Creierul tau este conectat la greu

Am fost cu totii acolo: Unii smucituri te taie pe autostrada. Te sprijini de claxon, urli de abuz. Doriti sa iesiti din masina si sa loviti pe @ # $% din SUV-ul lui Bozo.

Furia rutiera este doar un exemplu de ceea ce neurobiologul Douglas Fields numeste „prindere”. De la violenta domestica pana la impuscari in masa, stirile sunt pline de povesti despre oameni aparent „normali” care trec dintr-odata inselatori. Disponibilitatea usoara a armelor compune doar problema.

Dar cum si de ce se intampla asta? Explicatia traditionala este ca aceste focare de furie si violenta sunt aberatii: rezultatul defectelor morale si psihologice. In noua sa carte in timp util, Why We Snap: Understanding the Rage Circuit in Your Brain, Fields arata ca comportamentul violent este deseori rezultatul ciocnirilor dintre lumea moderna si evolutia durabila a creierului nostru – si asta, daca nu intelegem declansam, suntem cu totii capabili sa smulgem.

Vorbind de la casa sa din Bethesda, Maryland, Fields explica ce ne invata neurostiinta despre furie; modul in care revoltele Baltimore erau despre trib, nu despre rasa; si de ce barbatii sunt mai predispusi la violenta – si eroism – decat femeile.

In celebra emisiune TV despre un criminal in serie, Dexter spune ca este condus sa ucida de „ creierul lui soparla ”. Exista asa ceva?

[Rade] Acesta este un concept demodat, datand din jumatate de secol. A devenit vernacular pentru raspunsul furibund, dar nu a fost niciodata un lucru pe care neurologii l-au luat ca fapt. A fost o modalitate de a simplifica unele aspecte ale comportamentului agresiv brusc. Motivul pentru care am vrut sa scriu aceasta carte este pentru ca au aparut atat de multe informatii noi despre creier, iar realitatea este mult mai interesanta decat vechea idee a creierului de soparla. [Cititi despre noile tehnologii care ne spun cum functioneaza cu adevarat creierul.]

Ai fost inspirat sa scrii aceasta carte in urma unui incident in timp ce erai in vacanta cu fiica ta. Povesteste-ne despre acea zi in Barcelona si despre cum te-a afectat.

Am fost pe cale sa sustin o prelegere despre neurostiinta la Barcelona. Fiica mea de 17 ani ma insotea. Am avut un pic de timp inainte de prelegere, asa ca am decis sa mergem la Catedrala Gaudi. Ieseam din metrou si deodata am simtit ceva pe buzunarul pantalonilor de marfa.

Array

L-am palmuit ca si cum ai fi batut un tantar si am simtit imediat portofelul plecat. Instinctiv, m-am intors si l-am imbracat pe talhar si l-am dus la pamant.

Nu am niciun fond in domeniul artelor martiale, nu am fost niciodata in armata. Nu sunt o persoana violenta. Ceea ce m-a socat a fost ca am raspuns instantaneu. Aceasta amenintare din mediul meu ca nici macar nu am fost constient de dezlantuirea acestui raspuns defensiv instantaneu. Si am vrut sa aflu de ce.

Trasezi cauzele furiei si violentei pana la un „mic nod de neuroni din miezul creierului, unde gandirea constienta nu poate patrunde: bestia dinauntru”. Se diseca pentru noi.

O mare parte a creierului uman, la fel ca creierul altor animale, este dedicata detectarii amenintarilor. Aceste circuite ne evalueaza permanent starea noastra interna si externa pentru amenintari. Acest lucru nu poate fi constient, pentru ca este prea lent. Este adanc in creierul de sub cortexul cerebral, unde apare constiinta, intr-o regiune numita regiunea atacului hipotalamic.   

Vizualizati imagini

Ucigasul serialului Dexter si-a atribuit crimele „creierului de soparla”. Potrivit lui Douglas Fields, acesta este „un concept demodat”, fara fundament in stiinta.

Fotografie de AF Archive, Alamy

Hipotalamusul este locul unde se desfasoara o multime de indemnuri si functii automate, precum comportamentul sexual. Regiunea de atac hipotalamic controleaza comportamentul defensiv-agresiv. Daca oamenii de stiinta stimuleaza acesti neuroni cu un electrod, un animal va deveni instantaneu agresiv si va ataca un animal de testare in cusca.

Sunt barbatii mai predispusi la furie si violenta decat femeile?

Cand te uiti la subiectul agresiunii nu exista un factor mai important decat sexul. Ceva de genul 90% dintre oamenii aflati in inchisoare pentru crime violente sunt barbati.

Barbatii au creiere diferite decat femeile, ceea ce provine din rolurile noastre diferite in timpul evolutiei, cand s-a format creierul. Barbatii au avut un rol de a fi agresivi, ceea ce nu are sens pentru o femeie, deoarece o femeie nu era inzestrata cu puterea fizica a unui barbat, care probabil o intrece. Dar, desi 90% dintre cei aflati in inchisoare sunt barbati, 90% dintre persoanele care au primit medalii de la Institutul Carnegie pentru eroism sunt si barbati. Intr-un sfert din cazuri, acestia sunt barbati care au renuntat la viata lor si au murit intr-o clipa pentru a face ceva eroic, de multe ori pentru un strain. Deci circuitul de furie este bun si rau. Este o sabie cu doua taisuri.

Unul dintre paradoxurile naturii umane pe care le explorati este ca „circuitele de furie au evoluat pentru a ne ajuta, nu pentru a ne face rau”. Povestiti-ne despre pasagerul zborului 253 al Northwest Airlines.

Asa-numitul „bombardier de lenjerie” incepe sa declanseze o bomba pe un avion indreptat spre Detroit. Acest pasager aude un pop si vede niste fum, sare peste cateva randuri de scaune si ataca teroristul si il supune. Dupa aceea, oamenii il intreaba de ce a facut asta. El spune: „Nu stiu, nu credeam.” Dar toti ceilalti pasageri din jurul acestui tip au vazut acelasi lucru si au fugit.

Avem aceste circuite pentru ca avem nevoie de ele. De cele mai multe ori, functioneaza uimitor de bine. Nu-l numim infundat decat daca rezultatul acestui raspuns agresiv nu este adecvat. Cand functioneaza asa cum se intentioneaza, il numim gandire rapida sau, in multe cazuri, eroic. Avem aceste circuite pentru a ne proteja pe noi insine, unitatea noastra familiala sau societatea.

Vizualizati imagini

„Toate mamiferele care sunt sociale, in special primatele si oamenii, isi datoreaza rangul in societate interactiunilor agresive”, spune Fields. Aici, capete de oaie bighorn se indreapta pe marginea unei stanci.

Fotografie de Barrett Hedges

Rezumati cele noua declansatoare care pot provoca violenta intr-un mnemonic: LIFEMORTS. Explicati cateva dintre ele si cum functioneaza.

M-am uitat la cercetarea creierului care produce raspunsuri agresive subite; se dovedeste ca exista mai multe circuite, ci doar cateva lucruri care vor declansa acest raspuns. Nu o sa te angajezi in violenta si sa risci viata si membrul dintr-un motiv banal. Exista declansatori foarte specifici. Am venit cu acest mnemonic, deoarece va poate invata sa dezarmati circuitul sa nu se opreasca necorespunzator, sa provoace o prindere.

„L” in LIFEMORTS inseamna Life sau Limb: agresivitate defensiva. Daca esti atacat, te vei apara. „Eu” este insulta. Toate mamiferele care sunt sociale, in special primatele si oamenii, isi datoreaza rangul in societate interactiunilor agresive, cum ar fi berbecii care bat capetele. Iar insulta este un declansator foarte obisnuit pentru apasare si furie.

„T” este Trib. Suntem organisme feroce tribale. Cand creierul nostru a evoluat, un alt trib a fost de obicei considerat ca o amenintare. In acelasi timp, succesul nostru pe planeta a rezultat din noi formand triburi. Deci, ne aparam grupul tribal prin violenta.

Cum avanseaza ultimele descoperiri din neurostiinta pentru intelegerea noastra de furie si violenta?

Unul dintre principalele moduri este realizarea faptului ca exista circuite diferite pentru diferite tipuri de raspunsuri de furie si de aparare. Aceasta este o problema cu adevarat complexa pe care creierul a rezolvat-o. Intelegem acum si cum functioneaza acest lucru ca un sistem si devin capabili sa urmareasca aceste circuite complexe. Raspunsul meu pentru a lupta pentru a-mi recupera portofelul a fost automat. Dar ganditi-va cat de mult a continuat sa creeze informatii pentru ca acest raspuns sa se intample! Invatam multe despre circuite, cand si cum poate merge gresit si ce il influenteaza. Este foarte interesant.

Vizualizati imagini

Revoltele de anul trecut din Baltimore, in urma mortii lui Freddie Gray, au fost vazute ca fiind despre cursa. Fields considera ca violenta se referea mai degraba la „trib”. Aici, politistii cu antidisturbare impun o plimbare de noapte la 1 mai 2015, dupa ce avocatul statului a condus la moartea lui Gray un omucidere.

Fotografie de Patrick Smith, Getty

Furia rutiera este un fenomen al timpurilor noastre. Vorbim despre ciocnirea dintre lumea moderna si conexiunea noastra evolutiva.

Avem acelasi creier pe care l-am avut acum 100.000 de ani. Dar acum suntem intr-un mediu cu adevarat diferit, iar aceste circuite de furie si protectie sunt declansate necorespunzator de situatiile din lumea moderna care nu existau cand s-au format creierele noastre. De ce te enervezi brusc cand cineva taie in fata ta? Nu are nici un sens. Va face doar cateva secunde diferenta in calatoria ta. Circuitul care a fost declansat a interpretat gresit situatia. Furia rutiera loveste toate declansatoarele LIFEMORTS. Percepe spatiul din jurul masinii tale ca si cum ar fi teritoriul tau, care declanseaza acel „E” declansat pentru a-ti apara teritoriul sau mediul. Cineva care incalca regulile atinge si declansatorul „O”, pentru Organizare. Oamenii se enerveaza cand cineva incalca regulile.

Ca parte a cercetarii dvs. despre carte, ati fost la Baltimore, la scurt timp dupa revoltele de anul trecut provocate de moartea lui Freddie Gray . Ce cautati?

Unul dintre lucrurile fascinante pe care le-am invatat prin cercetarea cartii este modul in care aceste circuite ale furiei se joaca in societate, natiuni si grupuri de oameni. Ce am descoperit este ca acesti declansatori sunt foarte implicati in interactiuni violente intre grupuri mari de oameni.

Initial, revoltele de la Baltimore au fost interpretate ca fiind provocate rasial, deoarece un suspect negru a fost arestat si apoi a murit de un gat rupt in partea din spate a carutei de paddy. Asta s-ar potrivi cu declansatorul „T”, deoarece impartim oamenii in triburi. In opinia mea, desi a fost declansatorul „T”, nu a fost vorba despre cursa. Multe dintre politiile implicate erau afro-americani. Dar declansatorul „T” a clasificat situatia in „noi” fata de „ei”, politia fiind „ei”.

Impartim constant oamenii in „noi” fata de „ei”. Si dupa ce am pus pe cineva in categoria „ei”, acesta poate deschide portile inundate pentru violenta si este radacina multor mizerii si razboaie umane.

VEZI: In imaginile pe care un cercetator le asemana unui „Google Map” pentru creiere, o scufundare profunda in materia cenusie a unui mouse arata modul in care partile sale cele mai mici comunica, conducand masina mult mai mare a corpului sau.

O problema cu care ne confruntam astazi este cat de aparent normale, barbatii tineri cu educatie occidentala – si femeile – se pot alatura organizatiilor precum ISIS si sa comita acte de violenta groaznice. Ce lumina poate arunca neurostiinta asupra terorismului?

Radacina acestei probleme nu se incadreaza in societate. Suntem fiinte sociale feroce. Si daca esti un individ tanar care nu se incadreaza in societate – si nu reuseste – vei gasi un grup care te va accepta. Multi teroristi sunt in esenta inadecvati. Ei nu sunt integrati cu succes si productivi in propriile vieti, astfel incat gasesc un grup cu care pot avea o afinitate. Am vazut asta de ani buni cu bandele. La fel este si cu terorismul. Vor sa apartina unui grup. Au o cauza.

Ce sfaturi practice puteti da cititorilor nostri despre cum sa le controlati furia?

In minutul in care te simti suparat, identifica de ce. Daca este una dintre situatiile LIFEMORTS, vei sti doua lucruri. In primul rand, te afli intr-o situatie care apasa asupra declansatorilor din creier, concepute pentru a produce violenta mortala, deci te afli intr-o situatie periculoasa. Doi, daca este un foc gresit, il puteti dezactiva rapid.

Stresul este adesea un factor major in agatarea. Pragul pentru a trage toate cele noua declansatoare LIFEMORTS este scazut atunci cand sunteti sub stres. Asadar, daca esti tinut in trafic si esti suparat brusc – intreaba-te de ce sunt furios? Furia este o emotie care te pregateste sa lupti. Vine atunci cand mecanismul de detectare a amenintarilor din creierul tau spune: „Detectez aceasta amenintare”. Cand se intampla asta, identificati declansatorul.

Acest interviu a fost editat pentru lungime si claritate.

Simon Worrall curateaza Discutia de carte . Urmati-l pe Twitter sau pe simonworrallauthor.com .