Jim Rantz – Society for American Baseball Research

Desi a trecut prin Universitatea din Minnesota la o bursa de hochei, Jim Rantz si-a facut amprenta in baseball cu Gophers. El a aruncat jocul de campionat din 1960 World World Series, o victorie cu 10 reprize pentru Minnesota si a semnat un contract profesionist cateva saptamani mai tarziu. El a ramas cu organizatia din Minnesota Twins mai mult de 45 de ani si a fost introdus in Sala de renume a echipei in 2007.

James John Rantz s-a nascut pe 24 februarie 1938 si a crescut in St. Paul in imediata apropiere a Rice Street, o artera nord-sud, chiar la vestul zonei din centrul orasului si a capitolului de stat. Mama lui Rantz, Dorothy, era casnica, iar tatal sau, Ray, a condus un camion de livrare pentru Master Bread. Jim s-a ridicat uneori la 4:30 dimineata pentru a-l insoti pe tatal sau pe un traseu de 160 de mile care i-a dus la nord de orasele Twin si apoi in vestul Wisconsin.

Familia Rantz – care includea o sora mai mare, LaVonne (Bonnie) – locuia pe Avenue Charles, la doua blocuri la nord de Avenue Avenue si la un bloc de pe Rice Street, pana cand Jim era in clasa a sasea. A urmat o scoala catolica, St. Adalbert’s, din clasa intai pana la a opta si a continuat la scoala, dupa ce familia s-a mutat cateva blocuri spre nord intr-o alta casa, chiar de pe strada Rice (si mai tarziu pana in vecinatatea Dale Street si Wheelock Parkway). Rantz a participat la gradinita la Scoala Schaffer si a jucat, de asemenea, pee Wee si Midget baseball pe locul de joaca al scolii. Dupa ce familia s-a mutat, Rantz a petrecut timp pe locul de joaca de la Rice Street si Lawson Avenue, in fata Liceului Washington.

Array

Cladirea, acum un liceu junior, este amplasata la doua blocuri de pe strada Rice, dar are inca o prezenta impunatoare cu vedere la locul de joaca,

Francis Valentine Klarkowski, mai cunoscut sub numele de Fritz Klark, a antrenat echipa de baseball North End American Legion Post 434. Rantz spune ca a fost de la Klark ca el si altii au invatat baseball. „Trebuie sa jucam toata vara”, a spus Rantz, adaugand ca Klark a insistat ca toti jucatorii sai sa fie disponibili pentru intreaga vara. „El a spus:„ Daca veti pleca in vacanta, la fel de bine nu veti incerca. ”Rantz a spus ca echipa North End American Legion a fost sistemul de alimentare pentru Washington High School, care a castigat doua titluri de stat in patru. anotimpuri.

Rantz a fost membru al ambelor echipe de titlu. El a castigat ceva timp de joc pe terenul echipei de campionat din 1953, care a fost condus de shortstop Jerry Kindall, care ulterior a jucat la majore si apoi a castigat trei campionate nationale de colegiu ca antrenor principal la Universitatea din Arizona.

In 1956, Rantz a jucat a treia baza si a cantat pentru Prexies. (Porecla Washingtonului a fost presedintii, dar au fost adesea denumiti Prexies si „Rice Streeters”). Washingtonul a inceput anul pierzand in fata unei alte echipe din St. Paul, Cretin High School.

Array

A fost singura pierdere a sezonului Prexies. Turneul de stat s-a desfasurat pe noul stadion din suburbia Bloomington (care in curand va fi numit Metropolitan Stadium si in cele din urma va fi acasa la Minnesota Twins).

Rantz a impartasit indatoririle cu pitometrul cu Keith Krzyzaniak, care a lansat jocurile de deschidere si finale ale turneului. Rantz a fost pe movila pentru partida din semifinale si a inchis Edina-Morningside Hornets, o echipa care l-a inclus pe Tom Moe, care a devenit coleg de echipa al lui Rantz’s si, in cele din urma, director sportiv la Universitatea din Minnesota. 

In jocul campionatului, impotriva lui Bemidji, Rantz a fost din nou la baza a treia. Cu finalul de la Washington, 1-0, Rantz a deschis al patrulea cu o singura si a venit sa inscrie alergarea. Washingtonul a primit o alta alergare pentru a conduce, dar Bemidji a marcat, iar jocul a fost egalat, mergand in a saptea (si finala) repriza. Prexies a marcat doua in varful reprizei pentru 4-2. In partea de jos a reprizei, Krzyzaniak a mers cu capul. Antrenorul Harry Nelson l-a adus pe Rantz, care a retras ultimele trei battere, doua in atacuri, pentru a pastra castigul si a da Washingtonului campionatul de stat.

A fost cel de-al doilea turneu de stat din anul senior al lui Rantz. El a fost un pas inainte in echipa de hochei de la Washington, care fusese eliminata in runda de deschidere a turneului de hochei de stat.

Rantz a jucat si fotbal, desi numai ca senior, pentru Prexies.

In urma turneului de baseball de stat, Kansas City Athletics i-a invitat pe Rantz si doi coechipieri, shortstop-ul John Erickson si castigatorul Milo Fuller, la o proba organizata in Jordan, Minnesota. Rantz spune ca toate li s-au oferit contracte de aproximativ 500 USD. Erickson si Rantz au decis deja sa joace pentru Minnesota Gophers sub Dick Siebert, dar Fuller a semnat cu organizatia de atletism. (Fuller a jucat baseball pro pana in 1963. Apoi a lucrat ca pipefitter la Northern States Power Company si a fost ucis cand un boom s-a rupt si o teava a cazut pe spatele lui in iunie 1965).

Rantz a participat la baseball si hochei la Minnesota, dar a obtinut o bursa de hochei atunci cand a facut echipa ca sophomore si a tinut bursa pentru restul anilor la Minnesota. El a fost un extremas stanga pe o linie cu centrul Stu Anderson si pe extrema dreapta Herb Brooks. Anderson si Brooks erau de la Liceul Johnson din St. Paul, iar trio-ul a devenit cunoscut sub numele de St Paul Line. Rantz observa ca a avut norocul sa joace pentru doua icoane din Minnesota: John Mariucci la hochei si Dick Siebert in baseball.

Gophers, condus de Jerry Kindall, castigase seria World World in 1956. Patru ani mai tarziu, se intorceau si aveau din nou cativa jucatori-cheie, Rantz si Erickson, de la Washington High School. 

Minnesota a castigat jocul de deschidere in seria din World College din 1960. Rantz a aruncat apoi cinci reprize puternice de usurare, in timp ce Gophers venea din spate pentru a invinge Arizona in cel de-al doilea joc.

Gophers a ajuns la meciul campionatului, impotriva troienilor de la Universitatea din California de Sud, iar Siebert l-a chemat pe Rantz, care nu a inceput niciodata un joc pentru Gophers. Rantz a fost remarcabil, iar el a purtat cu 1-0 in varful celor de-al noualea. Cu doua, insa, o plimbare, o baza furata si un singur permis au permis sudul Californiei sa lege meciul. Rantz a iesit din inning fara alte daune si i-a retras pe troieni in topul celor 10. Gophers a marcat apoi in partea de jos a reprizei pentru o victorie cu 2-1 si cel de-al doilea campionat national. 

Dupa victoria sa in ajutor in fata Arizona, Rantz primise prin Siebert ca Senatorii de la Washington erau interesati sa-l semneze. Rantz nu era hotarat in ​​privinta transformarii profesionale. S-a casatorit in octombrie cu Pearl Johanson, cu care se intalnise de cand ambii erau la Washington High School, iar el avea un loc de munca cu norma intreaga aliniat cu orasul St. Paul pentru a conduce terenul de joaca de la Rice si Lawson (unde lucrase cu norma partiala). 

Dupa ce Rantz a castigat partida de campionat, interesul senatorilor a fost si mai mare. Cercetatorii Dick Wiencek si Angelo Giuliani au venit la aeroport pentru a-l intalni pe Rantz la intoarcerea lui Gophers din seria World World. Giuliani a gasit o alta modalitate de a-l ademeni pe Rantz cateva zile mai tarziu. Charleston, cea mai buna echipa a ligii minore a senatorilor, a venit la Metropolitan Stadium pentru a juca Minneapolis Millers. Giuliani a avut o practica de lupta pe teren Rantz pentru Charleston. Acest lucru l-a ajutat pe Rantz sa se gandeasca la el si a semnat un contract cu Giuliani in parcarea din Stadionul Met.

In 1960, Rantz a participat la echipa Clasa D a senatorilor din Wytheville, Virginia, castigand trei si pierzand patru in timp ce compila o medie castigata (ERA) de 3,79. S-a mutat in 1961 in Wilson, Carolina de Nord, echipa de clasa B pentru gemeni (dupa ce senatorii s-au mutat in Minnesota dupa sezonul 1960). Rantz a avut un an bun la Wilson, mergand cu 8-2 cu un ERA 2.78. El a fost invitat la tabara de pregatire a primaverii in liga majora a gemenilor in 1962, dar a avut o tendinita si a fost repartizat la echipa de gospodarii a celor doi gemeni, Vancouver Mounties, din Pacific Coast League. El a intocmit un record castigat cu 5-3 si 3,90 ERA in relief si a fost readus la antrenamentele de primavara cu gemenii in 1963. Cu toate acestea, a dezvoltat din nou tendinita si a fost trimis inapoi la minori, de aceasta data la Dallas-Fort Worth, care a fost echipa AAA Twins ‘Class; a alunecat putin la 4-4, dar si-a imbunatatit ERA la 3.30. In 1964 s-a aruncat din nou pentru echipa de sus a gospodariei Twins (acum Crackers de la Atlanta din Liga Internationala), dar a avut mai multe probleme cu umarul sau, terminand 2-3 cu un ERA de 4,62.

In 1965, Rantz a mers in tabara ligii minore a gemenilor. Umarul lui inca il tulbura si a fost trimis la Charlotte, o alta echipa a gospodariei Twins, pentru a reabilita umarul si a vedea daca ar putea sa se ridice. In aceasta perioada, George Brophy, directorul adjunct al gospodariei Twins, a sunat sa vada daca Rantz ar putea dori sa-si gestioneze echipa St. Cloud in Liga Midwest, o liga de sezon scurt care nu ar incepe sa joace pana in iunie. Lui Rantz i-a placut ideea de cand il va pastra in joc. El a planuit sa lanseze practica de lupta pentru a vedea daca umarul lui i se va intoarce, deoarece inca mai avea sperante de a face din nou capcana si de a ajunge la major. Acest lucru nu s-a intamplat, dar a reusit Rox la banionul Ligii de Nord.

Dupa ce sezonul Ligii de Nord s-a incheiat, Rantz a intrebat-o pe Brophy daca Gemenii au nevoie de ajutor in biroul lor. Gemenii erau in proces de castigare a banalului si urmau sa gazduiasca jocuri din seria mondiala, asa ca Rantz a inceput prin a-l ajuta pe Tom Mee in departamentul de relatii publice. Locul de munca a devenit permanent pana in anul urmator.

In 1970, directorul fermei, Sherry Robertson, a fost ucis intr-un accident de masina. Brophy s-a mutat in locul lui, iar Rantz a devenit asistentul lui Brophy. In 1986, Brophy a parasit gemenii, iar Rantz a preluat functia de director al operatiunilor ligii minore, functie pe care o detine inca.

In timp ce era inca un asistent sub Brophy, Rantz a fost responsabil pentru gemenii afland despre Kirby Puckett, care a jucat pentru echipa Quincy din Liga Centrala a Colegiului din Illinois in 1981. Aceasta a fost vara in care jucatorii de baseball din liga majora au fost in greva aproape doua luni. . In conditiile in care veniturile abia au intrat din cauza grevei, multe echipe din liga majora au redus operatiunile, cum ar fi cercetarea. Rantz si-a folosit timpul liber pentru a-si vizita fiul, Mike, care juca pentru Peoria in Colegiul Ligii. Din intamplare, Peoria il juca pe Quincy in noaptea in care a aparut Jim Rantz. Rantz venise sa-si urmareasca fiul, dar Puckett a fost cel care i-a atras atentia. „A avut ceva de genul patru lovituri si a facut o lovitura grozava de pe terenul central pentru a arunca un alergator pe farfurie”, isi aminteste Rantz. „Si cel mai bun lucru a fost ca nu erau alti cercetasi in tribune care sa-l vada.

In 2007, Rantz a fost introdus in sala de renume a gemenilor din Minnesota. Premiul anual pentru cel mai bun pitcher din sistemul gemenilor din liga minora este, de asemenea, numit dupa Rantz. O alta onoare i-a venit in 2008, cand a primit premiul inaugural Sheldon „Chief” Bender al ligii minore pentru serviciul distinct in dezvoltarea jucatorilor.

Jim si Pearl Rantz au patru copii mari – Mike, Bill, Steve si Lisa.

Nota

O versiune a acestei biografii a aparut in cartea ” Asianotans in Baseball” , editata de Stew Thornley (Nodin, 2009).

surse

Interviuri cu Jim Rantz, 27 aprilie 2004 si 11 iulie 2007.

„Prexies Win Title, 6-1” de Lou Gelfand, St. Paul Pioneer Press, sambata, 27 iunie 1953, p. 11.

„Washington castiga titlul Prep. De stat, 4-2” de Bob Schabert, St. Paul Pioneer Press, sambata, 23 iunie 1956, p. 11.

„Angajat NSP [sic] Ucis de Boom”, St. Paul Pioneer Press, sambata, 19 iunie 1965, p. 9.

„Minerirea aurului printre campurile de porumb” de Dave Kindred, The Sporting News, 6 august 2001, p. 66.

Ghidurile anuale publicate de The Sporting News au fost utilizate pentru statisticile ligii minore ale lui Rantz.