Masurarea dusurilor de raze cosmice in apropierea Polului Nord cu proiectul Extreme Energy Events – POLARQUEST 2018

Fig. 8 Echipajul Nanuq.

La cateva zile de la plecarea din Isafjordur, in nord-vestul Islandei, ritmurile zilnice sunt deja declansate de lumina continua a zilei si de schimbul de veghe.

Prima etapa a calatoriei prevede cateva zile de mare deschisa pentru a traversa nordul Atlanticului si Marea Groenlandei, din Islanda pana la Arhipelagul Svalbard. O abatere occidentala permite navigarea cu un vant mai favorabil si o prima iesire pe frumoasa coasta estica a Groenlandei, la sud de Kap Brewster. Acesta este ultimul teren pe care vom merge inaintea lungii si temutele traversari. La 68 ° N, observam primele aisberguri: unele au forme ciudate si culori albastrui si sunt generate de fronturile glaciare; doar cateva la aceste latitudini sunt albe, plate si provin din maruntirea capacului de gheata.

Vanturile si vremea sunt binevoitoare si permit o navigatie lunga, linistita si larga, in timpul careia toti pierdem conceptul datei de astazi. Marea este destul de lina, dar zgarcita, cu surprize; doar balenele, delfinii si focile rare sunt depistate de la distanta. Dupa sase zile si 900 NM mai tarziu, uluita dupa navigarea continua lunga, coasta Svalbard apare printre malurile de ceata.

Array

Incantat de momentul mult asteptat, distras de un grup mare de balene albe beluga care inconjoara barca, un moment de ezitare cu noul sistem sofisticat de navigatie … si dintr-o data barca se blocheaza in apele superficiale. Dupa ce am incercat manevrele obisnuite pentru eliberarea chilei, in curand ne dam seama ca trebuie sa ne predam la marea joasa. Fara panica, nu am suferit nicio paguba, dar natura este prea puternica pentru a lupta.

Profit din pauza fortata pentru a observa pustia din jur; valul scazut inseamna timpul pranzului pentru zeci de pupa arctica care plonjeaza pentru pesti in mare chiar in apropiere. Pe tarm, renii pasc vegetatia redusa, iar pe fundal, un frumos ghetar domina peisajul. Incet, inclinatia barcii atinge o banca de 48 ° in timp ce toata lumea asteapta cu rabdare, asezata sau intinsa pe suprafete care sunt de obicei flancuri sau pereti laterali. Noua ore mai tarziu, valul inalt incepe sa inunde vizibil golful si in curand barca se poate intoarce inapoi si sa-si recapete libertatea.

Array

Din acest moment, vom merge pe coasta din fiord in fiord, ne vom opri in orice moment, zi sau noapte, pentru a explora ghetarii, asezarile antice, vom observa flora si fauna locala si vom face fotografii.

In spatele fiecarei pelerine, in toate fiordurile si golfurile, exista ghetari imense, unii sunt retrasi in spatele tarmului, dar multi intra activ in mare, varsand iceberguri si firimituri de gheata in apele din jur. Acestea sunt marginite de moraine lungi si ape topite turbulente. Nu exista cai, terenurile sunt instabile, moi si in miscare. In timpul explorarilor noastre, trebuie sa traversam fluxuri de gheata si sa ne scufundam in nisipuri si soluri mocirloase moale, din cauza topirii temporare a permafrostului.

Arhipelagul Svalbard nu a fost niciodata locuit de o populatie nativa asa cum este in Groenlanda. In schimb, grupuri mici de vanatori de balene si mineri, in principal din Rusia si Scandinavia, au construit cabane si facilitati din lemn pentru a petrece perioade scurte pe coasta. In zilele noastre, teritoriul Svalbard este administrat de Norvegia, iar singura asezare permanenta este Longyearbyen, impreuna cu trei orase miniere, partial locuite si doua statii stiintifice.

Longyearbyen este un sat plin de viata, cu aproape 1000 de turisti pe zi in timpul verii. Exista cateva hoteluri si restaurante si un supermarket unde reumplim galeria inainte de circumnavigare.

Echipajul este acum complet, iar calatoria pe pistele navei „Italia” poate incepe in sfarsit.

Incepem sa navigam spre nord, spre King’s Bay si Ny-Alesund. Astazi, Ny Alesund este locul bazei stiintifice internationale din zona arctica si cea mai nordica a locuit. Pare un sat scandinav colorat, pe poalele muntelui Zeppelin. In jurul caselor de lemn nu este dificil sa observi renii si vulpile arctice. Spre est, privelistea dramatica a golfului reperat de aisberguri pe fundalul magnificului Three Crown Varfuri.

Acum nouazeci de ani, Golful Regelui a fost baza logistica a expeditiei stiintifice Nobile si, ulterior, a misiunii de salvare. Aici intalnim descendenta membrilor echipajului Italia, la 90 de ani de la expeditia Nobile si sarbatorim reintalnirea cu o ceremonie in apropierea monumentului pentru victimele explorarilor. La baza CNR italiana „Dirigibile Italia” suntem intampinati de un grup de tineri cercetatori, fizicieni, biologi si botanici, plini de entuziasm si foarte dedicati proiectelor lor. Cu ei, avem ocazia sa vizitam instalatiile si munca lor pe teren, unde observa evolutia permafrostului si monitorizeaza calitatea atmosferei.

Calatoria noastra continua spre nord: vizitam o baza meteorologica germana care dateaza din 1941 in Krossfjorden, din pacate atacata de vizitatori frecventi; magnificul Magdalenefjord, destinatie binecunoscuta pentru marile nave de croaziera; Virgo Bay, care era o baza logistica, in care exploratorul suedez SA Andree a construit un hangar pentru balonul sau aerostatic in 1896, iar ulterior americanul W. Wellman pentru dirijabilul sau, in 1906. Niciunul dintre ei nu a putut ajunge la Polul Nord si zona cu ramasitele cladirilor lor este acum protejata ca sit arheologic si interzisa turistilor. Fara aterizare, exploram zona cu drone, realizand videoclipuri uimitoare si fotografii aeriene.

Aruncam ancora la intrarea in Bockfjorden, un golf din nordul Spitsbergen unde intentionam sa exploram un grup de izvoare termale de la poalele unui vulcan inactiv.

Aici, in urma cu opt ani, colegii nostri CNR au instalat niste senzori pentru a studia evolutia florei din jurul polilor, dar nu au reusit sa le recupereze si ne-au rugat sa verificam daca mai sunt activi. Dupa ce am ajuns pe coasta cu licitatia, incepem un mars lung de 5 ore pe nisipuri moi si inghetand rauri reci. Nu intalnim niciun animal, vedem doar urme vechi in noroi si gasim furnici de rena, foarte frecvente peste tot la Svalbard si o carcasa de urs.

Izvoarele Troll sunt mici piscine cu apa calda plina de muschi colorate, inconjurate de depozite minerale cu forme netede. Din pacate, nu exista nicio urma a senzorilor instalati de colegii nostri CNR, dar facem o multime de fotografii si videoclipuri din zona pe care le vom trimite dupa intoarcerea noastra.

Acum ne aflam in partea de nord a arhipelagului: barcile devin foarte rare, dar in sfarsit putem observa o mare familie de nuci. Plajele pietroase sunt impanzite de obiecte din plastic, in principal plase de pescuit si chei colorate si numeroase busteni albi, transportate de pe coastele sibiene de curentii marini. Insula si capotele sunt marcate de cairne si puncte de semnal, marturie a explorarilor antice. Din Nortkapp, din pacate, pierdem unul dintre drone: se pare ca nepotrivirea dintre polul nord magnetic si geografic, care guverneaza busola si GPS-ul dispozitivului, provoaca o defectiune a sistemului de navigatie, pana cand pierdem controlul dispozitivului. . In ciuda unei cautari indelungate, drona nu este gasita.

Aici, in nord, si in nord-est, numele de pe harti amintesc evenimentele si protagonistii povestii aeronavei Italia: Finn Malmgrenfjorden, Albertinibukta, Behounekodden, Sora-Viglieriberget, Kapp Laura, Italiaodden, Dolomittoyane.

Petrecem o zi pe o insula mica numita Alpinioya, pentru a efectua o cercetare aero-fotogrammetrica a insulei cu drone ramase. Alpinioya a fost descoperit in 1928 de capitanul Alpini G. Sora impreuna cu ghidul arctic S. van Dongen in timpul operatiunii lor de salvare, dupa ce au parcurs peste 1000 km pe schiurile lor.

Ne indreptam din nou spre nord, peste marea deschisa, indurand o umflatura lunga si enervanta. La 82 ° 07 ‘N 25 ° 25’ E, mult mai la nord decat se astepta, ajungem la limita exterioara a rafturilor de gheata. Aici pachetul de gheata nu este o linie solida si continua, ci o pasta densa de gheata. Sunt surprins sa gasesc sute de pasari care se odihnesc pe gheata sau plutesc. Profitam sa colectam cea mai nordica proba pentru analiza microplasticului: filtrul este plin de plancton, dar exista si o bucata de material albastru.

Acesta este punctul cel mai nordic al calatoriei noastre. De aici, ne aplecam spre sud-est, spre coordonatele prabusirii aeronavei Italia, estimata de grupul de supravietuitori. Lovind suprafata, care in mai 1928 a fost acoperita cu gheata groasa, o parte din gondola s-a rupt si a cazut pe pachetul de gheata, impreuna cu zece membri ai echipajului; restul echipajului a disparut odata cu balonul si cel mai probabil a cazut la distanta de 10-20 km. Aceasta zona nu a fost accesibila pana in ultimii ani, din cauza prezentei permanente a ghetii. In punctul de prabusire sarbatorim o ceremonie pentru comemorarea celor pierduti si lasam o coroana de flori si o cruce incredintata noua de familiile urmasilor, la mare. Ne indreptam apoi spre zona posibila de prabusire a balonului extrapolata. Fundul marin este adanc, dar imediat ce se reduce la mai putin de 600 m, putem incepe scanarea fundului.

Acum mergem spre sud, de-a lungul coastei de est. Partile de nord-est ale Svalbardului sunt foarte diferite de vest: aici paraul Golfului nu este capabil sa patrunda. Navigam de-a lungul imensului ghetar, lat de zeci de kilometri; apa este calma si plina de icoane. Dupa cateva saptamani, vedem in sfarsit un urs polar in departare.

Calatoria noastra in jurul Svalbardului a fost caracterizata de vanturi foarte slabe, dar brusc o perturbare puternica se apropie din Siberia; vantul este mai puternic decat se astepta, sufland la mai mult de treizeci de noduri cu rafale care depasesc cincizeci. Ne oprim pentru precautie intr-un golf cateva ore. Aici, o intalnire neasteptata cu doi aventurieri suedezi care finalizeaza circumnavigatia, urmand exact acelasi traseu, pe o mica barca cu vasle.

Dupa finalizarea misiunii, vom petrece cateva zile impreuna schimband povesti si aventuri, idei si proiecte.

La sud, vizitam o statie meteo franceza si o alta baza stiintifica locuita, baza poloneza din Hornsund, unde suntem intampinati cu caldura si interes.

Fiordul Hornsund este cel mai generos dintre intalniri. Printre muntii spectaculosi avem placerea de a intalni trei ursi, o mama si doi pui, pe un aisberg, unde au finalizat deja o masa. Putin mai departe, spray-ul si evolutia de suprafata a unei balene cu capul.

Nu departe, o scurta plimbare prin plaja noroioasa din Kapp Borthen si ajungem la epava unui avion de razboi german. Al doilea razboi mondial a lovit Svalbard dupa 1941, cand acest teritoriu a devenit un sit strategic pentru statiile meteo utilizate de germani in vederea extinderii lor catre Uniunea Sovietica.

Circumnavigarea este acum finalizata. Inainte de intoarcerea in portul Longyearbyen, avem o ultima oprire in orasul minier rusesc Pyramiden. Exista cladiri vechi din epoca sovietica, resturi, zone poluate. Este considerat un oras fantoma, multe pasari si vulpi au pus stapanire pe casele abandonate, dar semne de renastere sunt evidente, datorita unui turism in crestere. Ne bucuram sa urcam in tunelul minelor si sa vizitam ramasitele unei miniere de carbune uriase.

Misiunea Polarquest2018 s-a incheiat la Longyearbyen. Detectorul ramane totusi la bord si va lua in continuare date timp de aproximativ zece zile, pana la sosirea lui Nanuq in portul norvegian Tromso. In timpul calatoriei, am efectuat cu succes mai multe activitati stiintifice diferite: detectorul POLA-01 a inregistrat 860 de ore de date; au fost colectate mai multe probe pentru cautarea poluarii microplastice; au fost cartografiate ghetarii, insulele si fundul maritim.

Polarquest2018 a fost o experienta sociala, care a reunit zece persoane foarte diferite, pentru a impartasi sarcinile si spatiile reduse ale unei barci, fiecare purtand propria misiune stiintifica, tehnologica si umana.

Este o aventura de neuitat, o explorare a unor noi teritorii provocatoare, care se bucura de salbaticie, de peisajele vaste dezolante. Am observat animale salbatice rare care au reusit sa se adapteze si sa supravietuiasca intr-un mediu extrem si am asistat la efectele unei veri exceptional de calde si la impactul activitatilor umane in acest habitat fragil.