John Shoemaker are un impact major asupra organizatiei Dodgers

Ziua lui incepe in intuneric.

Cand John Shoemaker se arunca in minuscul clubhouse ascuns in spatele peretelui din stanga campului Lindquist la 8:30 am pentru a incepe un alt capitol din cel de-al 39-lea sau sezon consecutiv in ligile minore Dodgers, se arunca in jurul scaunelor pliabile, a vestiarelor si a unui ghemuit usor. corpul sub o patura pe o canapea.

„Nu vrei sa pornesti o lumina pentru ca nu stii niciodata cine poate dormi aici”, spune el.

Cand Cizmarul ajunge la un birou de dimensiuni apropiate, el se arunca pe un bec si se strecoara in spatele unui birou pentru a incepe sa lucreze ca manager al ligii de rookie Ogden Raptors. Mai sunt 10 ore si 2 pana cand echipa sa va gazdui Great Falls, totusi isi trage pantalonii uniforme si un tricou albastru Dodgers si isi pune fata de joc.

„Am multe de facut”, spune el.

S-ar putea sa existe o uniforma care necesita spalare. Poate cateva prosoape care au nevoie de uscare si pliere. O podea care ar putea folosi aspirarea. Ar putea exista un ulcior care apare mai devreme pentru a cere sfaturi despre o prietena.

Array

Poate ca un infielder va trebui sa fie informat despre eliberarea sa, moment in care copilul plangator va accepta cu multumire tesuturile pe care Cizmarul le pastreaza in mod convenabil sub biroul sau.

Pe usa lui apare o figura zdruncinata. Este un insotitor de club care a infasurat o cheie la standul de concesiune de la etaj pentru momente ca acesta. Ii inmaneaza cizmarului o ceasca uriasa de hartie umpluta cu un lichid verzuie balacit, prima dintre mai multe cani pe care le va consuma astazi.

„Gotta ai Mountain Dew”, spune cizmarul.

El pune bautura pe podea langa stive de cutii care contin 27 de zeci de baseball-uri pe care le tine pentru situatii de urgenta. Apoi scoate cartea de aliniere din noaptea asta si incepe sa completeze numele jucatorilor care sunt inca imprastiati in acest oras mic de pe malul muntilor in somn adanc.

Daca ar exista o sala a renumelui Dodgers, ar putea exista o intreaga camera dedicata cartilor de aliniere a lui John Shoemaker.

Dupa ce a petrecut patru ani ca infoder al ligii minore Dodgers la sfarsitul anilor ’70, Shoemaker s-a alaturat imediat personalului ligii minore, iar in 35 de ani urmatori a falsificat un record fara egal in istoria dezvoltarii jucatorilor Dodgers. In cei 22 de ani ca manager al ligii minore, Shoemaker a indrumat un Hall of Famer, castigatorii premiului Cy Young si castigatori ai lui Dodgers, lista claselor sale incluzand Pedro Martinez, Clayton Kershaw, Eric Gagne, Eric Karros si Adrian Beltre.

Impactul sau a fost atat de indelungat, incat nu numai ca a reusit jocul de la Dodgers All-Star de la jocul central Joc Pederson, dar si-a antrenat tatal sau Stu.

Array

Atitudinea lui a fost atat de profunda, pitcherul castigator pentru prima sa victorie de conducere minora a fost Ramon Martinez. Si, da, doar pentru mormai, el a antrenat odata o echipa de campionat de baschet de gradul opt la Vero Beach, condusa de acest centru urias numit Prince Fielder.

„Arborele jucatorilor de baseball care au crescut din influenta pantofilor este nesfarsit”, spune captivatorul Dodgers, AJ Ellis, care il crediteaza pe Shoemaker cu ajutorul caruia i-a salvat cariera in 2007.

In castigarea a peste 2.500 de jocuri de liga minora, cadrul sau gafait si zambetul strans care decoreaza fiecare avanpost din Dodgers, Cizmarul a indeplinit nenumarate vise trimitand numerosi indivizi cu niveluri de abilitate variate in ligile majore, cu o exceptie clara.

Se.

In ciuda faptului ca a petrecut aproape patru decenii ca piatra de temelie pentru echipa principala a ligii Dodgers, el nu a petrecut o singura zi acolo ca membru cu norma intreaga al Dodgers. El a fost in caderea lor pentru trei septembere separate ca un adaos de sezon tarziu in onoarea muncii sale de liga minora, dar cand aceste sezoane s-au incheiat, el a fost rapid trimis inapoi la tufisuri.

De la Vero Beach, la San Antonio, la Yakima, la Great Falls, la Savannah, la Jacksonville, la Las Vegas, la Great Lakes, la Ogden, Shoemaker a lucrat in aparent in fiecare Dodgers acasa, dar in cea mai ravnita. El a dezvoltat milionari in timp ce face o munca pentru care salariul mediu este de 50.000 – 75.

000 USD pe an. El a fost geneza pentru zeci de titluri care nu i-au inclus niciodata numele. A creat nenumarate momente pe care nu le poate privi decat de departe.

„Oamenii nu sunt constienti de el, pentru ca el se lasa in umbra care isi face treaba fara sa vrea vreo publicitate sau pat pe spate”, spune Dan Evans, un fost director general al lui Dodgers, care l-a adus pe Cizmarele in marile ligi de cateva saptamani la sfarsitul sezonului 2003. – Nu este chiar tipul asta.

Cizmarul, in varsta de 58 de ani, a fost nevoit sa urmareasca in timp ce nu numai jucatorii sai, ci si colegii sai au facut ligile majore, intrucat a predat alaturi de viitorii mari manageri ai ligii Mike Scioscia, Ron Roenicke, Jerry Royster, Terry Collins si Kevin Kennedy.

„Cred ca probabil a suferit de un instructor si coordonator atat de bun”, spune Evans. „El ar avea doar 25 de baieti in ligile majore, in timp ce poate afecta zeci de oameni in ligile minore.”

Daca Shoemaker se gandeste la asta, nu o spune. Daca este amar, nu-l arata. Dar vrea sa stii ca nu a renuntat la ligi majore. Cu unele dintre cele mai creative minti ale baseball-ului care alearga acum Dodgers, el considera ca, dintr-o data, nu ar fi atat de ciudat sa aduca o mina de liga minora la Chavez Ravine. Nu va renunta niciodata sa creada ca ar putea fi el.

„Cred ca mai pot primi acest apel”, spune cizmarea. „De mult timp, am crezut ca nu am nicio sansa sa devin antrenor in liga mare pentru ca nu am CV-ul, nu am fost niciodata un jucator mare sau o mare vedeta. Dar chiar cred ca asta se schimba. Vad o mica sclipire de lumina.

El spune ca i-a iubit prea mult pe Dodgers pentru a avea vreodata in vedere mutarea intr-o organizatie care ar oferi o mobilitate ascendenta. Abilitatea lui de a transmite aceasta dragoste jucatorilor tineri impresionanti, care aparent il face atat de valoros chiar acolo unde se afla.

„Simt ca meseria pe care o am in acest moment este cea mai importanta slujba din organizatie, asa functionez”, spune el. „Daca nu as merge niciodata in ligi mari ca antrenor obisnuit, nu as crede ca am fost inselat. Acesta este baseball. Aceasta este invatarea si dezvoltarea barbatilor tineri. Cum poate cineva crede ca am fost inselat? ”

Zambeste si da din cap spre o carte mare pe un raft de langa usa lui. Este o carte de oaspeti pentru o nunta. Se pare ca, ziua precedenta, in jurul orei de pranz, ulciorul care a inceput Dennis Santana a decis sa se casatoreasca pe teren. Acest fel de lucruri minunat neplacute se intampla deseori in lumea lui John Shoemaker, doar ca de data aceasta a fost ceva mai problematic, intrucat Santana era programat sa fie ulciorul de pornire in noaptea aceea.

„Sper ca iesirea ta dureaza mai mult decat ceremonia ta”, a spus Shoemaker mirelui.

De abia. Un Santana distras intelept a permis mai tarziu doua alergari in patru reprize intr-o pierdere de 6-2 la Great Falls. Dupa care, Cizmarul l-a imbratisat oricum.

„Aici invata”, spune cizmarul.

::

Inca de dimineata, inainte de fiecare meci acasa, cu mersul dur al unui tip de baseball din vechile scoli, John Shoemaker merge pe mai multe blocuri catre Lindquist Field din suita hoteliera din centrul orasului imbatranita, pe care o impartaseste cu antrenorul de la Ogden, Bobby Cuellar. Merge pentru ca isi petrece vara fara masina. El considera un tip care locuieste la parcul de joc nu are nevoie de unul.

Poarta intotdeauna un rucsac Dodgers. Se opreste intotdeauna la Subway pentru un sandvis de piept de pui care costa 4,37 USD si are intotdeauna o factura de 5 dolari gata.

Privelistea dincolo de gardul de la Lindquist Field este o combinatie uimitoare de varfuri de munte si templul LDS, dar Cizmarul nu observa niciodata, indreptandu-se direct spre acea casa de club intunecata pentru a continua o cariera care a fost linistita de la inceput.

Cizmarul s-a alaturat pentru prima data la Dodgers dupa ce a fost lansat ca infielder de mijloc in runda 35 in 1977 in Miami din Ohio. De asemenea, a fost redactat de Chicago Bulls ca gardian de puncte, dar a stiut intotdeauna ca viitorul sau este in baseball si, desi a fost suficient de bun pentru a juca patru sezoane de liga minora, eliberarea sa a fost insotita de o oferta Dodgers pentru a incepe antrenorul. A acceptat rapid si, astfel, nu a petrecut niciodata o zi in afara organizatiei.

„Nu am fost niciodata binecuvantat cu viteza mare, brat mare sau putere mare”, a spus el. „Dar mi-a placut sa predau.”

Ogden se afla la aproximativ o jumatate de pas deasupra treptei de jos a sistemului ligii minore a lui Dodgers, iar multi dintre jucatorii sai sunt in baseball profesionist pentru prima data, asa ca Cizmarul invata la fel de multa viata reala ca la baseball. O data a sfatuit un jucator in timp ce era afara, masina copilului era refacuta. A vizitat un jucator in inchisoare. A mangaiat un jucator care a pierdut un copil. Un jucator inspaimantat a venit odata la el inaintea unui meci si a recunoscut ca a dat cunostinta cu o femeie casatorita. Cizmierul a lasat deoparte cartea de distributie si a spus: „Am doua sfaturi – nu raspundeti la telefon si nu mai intalniti fata.”

Cizmarul este un mentor atat de eficient incat un jucator il suna inca de Ziua Tatalui, spunand: „Ma tratezi ca si cum tatal meu ma trateaza daca as avea unul.”

Este o figura de tata plina de sentimente. El tine o sedinta la ora 18:00 inaintea fiecarui joc acasa pentru a vorbi despre istoria lui Dodgers. Dupa fiecare castig, el da o minge de joc, asa cum fac antrenorii de fotbal.

Altceva se intampla dupa acele victorii care nu sunt chiar atat de frumoase. Cizmarul da pumnii inalti cu bratul stang, deoarece abia isi poate ridica bratul drept deasupra capului. Toti acesti ani de practica de lupta cu picatura i-au zdrobit umarul. Aceasta face parte atat din pretul personal, cat si din cel profesional pe care l-a platit.

De-a lungul anilor si oraselor, el a suferit prin absente prelungite de la Jackie, sotia sa de 33 de ani, si fiicele Kayla si Jenna. Ochii lui devin brumosi cand vorbesc despre ei. El apeleaza des la vechiul sau flip phone, desi trimiterea de mesaje, nu atat.

Ar trebui sa ne dam seama ca Kayla a datat unuia dintre jucatorii cizmarului din Jacksonville, un ulcior pe nume Casey Hoorelbeke cu care s-a casatorit ulterior.

„Nu cred ca multi oameni isi pot spune sotul dus in mod obisnuit in aceeasi camera ca tatal lor”, isi aminteste Kayla razand.

O noua apreciere pentru Cizmar a ajuns in primavara acestui an cu noul regim al lui Dodgers, al lui Andrew Friedman. In fiecare zi de antrenament de primavara, noii baieti au observat obiceiurile si influenta de lucru a cizmarului.

„Am fost literalmente in spatele lui, dand peste el, spunand ca asta este exact ceea ce ne dorim de la membrii personalului nostru”, a spus Gabe Kapler, noul director al dezvoltarii jucatorilor Dodgers.

Ideea ca Shoemaker va fi uitat din nou la inceputul sezonului a fost prea mult pentru Kapler si personalul sau sa o ia. Astfel, la inceputul lunii iulie, oficialii au zburat catre Ogden si, in acea casa de club minuscula in fata jucatorilor aplaudati, i-au oferit cizmarului o onoare de neegalat in toate basile din liga minora. Au pus un „C” pe tricoul sau, unde va ramane tot restul carierei sale. El va fi pentru totdeauna capitanul dezvoltarii jucatorilor Dodgers.

::

Ziua lui se termina in lumina.

La cincisprezece ore dupa ce s-a impiedicat intr-o casa de club intunecata, John Shoemaker se arunca intr-un club tare si jubilat, dupa ce un copil numit Gage Green vine de pe banca pentru a lovi un homer care se afla in partea de jos a noua repriza intr-o victorie asupra Great Falls.

Cizmarul sare pe o masa si deschide aparatul stereo rap-blaring. El striga ca jucatorii sai sa inceteze sa se imbrace si sa manance si sa-l astepte pe erou. Apoi, cand Green intra pe usa, cizmarul ii arunca mingea de joc si camera erupe in urale.

„Nu seamana deloc cu Kirk Gibson in 1988, dar este un joc de baseball, indiferent unde este”, a spus pompa de pumn a lui Dodgers, MVP-ul lor perpetuu, barbatul care continua sa miste muntii albastri in timp ce sta perfect nemiscat.

Urmariti pe Bill Plaschke pe Twitter @billplaschke