Multilingvismul de-a lungul Nilului

Acest papirus bilingv care contine vraji si retete magice dateaza de la inceputul secolului al III-lea d.Hr. si este scris in greaca si in demotic. In unele pasaje, textul grecesc este transpus si in demotic, si invers. Papyrus magic din Londra, 200-225 d.Hr., romano-egiptean. Papyrus and ink, 9 7/16 × 33 5/8 in. The British Museum, EA10070,2. Imprumut de la trustees of the British Museum. © Trustees of the British Museum. Prezentata in expozitia dincolo de Nil: Egiptul si lumea clasica

Cand ne gandim la limba Egiptului antic, primul lucru care ne reiese in minte este hieroglifele sculptate pe zidurile templului si mormantului, expresia unei culturi monolitice si neschimbatoare. Totusi, acest lucru nu poate fi mai departe de adevar. Civilizatia Egiptului antic a fost mult mai dinamica si mai deschisa inovarii decat in ​​mod normal ii acordam credit si la fel a fost si complexitatea lingvistica.

Egiptul antic are una dintre cele mai lungi istorii de atestare scrisa a tuturor limbilor lumii. Inregistrata pentru prima oara in jurul anului 3200 i.Hr., a disparut treptat in Evul Mediu sub presiunea arabei – o limba care nu are legatura lingvistica cu egipteanul antic si este astazi limba nationala a Egiptului.

Cand ne gandim la schimbarile care au avut loc in limba engleza intre vremea lui Shakespeare si astazi, pe o perioada de doar patru secole, este usor sa ne imaginam ce transformari dramatice au trecut prin propria sa istorie, pe parcursul a patru milenii.

Despre limba egipteana antica

Savantii imparte limba egipteana straveche in cinci faze istorice:

  • Vechiul egiptean – atestat in mileniul al III-lea i.

    Array

    Hr.

  • Egiptul de mijloc – originar din prima jumatate a mileniului II i.Hr., a ramas ulterior in faza clasica a limbii egiptene pentru majoritatea textelor oficiale, rituale si literare
  • Egiptul tarziu – utilizat in a doua jumatate a mileniului II si in prima jumatate a mileniului I i.Hr.
  • Demotic – atestat din secolul al VII-lea i.Hr. pana in secolul al V-lea d.Hr.
  • Coptica – documentata din aproximativ secolul al II-lea d.Hr. pana in secolul al X-lea d.Hr., desi ramane in vigoare ca limbaj liturgic al Bisericii copte egiptene

Egiptul antic ar putea fi, de asemenea, scris intr-o varietate de scripturi diferite, care includ:

  • Ieroglifele – folosite mai ales pentru a scrie texte egiptene vechi si mijlocii
  • Hieratic – un script cursiv scris in mod tipic pe suporturi portabile, cum ar fi papirusul si folosit pentru egiptean vechi, mijlociu si tarziu
  • Demotic – un script si mai cursiv folosit pentru scrierea Demotic (acelasi termen fiind utilizat atat pentru faza de limbaj, cat si pentru script)
  • Coptica – alfabetul grecesc cu adaugarea a citeva litere pentru notarea sunetelor specifice egipteanului (angajat pentru copt – din nou, folosind acelasi cuvant atat pentru limba, cat si pentru scriere)

Toate acestea creeaza un peisaj lingvistic destul de complex, mai ales cand consideram ca, in ultimele faze ale istoriei egiptene antice, mai multe faze si scripturi de limba mentionate anterior erau utilizate in acelasi timp.

Nici Egiptul nu era obisnuit cu limbile straine. In expozitia Dincolo de Nil: Egiptul si lumea clasica (27 martie – 9 septembrie 2018), vizitatorul are ocazia sa observe o serie de artefacte scrise care ilustreaza rezultatul contactului dintre limbi intre Egipt si popoarele din lumea egee si romana .

Hieroglife. Detaliu din Templul Seti I, Abydos, Egipt. Fotografie amabilitate si © Luigi Prada

Hieratic.

Papirusul medical din Londra (detaliu), aproximativ 1300 i.Hr., egiptean. Papirus si cerneala, 7 7/8 × 45 1/2 in. British Museum, EA10059,1. Imprumut de la trustees of the British Museum. © Trustees of the British Museum. Prezentata in expozitia dincolo de Nil: Egiptul si lumea clasica

Demotica. Detaliu de scenariu in Mormantul Renantei din Elkab, Egipt. Fotografie amabilitate si © Luigi Prada

Copt. Graffito in Templul lui Sethi I din Abydos, Egipt. Fotografie amabilitate si © Luigi Prada

Schimbul intelectual si lingvistic

Asa-numitul Papirus medical din Londra este un manuscris care dateaza din dinastia a XVIII-a din Egipt, aproximativ 1400 – 1300 i.Hr., contine o colectie de remedii – constand atat in ​​retete medicale, cat si vraji magice – pentru tratamentul diferitelor afectiuni, inclusiv umflaturi, boli ale pielii, afectiuni oculare, sangerare si arsuri. Textul este scris in hieratic (scenariu) si compus in egipteanul mijlociu (limba), dar, in mod remarcabil, o serie de vraji de vindecare in sectiunea preocupata de dermatologie nu sunt in egiptean. Dupa cum subliniaza insusi papirusul, ele sunt de fapt in djed en khastyw , adica „limba straina”, aici transliterare in hieratic. Una dintre limbile straine utilizate in aceasta sectiune a textului este cea a lui  Keftw , vechi nume egiptean pentru insula Creta.

Papirusul medical din Londra, aproximativ 1300 i.Hr., egiptean. Papirus si cerneala, 7 7/8 × 45 1/2 in. British Museum, EA10059,1. Imprumut de la trustees of the British Museum. © Trustees of the British Museum. Prezentata in expozitia dincolo de Nil: Egiptul si lumea clasica

De-a lungul istoriei umane, societatile antice si moderne au fost fascinate de cultura tarilor indepartate – adesea percepute ca o „cunoastere secreta”. Vechii egipteni nu faceau exceptie si, prin urmare, nu este surprinzator faptul ca ar fi trebuit sa aleaga o limba straina ca vehicul lingvistic special pentru incantatiile magice. Prezenta creteanului, limba civilizatiei minoice, in acest papirus arata ca legaturile dintre Egiptul faraonic si zona Egee in vremurile preelenice au mers mult mai departe decat ar sugera comertul sau artele vizuale (asa cum este atestat in stilul minoic fresce din Avaris, in Delta Egiptului) si ca au inclus si schimburi intelectuale si lingvistice.

Trecand opt secole inainte, spre perioada tarzie a Egiptului si a celei de-a XXI-a sasea dinastii (664–525 i.e.n.), prezenta unui numar din ce in ce mai mare de oameni din lumea Egea in Egipt, si in special in Delta sa si in zona capitalei antice din Memphis, era apoi un fait accompli. Sosind in principal din motive comerciale si militare (multe au servit ca mercenari in armata egipteana), aceste comunitati au inclus atat popoare grecesti, cat si non-elenice, precum carienii, din sud-vestul Turciei moderne.

Stela funerara prezentata aici inregistreaza inmormantarea unei femei cariene pe nume Piabrm, in imaginea din registrul de jos, intinsa pe un pat funerar. Totusi, crearea stelei sale, si in special reliefurile din celelalte registre, dezvaluie modul in care acesti imigranti carieni s-au adaptat la obiceiurile si credintele noii lor tari, pastrandu-si, de asemenea, propriile traditii si limba.

Stela funerara cu inscriptie cariana, anii 500 i.Hr., egipteana. Calcar, 24 3/4 × 12 1/4 × 4 in. Imprumut de la administratorii Muzeului Britanic, donat de catre Egypt Exploration Society, 1971. © The Trustees of the British Museum. Prezentata in expozitia dincolo de Nil: Egiptul si lumea clasica

Partea de sus si mijlocul inregistreaza zeitati sportive din panteonul egiptean precum Osiris, Thoth si Taurul Apis (un taur sacru inchinat in Saqqara, acelasi loc in care a fost dezgropata aceasta stela), in timp ce scena din partea de jos este remarcabil de ne-egipteana , aratand pe Piabrm decedat pe un bier in stil grec si pe oamenii din jurul ei care indeplineau ceremonii cariene. Observati cel de-al doilea doliu de la stanga, care isi ridica un cutit pe frunte – un ritual de doliu Carian de vatamare de sine atestat si in alte surse.

Cand vine vorba de limbaj, stela este in intregime cariana: textul sculptat pe ea, care inregistreaza numele si alte informatii despre decedat, nu este scris in hieroglife egiptene – asa cum se poate astepta, probabil, la o stela funerara din Egipt, care arata zeitati egiptene … dar in limba si scrierea initiala a decedatului, alfabetul carian.

Un Egipt multicultural

In sfarsit, odata cu cucerirea tarii de catre Alexandru cel Mare, in anul 332 i.Hr. si cu perioada ulterioara ptolemaica (care s-a incheiat cu cucerirea romana in 30 i.Hr.), Egiptul a devenit o tara multiculturala si multilingva, la toate nivelurile societatii si in practic in toate colturile tarii.

O noua linie de conducatori a preluat tronul Egiptului – Ptolemii – si, deoarece acesti conducatori originari din Grecia, greaca a devenit una dintre limbile oficiale ale Egiptului, alaturi de vechile limbi si scripturi indigene ale Egiptului.

Nicio arta mai buna expusa in expozitia de la Getty nu ar putea exemplifica acest lucru decat stela lui Kallimachos. Aceasta stela de granit a fost infiintata initial in templul lui Amun de la Karnak in anul 39 i.Hr., in timpul domniei ultimului conducator ptolemaic, regina Cleopatra VII. Contine un decret emis de preotii locali pentru a onora un general pe nume Kallimachos, care este laudat in text ca un binefacator local puternic.

Decret in onoarea lui Kallimachos, 332-30 i.Hr., ptolemaic. Granit, 44 7/8 × 25 11/16 × 11 13/16 in. Torino, Muzeul Egizio. © Museo Egizio. Prezentata in expozitia dincolo de Nil: Egiptul si lumea clasica

Deja la prima vedere, se observa unele nereguli in aceasta stela: aceasta se datoreaza faptului ca preotii de la Karnak lucrau clar la un buget si trebuiau sa refoloseasca un monument anterior din perioada faraonica. Cea mai mare parte a textului si scenei sale hieroglifice originale au fost sterse. In centru au fost pastrate doar imaginile discului de soare inaripat si ale celor doi zei (Amun-Re si Montu) cu legaturi hieroglife inrudite. Sculptorii ptolemaici au adaugat apoi doua imagini noi in partile laterale, cele ale domnitorului Cleopatra si ale mostenitorului Cezarion (fiul ei de Julius Cezar), impreuna cu episoadele hieroglife care le identifica.

Cele doua treimi inferioare ale stelei au fost acoperite de decretul scris in „litere grecesti si native”, asa cum proclama stela in sine – adica prezentata in mod bilingv, atat in ​​demotic, cat si in greaca, pentru a raspunde ambelor audiente posibile. Ieroglifele (pentru a scrie egipteanul mijlociu), demoticele si grecele sunt toate prezente pe langa acest monument, reflectand pe piatra identitatea compusa si traditiile culturale ale Egiptului elenistic.

Hieroglife Exportate in Roma

Egiptul nu a fost singurul laborator pentru astfel de interactiuni si experimentari in lumea multilingva a Mediteranei Elenistice si Romane. Artifactele inscrise in egiptean si-au croit drum spre cele patru colturi ale Imperiului Roman si niciunul nu este mai remarcabil decat obeliscurile egiptene.

Obeliscul Benevento este paradigmatic in acest sens. A fost ridicat in anii 88 sau 89 d.Hr., in orasul sudic italian Benevento, pentru a sarbatori pe imparatul Domitian si zeita egipteana Isis, al carui templu local l-a decorat, impreuna cu un obelisc gemel. Chiar mai remarcabile decat obeliscul in sine sunt inscriptiile de pe cele patru laturi ale sale, care trebuie sa fi fost insarcinate unui membru al preotiei egiptene bine versat in limba antica (egipteanul mijlociu) si in scriptul (hieroglifele) culturii sale native.

Detaliu obeliscul Benevento care arata textul „Este marea, doamna de Benevento” inscris in hieroglife egiptene. Obeliscul (detaliu, vedere de conservare), 88/89 AD, Roman. Granit, inalta 351,5 cm. Colectia: Benevento, Museo del Sannio, inv. 1916. Prezentata in expozitia dincolo de Nil: Egiptul si lumea clasica

In ciuda formei si limbajului sau traditional si arhaic, obeliscul este inca pe deplin relevant pentru locul si timpul in care a fost ridicat. Cartusele regale, care inconjoara in mod traditional numele faraonului, poarta numele de Domitian transliterare in hieroglife. Si chiar stravechea zeita egipteana Isis este legata de orasul italian unde se afla obeliscul, asa cum este sarbatorita in textul hieroglific ca „Isis cea mare, doamna de Benevento”.

Un oras despre care vechii egipteni n-ar fi auzit niciodata a primit astfel o redare a numelui sau in limba si scriptul cel mai sacru si antic al Egiptului antic. Acest lucru i-ar fi afectat probabil pe locuitorii de limba latina din Benevento insisi, daca ar fi putut sa citeasca inscriptia – poate nu foarte mult decat experienta rezidentilor moderni din New York, cand vad numele orasului lor redat in latina, in savant publicatii sau texte ale Bisericii Romano-Catolice, ca Novum Eboracum .

Textul acestei postari © Luigi Prada. Toate drepturile rezervate.