Misiunea lui Elon Musk pe Marte

Elon Musk a zburat atat de sus, atat de repede, ca este greu sa nu te miri cand si cum, va cadea pe pamant. Cum nu putea? Musk este atat de multe lucruri – inventator, antreprenor, miliardar, pionier in spatiu, inspiratie pentru super-eroul playboy al lui Iron Man, Tony Stark – si a impins granitele stiintei si afacerilor, ceea ce face ceea ce altii declara imposibil. La un moment dat, cu siguranta, va cadea victima legii sau gravitatii sodice.

El are doar 41 de ani, dar pana acum Musk nu arata niciun semn de cadere in pamant. Nasa si alti clienti sunt la coada pentru a folosi rachetele sale, parte a comercializarii rapide a spatiului. Cealalta companie a sa, producatorul de masini electrice Tesla Motors, avanseaza. Un astfel de succes ar satisface multe magnate, dar pentru Musk acestea sunt doar mijloace de a se incheia: minimizarea schimbarilor climatice si colonizarea Marte. Si nu intr-un viitor indepartat – vrea sa indeplineasca atat in ​​viata noastra.

Musk are o reputatie de a fi intepator, dar cand il intalnesc la SpaceX, sediul central la vest de Los Angeles, este simpatic si plin de discutii, expunand cu voiosie explorarea spatiala, schimbarile climatice, Richard Branson si Hollywood. Oh, si ce i-ar placea scris pe piatra sa de mormant martiana.

„Lucrul cheie pentru mine”, incepe el, „este sa dezvolt tehnologia pentru a transporta un numar mare de oameni si marfa pe Marte. Acesta este ultimul lucru minunat.” Musk are in vedere o colonie cu 80.

Array

000 de oameni pe planeta rosie. „Dar, bineinteles, trebuie sa platim facturile pe parcurs. Asadar, inseamna ca slujim clienti importanti precum Nasa, lansam sateliti de comunicare cu difuzare comerciala, sateliti GPS, mapari, experimente stiintifice.” Nu cred ca sfarsitul este aproape. Dar cred ca ne confruntam cu un risc mic de evenimente calamite. Este de genul pentru care cumperi o masina sau o asigurare de viata. Nu pentru ca crezi ca vei muri maine, ci pentru ca s-ar putea. „

Musk nu arata plutocratul stereotip. Poarta blugi si tricou si sta in spatele unui birou destul de obisnuit cu vedere la o parcare, dincolo de care este raspunsul lui Hawthorne, California pentru Slough. El ocupa coltul unui birou de la parter, deschis, care abia constituie un cubic. Mergeti la doar 40 de metri, totusi, exista o vedere pentru a accelera pulsul: fabrica SpaceX, o extindere de 1 mp in care inginerii si tehnicienii lucreaza la rachete, sisteme de propulsie si carcase pentru sateliti. Suspendat peste intrare este capsula in forma de con a Dragonului, care a devenit anul trecut primul vehicul comercial din istorie care a cucerit cu succes statia spatiala internationala. Urmatorul pas al SpaceX este sa zboare oameni, pana la sapte pe Dragon, incepand cu perioada 2015-17.

Array

Odiseea spatiala … Nava spatiala SpaceX Dragon-2 paraseste statia spatiala internationala. Fotografie: AP Photo / Nasa

Frontiera finala l-a fascinat pe Musk de cand era baiat. Crescand in Pretoria, fiul unei mame canadiene si a unui tata sud-african, s-a invatat el insusi codificare si software, amestecand talentul geek cu noi business: a proiectat si a vandut un joc video, Blastar, la varsta de 12 ani. Ulterior a studiat economia. si fizica din Canada si SUA si s-au mutat in Silicon Valley, hotarand sa se concentreze pe trei domenii: internetul, energia curata, spatiul.

Musk si-a pus amprenta prin cofondarea PayPal, care a transformat comertul electronic in 1999. El a vandut-o trei ani mai tarziu catre eBay pentru 1,5 miliarde de dolari. Cand, inarmat cu aceasta avere, a apelat la explorarea spatiala, consensul a spus ca a fost nuantat. Construirea si lansarea rachetelor a fost pastrarea statelor – state mari, deoarece statele mici tindeau sa cheltuiasca o avere incercand si inca nu reusesc.

El a fost influentat, spune el, de seria Fundatiei lui Isaac Asimov, o saga de fictiune stiintifica in care un imperiu galactic cade si se deschide intr-o epoca intunecata.

„Este un fel de versiune futurista a declinului si caderii imperiului roman al lui Gibbon. Sa zicem ca ati fost in varful imperiului roman. Ce ati face, ce actiuni puteti intreprinde, pentru a minimiza declinul?”

Imi ia un moment sa realizez ca nu este o intrebare retorica. Glumesc, otravesc alimentarea cu apa a barbarilor, glumesc. Musk zambeste si clatina din cap. Raspunsul este in tehnologie. „Lectiile de istorie ar sugera ca civilizatiile se deplaseaza in cicluri. Puteti urmari acest lucru destul de departe – babilonienii, sumerienii, urmati de egipteni, romani, China. Evident ca suntem intr-un ciclu foarte ascendent chiar acum si speram acest lucru ramane cazul. Dar s-ar putea sa nu fie. S-ar putea sa existe anumite serii de evenimente care determina scaderea nivelului tehnologic. Avand in vedere ca aceasta este prima data in anii de 4,5 miliarde in care umanitatea a putut extinde viata dincolo de Pamant, se pare de parca am fi intelepti sa actionam in timp ce fereastra era deschisa si sa nu ne bazam pe faptul ca va fi deschisa mult timp. „

Fabrica SpaceX este vasta si angajeaza 3.000 de oameni, dar este remarcabil de curata, luminoasa si linistita. Tehnicienii sunt imbracati casual in pantaloni scurti sau blugi, adidasi sau sandale. Un grup verifica un sistem de lansare Falcon 9; de-a lungul coridorului, o alta lucrare la carouri de protectie pentru a incarca incarcatura; la cativa metri de asta, un tip cu ochelari de protectie produce piese de schimb de la o imprimanta 3D; intr-un laborator sigilat alaturi, colegii cu caciuli si paltoane albastre inspecteaza echipamentele pentru o lansare la sfarsitul acestui an, a treia misiune de aprovizionare a companiei pentru Nasa.

Fabrica emana etosul fara zgomot al Silicon Valley, un contrast eficient cu birocratia si balonarea Nasa. Agentia spatiala, dupa ce si-a retras flota de navete, externalizeaza din ce in ce mai mult servicii de lansare catre Musk. Concentratia SpaceX asupra tehnologiei refolosibile a redus costurile – compania spune ca poate ajunge un astronaut la statia spatiala pentru 20 de milioane de dolari, fata de 70 milioane de dolari incarcati de Rusia pentru un loc pe o racheta Soyuz. SpaceX testeaza rachete prototip reutilizabile care se pot intoarce pe Pamant intacte, mai degraba decat sa arda in atmosfera. Daca au succes, rachetele ar putea fi reutilizate ca avioanele, reducand pretul unei misiuni spatiale la doar 200.000 USD, pentru combustibil.

„Exista cateva diferente importante intre mine si Tony Stark” … Elon Musk. Fotografie: Bryce Duffy / Corbis contur

Oferirea serviciilor de livrare ieftine si fiabile catre clienti Nasa si clienti comerciali, precum radiodifuzorii reprezinta pentru Musk un mijloc de a perfectiona tehnologia care poate duce oamenii pe Marte. El crede ca s-ar putea intampla in decenii – oferindu-i o sansa de a-si trai ultimele zile acolo. „Ar fi destul de misto sa mori pe Marte, doar nu la impact”, glumeste el. Intorcandu-se serios, el adauga: „Este o posibilitate de zero. Nu as spune ca ma bazez pe asta, dar s-ar putea intampla”.

Alte companii private umplu golul lasat de programe de stat diminuate, stricte de buget, dar Musk nu pare sa-si faca griji pentru concurenta. Fondatorul Amazon, Jeff Bezos, face progrese „relativ lente” cu compania sa Blue Origin, spune el. Cand intreb despre Virgin Galactic, care urmeaza sa inceapa zboruri comerciale la sfarsitul acestui an, Musk chicoteste, apoi devine diplomatic. „Nu suntem intr-adevar in acelasi …”, face o pauza, cautand cuvantul potrivit, „aceeasi zona. Ceea ce face Richard [Branson] este sa creeze un fel de distractie sub-orbitala distractiva, care dureaza cinci minute. [ Incearca sa creeze ceva distractiv si incitant … ceea ce este in regula. Dar nu as spune ca suntem concurenti. „

Dupa un deceniu, cealalta companie a companiei Musk, Tesla Motors, acum reuseste si ea sa reuseasca: vanzarile in plina expansiune ale modelului integral electric S l-au pus in profit si au dus pretul actiunii la peste 100 de dolari. Rapoarte pentru consumatori, luna trecuta, un grup de testare independent, a evaluat autoturismul 99 dintr-un 100, spunand ca a fost mai performant decat orice alta masina – electrica sau conventionala – pe care a testat-o. Tesla investeste acum in statii de supraalimentare din SUA si grabeste schimbul de baterii, astfel incat soferii sa poata calatori coasta spre coasta, fara sa-si faca griji ca isi pierd energia. La fel se va intampla si in alte tari. O trupa diminuata de sceptici avertizeaza ca provocarile tehnice si de distributie ar putea totusi sa straluceasca stralucirea lui Telsa si ca ar putea avea dreptate, dar nu se poate nega faptul ca Musk ar fi incalcat paralizia industriei auto de a face o masina rentabila, cu emisii zero.

Musk este evanghelic despre faptul ca ne indeparteaza de combustibilii fosili. El este presedintele SolarCity, care furnizeaza energie solara in California, iar saptamana aceasta a dezvaluit mai multe detalii despre probabil cea mai interesanta idee a sa de afaceri inca, lucru pe care unii il considera unul dintre cele mai ciudate fantezii de transport ale istoriei: Hyperloop, un sol de 800 mph auto-alimentat -sistem bazat care ar putea feri intre LA si San Francisco in jumatate de ora. Luni, el a promis ca va dezvalui un „design alfa” pana in 12 august. Proiectul are geek-uri si gheare de transport zumzaind – Musk, la urma urmei, este Tony Stark, mai putin capra.

El oboseste putin cand a fost intrebat despre comparatie. „Presupun ca este un pic misto. Evident, exista unele diferente importante intre mine si Tony Stark, de parca am cinci copii, asa ca petrec mai mult timp merg la Disneyland decat la petreceri. Ma simt un pic ca tatal lui Tony Stark. petreceri insa „. (Musk, de doua ori divortat, a negat zvonurile ca se intalneste cu Cameron Diaz.)

A facut un cameo in Iron Man 2, jucand el insusi, dar prefera cel mai recent film. („A fost destul de bine. Mi-a placut. Mandarina ar fi putut fi un ticalos mai bun, poate.”) Musk se plange ca inca nu a existat un film grozav cu Marte (Total Recall de Arnold Schwarzenegger a fost „distractiv, dar ridicol” ) si spune ca l-a indemnat pe James Cameron sa faca unul. „Lumea are nevoie de Avatar 3? Lumea ar putea folosi un film bun despre stabilirea unei baze pe Marte.”

Lumea s-ar putea face de asemenea cu o convorbire privind schimbarile climatice, spune el. „Majoritatea oamenilor nu apreciaza cu adevarat amploarea pericolului. Gheata se topeste este foarte aspra. Pe masura ce incalziti planeta, este ca si cum ai fierbe o oala.” Cea mai importanta contra-masura este impozitarea carbonului, spune el. Asta ar fi bineinteles benefic SolarCity, dar el neaga interesul comercial de sine. Rachete SpaceX folosesc combustibil cu jet si masinile Tesla se bazeaza pe carbon, deoarece combustibilii fosili produc aproximativ jumatate din energia electrica din SUA. „Motivul pentru care ar trebui sa facem o taxa pe carbon este pentru ca este ceea ce trebuie sa facem.” Productia de dioxid de carbon de gaze cu efect de sera nu este luata in considerare in pretul sau – in jargon, o externalitate neprecizata, spune el. „Este economia 101, chestii elementare”.

Musk recunoaste progresul limitat al administratiei Obama, dar evita sa il critice pe presedinte, care poate sau nu este legat de o garantie de imprumut federal de 465 milioane USD care a ajutat Tesla sa faca modelul S. El finanteaza deja grupuri de mediu si lupta prin procura; ar avea in vedere sa-si infiinteze propriul sau? Pare grijuliu. „E posibil sa am nevoie sa fac asa ceva”.

Un motiv de precautie este insa fiasco-ul peste Fwd.us, un grup de lobby pentru reforma imigratiei infiintat de Mark Zuckerberg, ale carui obiective includ „securizarea frontierelor” si „atragerea celor mai stralucitori si mai stralucitori muncitori din lume”. Musk s-a inscris, impreuna cu alte luminoase din Silicon Valley, doar pentru a renunta la tactica grupului.

„Pentru a obtine sprijin, ei au compromis si au acceptat sa plateasca reclame esential anti-mediu pentru un cuplu de senatori conservatori cheie. Si acest lucru nu a fost corect. Ar trebui sa lupti pe fondul cauzei, nu sa joci un joc machiavellian, unde esti de acord. sa sprijine lucruri care sunt rele pentru a putea trece unele lucruri care sunt bune. „

Timpul interviului s-a terminat si in spatele meu s-a format o coada de manageri si ingineri SpaceX, care asteapta sa vorbeasca cu seful. Unele instrumente si instrumente cu aspect de ciudat, widget-uri din planul lui Musk de a zbura omul la 33,9 milioane de mile prin spatiu si pamant, in siguranta, pe planeta rosie. Daca totul merge bine, va putea merge singur, un barbat in varsta care face o calatorie unica. Daca moare acolo, ce ar trebui sa fie gravat pe piatra lui mormanta? Musk se incrunta o clipa, apoi ranjeste. „Sfinte rahat, sunt pe Marte, poti sa crezi?”