Marturisirea unui conman: fotografia care a dezlegat-o pe sarlatana Hamish McLaren

Hamish McLaren a concurat in SMH Half Marathon in 2014, intr-o fotografie care arata ca nu era Hamish Maxwell, asa cum pretindea investitorilor din Marea Britanie.

Dintre toate minciunile povestite de Hamish Earle McLaren – despre faptul ca a fost avocat, absolvent de la Harvard si manager de fonduri – a fost o simpla marturisire despre dragostea lui de alergare pe distante lungi care i-a dat drumul.

McLaren, un tanar de 48 de ani provenit de pe plajele din nordul Sydneyului, s-a declarat vinovat saptamana trecuta la 18 acuzatii pentru o frauda cruda de sapte ani in care a fugit de investitori nefiinciosi, inclusiv designerul de moda Lisa Ho, de cel putin 7 milioane de dolari din 2011 – 17.

Schema sa de piramida a promis rentabilitati cu ochi, dar, in realitate, fondurile obtinute de noi speranti au fost folosite pentru a insela alti investitori cu privire la propriile profituri si pentru a-si finanta propriul stil de viata de stabilire a jetului. In timp ce conturile companiei sale arata transferuri enorme de bani, politia spune ca nu exista niciun semn ca McLaren sa aiba vreo munca remunerata in acea perioada.

Acuzarile sunt cel mai recent capitol dintr-o defilare de peste zeci de ani in Australia si Marea Britanie de catre un sarlatan modern cu multiple aliasuri care fusesera interzise de autoritatea de reglementare corporativa, dar au reusit cumva sa sustraga legea.

In urma cu saisprezece ani, ca Hamish Watson, era obisnuit la petrecerile din estul suburbiilor din lista A, locuia intr-un conac „exclusiv si recluziv” din Palm Beach, pe care avea sa il vanda pentru 6,1 milioane de dolari si era adesea insotit de personalitatea televiziunii Gabrielle Richens, de obicei mentionata ca „Masina placerii”.

Undeva pe parcurs, Hamish Watson a devenit Hamish Earle McLaren. In diferite momente, el a fost Hamish Philip Watson, Hamish Philip McLaren, Hamish Philip McRae Watson si Hamish Philip McRae McLaren. Cand a fost arestat in 2017, era cunoscut, cel putin partenerul sau de atunci, ca Max Tavita.

In Marea Britanie in 2015, el a folosit un alt alias: Hamish Maxwell.

Array

Potrivit oamenilor care l-au intalnit, „Maxwell” a sustinut ca este un fost comerciant de inalta frecventa de la Goldman Sachs, care a zburat intr-un jet privat si si-a gestionat propriul fond de acoperire.

Insa afirmatiile sale s-au lovit de un moment in care un potential investitor a invitat un prieten, Joe *, sa vina la o intalnire. Joe, care lucrase pentru Goldman Sachs, si-a dat seama repede de ceva despre „Maxwell” nu se adauga.

Gabrielle Richens, fosta personalitate de televiziune, a fost legata anterior de Hamish Watson.

„Cand am inceput sa-mi pun intrebari, literalmente a fost udat de transpiratie si a trebuit sa se scuze de la masa”, a spus Joe pentru Herald . „Apoi s-a intors si a spus ca va trebui sa plece peste cateva minute.

„M-am intors la Goldman, unde lucram si am aflat rapid tot ce a spus ca este fals.

„Locul in care spune ca a lucrat, nu il cunosc. El spune ca are acest fond, ca nu exista. Am putut spune ca Hamish nu a fost cine a spus ca este.”

In ciuda preocuparilor lui Joe, „Maxwell” si cei cu care lucra au reusit sa incurajeze o investitie de 100.

Array

000 de dolari. Victima nu a vazut niciodata banii.

Ar fi nevoie de prietenul hotarat al altei victime pentru a conecta punctele dintre Hamish la Londra si Hamish in Sydney.

Hamish McLaren s-a pledat vinovat pentru 17 acuzatii de obtinere a unui avantaj necinstit prin inselaciune si o acuzatie de abordare a infractiunilor.

Stephen Priest a auzit pentru prima data despre fondul de investitii „Maxwell”, Container8, de la un prieten care a investit bani cu acesta pentru a ajuta tratamentul fiului sau bolnav.

Aparent, banii au obtinut profituri incredibile in cateva saptamani, dar cand prietenul domnului Priest a inceput sa se intereseze despre el, a fost intampinat cu scuze si s-a temut ca nu il va primi niciodata inapoi.

Domnul Priest a inceput sa cerceteze „Maxwell” si a descoperit un hobby distinctiv – ii placea sa faca triatloni si jumatati maratoane.

„Aceasta a fost caderea lui”, a spus domnul Priest.

El a inceput sa cerceteze galeriile online de evenimente rulante in Sydney si, in cele din urma, a gasit o fotografie cu „Hamish Maxwell” in jumatatea maratonului Sydney Morning Herald din 2014. Se inregistrase sub numele de Hamish McLaren.

Hamish McLaren a concurat in SMH Half Marathon in 2014, intr-o fotografie care arata ca nu era Hamish Maxwell, asa cum pretindea investitorilor din Marea Britanie.

Inarmata cu adevarul, victima l-a convins pe McLaren sa-i returneze banii.

„De fapt i s-a spus ca„ jocul este gata, da-ne banii inapoi ”, a spus domnul Priest.

O oportunitate de investitii

In 2011, McLaren a intalnit un cuplu pensionat prin nepoata lor si a petrecut cateva luni in conditii prietenoase inainte de a merge la coasta de nord acasa pentru a-i convinge sa le predea banii.

Cuplul locuia nu departe de propria casa a McLaren de la Blueys Beach si primise o suma forfetara mare, dupa ce leziunile legate de munca au lasat pe unul incapabil sa munceasca cu norma intreaga.

McLaren a petrecut cea mai mare parte a intalnirii initiale explicand cum a functionat tranzactionarea actiunilor si a convins rapid cuplul sa-i dea 150.000 de dolari.

Pe masura ce a trecut timpul, i-au oferit treptat mai multi bani, McLaren sustinand ca este vorba de actiuni si alte investitii si, in cele din urma, le-au predat supravietuirea dupa ce McLaren s-a oferit sa depaseasca fondul actual.

De asemenea, a scos bani din vanzarea casei lor, oferindu-le sa obtina dobanzi de 20 la suta si o linie de credit pe care au primit-o pentru o proprietate de investitii. O parte din banii lor au fost bagati intr-un cont de fonduri segregate cu o intermediere acum falimentata, dar restul a fost cheltuit asa cum i-a placut lui McLaren.

Cuplul s-a bazat pe banii pe care McLaren le-a alimentat prin scurgere, iar in 2012 le-a platit 438.162,50 USD pentru a putea construi o noua casa.

Se incarca

Acestia au petrecut ani de zile urmarind 1,14 milioane de dolari pentru ei si acum nu au venituri, economii sau supravietuire.

Faptele agreate de la Judecatoria Sectorului arata ca este un modus operandi repetat, din nou, impotriva diferitelor victime de peste sapte ani: prietenie, impresie, promisiune, inselaciune.

In mai 2016, o femeie nu avea habar ce este in magazin cand a primit un mesaj de la un barbat pe nume Max Tavita pe o aplicatie de intalnire online.

Au inceput o relatie si, dupa cateva luni, Max a mentionat o „oportunitate de investitii pe termen scurt”.

Max a fost o alta incarnare a lui McLaren.

Asa cum a facut si cu alte victime, McLaren a sustinut ca investitia a fost sigura, nu s-ar putea pierde bani si ca si-a investit si banii.

Investitia de 10.000 de dolari – pe care el a afirmat ca s-a dublat in valoare – a fost doar inceputul unei campanii care a durat luni de zile care avea sa se incheie in pierderea ei de 317.000 de dolari.

Dar dupa anii inselaciunii, lucrurile incepusera sa se dezvaluie pentru McLaren. Creatoarea de moda Lisa Ho, care a pierdut cel putin 300.000 de dolari fata de inselatorie in 2011, a reusit ca McLaren sa fie declarata falimenta in octombrie 2016.

Designerul Lisa Ho, fotografiat la Waverley Local Court in 2017, alaturi de partenerul Nick Jacenko, a fost o victima a lui Hamish McLaren.Credit:Jessica Hromas

Pana in decembrie, un lichidator a constatat ca McLaren datora cel putin 4,2 milioane USD unei serii de creditori, incluzand 1,1 milioane USD catre BMW Australia, 1,2 milioane USD catre Esanda Finance, mai mult de 500 000 USD fiecare catre Commonwealth Bank si St George Bank si 235 000 USD catre biroul fiscal. .

McLaren a pretins ca lucreaza ca antrenor personal si nu are nimic mai mult de 800 USD.

Autoritatile circulau. Detectivi din nordul Sydney au infiintat Strike Force Garigal si au inceput sa contacteze persoane care si-au incredintat economiile McLaren.

McLaren a fost inca la ea, discutand supravietuirea cu partenerul sau. El a indemnat-o sa inceapa un super-fond autogestionat si sa-i transfere banii pentru a-i putea oferi randamente mai bune.

In februarie 2017, ea i-a dat un cec pentru 187.000 de dolari, iar luna urmatoare el a convins-o sa-si vanda actiunile sustinand ca urmeaza sa scada in valoare. 80.000 de dolari au fost transferati intr-un cont operat de el in aprilie.

Intre mai si iunie, el i-a aratat un document fals de 33 de pagini care arata ca un cont de tranzactionare pe numele ei avea o valoare de 394.000 USD. Pe 12 iunie, ea i-a dat 40.000 de dolari.

Patru saptamani mai tarziu, cand McLaren a fost pusa in arestul politiei, ea credea in continuare ca se numeste Max Tavita si ca a lucrat pe pietele financiare.

O istorie lunga

Gustul McLaren pentru viata inalta a fost legendar.

Rapoartele de la inceputul anilor 2000 il achizitioneaza pe trei saptamani Ferraris, doua tractiuni pe patru roti si un crucier cu motor.

El a locuit in spatii de cazare de lux – la Palm Beach, Bondi si Blueys Beach – si si-a folosit largimea pentru a-si ucide victimele, inclusiv zborul unuia dintre ele la New York.

Hamish Watson, dupa cum era cunoscut, a fotografiat in 2001 la casa de la Palm Beach pe care ulterior a vandut-o pentru 6,1 milioane de dolari. Creditul: Paul Miller

In acelasi timp, s-a confruntat cu acuzatii si intrebari cu privire la de unde provin banii.

In 2003, regulatorul corporativ l-a suspendat sa actioneze ca dealer de valori mobiliare timp de trei ani pentru implicarea sa in plutirea unui grup de contabilitate Brisbane care a strans 30 de milioane de dolari de la investitori si cotat pe piata bursiera in 2000.

Watson (cum era cunoscut atunci) nu a contestat faptul ca a preluat controlul a 5 milioane de dolari din veniturile float la 3 iulie 2000. Nici ca patru zile mai tarziu, 752.997 de dolari din aceasta au trecut prin alte doua conturi bancare intr-un cont al companiei familiei sale. si la un dealer auto de prestigiu. Dar a contestat afirmatia ASIC potrivit careia a deturnat fondurile.

Watson a declarat la Curtea Suprema din Queensland ca tranzactiile au fost in conformitate cu un acord incheiat cu fondatorul companiei care i-a cerut sa il investeasca in actiuni si contracte futures de mare risc. Prospectul nu a mentionat nicio referire la tranzactionarea instrumentelor derivate cu risc ridicat.

In 2006, o hotarare a Judecatoriei Districtului din NSW a evidentiat modul in care Watson – care „pretindea sa fie un comerciant futures si un comerciant pe actiuni” – a primit 100.000 USD de catre o cunostinta in 2001 pentru ceea ce trebuia sa fie un imprumut de trei zile cu dobanda.

Nu a reusit sa o plateasca inapoi timp de doua luni si a oferit o serie de promisiuni si intarzieri, inainte ca in cele din urma sa apara banii originali, fara dobanda, au fost restituiti. In realitate, Watson a solicitat un al doilea imprumut de 100.000 de dolari si l-a folosit pentru a-si plati originalul, lasandu-l pe cel de-al doilea creditor din buzunar.

Pana in 2010, era cunoscut sub numele de McLaren. Intr-un dosar al Curtii Supreme din NSW, el si compania sa, Burlington Prudential, au fost trimisi in judecata pentru acuzatiile pe care le-a luat bani detinute pe trust, l-au amestecat cu alte fonduri si l-au folosit pentru tranzactii personale, inclusiv pentru cumpararea unei masini.

El a fost, de asemenea, un personaj secundar intr-o institutie de la Curtea Suprema din 2005 care a implicat o schema de investitii esuata in 1994, unde a fost etichetat „necinstit”.

„Nu stiu cum doarme el noaptea”

Era o dimineata rece de iulie in 2017, cand politia a batut in sfarsit la usa apartamentului Bondi din McLaren.

Detectivii l-au arestat pe Hamish McLaren in Bondi in iulie anul trecut.Credit:NSW Police

Peste doua ore si jumatate, au confiscat o varietate de documente, inclusiv documente false pe care le-a aratat victimelor sale pentru a-i convinge ca investitiile lor merg bine, formulare de cerere si documente in numele lui Max Tavita.

A fost dus la statia de politie Waverley si a refuzat un interviu inregistrat cu anchetatorii.

McLaren s-a pledat vinovat pentru saptesprezece acuzatii de obtinere a unui avantaj necinstit prin inselaciune, care pun o pedeapsa maxima de zece ani de inchisoare si un singur proces de a face fata cu buna stiinta a produselor infractiunii.

O sedinta de condamnare din februarie 2019 va examina afirmatiile lui McLaren ca a platit mai multi bani victimelor decat ceea ce este enumerat in fapte convenite, iar martorii sunt asteptati sa dea dovezi.

Vorbind cu Herald saptamana aceasta, un fost prieten a spus ca McLaren va spune uneori minciuni minore si neincrezute care s-au dovedit usor false, apoi se vor lipi de minciunile atunci cand sunt provocate.

„Crede povestea lui pe care o compune”, a spus fostul prieten. „Nu stiu cum doarme el noaptea. Nu stiu cum isi mentine povestea drept. ”

Prietenul l-a descris pe McLaren drept un conversationist carismatic, talentat, care stia un pic despre toate si avea un pic de numere.

„Daca si-ar fi petrecut timpul tranzactionand si nu a furat de la oameni, s-ar fi descurcat foarte bine”, a spus prietenul.

„Sincer, nu cred ca s-ar fi oprit pana cand a fost arestat.”

* nu numele lui real