Nu scrieti un antreprenor „esuat”

Am primit recent un e-mail de la un fost student al meu, Mrin. A fost o discutie atenta de ce a decis sa inchida compania pe care o antrenasem anul trecut pentru Edward L. Kaplan, ’71, New Venture Challenge, un concurs anual de start-up si un program de accelerator sponsorizat de Chicago Booth . Experienta a fost una dificila pentru ea, iar ea mi-a spus ca a avut probleme pentru a descuraja esecul din identitatea personala. In cuvintele ei, pe care mi le-a dat permisiunea de a le impartasi, „Niciodata nu am fost mai constient de cat de mult nu stiu. Si, in acelasi timp, nu am invatat niciodata atat de repede. Inchiderea companiei m-a confundat cu sentimentele de esec, in timp ce am pus sub semnul intrebarii autostima si abilitatile mele.

Ceea ce Mrin si-a dat seama in sfarsit este ca, de fapt, nu a reusit. Merriam-Webster.com Dictionarulofera mai multe definitii ale cuvantului „esec”, incluzand si eu fac parafraza: a pierde puterea, a se indeparta, a opri functionarea normala, a fi scurt, a fi inadecvat, a nu avea succes, a deveni falimentar, a dezamagi asteptarile, a fi deficient, a lasa neatins sau nu treceti un test. Niciunul dintre acestea nu se aplica experientei lui John sau a oricarui alt antreprenor in incercarea de a aduce o inovatie pe piata si de a invata ca nu functioneaza ca o afacere.

Array

Pentru a ramane scurt sau pentru a nu avea succes necesita unele definitii convenite asupra succesului. A dezamagi asteptarile inseamna ca exista unele asteptari de a dezamagi. Domnul nu a incetat sa functioneze, a disparut sau a lasat ceva desfacut. Nu, de fapt, Mrin a realizat multe. Asa cum a spus Thomas Edison, cand un asociat a sugerat ca a fost o groaza de experimente pentru a produce o baterie de nichel-fier nu a produs niciun rezultat, „Rezultate! De ce, omule, am obtinut multe rezultate! Stiu acum cateva mii de lucruri care nu vor functiona. ”

Antreprenoriatul, in special antreprenoriatul axat pe inovatie, seamana foarte mult cu stiinta – implicand o serie de experimente care pot aduce pe lume ceva nou si valoros. Nu puteti afla ce produs sau idee va functiona fara sa fiti dispus sa descoperiti ce nu va functiona. Acest lucru este cunoscut de fiecare antreprenor de succes, cei mai multi dintre ei avand „esecuri” de afaceri in portofoliile lor. Inainte ca Evan Williams sa inceapa Twitter, a fondat Odeo, platforma de podcasting despre care nu ai auzit niciodata. Inainte ca Reid Hoffman sa creeze LinkedIn, a lansat SocialNet, un site de intalnire care nu s-a conectat.

Array

Nick Woodman a inchis EmpowerAll.com si Funbug inainte de a face clic cu GoPro. 

„Esecul” este esential pentru antreprenoriatul inovator. Am investit 40.000 de dolari intr-o companie de carti electronice care a creat cea mai mare baza de date de texte off-copyright care existau pe piata comerciala la acea vreme. Am pierdut fiecare dime. De ce? Era anul 1994. Nu existau cititori electronici. Laptopurile cantareau 12 kilograme si nu erau distractive de transportat. Ati ajuns pe internet prin conexiuni lente, prin dial-up si Amazon nu a existat ca canal de distributie.

Nenumarate companii au lansat computere tableta care nu au dus nicaieri – credeti ca experimentul Apple Newton, care a fost lansat in 1993, inainte ca o piata sa se apropie de iPad-ul frumos proiectat si App Store-ul sau. Multi factori, inclusiv calendarul, pietele, tehnologia si echipa potrivita trebuie sa se reuneasca pentru ca un nou produs sau model de afaceri sa aiba succes, iar daca cineva crapa codul, valoarea este creata.

Antreprenoriatul pentru intreprinderi mici si inovare difera

Nu toate antreprenoriatul inseamna aducerea inovatiei pe piata, desigur. Multe start-up-uri ofera, in esenta, produse si servicii care exista deja si nu toti antreprenorii incearca sa creeze urmatoarea companie unicorn care va schimba lumea. Multi intreprinzatori de mici afaceri incearca sa asigure familiile lor, sa fie propriii lor sefi si sa aiba flexibilitate in programele lor – de fapt, marea majoritate a persoanelor care incep companii incearca sa construiasca afaceri mici. In 2017, doar aproximativ 40 la suta dintre fondatorii din America de Nord au declarat ca produsul lor este nou sau inovator, potrivit datelor de la Global Entrepreneurship Monitor (GEM), o organizatie de cercetare axata pe activitatea antreprenoriala. In China, numarul a fost de 25 la suta. In Indonezia, aceasta a fost mai mica de 12 la suta. In acelasi timp, in timp ce 60% dintre fondatorii nord-americani se asteptau sa creeze unele locuri de munca si sa angajeze angajati, mai putin de 15 la suta au prevazut ca au nevoie de 20 sau mai multi angajati in urmatorii cinci ani, iar la nivel mondial, aceste asteptari au scazut la mai putin de 8 la suta. Acesti fondatori nu vizeaza in mod clar unicornii, care creeaza mii de locuri de munca.

Ceea ce provoaca „esecul” este diferit pentru aceste doua tipuri de antreprenori, antreprenori in crestere si fondatori de afaceri mici. Cand banca americana a efectuat un sondaj asupra proprietarilor de intreprinderi mici ale caror companii au esuat, primele doua motive au mentionat capitalul implicat: 82 la suta au declarat ca au esuat din cauza gestionarii deficitare a fluxurilor de numerar, iar 79 la suta au dat vina sa inceapa cu prea putini bani. Dar comparati-o cu un sondaj realizat de CB Insights, o companie de date care examineaza companii suportate de VC, care, prin definitie, incearca sa inoveze si sa mareasca pentru a obtine finantare de risc. In acest sondaj asupra fondatorilor care si-au inchis companiile, motivul nr. 1 enumerat, cu 42 la suta dintre respondenti, a fost o incapacitate de a se potrivi pe piata produselor – „nu are nevoie de piata”, dupa cum afirma CB Insights. Doar 29 la suta dintre fondatori au declarat ca au ramas fara bani.

Cu toate acestea, atat pentru antreprenorii in crestere, cat si pentru fondatorii de afaceri mici, cercetarile sugereaza ca procesul de invatare a deschiderii si inchiderii unei afaceri creste sansele de succes a doua oara. Francine Lafontaine de la Universitatea din Michigan si Kathryn Shaw de la Stanford s-au uitat la fondatorii de afaceri in comert cu amanuntul – antreprenori tipici pentru intreprinderile mici – in Texas, intre 1990 si 2012. Doar aproximativ 25% dintre acesti retaileri au deschis mai mult de o unitate in acei ani, dar acesti antreprenori in serie au fost, in cuvintele lui Lafontaine si Shaw, „mult mai reusite”, cu 7% procente mai mici de inchidere in general decat pentru fondatorii neexperimentati. Iar efectele au fost cumulate. Fiecare afacere anterioara a redus riscul de risc cu aproape 4 la suta.

Lafontaine si Shaw nu au putut determina cu setul de date pe care l-au folosit daca intreprinderile s-au inchis din motive pozitive si neutre, cum ar fi o vanzare, o oportunitate mai buna pentru proprietar sau pensionare sau din motive negative, cum ar fi falimentul, lipsa de rentabilitate, sau probleme legale. Drept urmare, este imposibil sa se determine cat de mult de un viitor impuls catre succes a venit dintr-un esec al intreprinderilor mici fata de o iesire pozitiva. Insa, in cercetarea antreprenorilor inovatiei, Paul Gompers, Harh, Josh Lerner, si David S. Scharfstein si Anna Kovner, Bank Reserve Federal din New York, au reusit sa izoleze impactul unui esec fata de un succes in urmatoarea actiune a unui antreprenor in serie. Au folosit date, capturate de baza de date VentureSource a lui Dow Jones, la aproape 10.000 de companii VC fondate intre 1986 si 2000. Peste 1, 100 dintre companii au fost fondate de antreprenori in serie. Ceea ce au descoperit cercetatorii, in mod surprinzator, este faptul ca, avand o intreprindere de succes, a crescut sansa ca urmatoarea actiune sa aiba succes cu peste 30 la suta. Dar, in mod surprinzator, un proiect esuat a crescut cu 5 la suta succesul din runda a doua.

Pentru a spori inovatia, sustineti antreprenorii in serie – chiar daca au esuat

Am auzit multi investitori din SUA spunand: „As prefera inapoi pe cineva care a incercat sa inceapa o afacere, chiar daca nu a functionat. Macar au invatat pe vremea altcuiva. ” Cercetarea indica faptul ca aceasta abordare este corecta. Intr-o oarecare masura, antreprenoriatul este un joc de numere, iar cei care incearca si incearca din nou, creeaza locuri de munca si stimuleaza inovatia. O predispozitie de a oferi intreprinzatorilor o a doua sansa poate ajuta la explicarea unei variatii a activitatii antreprenoriale intre culturi. 

Acordati atentie perceptiilor culturale

Impresiile societatii despre antreprenoriat prezic cat de mult se intampla de fapt intr-o tara. „Raportul global GEM 2017/2018” dezvaluie care tari apreciaza antreprenoriatul mai mult decat altele.

••• SUA si Canada

••• Tari care favorizeaza mai mult antreprenoriatul: China, India, Indonezia, Israel, Coreea de Sud, Arabia Saudita, Emiratele Arabe Unite

••• Tari care favorizeaza mai putin antreprenoriatul: Franta, Germania, Polonia, Spania, Marea Britanie, Japonia

Deutsch, 2019; Asociatia de cercetare antreprenoriala globala, 2018

Intuitiv, s-ar putea sa credeti ca culturile mai puternice impotriva riscului ar produce oameni cu o frica mai mare de esec si ca acest lucru ar inhiba dorinta de a incepe o companie, dar nu este atat de simplu. „Raportul global GEM 2017/2018” analizeaza in detaliu modul in care autoperceptia si valorile societatii afecteaza activitatea antreprenoriala la nivel mondial. In studiile sale de populatie efectuate pe 55 de tari, raportul constata ca frica exprimata de esec nu a fost un bun predictor pentru cat de multe persoane au urmarit sau au evitat carierele antreprenoriale. In Bulgaria, de exemplu, doar 21 la suta din populatie au indicat o teama de esec, dar un paltry 4% a fost implicat in antreprenoriat. In Thailanda, unde 53% dintre oameni au raportat frica de esec, rata de antreprenoriat de 22% a fost de peste cinci ori mai mare decat Bulgaria.

Cand a fost vorba de perceptia individuala de sine, unde oamenii au raportat niveluri ridicate ale capacitatii de a vedea oportunitati si incredere in propriile capacitati, GEM a urmarit rate mai mari de antreprenoriat. 

Cum vede societatea antreprenoriatul prezice, de asemenea, cantitatea de antreprenoriat intr-o tara. In locuri precum America de Nord, Asia (cu exceptia Japoniei) si Orientul Mijlociu – unde o multime de oameni considera antreprenoriatul o alegere buna in cariera, societatea acorda un statut inalt antreprenorilor de succes, iar mass-media acorda multa atentie antreprenoriatului. – procentul populatiei care se angajeaza in eforturi antreprenoriale este substantial mai mare decat in ​​zonele mai conservatoare, inclusiv Europa si Japonia. Japonia este un exemplu particular de loc in care cultura retine activitatea antreprenoriala. Doar 24 la suta din populatie considera antreprenoriatul ca o alegere buna in cariera si doar 7 la suta vad oportunitati de inovare. Nu este de mirare ca doar 5% din populatie este angajata sa inceapa noi companii.

Factorii de decizie trebuie sa acorde atentie acestor probleme culturale, deoarece se gandesc la cresterea economica si la impactul asupra antreprenoriatului asupra acesteia. Antreprenorii, in special cei care contribuie la inovatie, au fost considerati de mult timp ca principalul motor de creare de locuri de munca. O analiza importanta a datelor statistice ale Biroului Muncii pentru dinamica afacerilor stabilite de Tim Kane pentru Fundatia Ewing Marion Kauffman sugereaza ca companiile din primul an de existenta au creat, in 1992, o medie de 3 milioane de noi locuri de munca anual in Statele Unite si ca In toate, in afara de sapte din acei ani, au creat 100% din locurile de munca noi nete. Studiul lui Kane demonstreaza ca dupa primul an de activitate, ca grup, firmele noi au pierdut de fapt mai multe locuri de munca decat au creat, insa numarul net de locuri de munca pierdute in urmatorii 14 ani a fost o fractiune din cele 3 milioane create initial. 

Antreprenori: motorul principal pentru crearea de locuri de munca

O analiza a datelor Biroului de recensamant din SUA constata ca companiile din primul an de existenta au creat, in 1992, o medie de 3 milioane de noi locuri de munca anual in Statele Unite.

Concluziile lui Kane sunt reflectate in cercetarile la nivel mondial de la GEM. „Raportul global al antreprenoriatului cu 2011 cu impact ridicat” a analizat sondajele efectuate din 2006 pana in 2010 cu peste 70.000 de antreprenori activi si au descoperit ca antreprenorii cu crestere inalta (definiti ca avand o crestere de locuri de munca de 20 la suta sau mai mare) au constituit 4 la suta din respondentii, dar au creat 40% din cele peste 800.000 de locuri de munca pe care le-au sustinut companiile lor. Acestia sunt antreprenorii cel mai probabil sa construiasca firme care incearca sa aduca pe piata produse si servicii inovatoare. Sunt antreprenori sustinuti de inger si VC. Si sunt grupul care, odata identificat, trebuie sa fie alimentat si sustinut prin initiative nereusite timpurii.

Cred ca domnul este unul dintre acesti viitori antreprenori cu impact mare. In mod clar, a fost muscata de eroarea de antreprenoriat. Cu siguranta intentioneaza sa incerce din nou cand afla o idee de care este la fel de pasionata ca si cea care nu a functionat. In ceea ce priveste aducerile din experienta ei, a recunoscut ca a esuat pe o piata in care avea putina experienta; ca, din moment ce nimic nu mergea conform planului, ea trebuia sa continue miscarea pe mai multe cai – sa nu se bazeze pe doar una; si ca ea ar fi trebuit sa fie sigura ca conceptul de afaceri avea un model de venituri definit pe care sa-l execute. Cea mai mare lectie a ei, spune ea, a fost „cat de devreme nu a fost sa esueze. Mi-as dori ca oamenii sa fie mai confortabili sa vorbeasca despre esecuri. Sunt multe de invatat. ” Acesta este un antreprenor in care as investi in orice moment.

Waverly Deutsch este profesor clinic si director academic de continut antreprenorial la nivel de universitate la Chicago Booth.