O istorie a Wescam: „Wescam vine in curand, nu-i asa?”

Dani Smotrich-Barr, editor foto

Pentru multi studenti din Wesleyan, distragerea de la un proiect final obositor implica, de obicei, cantitati abundente de vizionare a Netflix sau opriri inutile pentru „realimentare” la Weshop. Dar cand Jesse Vincent ’98 era student Wesleyan, el a amanat creand un site web de confectionare a meciului specific Wesleyan-ului, care ar primi o scriere din New York Times si in cele din urma va deveni una dintre cele mai proeminente traditii ale Wesleyanului 20 de ani mai tarziu: Wescam. Wescam a fost creat cu intentia de a ajuta persoanele in varsta din amurgul anilor lor de facultate sa ajunga la colegii studenti pe care poate ca au observat-o de departe, dar nu au avut niciodata curajul de a „contacta”. Un serviciu de confectionare a meciurilor Tinder-esque, Wescam permite in prezent Wesleyan underclassman sa se inregistreze pe site, sa adauge seniori de care sunt interesati (sau in cazul persoanelor in varsta actuale, orice subclasier Wesleyan, pe langa varstnici) si trimite un mesaj anonim studentului respectiv. Identitatea mesagerului este adesea dezvaluita printr-o serie de schimburi de e-mailuri, iar dupa descoperirea numelor, restul revine participantilor implicati.

Un important student in Rusia si Europa de Est, Vincent a fost puternic implicat in studentii Net, clubul de calcul al studentilor Wesleyan la acea vreme, a lucrat la biroul de asistenta ITS in anul sau de inceput, a administrat biroul de asistenta in anul sau lung si a fost presedinte al Alpha Delt. ultimul an.   

Invatat sa creeze o lucrare de pornografie care sa se alinieze definitiei sale personale a cuvantului ca proiect final pentru clasa „Pornografie” a profesorului Hope Weissman in Colegiul de Litere, Vincent a observat ca colegi de clasa lucrati pe opere de arta, filme sau povesti, alegand in final sa mearga. intr-o directie destul de unica. Cu gandul ca saptamana Seniorilor se apropie, ultimele sanse au fost o tema relevanta in deriva in aer si o sursa mare de influenta pentru propunerea sa finala de proiect.

„Am inceput sa ma incurc cu ideea de a„ automatiza „Saptamana Seniorilor”, a dezvaluit Vincent intr-un interviu pentru The Argus. „A trecut destul de mult incat nu-mi amintesc cu adevarat daca a fost conceput ca un comentariu social, o gluma sau ceva ceva mai serios. Pe vremea cand eram intr-o relatie monogama stabila – chiar nu o construiam „pentru mine”. In cele din urma, am decis ca pornografia este „o lucrare care permite publicului sau sa-si traiasca fanteziile transgresive sexuale, fara teama de transgresiune”. In urma cu cateva luni, am aflat de fapt evaluarea cursului pe care am primit-o inapoi de la profesorul Weissman. Este un lucru bun ca am luat clasa CR / NC.

Array

Ea a scris ca adevarata transgresiune a fost ca am scapat sa scriu acest software in locul proiectului meu final. Intreaga evaluare a fost un troll destul de epic. Ea mi-a spus ca, daca s-ar fi intamplat cu adevarat sa fie transgresiva, eticheta „Wescam nu implica consimtamant. Este un substitut pentru timp, tactul si curajul ar trebui sa mearga. Ea a sugerat, de asemenea, ca ar fi trebuit sa includem facultatea. ”

In timp ce profesorul Weissman poate sa nu fi reactionat la proiectul final al lui Vincent cu aprobarea completa, Vincent recunoaste ca raspunsul general la Wescam a fost coplesitor de pozitiv. Succesul lui Wescam a venit cu ponderea sa corecta de faima, determinandu-l pe Vincent sa aiba interactiuni cu oameni cu care nu a vorbit de ani de zile. Un ochi si un semn au fost schimbul lui Vincent pentru software-ul creat de el.

Creat cu un an inainte ca unii studenti de la Harvard sa lanseze „TheSpark”, pentru a fi mai tarziu cunoscut sub numele de OkCupid, cu ani inainte ca aplicatiile precum Tinder sau Bumble sa fie create si la doar trei ani de la crearea Match.com, Wescam a fost un proiect inainte de timpul sau. Initial, Wescam a fost „live” chiar inainte de finale si fiecare Wesleyan underrad era cautabil in sistem. Dupa cum explica Vincent, faptul ca fiecare student la liceu de la Wesleyan era in sistem a dat tuturor incredere.

„Doar pentru ca numele unui student a fost listat pe Wescam nu a insemnat ca au optat”, explica Vincent. „Daca v-ati conectat la Wescam si v-ati dat drumul, dar nu s-au potrivit cu dvs., nu aveti de unde sa stiti daca nu intrau in tine sau nu jucau.

Inseamna ca mai exista speranta.

Capacitatea persoanelor in varsta de a indica interes pentru studentii Wesleyan din orice clasa si pentru toti ceilalti de a adauga doar varstnici este o caracteristica care a fost mentinuta de la constructia lui Wescam. Cu toate acestea, cand Vincent a creat Wescam, e-mailurile au fost trimise doar studentilor din Wesleyan, care aveau fiecare interes interesat unul fata de celalalt, studenti care „se potriveau”. Aspectul potrivit pentru Wescam nu mai este o parte reala a procesului, un student Wesleyan nu trebuie sa arate interes reciproc pentru a primi un mesaj. Si de la debutul sau, Wescam a fost un proces care nu era imun la cei care incearca sa joace sistemul.

„Stiam ca unii vor incerca sa joace sistemul, alegand in esenta pe toti ceilalti si vazand cine le place”, a spus Vincent. „In primul an, am adaugat studenti falsi la toate cele patru clase. Oricine a ales unul dintre ei va fi avertizat sa inceteze escrocherile la intamplare. Cativa oameni au trecut si au ales fiecare elev unul cate unul pentru a gasi plantele noastre. Al doilea an, ne-am lovit de un sistem mult mai bun. Daca alegeti intre 20 si 49 de alti studenti, meciurile dvs. ar fi avertizate ca sunteti „WesScammer”. Daca alegeti 50-99 alti studenti, meciurile dvs. ar fi avertizate ca sunteti un „WesSleaze”. Daca ai alege 100 sau mai multi alti studenti, meciurile tale li s-ar spune ca esti o amenintare pentru sanatatea publica. Pana la urma, am avut doar unul. Are ceva de genul 30 de meciuri. ”

Primul an in care Wescam a fost live, Vincent dezvaluie ca stirile despre informatiile site-ului au fost circulate prin cateva sute de afise pe care Vincent, impreuna cu cativa prieteni, i-au plictisit in jurul campusului. Vincent isi aminteste ca afisele au prezentat expresii riscate ca „Wescam vine curand. Tu esti?” conceput pentru a atrage cu atentie atentia asupra proiectului. Sectiunea de intrebari frecvente a site-ului initial poate fi inca gasita.

Initial, Wescam parea a fi rulat anonim; Identitatea lui Vincent ca fata a lui Wescam a ramas ascunsa. Cu toate acestea, un scriitor pentru The Argus a scris un articol despre proiect si piese mai mari au fost scrise in Playboy si New York Times. Si, in timp ce pozitiile lui Vincent si ale prietenilor sai in calitate de membri ai Alpha Delt erau jucate, interpretandu-i pe cei responsabili de creatia lui Wescam drept fratele bros, Vincent clarifica faptul ca faptul ca se aflau in Alpha Delt nu avea legatura. Cu toate acestea, ascuns in adancul unui dulap din Alpha Delt era locul in care serverul pentru Wescam a locuit in timpul anului senior al lui Vincent.

„In primul an, site-ul a primit o tema cu un fel de flori pastelate kitschy si aspect al inimii”, explica Vincent. „Al doilea an, parea o clona a Amazonului. (Mergand pana acum, cred ca se va marca „Scamazon” in unele locuri.) Asta poate parea foarte ciudat astazi. Si a fost destul de ciudat atunci, dar Amazon era inca… atunci. ”

Vincent explica ca slujba lui a fost departe de a se termina chiar si atunci cand Wescam a mers in viata. De nenumarate ori, studentii Wesleyan, care au fost in relatii in timp ce Wescam era activ, dar deodata s-au trezit disponibili, au batut la usa lui Vincent rugandu-l sa-i lase pe oamenii din Wescam chiar si dupa ce selectiile s-au inchis. Si in timp ce Vincent s-a bucurat de tot ce a venit cu administrarea Wescam – a condus-o pana in 2004 – a venit un moment in care implicarea sa cu proiectul si-a condus, in minte, cursul.

„Viziunea lui Wescam a ramas destul de consecventa pe parcursul derularii emisiunii, pana in 2004 cand am inchis-o”, a spus Vincent. „La acel moment, am fost de 5 ani de la scoala, oamenii care erau in varsta cand fusesem un senior au absolvit si pur si simplu mi s-a parut foarte inacceptabil schitarea de a conduce un serviciu care sa ii ajute pe studenti sa se stabileasca.”

Vincent s-a deconectat in 2004 cu urmatorul mesaj gasit pe primul site web al Wescam: „Am avut o cursa buna si suntem fericiti ca am facut atat de multi oameni * wink * * wink * * nudge * * nudge * fericiti, dar chiar acum, cred ca este cel mai bine sa vedem alti oameni. Tot timpul.”

Desi conceptul si obiectivul din spatele Wescam au ramas in mare masura consecvente de-a lungul anilor, pe masura ce abilitatile tehnice si site-urile de confectionare au crescut, la fel si Wescam.

Dupa un decalaj inspaimantator in timp in care campusul Wesleyan era fara Wescam, proiectul a cazut in mainile minunate ale lui Vernon Thommeret ’10 si Carlo Francisco ’11.

„Am auzit ca a inceput ca un site web in 1998, creat de Jesse Vincent”, a scris Francisco intr-un schimb de e-mail cu The Argus. „Nu sunt sigur cati ani a trecut dupa asta, dar pana in 2010 nu a mai fost o perioada. In acel an, un senior – prietenul meu Vernon Thommeret ’10, pe care il consider unul dintre cei mai mari mentori profesionisti – a construit o noua versiune a acesteia cu cateva zile inainte de saptamana sa superioara. Chiar nu am facut mare lucru din codificare; in schimb, am observat si l-am lasat pe Vernon sa conduca idei de mine. Din cate imi amintesc, a fost un succes urias in acel an si oamenii au fost de acord ca ar trebui sa revina ca un lucru anual. ”

Dupa ce a observat ca Thommeret ruleaza Wescam in forma de aplicatie, Francisco si-a asumat responsabilitatea in anul urmator, rescrierea software-ului folosind un nou cadru de aplicatii web pe care il invatase la acea vreme. Vorbind despre experienta sa care ruleaza aplicatia in timpul saptamanii seniori, Francisco a recunoscut ca, in timp ce implicarea sa a fost in general inutila, unii studenti din Wesleyan l-au contactat pentru a solicita „dezmembrarea” persoanelor cu care se potriveau in timp ce erau in stare de ebrietate. Francisco a dezvaluit ca a onorat de obicei asemenea cereri. Mai mult, Francisco a reflectat ca vizionarea altora folosind aplicatia in timpul saptamanii senior a fost interesant.

„Mi-a placut sa vad oameni care il foloseau in autobuz la cocktail-uri senior sau sa ascult oamenii care vorbesc despre asta la petreceri”, a recunoscut Francisco. „Un lucru pe care Wescam a avut intotdeauna aplicatii de matrimoniale care au preluat piata de masa mai tarziu, precum Tinder, a fost modul in care ti-a spus ca cineva te-a adaugat, dar nu si-a dezvaluit numele – din moment ce stiai ca nu este un strain, distractiv gandindu-ma la cine ar putea fi. Este cu siguranta o experienta de utilizator pe care nu am vazut ca o aplicatie contemporana le reproduce. Start-urile vizeaza cresterea si acoperirea larga, in timp ce designul Wescam l-a inchis in mod implicit pentru un public mic. ”

Desi Francisco nu era complet sigur de intregul viitor al lui Wescam, aplicatia nu a cazut de la capat dupa retragerea sa din proiect. In 2013, un prieten al lui Francisco, Diego Calderon ’13, a preluat aplicatia si l-a consultat pe Francisco pentru informatii tehnice. Apoi, in 2014, Justin Raymond ’14 a castigat controlul aplicatiei, trecand-o oficial pe Sam Giagtzoglou ’17 anul urmator.

„Am mostenit Wescam de la Justin Raymond in 2015 si am condus-o in 2015 si 2016 – anii mei si juniori”, a explicat Giagtzoglou. „Apoi am trecut-o pe Brandon Baker ’18 anul trecut si l-am ajutat putin – il conduce acum. In 2016, practic am redifuzat intregul site de la sol, astfel incat sa pot face si o aplicatie iOS. ”

Baker, un specialist in domeniul informaticii si prieten al lui Giagtzoglou, a inceput sa lucreze la Wescam cu Giagtzoglou, anul sau in urma. Giagtzoglou a devenit primul care a scris aplicatia iOS Wescam. Apoi, anul trecut, Baker a preluat controlul complet asupra aplicatiei, adaugand o optiune „supercrush” atat pe site-ul web, cat si in aplicatie. Baker explica ca isi continua implicarea cu Wescam in acest an, dar pregateste trecerea obisnuita a proiectului.

„In acest an, il execut din nou si lucrez cu Emma Freeman ’19 pentru pregatirea preluarii ei dupa plecare”, a spus Giagtzoglou. „Cele mai multe modificari pentru acest an vor fi sub modificarile capotei pentru performanta / experienta utilizatorului, cu exceptia cazului in care Emma are unele modificari mai mari pe care ar dori sa incerce sa le implementeze.”

Wescam are cu siguranta o istorie vibranta, una care probabil nu va fi uitata atat de participantii cat si de supraveghetorii implicati. Vincent a lasat in mintea noastra un gand uimitor si de durata, in timp ce sezonul Wescam se apropie.

„Acum pot exista studenti care folosesc Wescam ai caror parinti s-au reunit pe Wescam”, a spus Vincent.

Claudia Stagoff-Belfort poate fi accesata la adresa [email protected]