Jocurile Gladiatoriale din Roma

Gladiatori si Cazare: Puterea Spectacolului din Roma Antica . Editat de Eckart Kohne si Cornelia Ewigleben; Versiune in limba engleza editata de Ralph Jackson. Universitatea din California Press. $ 29.95.

Muzeul National din Roma, care ocupa o parte din vastele ruine ale Bailor lui Diocletian, vizavi de gara, poseda o sculptura in relief impresionanta, care prezinta gladiatori din perioada augustana. Adica are aproximativ doua mii de ani si a fost o intamplare gasita in raul Tiber, intre Roma si Ostia. Nu este o mare opera de arta. Sculptorul de piatra era competent, dar producea o sculptura pentru infrumusetarea unui mormant pentru un remarcabil uitat, a carui inmormantare ar fi putut fi sarbatorita de jocurile de gladiator prezentate in relief. Cel putin pare sa prezinte jocuri reale, caci artistul a sculptat numele gladiatorilor deasupra capului lor si cateva informatii despre ei. O inscriptie incepe cu numele gladiatorului, care este prea mutilat pentru a fi citit, dar apoi continua „IVL VVV”, care,„Iulianus pugnarum V, coronarum V, vicit”. Asta inseamna ca acest gladiator apartinea Scolii Gladiatoriale Julian fondata de Julius Cezar la Capua, luptase de cinci ori si castigase de cinci ori. Este un barbat puternic, puternic, musculos, care poarta cel mai recent model de casca a armatei romane, decorat cu o pene, si o pieptanare ingusta s-a leganat peste muschii pectorali, care i-a lasat mosul liber. Numele adversarului sau, Clemens, a supravietuit. Si-a coborat scutul la pamant si a ridicat bratul drept intr-un gest de predare. Deasupra lui se afla litera unica „M”, care sta „missus”; adica Clemens a fost demis din arena in viata.

Array

Aceasta nu a fost o lupta pentru moarte.

In dreapta acestei perechi sta un alt gladiator a carui lupta s-a incheiat. Marginea pietrei este sparta, astfel incat tot ce ramane rivalului sau victorios este scutul sau si un genunchi. Pieptul invins al gladiatorului este gol, nepazit de orice pieptar si o curea de piele grea ii tine panza de lana. Musculatura lui este impresionanta, dar sunt muschii ganati ai unui barbat de varsta mijlocie. Sabia lui zdrenteste inutil de un lant din mana dreapta. Fata lui este evitata de oponentul sau, iar pe ea sculptorul a infatisat un amestec de dezamagire si angoasa. Acest om este la doar un moment de la prabusire. Sculptorul a sculptat o „M” pentru „missus” deasupra lui si langa ea litera greaca „theta” pentru „thanatos” adica „moarte”, acest gladiator a parasit arena vie, dar a murit din cauza ranilor sale.

Acest fragment de sculptura in relief dintr-un mormant necunoscut nu este afisat proeminent in Muzeul National. Am trecut de nenumarate ori prin galeriile sale si nu l-am vazut niciodata. Cu toate acestea, Muzeul l-a imprumutat Muzeului Britanic pentru o expozitie speciala de gladiatori acolo, care s-a incheiat in ianuarie 2001, iar o fotografie a acesteia este inclusa in Gladiators si Caesars , o carte care a aparut initial in germana si a fost tradusa in engleza si publicata cu o bogata colectie de ilustratii pentru a marca expozitia British Museum. Subtitlul cartii este Puterea spectatorului din Roma Antica , care ofera o idee mai buna despre sfera cartii decat Gladiatori si Cezari, pentru ca acopera nu numai jocuri gladiatorii, dar si curse de cara si teatru, in timp ce nu mai are prea multe de semnalat despre Cezari insisi. Totusi, se refera la faptul ca imparatul Commodus, care s-a infatisat ca un alt Hercules, s-a luptat uneori ca un gladiator in arena: la acel moment, filmul Gladiator , cu Russell Crowe a avut dreptate, desi Commodus a folosit sabiile de lemn pentru concursurile sale . Adevarata lupta de gladiator a fost o aventura sumbra, luptata cu arme care puteau ucide. Multimea nu va extinde mila pentru un gladiator invins a carui performanta o nemultumea, desi semnalul pe care l-au dat sa-l omoare nu era degeaba.

Era degetele mari.

Concursurile de atletism grecesti nu prea au atras multimea in Italia antica. In Roma a existat un stadion pentru piste, iar contururile sale pot fi inca vazute in Piazza Navona care a fost construita deasupra ei. A fost o exceptie. Dar au existat multe amfiteatre, din exemplul timpuriu de la Pompei, care a fost construit cu aproape 160 de ani inainte de Muntele. Vezuviu a erupt si a inmormantat orasul, la marele amfiteatru fllav din Roma, numit popular Colosseum si contemporanul sau, amfiteatrul de la Pozzuoli, care nu este mult mai mic. Peste trei sferturi din armamentul gladiatorului care a fost gasit provine de la Pompei, unde baraca gladiatorului se afla in spatele teatrului principal si a fost sapata in anii 1760, cand tehnicile arheologice erau inca brute. Descoperirile au fost etichetate imediat arma de parada, caci nimeni nu si-ar putea imagina ca barbatii au luptat de fapt in arena cu echipamente atat de splendide. Dar cunostintele noastre s-au marit de atunci si din ce in ce mai mult se pare ca s-au intamplat. Arma scumpa poate sa fi suferit pagube in lupta cu mana la mana, dar jocurile de gladiatori erau productii extravagante. Deteriorarea armurii ar fi fost usor eliminata.

Romanii au imprumutat probabil jocuri gladiatorii de la samniti, un grup etnic asemanator cu ei in sudul Italiei, dar in timp ce romanii vorbeau latina, samnitii vorbeau un alt dialect italic numit Oscan. Oscan a fost probabil inca vorbit pe strazile din Pompei la eruptia Muntelui. Vulcanul Vesuviu a intrerupt viata in 79 d.Hr. Republica Romana timpurie, in faza sa expansionista, a supus-o pe samniti doar dupa trei razboaie grele, iar samnitii au ramas reinistii pana la generatia lui Iulius Cezar. Picturile lor de mormant arata lupte gladiatorii intre razboinici in armuri colorate, care ofereau o usoara protectie si, fara indoiala, aceste spectacole au fost organizate ca parte a riturilor funerare ale acestora. Deci nu este surprinzator faptul ca primele jocuri din Roma au fost produse pentru a sarbatori consecintele unor cetateni importanti, iar un singur tip de gladiator a fost inca numit „samnitul” pana in primul secol al erei crestine. Dar pana atunci romanii dezvoltasera soiuri proprii. Au existat „tracii” si „galii”; aceste tipuri trebuie sa aiba originea cu razboinici traci si galici prinsi, care au fost facuti sa lupte in arena in armura lor natala. Au existatprovocatorescare purtau pieptene peste muschii pectorali, in timp ce alti gladiatori s-au luptat, dezbracati pana la talie. Un tip de lupta care s-a dezvoltat relativ tarziu a fost o lupta intre un „om net” si un „urmaritor”, pentru a-si traduce literalmente denumirile latine. „Omul net” purta doar o panza de lana, dar, proiecandu-se de pe umarul stang, era un paznic care se intindea pe bratul stang. Armele lui erau un trident si o plasa. Adversarul sau, „urmaritorul” s-a luptat cu pieptul dezbracat, dar avea un scut eficient si o sabie scurta, iar capul si fata erau acoperite complet de casca, lasand doar doua gauri pentru ochi. Trebuie sa-si reduca aportul de oxigen in timp ce-si urmarea adversarul usor inarmat. „Omul net” nu a fost probabil dezavantajat, desi ar trebui sa renunte la plasa daca a ratat prima aruncare,

Curse de cara a fost un sport grecesc, dar romanii si-au pus stampila, iar dupa dezaprobarea crestina au pus in sfarsit jocurile gladiatorilor, cursele de carute au continuat, atingand inaltimea popularitatii sale la Constantinopol in secolul VI d.Hr., inainte de marea ciuma bubonica. din anii 540 au taiat populatia in aproape jumatate si au redus baza de impozitare. Faimoasa cursa de cara in versiunea filmului din 1959 a lui Ben Hurregizat de William Wyler si in care a jucat Charlton Heston, a fost rezonabil fidel istoriei. Pacatul sau principal a fost anacronismul: niciun oras din estul Mediteranei, cu atat mai putin Ierusalimul, nu avea un hipodrom de genul in care a avut loc cursa lui Ben Hur pana la multi ani dupa inceputul primului secol. Dar la un moment dat, filmul a fost exact inadvertent. Caii lui Ben Hur trebuiau sa fie arabi. De fapt, arabii nu erau vedetele hipodromelor romane: cei mai buni cai veneau din nordul Africii si Spaniei. Filmul a folosit Lippizzaners din Austria si, intrucat acestea au fost puternic legate intre stocurile spaniole, caii pe care romanii i-au alergat trebuie sa fie foarte asemanatoare cu ei, doar mai mici. Praful, viteza si pericolul erau de asemenea autentice.

Periculos atat pentru cai, cat si pentru carele. Gladiators si Caesars noteaza ca, atunci cand filmul tacut al lui Ben Hur a fost realizat in 1926, aproximativ 100 de cai au murit filmand scena carierei. Niciunul nu a murit in filmarile din 1959, dar patru curse dintr-o singura tura in fiecare zi i-au epuizat pe Lippizaners, in timp ce fiecare rasa romana a avut sapte ture. Carul filmului folosit a fost insa de aproape 16 ori mai greu decat carele de curse romane. Nu se stia prea mult despre designul carului roman de curse in 1959 si modelul folosit pentru Ben Hurnu era carul de curse, ci carul triumfal roman, care era rezervat procesiunilor impunatoare. Cu toate acestea, Muzeul Britanic are un model de bronz al unui car de curse cu doi cai si are roti mici, un centru de greutate redus si un cadru usor din lemn acoperit cu tesatura si piele. Caii care l-au tras nu au murit de epuizare. Multi renumiti s-au retras din hipodrom si au trait la o varsta matura, iar calaretii iscusiti au fost idolizati.

Autorii Gladiatorilor si Cezarilor adauga un capitol despre teatru. Exista un prejudiciu general potrivit caruia romanii nu erau mari teatralisti, fara poeti tragici care sa se potriveasca cu grecii si este adevarat ca cel mai bun tragedian latin, Seneca, a scris drame cu o nota de Mare Guignol despre ei. O scoala de gandire, care trebuie sa fie gresita, spune ca tragediile lui Seneca nu au fost destinate performantelor publice. Cu toate acestea, ei trebuie sa fi fost multumiti de multime: au lasat multe corpuri pe scena. Tragicii greci ar putea prefera sa-si omoare personajele in afara scenei. Publicul roman, obisnuit sa vada jocuri de gladiatori, nu avea rezerve cu privire la uciderea pe scena.

Cert este ca romanii au construit teatre imense si ceea ce le-au umplut locurile erau pantomimele si mimele. Uneori, orchestrele erau inundate de apa, astfel incat femeile cu imbracaminte slaba sa poata juca jocuri de apa. Actorii si actritele populare ar putea deveni bogati, dar au apartinut dregurilor societatii. Actritele erau prostituate cu norma intreaga. Aceasta a fost, cel putin, presupunerea generala, desi a existat o diferenta sociala intre stelele scenei, care ar putea fi curtezane cu patroni puternici, si linia de cor din orchestrele de teatru, care erau considerate curve. Biserica crestina a dezaprobat si, dupa convertirea imparatului Constantin, dezaprobarea crestina a devenit rapid consacrata de drept. Actorilor li s-a refuzat sacramentele pana cand au fost pe paturile lor de moarte si chiar atunci, episcopii au fost obligati sa cerceteze cu atentie pentru a vedea daca scena patului de moarte a fost falsificata. Cu toate acestea, chiar daca a discriminat profesia, statul a refuzat sa permita plecarea actorilor sa abandoneze scena. Imparatii au dorit ca spectacolele sa continue.

Dar teatrul este aproape o gandire dupa aceasta carte. Focusul sau este sportul spectator al arenelor si hipodromelor. Cetatenii decenti au urmarit; nu au participat si daca un barbat dintr-o familie nobila a coborat pe arena si s-a luptat ca un gladiator, asa cum o faceau unii, era considerat dispretuitor. Gladiatorii erau trasi din randurile sclavilor sau captivilor in razboi. Pentru ei, arena a fost un mecanism pentru mobilitatea sociala. Si-au riscat viata, dar adulatia populara a meritat. Carucioarele nu erau barbati precum Ben Hur sau rivalul sau Messalla, ci mai degraba sclavi sau liberi care puteau castiga o aclamare enorma si sa fie cautati de factiunile rosii, albe, albastre sau verzi ale orasului, care erau echivalentele cluburilor de fotbal sau hochei din zilele noastre. „Paine si circuri”, a pacalit satiristul latin Juvenal, iar mustrarea lui a colorat perceptia noastra despre jocurile romane de atunci. Dar erau mai mult decat atat. Viata in orasele preindustriale ale Imperiului Roman a fost brutala si scurta pentru majoritatea oamenilor, iar imparatii au recunoscut puterea spectacolului de a opri nevoile primare ale gloatei.Gladiators si Caesars abordeaza jocurile publice romane prin intermediul artei si artefactelor care le memoreaza si are efectul unui documentar bun: neromantic, de fapt, dar convingator.

JAS Evans este profesor emerit in Departamentul de Studii Clasice Orientale si Religioase de la Universitatea Columbia Britanica.

Publicat: 12 decembrie 2003