Numerar corporatist ajuta la completarea cofistilor politicienilor din Indiana

de Leah Carter, James Benedict, Madison Hogan si Paige Ferguson

Pe hartie, Indiana are o capacitate stricta pentru contributiile campaniilor din partea corporatiilor. Dar, in practica, este usor pentru intreprinderi sa activeze fluxul de bani si sa se alature limitelor de cheltuieli.

Contributiile executivilor, comitetelor de actiune politica si companiilor subsidiare permit corporatiilor sa isi creasca impactul cu mult peste limitele statutare.

GEO Group, Inc., firma de inchisori private din Boca Raton, din Florida, este un bun exemplar al problemelor care reglementeaza reglementarea si raportarea contributiilor campaniilor corporative din Indiana.

Compania, care este cel mai mare operator privat de inchisori din lume, are contracte pentru a conduce doua facilitati de departament de corectie din Indiana (un total de peste 4.000 de paturi in New Castle si Plainfield) si a fost nevoita sa deschida un centru de detentie pentru imigratie in Gary pana la Consiliul Local a respins ideea in mai 2016.

OUG a inceput sa contribuie la functionarii de top ai statului, inclusiv fostul guvernator Mitch Daniels si presedintele casei Brian Bosma, in 2004. A primit primul contract pe Indiana anul urmator si, pe masura ce afacerea de aici a crescut, contributiile campaniei sale au crescut si ele. Din 2011 pana in 2015 (cel mai recent an complet de date), OUG si diferitele sale filiale si comisii de actiune politica au realizat cel putin 94.140 USD in contributii corporative directe catre candidatii la functiile de stat din Indiana.

Urmarirea extinderii influentei financiare asupra politicilor de catre companii precum OUG nu este insa o sarcina simpla. Printre problemele care ingreuneaza:

• In primul rand, desi baza de date de finantare a campaniilor online din Indiana contine contributii din anul 2000, statul nu a inceput sa urmareasca banii in functie de tipul donatorului – persoana fizica, corporatie, comitet de actiune politica si altele, pana in 2011.

• Obtinerea unui numar exact de donatii corporative inainte de 2011 poate implica o serie de probleme cu datele. De exemplu, numele companiilor sunt adesea listate in moduri inconsistente care le impiedica sa fie usor clasificate. In baza de date de finantare a campaniilor online din Indiana, OUG este listata alternativ ca Grup GEO; GRUPUL GEO; GEO Group Inc .; Grupul Geo Inc .; Grupul Geo, Inc .; THE GEO GROUP INC; THE GEO GROUP, INC; Geo Group Inc; si Geo Group, Inc.

Array

Astfel de diferente pot parea mici, dar inmultite cu mii de contribuabili diferiti, acestea complica incercarile de a analiza in mod sistematic datele finantarilor campaniei. Incoerente similare plang contributiile comisiilor de actiune politica aferente.

• Corporatiile sunt limitate in cuantumul pe care pot contribui in Indiana, dar fiecare filiala poate contribui si pana la limita. Grupul GEO, de exemplu, a contribuit in nume propriu, dar si in numele GEO Care. Unele companii au multe alte filiale, iar numele nu sunt intotdeauna usor de reperat.

• In pofida reglementarilor care se aplica campaniilor corporative, anumite intreprinderi sunt excluse din cerinte. Societatile cu raspundere limitata, societatile cu raspundere limitata, parteneriatele si proprietatile unice sunt clasificate drept „alte organizatii” in conditiile legii si nu sunt supuse limitelor de contributie. Astfel, formarea unei societati cu raspundere limitata este o modalitate prin care o companie poate dona peste capacitatea contributiilor corporative.

• Companiile au voie sa contribuie prin propriile lor comisii de actiune politica, care nu au capacitati pentru donatii. GEO PAC a dat guvernatorului Mike Pence * si numerosi alti politicieni din Indiana.

• Pe langa companii si PAC, influenta corporativa poate fi observata in contributiile importante ale angajatilor companiei. In cadrul sistemului de raportare a finantarilor pentru campanii, indivizii pot fi deosebit de greu de urmarit, deoarece numele pot fi – si sunt adesea – enumerate in diverse moduri si, de asemenea, pentru ca Indiana nu necesita colectarea afiliatiilor companiei contribuabililor individuali (trebuie sa se mentioneze o ocupatie generala pentru persoanele care contribuie cu 1.000 $ sau mai mult). Verificarea unor nume specifice ale celor mai mari executivi GEO, de exemplu, releva ca cel putin sase angajati au adus contributii semnificative la campanii individuale in Indiana.

• O problema mai putin notata este faptul ca Indiana nu face o treaba buna de urmarire a contributiilor campaniei la nivel local. In timp ce contributiile la titularii de birouri la nivel de stat sunt mentinute online de catre divizia de alegeri de stat, contributiile locale sunt, de obicei, pastrate pe formularele de hartie care se aduc la comisiile electorale locale din cele 92 de judete din Indiana.

Probleme ca acestea sunt motivele pentru care agentii de paza guvernamentali critica in mod constant sistemul Indiana de raportare a finantarilor campaniilor. Un raport al Centrului pentru Integritatea Publica din 2015 a clasat Indiana pe locul 47 in domeniul responsabilitatii finantelor politice.

„Este o problema peste tot, dar primim si mai putine informatii aici, in Indiana”, a spus Julia Vaughn de la Common Cause.

„Suntem un fel de Vestul Salbatic al finantarii campaniilor.”

PAC-urile corporative si „Alte organizatii”

Chiar si cu deficientele din datele privind finantarea campaniei din Indiana, este clar ca banii corporativi joaca un rol major in politica de stat. OUG este doar una dintre cele peste 10.000 de companii care au adus contributii la candidatii si comisiile politice de stat. In perioada 2011 – 2015, corporatiile au adus aproape 19 milioane de dolari in contributii directe.

Guvernatorul Mike Pence a fost cel mai mare beneficiar al acestei actiuni corporative, incasand 1,8 milioane de dolari. Insa corporatiile au dat si 1,1 milioane de dolari Comitetului Republican Indiana, care la randul sau a dat 546.000 de dolari Pence. Astfel de contributii catre candidatii din comitetele partidelor politice demonstreaza dificultatea de a urmari cat de mult primesc de fapt candidatii de la corporatii.

Iar aceste tranzactii sunt doar unul dintre aspectele care permit companiilor sa introduca fonduri practic nelimitate la alegeri, in pofida limitelor statutare. Conform legii Indiana, o corporatie poate aduce pana la 22.000 USD in contributii de campanie intr-un an dat.

Unul dincolo de limita implica utilizarea comitetelor de actiune politica. In conformitate cu legea Indiana, corporatiile pot contribui la si crea propriile PAC-uri, care pot aduce apoi contributii nelimitate pentru candidati. Desi corporatiile nu pot contribui cu sume peste limita de 22.000 USD, PAC-urile lor pot strange bani din alte surse, cum ar fi angajatii si directorii. Conform datelor, jumatate din contributiile corporative din Indiana in 2011 pana in 2015 – aproape 10 milioane de dolari – au fost acordate prin PAC. Indiana este unul din doar 13 state care permite contributii nelimitate de la PAC la candidati.

O alta exceptie de la plafonul de cheltuieli de 22.000 USD este ca nu se aplica in mod colectiv unei corporatii si filialelor sale. Astfel, o companie isi poate creste influenta daca fiecare filiala contribuie cu 22.000 de dolari suplimentari. In unele cazuri, marile corporatii au zeci de filiale. Aceasta lacuna face cu atat mai dificila punerea unei sume precise in dolari asupra influentei politice a oricarei companii.

Aceste „alte organizatii”, care sunt libere sa doneze cat mai multi bani si cat mai multi candidati, includ firme precum Vision Concepts. Compania, care impartaseste o adresa si director executiv cu o corporatie reglementata, Monarch Drink, a contribuit cu peste 1,5 milioane de dolari la candidatii din Indiana din 2002.

Monarch, distribuitor de bere si vin cu sediul in Indianapolis, sustine ca Vision este o entitate juridica separata. Insa un grup de concurenti condus de Indiana Drink Association a depus o plangere, sustinand ca Monarch a folosit in esenta LLC pentru a se limita la limitarea intreprinderilor. Inspectorul general de atunci, Indiana, David Thomas, a respins aceasta afirmatie, afirmand ca astfel de afilieri nu sunt neobisnuite sau ilegale in Indiana.

Datele privind finantele campaniei confirma acest lucru. O serie de corporatii au infiintat firme similare conceptelor de viziune – companii care, in multe cazuri, impartasesc adrese si ofiteri cu o corporatie, dar sunt considerate „alte entitati” care pot contribui cu contributii de campanie nelimitate in conformitate cu legea Indiana.

Contributii ca investitii

Vaughn, din cauza comuna, a spus ca sume imense de finantare a campaniilor provin din segmente foarte mici ale societatii. Nu este ca aceste afaceri sunt pur si simplu „interesate de politica”, a spus ea, ci considera ca contributiile lor le aduc beneficii.

„Aceasta este o investitie in a face afaceri in Indiana”, a spus Vaughn.

Vaughn si alti paznici pentru finantarea campaniilor indica Grupul GEO ca exemplu. Contributiile campaniei companiei au inceput la un moment dat in cautarea primului sau contract cu Departamentul de Corectie. Destinatarii sai au inclus nu numai oficiali de stat de top, cum ar fi Daniels si Bosma, ci si Rep. Tom Saunders, al carui district include instalatia New Castle a companiei. Saunders, care a primit peste 10.000 de dolari de la OUG, a acceptat cateva mii de dolari in contributii cam in acelasi timp, statul a aprobat extinderea paturilor la New Castle.

Mai multe incercari de a contacta Saunders pentru aceasta poveste nu au reusit, iar mesajele catre reprezentantii Pence au ramas, de asemenea, fara raspuns.

GEO a fost unul dintre cei mai mari donatori ai lui Pence in 2012. In decembrie 2016, Pence a fost beneficiarul a aproape 25.000 de dolari de la OUG, dar doar 5.000 de dolari din acest total au venit intr-o contributie directa a companiei, in concordanta cu limita de acordare a companiilor. Restul au provenit de la PAC-ul GEO – 10.000 USD – si de la angajati. Fondatorul si CEO George Zoley au contribuit cu 5.000 de dolari, iar cinci vicepresedinti seniori au donat sume de 500 sau 1.000 $ fiecare. Toate contributiile au venit in aceeasi zi din februarie 2016.

Legea Indiana nu necesita listarea afilierii contribuabililor individuali, astfel ca gasirea influentei corporative la acest nivel necesita cautari individuale ale angajatilor companiei. Cautarile pot fi problematice atunci cand indivizii folosesc nume alternative pentru contributii. De exemplu, vicepresedintele senior al grupului GEO, J. David Donahue, fost comisar de corectie al departamentului din Indiana, a contribuit cu 500 de dolari la guvernatorul ales Eric Holcomb in august anul trecut. Dar el este listat si in baza de date a finantelor campaniei sub numele de James Donahue, cu o contributie de 1.000 de dolari la Pence.

Vicepresedintele relatiilor corporative al Grupului GEO, Pablo Paez, a respins o solicitare de comentarii asupra acestei povesti, invocand politica companiei.

Cu toate acestea, Paez a trimis o declaratie publica din partea OUG despre contributiile campaniei sale: „Activitatile politice ale companiei noastre se concentreaza in totalitate pe promovarea utilizarii parteneriatelor public-private in cadrul serviciilor corectionale si de detentie, precum si in furnizarea de programe de reabilitare a infractorilor si reintrare comunitara. nu implica nicio actiune de advocacy pentru sau impotriva politicilor de justitie penala. „

Dar Vaughn sustine ca este exact ceea ce se intampla. Ea a spus ca OUG a participat la ALEC, Consiliul american de schimb legislativ, un parteneriat intre lobbyistii corporativi si legiuitorii de stat. Membrii Indiana includ beneficiarii de contributii ai campaniei GEO Saunders si Bosma, iar grupul s-a intalnit la Indianapolis in iulie 2016.

„Creeaza facturi de model, legi actuale”, a spus Vaughn. „Apoi, membrii legislativi se intorc in casa de stat si unii dintre ei devin legi. Este o modalitate eficienta de a-ti face ofertele la nivel de stat. Creati o organizatie in care entitatile corporative sa poata sta in aceeasi camera si sa le adoctraneze cu adevarat in modul lor de a gandi.

„Pentru OUG si alte interese speciale care profita din inchiderea oamenilor in inchisori, aceasta este o investitie in a face afaceri in Indiana …. Este platit pentru a juca. Daca doriti ca ideile dvs. sa ia foc in casa de stat, cel mai bun mod de a face acest lucru este sa investiti in contributiile campaniei. ”

De asemenea, avocatii infractorilor considera ca contributiile campaniei sunt un factor in incarcerarea in masa.

Shoshanna Spector deruleaza un program „locuri de munca nu inchisori” numit Reteaua de actiune a congregarii Indianapolis. Ea spune ca „exista o garantie de pat la 80%” la inchisoarea II a judetului Marion, care este condusa de concurentul OUG, Corrections Corporation of America, cea mai mare corporatie privata de inchisori din Statele Unite. CCA [acum cunoscuta sub numele de CoreCivic] a contribuit cu 5.000 de dolari la campania lui Pence in 2012.

„Atunci cand judetul sau statul contracteaza cu OUG pentru a-si conduce instalatia, ei se angajeaza ca aceste paturi sa fie completate”, a spus Spector.

Totusi, statele si contractorii de penitenciare au sustinut ca inchisorile privatizate sunt mai rentabile decat facilitatile administrate public.

In ambele cazuri, este clar ca corporatiile vad cantitati mari de contributii politice ca pe o cheltuiala utila, iar legislatia Indiana face relativ usor accesarea banilor.

A spus Denise Roth Barber, de la Institutul National pe bani in politica statului: „Contributiile care vin din cofrele companiei sunt investitii.” 

* In momentul in care a fost scris acest articol, Mike Pence era functia de guvernator al Indiana; el functioneaza acum ca vicepresedinte al Statelor Unite.

Acest articol a fost publicat initial pe 7 decembrie 2016 de Media School Report de la Indiana University Bloomington (http://mediaschool.indiana.edu); este reimprimat cu permisiunea, cu modificari minore.