Noul inceput

Calcularea Craciunului

William J. Tighe pe Povestea din spatele 25 decembrie

Multi crestini cred ca crestinii sarbatoresc nasterea lui Hristos pe 25 decembrie, deoarece parintii bisericii si-au insusit data unui festival pagan. Aproape nimeni nu se gandeste, cu exceptia catorva grupuri aflate la marginea evanghelismului american, care par sa creada ca acest lucru face din Craciunul in sine un festival pagan. Dar este poate interesant de stiut ca alegerea din 25 decembrie este rezultatul incercarilor primilor crestini de a descoperi data nasterii lui Iisus pe baza unor calcule calendaristice care nu aveau nicio legatura cu festivalurile pagane.

Mai degraba, festivalul pagan al „Nasterii fiului neinvins” instituit de imparatul roman Aurelian la 25 decembrie 274, a fost aproape sigur o incercare de a crea o alternativa pagana la o data care avea deja o importanta pentru crestinii romani. Astfel, „originile pagane ale Craciunului” este un mit fara fond istoric.

O greseala

Ideea ca data a fost luata de la pagani se intoarce la doi savanti de la sfarsitul secolului al XVII-lea si inceputul secolului al XVIII-lea. Paul Ernst Jablonski, un protestant german, a dorit sa arate ca sarbatoarea nasterii lui Hristos la 25 decembrie a fost una dintre numeroasele „paganizari” ale crestinismului pe care Biserica secolului al IV-lea le-a imbratisat, ca una dintre multe „degeneratii” care a transformat apostolul pur.

Array

Crestinismul in catolicism. Dom Jean Hardouin, un calugar benedictin, a incercat sa arate ca Biserica Catolica a adoptat festivaluri pagane in scop crestin, fara a paganiza Evanghelia.

In the Julian calendar, created in 45 B.C. under Julius Caesar, the winter solstice fell on December 25th, and it therefore seemed obvious to Jablonski and Hardouin that the day must have had a pagan significance before it had a Christian one. But in fact, the date had no religious significance in the Roman pagan festal calendar before Aurelian’s time, nor did the cult of the sun play a prominent role in Rome before him.

La Roma au existat doua temple ale soarelui, dintre care unul (intretinut de clanul in care s-a nascut sau adoptat Aurelian) si-a sarbatorit festivalul dedicat pe 9 august, celalalt sarbatorindu-si festivalul dedicat pe 28 august. Amandoua aceste culte au cazut in neglijenta in secolul al II-lea, cand cultele estice ale soarelui, cum ar fi mitraismul, au inceput sa castige urmatoarele in Roma.

Array

Si in orice caz, niciunul dintre aceste culturi, vechi sau noi, nu a avut festivaluri asociate cu solstitii sau echinocti.

Asa cum s-au intamplat lucrurile, Aurelian, care a guvernat de la 270 pana la asasinarea sa in 275, a fost ostil crestinismului si pare sa fi promovat infiintarea festivalului „Nasterii Soarelui Neinvins”, ca dispozitiv de unificare a diferitelor culte pagane ale Imperiul Roman in jurul unei comemorari a „renasterii” anuale a soarelui. El a condus un imperiu care parea sa se prabuseasca in fata tulburarilor interne, rebeliuni in provincii, degradare economica si atacuri repetate din triburile germane spre nord si Imperiul persan la est.

In crearea noului sarbator, el a intentionat inceputul prelungirii luminii zilei si arestarea prelungirii intunericului, pe 25 decembrie, a fi un simbol al sperantei „renasterii” sau intineririi perpetue a Imperiului Roman. , rezultat din mentinerea inchinarii zeilor a caror tutela (credeau romanii) au adus Roma la maretie si la guvernarea lumii. Daca a cooptat sarbatoarea crestina, cu atat mai bine.

Un produs secundar

Este adevarat ca primele dovezi ale crestinilor care sarbatoresc 25 decembrie ca data nasterii Domnului provin de la Roma la cativa ani dupa Aurelian, in 336 d.Hr.

, dar exista dovezi atat din estul grec, cat si din vestul latin, care au incercat sa creasca data nasterii lui Hristos cu mult inainte de a incepe sa o sarbatoreasca liturgic, chiar si in secolele al II-lea si al III-lea. Dovezile indica, de fapt, ca atribuirea datei de 25 decembrie a fost un produs secundar al incercarilor de a stabili cand sa-si celebreze moartea si invierea.

Cum s-a intamplat asta? Exista o aparenta contradictie intre data mortii Domnului, asa cum este data in Evangheliile sinoptice si in Evanghelia lui Ioan. S-ar parea ca sinopticele o plaseaza in Ziua Pastilor (dupa ce Domnul a sarbatorit Masa de Paste in seara precedenta) si Ioan in Ajunul Pastelui, tocmai cand mieii de Paste au fost macelariti in Templul din Ierusalim pentru sarbatoarea care a fost pentru a urma dupa apusul soarelui in acea zi.

Rezolvarea acestei probleme implica raspunsul la intrebarea daca Ultima cina a Domnului a fost o masa de Paste sau o masa sarbatorita cu o zi mai devreme, pe care nu o putem intra aici. Este suficient sa spunem ca Biserica timpurie l-a urmat pe Ioan, mai degraba decat pe sinoptice, si astfel credea ca moartea lui Hristos ar fi avut loc pe 14 Nisan, conform calendarului lunar evreiesc. (Savantii moderni sunt de acord, apropo, ca moartea lui Hristos ar fi putut avea loc doar in 30 sau 33 d.Hr., deoarece acesti doi sunt singurii ani din acea vreme cand ajunul Pastilor ar fi putut cadea intr-o zi de vineri, posibilitatile fiind fie pe 7 aprilie, fie pe 3 aprilie 33.)

Cu toate acestea, intrucat Biserica timpurie a fost separata fortat de iudaism, a intrat intr-o lume cu diferite calendare si a trebuit sa-si conceapa timpul propriu pentru a sarbatori Patimile Domnului, nu in ultimul rand pentru a fi independenta de calculele rabinice ale datei de Paste. . De asemenea, intrucat calendarul evreiesc era un calendar lunar format din douasprezece luni de treizeci de zile fiecare, la fiecare cativa ani, trebuia adaugat o treisprezece luni printr-un decret al Sanhedrinului pentru a pastra calendarul in sincronizare cu echinoxii si solstitiile, precum si pentru a preveni „ancorarea” anotimpurilor in luni nepotrivite.

In afara de dificultatea pe care crestinii ar fi avut-o in urma – sau poate chiar sa fie informati cu exactitate – datarea Pastelui intr-un an dat, sa urmeze un calendar lunar al propriilor lor conceptii le-ar fi impotrivit atat evreilor cat si paganilor si foarte probabil le-a imbracat in dispute nesfarsite intre ei. (Secolul al II-lea a cunoscut dispute severe cu privire la faptul ca Pasca trebuia sa cada intotdeauna intr-o duminica sau in orice zi de saptamana a urmat la doua zile dupa 14 Artemision / Nisan, dar sa fi urmat un calendar lunar ar fi inrautatit astfel de probleme.)

Aceste dificultati s-au jucat in moduri diferite intre crestinii greci din partea de est a imperiului si crestinii latini din partea de vest a acestuia. Crestinii greci par sa fi vrut sa gaseasca o data echivalenta cu 14 Nisan in propriul calendar solar si, din moment ce Nisan a fost luna in care a avut loc echinoctiul de primavara, au ales ziua a 14-a de Artemision, luna in care echinoxul de primavara a cazut invariabil. in propriul calendar. In jurul anului 300 d.Hr., calendarul grec a fost inlocuit de calendarul roman si, deoarece datele inceputurilor si sfarsitelor lunilor in aceste doua sisteme nu coincideau, 14 Artemision a devenit 6 aprilie.

In schimb, crestinii latini din secolul al II-lea din Roma si Africa de Nord par sa fi dorit sa stabileasca data istorica in care a murit Domnul Isus. Pana la Tertulian, au ajuns la concluzia ca el a murit vineri, 25 martie 29. (Ca o parte, voi observa ca acest lucru este imposibil: 25 martie 29 nu a fost un vineri, iar Pastile din 29 AD nu a cazut pe un Vineri si nu a fost pe 25 martie sau in martie deloc.)

Epoca integrala

Asadar, in Est avem 6 aprilie, in Vest, 25 martie. In acest moment, trebuie sa introducem o credinta care pare sa fi fost raspandita in iudaism la vremea lui Hristos, dar care, asa cum nu este predata nicaieri in Biblie, a cazut complet din constientizarea crestinilor. Ideea este cea a „epocii integrale” a marilor profeti evrei: ideea ca profetii lui Israel au murit in aceleasi date cu nasterea sau conceptia lor.

Aceasta notiune este un factor cheie in intelegerea modului in care unii crestini timpurii au ajuns sa creada ca 25 decembrie este data nasterii lui Hristos. Crestinii timpurii au aplicat aceasta idee lui Isus, astfel incat 25 martie si 6 aprilie nu au fost doar datele presupuse ale mortii lui Hristos, ci si conceptia sau nasterea lui. Exista cateva dovezi trecatoare potrivit carora cel putin unii crestini ai secolului al doilea si al II-lea s-au gandit la 25 martie sau 6 aprilie ca la data nasterii lui Hristos, dar destul de repede atribuirea din 25 martie ca data a conceptiei lui Hristos.

Este pana in ziua de astazi, pomenita aproape in mod universal printre crestini ca Sarbatoarea Bunei Vestiri, cand Arhanghelul Gabriel a adus bunul mantuitor al Fecioarei Maria, pe a carei intelegere a Cuvantului etern al lui Dumnezeu („Lumina luminii, Dumnezeu adevarat Adevaratului Dumnezeu, nascut din Tatal inaintea tuturor veacurilor ”) a devenit imediat intrupat in pantecele ei. Care este durata sarcinii? Noua luni. Adaugati noua luni pana pe 25 martie si primiti 25 decembrie; adaugati-l la 6 aprilie si primiti 6 ianuarie 25 decembrie este Craciun, iar 6 ianuarie este Boboteaza.

Craciunul (25 decembrie) este o sarbatoare de origine crestina occidentala. In Constantinopol se pare ca a fost introdus in 379 sau 380. Dintr-o predica a Sfantului Ioan Gura de Aur, la vremea respectiva un ascet si predicator in Antiohia natala, se pare ca sarbatoarea a fost sarbatorita pentru prima data acolo la 25 decembrie 386. Din aceste centre s-a raspandit in tot estul crestin, fiind adoptat in Alexandria in jurul anului 432 si in Ierusalim un secol sau mai tarziu. Armenii, singuri printre vechile biserici crestine, n-au adoptat-o ​​niciodata si, pana astazi, sarbatoresc nasterea lui Hristos, manifestarea magilor si botezul pe 6 ianuarie.

La randul lor, bisericile occidentale au adoptat sarbatoarea Epifanie din 6 ianuarie din Est, Roma facand acest lucru candva intre 366 si 394. Dar in Occident, sarbatoarea a fost prezentata in general ca pomenirea vizitei magilor la pruncul Hristos, si ca atare, a fost o sarbatoare importanta, dar nu una dintre cele mai importante – un contrast izbitor cu pozitia sa in Est, unde ramane a doua cea mai importanta sarbatoare a anului bisericesc, a doua doar la Pasca (Paste).

In est, Boboteaza depaseste cu mult Craciunul. Motivul este ca sarbatoarea sarbatoreste botezul lui Hristos in Iordan si prilejul cu care Vocea Tatalui si Pogorarea Duhului au manifestat amandoi pentru prima data oamenilor muritori divinitatea lui Hristos Intrupat si Trinitatea Persoanelor din singura Dumnezeire.

O sarbatoare crestina

Astfel, data de 25 decembrie ca data a nasterii lui Hristos pare sa nu datoreze nimic influentelor pagane asupra practicii Bisericii in timpul sau dupa timpul lui Constantin. Este foarte putin probabil sa fi fost data reala a nasterii lui Hristos, dar a aparut in totalitate din eforturile crestinilor latini timpurii de a determina data istorica a mortii lui Hristos.

Iar sarbatoarea pagana pe care imparatul Aurelian a instituit-o la acea data in anul 274 nu a fost doar un efort de a folosi solstitiul de iarna pentru a face o declaratie politica, ci si aproape sigur o incercare de a da o semnificatie pagana unei date deja importante pentru Crestinii romani. La randul lor, crestinii ar putea reaprinde mai tarziu „Nasterea Soarelui Neinvins” pagan pentru a se referi, cu ocazia nasterii lui Hristos, la rasaritul „Soarelui Mantuirii” sau al „Soarelui Mantuirii”. Justitie.”

Autorul se refera la cititorii interesati de The Origins of the Year Liturgical (The Liturg Press) de Thomas J. Talley. Un draft al acestui articol a aparut pe listele Virtuozitate.

William J. Tighe este profesor asociat de istorie la Colegiul Muhlenberg din Allentown, Pennsylvania, si consilier al facultatii la Ministerul Campusului Catolic. Este membru al bisericii catolice ucrainene Sf. Josaphat din Betleem, Pennsylvania. Este redactor contribuabil pentru Touchstone.