Muntele daruitor: in minele lui Potosi

In cele din urma iesim din Uyuni, Bolivia (cu bani in mana) si luam autobuzul de sase ore pana la Potosi. Inainte de a veni aici, stiam ca Potosi este un oras colonial si un oras minier, dar ceea ce nu stiam este ca va ajunge sa fie una dintre cele mai distractive vizite pe care le-am avut in timp. Multe dintre acestea se datoreaza doar norocului si perioadei bune de sosire a noastra in iunie.

Baby esti un om bogat

In 1545, Potosi a fost conceput in jurul uneia dintre cele mai bogate mine de argint din istoria umana. Potosi a fost cel mai mare oras al Lumii Noi si mai mare decat Parisul sau Londra. Pana la sfarsitul secolului 18, au fost extrase 45.000 de tone de argint. In fata orasului se afla muntele Cerro Rico ale carui vene elibereaza aceste minerale de secole in timp ce milioane de indigeni si sclavi africani si-au dat viata in schimbul Muntelui care mananca barbatii. Spaniola obisnuia sa forteze lucratorii sa ramana in subteran timp de sase luni la un moment dat. Astazi, 466 de ani mai tarziu, aproape ca nu exista argint aici, dar minerii inca lucreaza in Cerro Rico pentru a gasi zinc si staniu.

Cerro Rico cu vedere la Potosi

Ca multe dintre orasele coloniale pe care le-am vizitat in America de Sud Potosi, este un patrimoniu mondial UNESCO. Aceasta este de fapt prima data cand pun sub semnul intrebarii aceasta distinctie. Da, centrul orasului este plin de cladiri vechi, cu curti interioare frumoase, dar in afara de biserici si Casa de Moneda nu prea pare bine intretinut.

Array

Peretii se prabusesc si exista prea multe grafitti. De asemenea, traficul este o problema. Strazile inguste din Spania au fost proiectate pentru muli nu autobuze. Si fiind la 4060m (13,320 ft – ceea ce face din Potosi cel mai inalt oras din lume), oxigenul este greu de gasit. Prima noastra noapte aici simt cu siguranta altitudinea. Partea cea mai rea nu este lipsa de aer. Este ca sug motorina de cate ori trebuie sa respir adanc.

Centrul din Potosi are inca mai multe pietre pretioase si biserici stravechi care rasar deasupra orasului

In ciuda defectelor, exista un anumit farmec aici. In piata centrala puteti cumpara alimente, frunze de coca, articole de toaleta, CD-uri piratate, puteti sa va faceti un costum si sa luati masa la doar cativa pasi unul de celalalt. Potosi modern pare sa aiba totul, dar o supraabundenta de nimic. Exista cateva bancomate, un cinematograf, un supermarket, cateva discoteci si o mica varietate de restaurante.

Sala de cinema

Obiectivul principal al orasului este Casa Real de la Moneda, un muzeu frumos dedicat trecutului bogat de argint al lui Potosi.

Array

Este adapostit in fosta menta. La mijlocul anilor 1700 a fost construit 10 000 000 USD (in dolari de astazi). Dupa ce a auzit aceasta suma scandalosa, regele Spaniei a presupus ca a fost construita in argint. Nu este. Cladirea este inca bine intretinuta si gazduieste contraptiile originale de moneda din argint si ceva arta de lux din timpul zilei.

O procesiune in fata fostei monede spaniole

Rasare soarele

Sosim la Potosi sambata, 18 iunie, cu cateva zile inainte de solstitiul de iarna. Noi si unii altii din hotelul nostru suntem invitati de doi dintre personalul bolivian sa mergem cu ei la o petrecere pe un deal pentru a comemora solstitiul de iarna prin intampinarea rasaritului. Pe 21 iunie, ne lasam locul in frigul si intunericul de la 4:30 AM si ne plimbam aproximativ o jumatate de ora doar cu un termos de ceai de coca si o sticla de whisky bolivian – 96% alcool pur din trestie de rau – pentru a ne mentine calzi.

Prima noastra introducere in „whisky-ul bolivian”

este aceasta demonstratie de foc pe trotuar

O facem pe dealul unde oamenii se aduna in grupuri mici care acopera o suprafata destul de mare. Oamenii construiesc incendii. De obicei tot anul soarele ne mentine cald, dar astazi, cea mai scurta zi a anului, are nevoie de ajutorul nostru. Focurile vor oferi soarelui energie si caldura.

Exista multe trupe mici diferite de muzicieni care se plimba cantand muzica traditionala. Aceasta petrecere este un amestec minunat de oameni urbani si campesinos (oameni din mediul rural). Toata lumea este agitata in jurul focurilor. Este frig, dar oamenii sunt de spirit bun.

Una dintre numeroasele trupe disponibile

Cand lumina incepe sa urce peste dealurile spre est si soarele incepe in sfarsit sa-si sprijine capul, fiesta se opreste si toata lumea se intoarce spre fata soarelui. Devine foarte linistit. Oamenii ridica mainile, palmele afara, pentru a primi soarele. Persoanele intamplatoare din multime fac binecuvantari incepand cu expresia din Quechua „Hai Yai” si cand termina toata lumea raspunde cu „Hai Yai”. Nu stiu ce inseamna Hai Yai.

Fata de soare Fata de multime

Soarele este sus. Oamenii dau imbratisari si dau mana. Punctul culminant al evenimentului a fost atins, dar dezvaluirea continua. Acum, oamenii sunt mai generosi decat atunci cand era intuneric sa impartaseasca frunze de alcool si coca cu straini, ne trag in cercurile lor de dans si solicita sa pozeze cu grupul nostru de gringi si acceptand propriile noastre cereri de camera.

Mika facandu-si prieteni

La fel ca baiatul din cartea lui Shel Silverstein The Giving Tree,  oamenii din Potosi au adaptat de-a lungul timpului modalitati noi de a obtine averea de la Cerro Rico. Astazi se face prin tururi catre minele adanci din interiorul muntelui. Ca de obicei, nu stim ce companie sa aleaga si sa decida sa mearga cu o noua agentie creata de un grup de tipi foarte draguti, care erau fost mineri, apoi ex-ghizi si acum proprietari de afaceri mici. De asemenea, turul lor este singurul care include pranzul.

Lama la gratar pentru pranz

Turul incepe cu noi, imbracandu-ne tinuta miniera, cizmele si casca, apoi este o oprire de cumparaturi catre piata minierilor. La magazinele de aici, minerii pot cumpara tot ceea ce au nevoie pentru munca lor, cum ar fi: imbracaminte, scule, anvelope pentru bara roata si dinamita. Suntem la acest magazin pentru a cumpara cadouri pentru mineri. Intrucat acest tur ne va duce la o mina de lucru efectiva, aducem bunatati pentru a arata aprecierii noastre pentru mineri ca tolereaza un grup de straini cu camerele intermitente agatate in jurul „biroului” lor. Aceasta piata este singura sansa din viata mea ca va trebui sa cumpar dinamita in mod legal, dar voi scoate afara cand imi dau seama ca va trebui sa o transport in jurul minei pana cand vom gasi pe cineva care sa o explodeze pentru mine. Ghidul nostru sugereaza ca cumparam sticle de suc de 2L pentru mineri. Minele pot fi incredibil de fierbinti si de praf, iar minerii isi vor petrece toata ziua acolo fara hidratare corespunzatoare. Nu mananca niciodata in mine.

In minerii cumpar a doua noastra intalnire cu

 whisky-ul bolivian – bautura preferata a minerilor.

Cu totii luam o bautura din iadul de 96% intr-o sticla si apoi ghidul nostru il pune inapoi pe raft

Pe piata stocam si frunze de coca care cumpara saci pentru 5 si 10 bolivieni (0,72 USD si 1,45 USD). Frunza de coca este la fel de importanta pentru mineri ca burghiele si castile lor. Deoarece nu mananca niciodata in mine, frunza de coca este folosita pentru a elimina foamea si da energia necesara minerilor. Nu vedem un miner fara o mare bomba de frunze de coca in obrazul lui. Impartasirea frunzelor de coca – prin introducerea a doua ciupituri din geanta in geanta altcuiva sau in mainile lor – este, de asemenea, o modalitate buna de a face prieteni. Doi tipi elvetieni din grupul nostru sunt profesionisti de frunze de cocaina. Destul de curand, cu totii (in afara de o femeie), avem niste fire in gura care ne dureaza pe parcursul intregii dimineti. Mai tarziu am aflat de la ei ca mestecarea frunzelor de coca se va afisa in testele de urina ca si cocaina din sistem. Oh, bine, mi-au fost sansele la Jocurile Olimpice.

Un vanzator de frunze de coca

Dupa cumparaturi mergem la o rafinarie unde prelucreaza mineralele. De indata ce ajungem, cativa muncitori asteapta si le dam cateva frunze de coca. Sunt ca niste copii de Halloween cu gentile deschise asteptand sa primeasca o delicioasa. Trecem pe langa diverse masini de vartej care se termina la o gramada de namol care ar trebui sa tina niste metale. Aici se incheie procesul. Namolul de la aceasta rafinarie este trimis in Brazilia unde scot metalele pretioase.

Ghidul nostru ne arata niste pete de metal in filtru.

Probabil ca o multime de aur este prostul. Exista ceva de valoare acolo?

Dupa rafinarie mergem la intrarea in mina, pornim farurile noastre si mergem in necunoscut. Prima parte a minei este construita din pietre din epoca coloniala, ceea ce nu este foarte linistitor. Mergem mai departe si mai departe uneori prin pasaje foarte joase, inguste si alteori deschizandu-ne in sectiuni mari cavernoase. Pentru a evita sa ma lovesc in cap, sfarsesc facand un tip de rata, in timp ce altii prefera sa se aplece in fata sau in lateral. Farurile sunt singura noastra sursa de lumina si castile de bomba pe piatra nu sunt neobisnuite. Temperatura s-a schimbat si incepe sa se simta mult mai cald. Praful din aerul subtire a crescut si il pot gusta atunci cand respir.

Dupa ce ne-am plimbat putin si ne-am obisnuit cu conditiile subterane, ajungem la El Tio pentru a ne respecta divinitatea acestei lumi interlope. Peste pamant, minerii se pot ruga lui Pachamama sau lui Isus, dar El Tio este cel care conduce minele. Facem o pauza in timp ce ghidul ne vorbeste despre istoria si conditiile actuale ale minelor. In munte exista un numar nenumarat de mine si tuneluri, iar istoria este condusa de povesti despre exploatare. Acum minele sunt administrate de mici cooperative. Unele dintre aceste cooperative impartasesc tuneluri, in timp ce altele isi lucreaza singuri. Minerii castiga bani doar din cantitatea de minerale pe care o scot din mina. Conditiile sunt departe de a fi ideale, dar cel putin acum in acest secol, minerii au un anumit control asupra propriului destin.

El Tio

Lasam oferte de frunze de coca si varsari de whisky bolivian catre Tio pentru a ne cere siguranta pentru restul turului si pentru minerii care lucreaza mult sub noi. Ne indreptam mai departe de intrare urcand mai adanc pe cateva scari rickety si printr-un spatiu strans pe maini si genunchi. Se simte mirosul prafului de pusca din dinamita suflata recent, iar praful s-a agravat. Urcam pe o gaura si ne strecuram intr-o mica caverna in care trei mineri fac o pauza. Ei raspund cu drag la intrebarile noastre un timp si le umplem pungile cu frunze de coca inainte de a pleca.

Dupa o pauza Impartasirea frunzelor de coca

In timp ce ne indreptam spre lumina, trebuie sa scapam din drum si de pe trasee de mai multe ori, in timp ce minerii isi fac drum spre iesire, transportand carucioare cu greutate plina de roci.

Incarcatura grea

Exista atat de multe mine si nu sunt sigur cum a ales ghidul nostru. dar sfarsim prin a nu vedea atat de multi mineri care lucreaza astazi. Alti turisti cu care vorbim pentru a vedea explozii de dinamita si foraj. Din pacate, se pare ca ii prindem doar pe muncitori, intrucat acestia scot stanci sau se intrerup. In afara de asta, turul este fantastic si un adevarat deschizator de ochi catre o lume foarte departe de a mea.

Imi las o zi in mina cu o apreciere mult mai mare pentru acesti mineri care depind foarte mult de generozitatea Pachamama si Cerro Rico si de bunavointa Tio pentru traiul si siguranta lor. Turul nostru se simte de parca intram departe in mina, dar abia zgarie suprafata in care acesti mineri merg zilnic. Si avand in vedere ca se realizeaza in permanenta noi rute miniere, ma face sa ma intreb cat mai mult poate Cerro Rico sa ramana stabil, cu partile sale interioare care vor fi sapate pentru totdeauna. Accidentele sunt intotdeauna un pericol. Cu toate acestea, cea mai mare amenintare pentru mineri este silicoza – o boala cauzata de formarea de praf in plamani. Multi mineri sunt afectati de acest lucru atunci cand au varsta de 35 sau 40 de ani.

Intrare in zona miniera sub Cerro Rico

Nota editorului: Mai avem inca un eveniment important cu minerii din Potosi (sugestie: sacrificii lama), dar din moment ce aceasta postare devine lunga, il voi salva pentru data viitoare. Deci, ramai la curent … 

E gata. Faceti clic aici pentru a citi a doua postare despre Potosi.

Clipul de mai jos este trailerul filmului documentar din 2005 The Devil’s Miner  despre un baiat de 14 ani care lucreaza in minele din Potosi si relatia minerilor cu Tio de sub pamant si zeul lor de mai sus. A doua mina la care lucreaza baiatul, Rosario, este intamplator aceeasi pe care o vizitam in turul nostru. Va recomand sa va inchiriati acest film. Ofera o perspectiva foarte buna asupra vietii minerilor din Potosi.