Misterul apei lipsa a lacului Louise

Absenta neexplicata de 510.000 de metri cubi de apa din sistemul de distributie al statiunii „o jena pentru Canada”

de Dawn Walton

Fairmont Chateau Lake Louise se acceseaza la lacul iconic albastru-smarald din Alberta, care-si impartaseste numele pentru orice, de la furnizarea spalatoriei sale si la udarea gradinilor sale pana la asigurarea galetilor de gheata.

Acest sistem de distributie a apei a pierdut aproape 510.000 de metri cubi de apa – echivalentul a 33.630 camioane cisterna sau 204 piscine de dimensiuni olimpice – extras din lac din 2003, conform inregistrarilor pe care hotelul le depune la Parks Canada, care supravegheaza toate operatiunile din Parcul National Banff

Aceasta este aproape la fel de multa apa ca Ottawa permite hotelului sa atraga in fiecare an din lacul-carte perfecta care prospera pe scurgerea glaciara din cel mai vechi parc national din Canada.

Brad Cabana, un fost membru al comitetului consultativ de dezvoltare a lui Parks Canada, a sunat cu alarma cu privire la pierderile de apa de mai bine de un an inainte de a demisiona. El a spus ca a primit putine explicatii – sau asigurarea ca problema a fost rezolvata.

„Aceasta nu este o problema in Saskatchewan”, a declarat fostul primar din Elstow, Sask., Care locuieste in orasul din statiunea Rocky Mountain din Canmore, Alta. „Acesta este un patrimoniu mondial UNESCO. Incerc sa salvez ceva care nu poate vorbi de la sine. Vreau sa raspund oamenii. ”

Parks Canada nu monitorizeaza nivelurile de pe Lacul Louise, deoarece este mereu in schimbare, afectata de anotimpuri si dependenta de ploaie, precum si de topirea din Ghetarul Victoria de deasupra acestuia.

Array

Dar dovezile sugereaza ca ghetarul principal este sub presiune.

„Cu siguranta se topeste”, a spus Gerald Osborn, un profesor de stiinta la Universitatea din Calgary care a studiat ghetarii.

Desi pierderea pachetelor de gheata nu a fost calculata recent, oamenii de stiinta spun ca ghetarii din Rockies sunt in scadere si intr-un ritm mai rapid.

„Este o recesiune naturala, dar este marita de efectele provocate de om”, a spus prof. Osborn.

Impactul incalzirii globale este o problema pentru regiunile imense, inclusiv Canada Occidentala, care se bazeaza pe ghetarii pentru apa pentru casele lor, intreprinderile si fermele.

Domnul Cabana a observat ceea ce el considera o rata mare de pierdere a apei in Lacul Louise in februarie 2008, cand hotelul i-a prezentat consiliului sau un plan de 7 milioane de dolari pentru modernizarea statiei de tratare a apei si construirea unui nou rezervor imens.

In cele din urma, inregistrarile au aratat ca o cincime din apa de lac atrasa de statia de tratare a hotelului (care este folosita de hotel si de spalaturile Deer Lodge si Parks Canada din apropiere) a disparut din sistemul de distributie contorizat.

De-a lungul anilor, hotelul a instalat toalete cu flux scazut si capete de dus, aerat apa si a luat alte masuri de conservare de inalta tehnologie. Din 2001, consumul de apa a scazut cu 36%.

In timp ce specialistii spun ca chiar si sistemele de apa bine administrate au o rata de pierdere sau scurgere de 8 pana la 12%, pierderile medii anuale la hotel au variat de la 6,9% la 33,4%. A existat o pierdere medie anuala de 21% intre 2003 si astazi.

Array

Consiliul de administratie a respins actualizarea, dar a continuat cu binecuvantarea lui Parks Canada. Domnul Cabana a urmarit problema, dar a renuntat recent la consiliu frustrat. El continua sa vaneze raspunsuri.

„In afara de unde naiba se duce apa si ce dracu fac oamenii in acest sens, este cu siguranta o jena pentru Canada”, a spus el.

Consiliul de dezvoltare consultativ, care are sapte membri voluntari, a fost infiintat in 1998 pentru a permite canadienilor sa fie implicati in a decide ce proiecte urmeaza in parcurile nationale Banff, Yoho si Kootenay din Alberta si Columbia Britanica. Se presupune ca se asigura ca cererile de permisiuni primesc „recenzii consistente, corecte si transparente”.

Cand Mike McIvor de la Bow Valley Naturalists, un grup de conservare bazat pe Banff, a participat la prima sedinta publica a consiliului, a fost impresionat de intrebarile dure. Dar, in curand, a spus el, consiliul a transformat in pro-dezvoltare, iar recomandarile sale ar putea fi anulate de supraintendentul parcului.

„Am venit sa-i spunem consiliul de dezvoltare pentru aprobare”, a spus dl McIvor.

„Am incetat sa participam pentru ca ne-am gandit ca rolul placii a fost redus la alegerea ce culoare ar trebui sa fie pe peretii baii”, a spus el.

Interesat de problemele de conservare, domnul Cabana s-a alaturat comitetului consultativ in ianuarie 2008.

Luna urmatoare, s-a prezentat modernizarea lucrarilor de apa de la Lacul Louise.

Potrivit hotelului, care are radacini care dateaza din 1890 si unele conducte de apa care au un secol, proiectul a fost necesar pentru a indeplini noile reguli federale si provinciale de reglementare a apei potabile si pentru a asigura o capacitate de stocare suficienta in caz de dezastru. ca un foc. Noul rezervor ar detine 1.450 de metri cubi de apa, de peste trei ori mai mult decat cel existent.

In timpul prezentarii, inregistrarile au aratat ca hotelul consumase cu mult sub permisul sau anual de 525.653 metri cubi de apa.

Consiliul a spus ca consumul de apa a scazut intre 2003 si 2006 si a variat de la 267.809 la 346.533 metri cubi. In aceeasi perioada, productia de apa a fost cuprinsa intre 357.803 si 384.989 metri cubi.

(Apa care este produsa, dar nu contorizata de contoare, nu este platita. Hotelul plateste doar pentru apa pe care o foloseste.) Un grafic care arata decalajul tot mai mare intre cantitatea de apa produsa si apa consumata de hotel si alte facilitati. a sarit la domnul Cabana si alti membri ai consiliului.

„Unde merge apa asta?” si-a amintit intreband. „Nu mi-au putut raspunde.”

Trei din cei sase membri ai consiliului de vot au votat impotriva propunerii, in parte pentru preocuparile legate de adaugarea unui nou proiect de apa la ceea ce parea un sistem defectuos. Au fost ridicate si intrebari despre estetica. Tie a invins proiectul. Insa un superintendent al Parks Canada, multumit de ingrijorarea caruia i-a fost adresata, i-a dat ulterior unda verde.

„Am cerut imbunatatirea esteticii si de aceea a fost aprobata”, a explicat Pam Veinotte, superintendentul unitatii de teren Parks Canada pentru Lacul Louise, Yoho si Kootenay.

„Intotdeauna va exista un nivel de discrepanta in orice sistem de apa municipal intre extragere si utilizare. Asta nu inseamna neaparat ca a existat o pierdere de apa. Este adesea un rezultat al consumului de apa neschimbat ”, a adaugat ea.

Domnul Cabana a cerut bilanturile de apa pentru 2007 si 2008. Spre deosebire de numerele prezentate in consiliu, graficele pe care le-a fost dat sunt vagi. In aceasta saptamana, i s-au oferit cifre mai complete – si in unele cazuri diferite – pentru acei ani, precum si primele opt luni ale anului 2009.

Au fost sapte luni intre 2003 si azi cand apa din statia de epurare nu a disparut. Insa in acei ani, sistemul nu a putut contabiliza 509.208 metri cubi de apa. Domnul Cabana s-a gandit ca ar fi ca aproape 33.630 de camioane cisterna incarcate cu 4.000 de tamburi de galon.

In februarie anul trecut – la un an de la aprobarea proiectului – domnul Cabana a depus o motiune pentru a afla ce masuri au fost luate pentru localizarea surselor pierderilor si remedierea problemei.

O luna mai tarziu, Parks Canada a primit o scrisoare de la Jackie Budgell, managerul de sisteme de mediu al hotelului, care a atribuit discrepanta consumului de apa fara contorizare pentru irigare, testarea anuala a hidrantului de incendiu si curatarea filtrelor plantei. Ea a sugerat, de asemenea, ca anumiti metri pot fi inexacti.

Iernile dure izbucnesc uneori liniile de apa si provoaca scurgeri, a spus doamna Budgell. O linie de hidrant s-a rupt in iarna anului 2006 si nu a putut fi fixata pana in primavara, a spus ea. De asemenea, hidrantii care nu sunt contorizati au fost folositi in timpul unui mare proiect de peisaj intre 2003 si 2006. Ea a asigurat Parks ca discrepanta dintre productia si consumul de apa nu s-a datorat scurgerii conductelor sau a altor cauze.

„Cel mai important lucru este ca am continuat sa ne reducem productia si consumul din 1995”, a scris ea.

Dar explicatiile nu s-au spalat pentru domnul Cabana.

Hotelul estimeaza ca curatarea filtrelor reprezinta 2,5 pana la 3,2% din apa consumata si o include in bilant, deci nu poate fi cauza, a spus el. Pierderile de apa tind sa fie cele mai mari intre septembrie si martie, nu in perioada de primavara a sezonului de vara, cand noile plante si copaci ar avea nevoie de udari grele, a adaugat el. Acesta a spus ca, pierderi mari de apa au continuat dupa ce proiectul major de amenajare a fost finalizat, a spus el.

„Estimarile sunt adesea dificile”, a spus doamna Veinotte de la Parks Canada.

Purtatoarea de cuvant a hotelului, Alicia Chelsom, a declarat ca o evaluare de mediu a concluzionat ca, atata timp cat hotelul ramane sub permisul sau, nu exista niciun risc ecologic.

„Suntem cu mult sub acest numar, asa ca, chiar daca exista o usoara diferenta intre numarul nostru de productie si consum, nu exista niciun risc pentru daune mediului. De asemenea, orice apa care ar scurge din sistemul de distributie ar curge inapoi in pamant si s-ar intoarce la masa freatica „, a spus ea.

Chris Huston, liderul operatiunilor de activ pentru serviciile de apa pentru orasul Calgary, a numit pierderi lunare de apa cuprinse intre 20 si 42% la suta „urias”.

„Acolo se intampla ceva”, a spus el.

Ar putea fi la fel de simplu ca contoarele inexacte. Sistemul ar putea fi suprapresionat, ceea ce impinge apa prin scurgeri mai repede. Furtul poate fi, de asemenea, un factor. Dar, in majoritatea cazurilor, a explicat el, scurgerile sunt de vina.

„S-ar putea sa curga apa subteran si nici macar nu o stiu”, a spus domnul Huston.

In anii 1980, Calgary a pierdut 30% din apa, aproximativ 140 de milioane de litri pe zi. Orasul a lansat un program agresiv principal de inlocuire a apei, iar pierderea de apa a scazut dramatic. In timp ce aproximativ 1.500 retele de apa obisnuiau sa se sparga intr-un an, acum mai putin de 400 o fac.

„Este o problema majora in toata America de Nord – starea infrastructurii”, a spus domnul Huston.

In cadrul unei reuniuni a consiliului consultativ din mai 2009, domnul Cabana a renuntat, invocand ingrijorari cu privire la „neglijenta de mediu”. Nici Parks Canada, nici consiliul de administratie, nu a parut sa aiba vreo intentie de a tine cont de ei sau hotelul.

„Ramane un soc pentru sistemul meu ca insasi organizatia incredintata de protectia parcurilor noastre nationale si, prin urmare, ecosistemele lor, ar permite un astfel de abuz sistemic, poate, cel mai recunoscut simbol al tarii noastre”, a scris el in scrisoarea de demisie.

In cadrul sedintei, consiliul a oferit hotelului pana la sfarsitul anului pentru a arata cum functioneaza noul sistem, care a functionat in iunie. (Include noi contoare si un nou sistem de irigare.) Pana in prezent, rata pierderilor de apa a variat intre 3 si 28%.

Parks Canada a spus ca are nevoie de mai multe date pentru a afla daca are un control asupra pierderilor de apa.

Joe Obad, director asociat cu Water Matters Society din Alberta, o organizatie independenta concentrata pe protectia bazinelor hidrografice, a spus atunci cand vorbim despre o icoana canadiana ca Lacul Louise, nu trebuie sa existe intrebari cu privire la unde se duce apa.

„Ce mi-ar placea sa vad este ca fiecare picatura care iese din acel lac este contabilizata”, a spus el.

Domnul Cabana a solicitat ajutorul parlamentarului conservatorului Rose Rose Blake Richards, care are biroul ministrului mediului care examineaza problema.

„Apa este o resursa destul de valoroasa si doriti sa va asigurati ca este utilizata corect”, a spus domnul Richards.

Parks Canada a fost indrumat sa ajunga la baza acesteia.

Intre timp, Parks Canada intreprinde o procedura de facelift in conformitate cu legislatia federala. Se va analiza ce ar trebui sa faca, daca este ceva, cu numeroasele comitete, cum ar fi consiliul de dezvoltare consultativ, care ofera sfaturi Ottawa. Panourile pot fi desfiintate sau contopite.

Mentioneaza numele domnului Cabana in jurul lacului, iar oamenii tind sa se tarasca. Intrebata despre cruciada sa de apa, doamna Veinotte a oferit un raspuns diplomatic.

„Apreciem cu adevarat eforturile mai multor cetateni privati de a se alatura grupurilor consultative si cred ca aceste grupuri consultative ne-au servit bine in trecut si multi ne vor servi bine in viitor”, a spus ea.

Domnul Cabana ar dori totusi sa efectueze un audit independent, se intreaba cat de mult vor merge pierderile si se indoieste ca vor ajuta actualizarile instalatiilor de apa. Ce s-a intamplat cu apa lacului Louise?

„Aceasta este o intrebare la care as vrea sa am raspunsul”, a spus el.

Legatura