilor fac ca acestea sa para pur si simplu o parte a terenurilor din jur.

Array

Formatii natural-nenaturale care au fost intotdeauna acolo si intotdeauna ar trebui sa fie.  

Acest lucru ar putea suna super geeky. Dar mai intai mergand in sus si vazand The Opinicon – este probabil cum s-au simtit Hobbitii cand si-au pus ochii pe Rivendell. Virati un colt si boom!  Iata.  

Da, este atat de superb.   

Loja principala si nivelul superior

La intrarea in cladirea principala, veti fi intampinat instantaneu cu o fata prietenoasa si veti gasi in picioare intr-un hol principal luminos si radiant. Pardoselele de culoare castaniu inchis la ambele niveluri sunt accentuate bine de albul peretilor si, cu siguranta, serveste pentru a lumina atmosfera.

La nivelul superior, veti gasi cateva lucrari de arta superbe care impodobesc zidurile si camera spectaculoasa Alford.  Aceasta uimitoare sala poate gazdui pana la 100 de invitati si ar fi perfecta pentru reuniuni de familie sau pentru nunti. Candelabrele cu cerb de cerb sunt o atingere draguta, care nu face decat sa sporeasca farmecul rustic care deja se invarte la locul de munca in intreaga opinie.

La capatul opus al celui de-al doilea etaj al lojei principale se afla „Tiki Lounge”, un spatiu de pub cu tematica tropicala, ceea ce este, dupa parerea mea, un bar foarte bine aprovizionat.

Exista mese pentru a juca jocuri de masa, un dulap cu arcade retro, cu sute de jocuri si o multime de spatii pentru socializare. Cand intri in Tiki Lounge, zona zoster de acoperis care se incinge peste usa sunt de fapt aceleasi zoster din resedinta privata initiala pe care este construita Opinicon.

In timp ce exploram cladirea principala, ne-am intalnit cu directorul general al Opinicon: Peter McFarland, care ne-a aratat in continuare. Am discutat unele dintre proiectele in derulare, cum ar fi piscina. In afara ferestrelor sudice ale salii de mese, era evident ca era construita o piscina impresionanta in sol. De asemenea, a existat un nou zid de retinere care sa se intareasca la fundatia cladirii.

Dupa conversatia cu Peter, ne-am intalnit cu co-proprietarul Opinicon, Fiona McKean, si ne-am intors spre Tiki Lounge pentru un scurt interviu inainte de pranz. 

O munca a iubirii. O chat cu Fiona McKean

Cu sediul la Ottawa, Fiona se afla la Opinicon doua, de trei ori pe saptamana si in fiecare weekend in timpul verii. O zi obisnuita in statiune consta in intalniri, interviuri si lucrul cu echipa ei de conducere pentru a lua decizii cu privire la modul de abordare a celor mai bune proiecte in curs de desfasurare in statiune.

„Este inceputul sezonului. In timpul verii, exista o crestere naturala a energiei si a entuziasmului – si doar faptul ca vad oamenii folosind site-ul, ma face sa ma simt  mai bine. Ma apropiez prea mult de ea si este greu sa vad progresul. Dar, atunci cand oamenii intra si spun: „Sfant moale! Acest lucru este total diferit, intinerit si minunat! ‘

Il iubesc, iubesc mancarea si se plimba – asta se simte foarte bine. Este foarte grozav pentru ca este ca o perspectiva descarcata pentru mine, pe care nu o primesc in timp ce trudesc prin iarna si bat cuiele inauntru. ”

Fiona spune ca este foarte incantata sa completeze piscina – in august, speram – astfel cei trei baieti tineri isi pot petrece ziua jucand in apa, iar oaspetii apreciati de The Opinicon se vor bucura, desigur.

Modernizarea izolatiei Main Lodge inseamna ca va ramane deschisa pe parcursul anului pentru mese, evenimente si ocazii speciale. De asemenea, Fiona ma anunta ca intentioneaza sa dezvolte spatii de cazare pe tot parcursul anului, care sa fie construite spre partea din spate a proprietatii de saisprezece acri – facand efectiv The Opinicon o statiune de patru sezon.

Unul dintre motivele principale pentru care Fiona doreste sa opereze statiunea pe tot parcursul anului este sa fie in masura sa ofere angajare pe tot parcursul anului pentru personalul ei – si sa elimine aspectul sezonier al afacerii. Ea mi-a vorbit despre natura stransa a echipei sale si despre modul in care considera Opinicon ca parte a comunitatii locale.  

„Opinicon ar trebui sa fie un loc care da inapoi. Mandatul social ar trebui sa fie cel al lui Chaffey si este reinnoirea si conservarea. De asemenea, sa fie acel hub social si conexiunea cu viata oamenilor. Aceasta va fi o piesa mare dupa ce constructia va fi finalizata. Cum sa facem opinia durabila, nu doar ca o afacere, ci si o parte durabila a comunitatii. ”

Cu cat am vorbit mai mult cu Fiona, cu atat mai mult a consolidat Opinicon ca acest loc fascinant si istoric, construit pe baza mai multor generatii de povesti colective si experiente comune. O tapiserie vie, tesuta dintr-o retea complexa de amintiri, unele care dateaza de peste un secol.     

„Oaspetii spun:„ Am venit aici in fiecare an cu bunicii pentru Ziua Recunostintei si apoi am inceput sa-mi aduc copiii. ”

„Pentru atatia oameni, The Opinicon, este o legatura in lantul vietii lor, iar acest lant a fost rupt. Se simtea cu adevarat incomplet – si le-a fost greu sa gaseasca ceva care sa completeze asta. Au fost atat de incantati sa stie ca exista posibilitatea sa se intoarca. „

Fiona vrea sa continue sa fie acea legatura puternica in lanturile oamenilor – si este mereu plin de idei cu personalul ei pentru a dezvolta idei noi. Principalul obiectiv este de a face din The Opinicon o destinatie continua pentru activitati, muzica, divertisment si evenimente speciale. Ramaneti la curent cu pagina lor de Facebook pentru actualizari periodice!

Sala de mese si mancarurile delectabile  

Inainte de a merge la pranz, am avut o discutie rapida cu sefa de la The Opinicon: Angela Baldwin. Ea si-a descris obiectivul de a crea mancaruri traditionale cu o invartire creativa , folosind in acelasi timp furnizori locali si ingrediente de pe piata, care schimba meniul in functie de sezon in timp ce se adapteaza la ceea ce este la indemana.

Cand a fost intrebata care a fost cel mai rasplatit aspect al lucrarii sale, a trebuit sa spuna asta:

“Knowing how many people I get to touch every day. We get to see a lot of people, we go out to the gardens and cut our own herbs. The looks you see on people’s faces.  It’s nice to know that they appreciate what you’re doing and that you can bring something to the table for them.”

During lunch, we were joined by Peter and Fiona in the extravagantly redecorated dining room. Similar to the main lobby and upper level, the room was very bright and inviting. The furniture was reminiscent of what was likely used in the original dining room, and only enhanced the vintage ambience overall.

The menu was filled with so many delicious choices that it was hard to determine which one I wanted to try.  When I saw that they make a Cubano Sandwich with house smoked pork loin, I had made up my mind. For extra kick, it had stinging nettle, cheese and sweet & spicy mustard.  

Peter explained that they had purchased industrial-grade ovens for the kitchen that allow them to smoke meats, and control internal moisture levels with precision accuracy. Sold!

It was without exaggeration, the best Cubano I have ever had. When something is smoked on-site, the food has a distinct character and taste that you just can’t get from packaged meats or cheeses.  It was fantastic. Now I have to drive to the Opinicon whenever I want a Cubano.

Heidi chose The Opinicon Burger, which consisted of a succulent in-house ground beef patty, smoked bacon jam, fresh mozzarella, crispy leek, maple chipotle, and greens on a brioche bun. The most difficult part was waiting for Heidi to take pictures of the food – before I was allowed to touch or eat it.  I did manage to sneak a few fries though.     

Respecting The Memories & Forging A Bright Future

After a fantastic lunch, we had roughly twenty minutes before Fiona had to get going.  We spent that time taking a brief walk around the resort. The waterfront and surrounding grounds are breathtaking, and everywhere you look you’ll find something to do. There are stacks of kayaks, and canoes prime for paddling.  There’s a large lakeside swimming area or some secluded decks with comfortable Muskoka style chairs to spend an afternoon soaking in all the surrounding beauty.  

For the last stretch of the walk, as we passed some of the oldest cottages on the property there wasn’t much talking. The sheer beauty of the surrounding grounds, vibrant gardens and rustic cabins more than spoke for itself.  I could see why this place has been a small slice of heaven for so many people, for so long.

There is no shortage of love that has been poured into the rejuvenation of this majestic property. As a matter of fact, it’s more of a fantastic rebirth than a simple remodelling. Fiona and her dedicated and passionate team are building a bright new future for The Opinicon – while paying careful respect to its significant and shared history.

The most significant takeaway, for me, is that Fiona and her team are not doing this solely for capital gain. Yes, by all means, and purposes The Opinicon is a business. However, their purchasing, methodical reimagining and reopening of the resort – was an act of pure love.  It is also a genuinely noble effort to protect a heritage that means a great deal to a lot of people. To give back to the community and let people continue to experience the resort now, and for hopefully many generations to come.

And, it is this writer’s official (and humble) opinion, that The Opinicon’s future is without a doubt, in the very best of hands.

Before leaving, Fiona walked us to her favourite part of the resort, the Ice Cream Shop. After only spending a few hours at The Opinicon I was absolutely taken with it. It’s purely captivating, and something you’ll have to experience for yourself. I can only imagine how hard it would be to leave after spending a week here.  

Thankfully the ice cream added a sweet end to an already amazing afternoon. 

Take Me To The Opinicon!