Jocul Minciunilor (Jocul Minciunii nr. 1) la pagina 10 – Roman 18

In timp ce priveam, petele au inceput sa-mi intunece viziunea. Un sunet grabit care mi-a zguduit in urechi. Ce este in neregula cu tine? Am auzit-o pe Laurel spunand din nou si din nou. Cuvintele se scurgeau in valuri, crescand din ce in ce mai tare. Deodata am vazut-o pe Laurel stand intr-o grota intunecata. Lumina i-a dansat pe fata ei. Colturile gurii ei se intorceau. Lacrimile i-au punctat ochii. Ce este in neregula cu tine? Ce este in neregula cu tine? Cuvintele mi s-au infipt in cap ca un claxon in clopot.

O intunecare minuscula a izbucnit in intunericul mintii mele. Si apoi inca o flacara, si apoi alta. Era ca o linie de domino in cadere, in cascada pana cand am avut o scena complet formata din trecutul meu. O amintire.

In acelasi timp, puteam sa-mi amintesc clar de unde si cand Laurel intrebase: „Ce-i cu tine?” inainte de. Si acesta nu a fost singurul lucru pe care l-am vazut. . . .

Capitolul 9

Imitatia este cea mai inalta forma de flaterie

„Petrecerea a inceput oficial”, sun, plecand din spatele unui bolovan mare, unde m-am schimbat intr-un bikini de argint. Picioarele sunt proaspat cerate, chipul meu nu are cusur si parul straluceste usor in luminile din statiune. Toti ochii sunt asupra mea.

Garrett fluiera. „Puneti fierbinte in izvoarele fierbinti.”

Ranjesc. „Tu stii asta.”

Garrett ma transmite mai aproape. El este scufundat in apa calda, involburata a izvoarelor fierbinti din statiunea Clayton, un spa secret in umbrele muntilor. Tehnic nu avem voie sa fim aici – primavara este strict pentru cei mai bogati vizitatori – dar asta nu era pe punctul de a-mi opri prietenii si eu. Intotdeauna gasim modalitati de a obtine ceea ce ne dorim.

„Intra, scarbos”, suna Madeline. Este deja in primavara fierbinte.

Array

Parul ii este maturat in varful capului, intr-un cozonac sloppy, bratele sunt alunecate din milionul de ore pe saptamana de Pilates si balet, iar caldura din apa ii ofera pielii o stralucire sexy. Nebunii arata intotdeauna putin mai bine decat mine, ceea ce ma enerveaza intotdeauna. Si sta aproape de Garrett – putin prea aproape. Nu ca sunt foarte ingrijorat de orice s-ar intampla – atat Madeline, cat si Garrett stiu ca i-as ucide daca s-ar intampla – dar imi place sa-i am pe Garrett pe mine.

Ne intalnim doar de doua luni. Toata lumea crede ca ma intalnesc cu el pentru ca este unul dintre jucatorii de fotbal stelari ai scolii sau pentru ca arata superb deasupra standului de salvamari din piscina W Resort sau pentru ca familia lui are o casa pe plaja in Cabo San Lucas pe care o viziteaza. in fiecare primavara. Dar adevarul este ca imi place Garrett pentru ca este mic. . . deteriorat. Nu este ca toti ceilalti baieti care traiesc aici, traindu-si vietile suburbane fermecate, neintrerupte, inchise ermetic.

Ma insoresc intre ei doi, aruncandu-i lui Madeline un zambet rece. – Nu te-ai simtit iubitul meu sub apa, nu-i asa, doamne? Stiu ca ai probleme sa le spui baietilor. ”

Fata lui Madeline se inroseste. Nu cu mult timp in urma, la scurt timp dupa ce fratele lui Mads, Thayer, a decolat, Mads a iesit cu un tip cu parul intunecat de la Ventana Prep la o petrecere in desert. Dupa un timp, s-a scuzat sa-si reimprospateze bautura, s-a intors in zona de machiaj desemnata si a reluat sarutandu-se din nou. . . cu exceptia acestui tip nou era blond. Madeline nu a observat nici macar cateva minute; Am fost singurul care a vazut. Uneori ma intreb daca Mads incearca cu adevarat din greu sa faca treaba cu Lindsay Lohan: o fata draguta merge necinstita, devine salbatica si isi trage viata.

Ii dau umarul lui Madeline, care este cald de la aburi. „Nu va faceti griji. Secretul tau este in siguranta cu mine. Infipt in pantomime buzele si arunc cheia.

Apoi ma scufund in apa fierbinte. Unele fete intra incet in izvoare, facand mici scartaie in timp ce expun un centimetru de carne la caldura la un moment dat. Imi place sa scufund in toate deodata. Arsura cu ochi imi ofera o graba.

Charlotte este urmatoarea care iese din spatele stancilor.

Ea poarta inca o invelitoare roz din stofa de pamant, cu mainile ei protejandu-si picioarele palide si pudice. Cu totii ne inveselim salut. Laurel urmeaza chiar in spatele lui Charlotte, chicotind isteric. Suspin si imi ondulez degetele de la picioare sub apa. Ce face Laurel aici? Nu am invitat-o.

Telefonul mobil al lui Garrett suna. mama, spune ID-ul apelantului. – Ar fi bine sa obtin asta, murmura el. El impinge din izvor, plutind apa pe stanci. „Salut?” spune el cu o voce blanda, disparand in copaci.

Madeline isi invarte ochii cu bunavointa. – Garrett este un baiat al mamei.

„Nu este ca si cum nu are un motiv bun”, spune Charlotte cu o voce bine stiuta. Ea se prinde pe o stanca aproape de izvoare. „Adica, cand eram impreuna …”

– De ce nu intri cu noi de data asta, Char? Intrerup, dorind sa o tai pe Charlotte inainte sa inceapa pe un altul dintre monologii ei, stiu-ce-este-cel mai bun de cand-am datat-am fost-iubitul tau.

Charlotte isi trage picioarele de apa. „Sunt bine,” zice ea.

Chicotesc. „Hai. Ce este o mica piele-sclipita de homar printre prieteni? Pariez ca unii tipi gasesc stupi caldurosi sexy. ”

Charlotte isi rasuceste gura si isi indeparteaza piciorul gol mai departe de apa. – Sunt bine chiar aici, Sutton.

– Potriviti-va. Apuc iPhone-ul lui Madeline de pe o stanca din apropiere. „Timpul imaginii! Toata lumea se aduna!

Toti ne strecuram in cadru si smulg blitzul. „Bine, dar nu grozav”, spun cand verific rezultatul. – Doamnelor, va faceti din nou fata-regina a frumusetii. Imi incadrez fata cu mainile si le dau un zambet de pace pe tot ce-mi doresc este.

Laurel se uita peste umarul meu. „Nu sunt deloc in ea.” Ea isi arata bratul, singura parte a corpului care a facut-o in fotografie.

– Stiu, zic eu. „Am planuit-o asa.”

O privire sfasiata traverseaza chipul lui Laurel. Madeline si Charlotte se muta inconfortabil. Dupa o clipa, Charlotte ii scutura umarul lui Laurel. – Adora colierul, Laur.

Laurel lumineaza putin. „Multumiri! Am primit-o azi.

„Foarte dragut”, infricoseaza Madeline.

Ma aplec sa vad despre ce este vorba. Un cerc mare de argint curge de gatul lui Laurel. – Pot sa vad asta? O intreb pe Laurel cu cea mai dulce voce pe care o pot reuni.

Laurel ma priveste nervos, apoi se apleaca mai aproape.

„Frumos.” Imi urmaresc degetul peste lacul. „Destul de familiar.” Imi ingust ochii, imi ridic parul de la gat si ii arat acelasi colier in jurul gatului. L-as fi avut pentru totdeauna, dar am inceput sa-l port recent. Am anuntat grupului ca va fi colierul meu de semnatura, cum ar fi modul in care Nicole Richie poarta intotdeauna rochiile boho drapey sau cum Kate Moss face blazer si pantaloni scurti din denim. Laurel a fost acolo cand am spus si eu. De asemenea, a fost acolo cand am adaugat ca de atunci nu o sa o iau. Singurul mod in care cineva avea sa-l scoata de la mine era daca imi taia capul.

Laurel se imbie cu cureaua pe blatul ei de bikini. Poarta ceea ce o numesc curva; bretelele de sus sunt atat de subtiri si triunghiurile atat de mici incat practic ne ofera tuturor o vizionare libera. „Nu este la fel”, argumenteaza ea. „Lacul tau este mai mare, vezi? Iar a mea nu este nici macar un locket. Nu se deschide. „

Charlotte se strecura la gatul meu, apoi la Laurel. – Are dreptate, Sutton.

„Da, sunt destul de diferite”, este de acord Madeline.

Vreau sa arunc apa fierbinte topita in fetele lor. Cum indraznesc prietenii sa se zvacneasca de lipsa completa de originalitate a surorii mele? Este destul de rau Laurel etichetat impreuna cu noi. Este destul de rau ca prietenii mei sa o lase sa intre in clubul nostru doar pentru ca le pare rau pentru ea dupa disparitia lui Thayer. Si este intr-adevar destul de rau ca parintii mei – in special tatal meu – au dat-o acasa, intre timp tratandu-ma ca si cum as fi o bomba pe cale sa detoneze.

Inainte sa stiu ce fac, mana mea se infasoara in jurul lacasului si scot lantul de la gatul lui Laurel. Apoi il arunc in padure. Exista o mica minuscula de metal care sari de pe una din stanci si apoi un sunet aproape inaudibil in timp ce colierul aterizeaza in peria groasa.

Laurel clipeste tare. „W-De ce ai facut asta?”

– Asta primesti pentru ca m-ai copiat.

Lacrimile ii umplu ochii. „Ce este in neregula cu tine?” Ea scoate un hohote chinuit, urca din izvoarele fierbinti, se prinde peste stanci si alearga in padure.

Nimeni nu se misca pentru cateva batai lungi. Steamul se invarte in jurul fetelor prietenilor mei, dar se pare ca se arunca brusc in loc de sexy. Gemu si urc si din apa, simtind o intepatura a vinovatiei.

„Dafin!” Chem in padure. Nici un raspuns. Imi bag picioarele in flip-flops, imi trag un tricou si o pereche de pantaloni scurti din panza de pamant si pornesc in directia in care a mers.

Luminile solare care aliniaza traseul se termina la cativa metri mai departe de izvoare, dand loc intunericului infocat. Fac cativa pasi tentativi intr-o gramada de copaci mesquite, cu bratele intinse in fata mea. „Dafin?” Aud un flutter in apropiere, apoi o clipa. „Dafin?” Fac inca cativa pasi, impingand prin iarba inalta a desertului. Minusculii spini de cactus imi intepa pielea.

Mai multe pasi. Un suspin. „Laurel, hai”, ii spun printre dinti inclestati. „Imi pare rau, bine? Iti cumpar un colier nou. ” Una care nu arata exact ca a mea, vreau sa o adaug.

Dupa ce trec cativa copaci, ies intr-o poiana goala – un pat parau uscat de mult. Aerul fierbinte si aspru imi atarna puternic in jurul fetei. Umbre rasucite se varsa pe pamantul crapat. Cicadas se strecura zgomotos in tufisuri. „Dafin?” Plang. Nu mai vad luminile statiunii printre copaci. Nici nu sunt sigur unde se afla statiunea. Apoi, aud un pas. „Salut?” Strig, dintr-o data alerta. Ceva ma clipeste din iarba savanei. Aud o soapta, urmata de un chicotit indepartat. Si atunci simt o mana pe umar. Ceva rece si ascutit se apasa pe gatul meu.

Intregul meu corp se rigidizeaza. Mainile puternice ma apuca si imi atarna bratele inapoi. Ceva ma apasa pe gat, imi taie respiratia, imi sapa in piele. Durerea trage prin mine. Este un cutit. „Tipa si tu mori”, imi rasuna o voce la ureche.

Si apoi . . . intuneric.

Capitolul 10

TOTUL GUY IUBESTE UN FELON

M-am aruncat inapoi spre masina Laurel, in care Emma s-a asezat cu putere pe scaunul pasagerului, cand se intorcea din aleea.

Sutton a murit, se gandi ea. SUTTON MARSTE. Era imposibil de inteles. Mort. . . Unde? Cum? Avea vreo legatura cu videoclipul respectiv? Oare cineva o strangulase?

O minge stransa i-a umplut stomacul. Ochii i se udau de lacrimi. Chiar daca nu si-a intalnit niciodata sora, chiar daca a aflat despre existenta ei doar doua zile mai devreme, a fost o pierdere cutremuratoare a pamantului. A descoperi ca a avut un gemeni a fost ca si cum ar fi lovit jackpotul, ceva ce Emma nu indraznise niciodata sa viseze. Toata speranta pe care o imbuteliase de ani buni a atins un crescendo in ultimele doua zile. Si acum . . .

Gandeste-te cum m-am simtit. Ma uitam tare la nota cand Emma o deschise. De fapt, a vedea SUTTON’S DEAD scris acolo pe hartie alb-negru a facut-o de necontestat. Eram cu adevarat mort. Plecat. Si fusesem ucis – amintirile mele rasucite fusesera corecte. Intunericul. Fulgerea. Cutitul la gat. Oricine ar fi facut asta voia o sora pe care n-am intalnit-o niciodata pentru a-mi lua locul, astfel incat nimeni altcineva sa nu afle adevarul. Ca si cum ar fi fost asa de usor! Daca as avea un cuvant de spus in acest sens. Nu voiam sa-mi predau viata altcuiva.