In afara dulapului: Miak Siew isi imparte povestea

Dragi oameni,

Faceti cunostinta cu Miak Siew, in varsta de 41 de ani … Un pastor deschis homosexual in Singapore!

Miak nu este pastorul tau tipic. Si nu spun asta doar pentru ca este homosexual. Imbracat intamplator in ansamblul tipic de tricouri din Singapore si o pantaloni scurti pentru prima data cand ne-am intalnit, Miak nu se incadreaza cu siguranta in notiunile traditionale despre cum ar fi un pastor.

De fapt, Miak este la fel de Singapur. Iubeste mancarea. Este agatat de PokemonGo. Si, spre uimirea mea, a renuntat chiar la cuvantul F de cateva ori in timpul primei noastre intalniri!

Dar Miak nu este tipicul tau Singaporean. In calitate de pastor executiv al singurei biserici afirmand LGBT din Singapore, Miak joaca un rol important in peisajul LGBT din Singapore. Si, desi s-ar putea sa nu se conformeze perceptiilor societatii despre cum ar trebui sa fie un pastor, nu se poate nega imensa contributie a sa la comunitate.

Dumnezeu foloseste tot felul de oameni pentru a face lucrarea lui Dumnezeu, iar prejudecatile si prejudecatile umane sunt cele care stabilesc toate barierele dintre noi si Dumnezeu – care pot fi apropiati de Dumnezeu si care trebuie pastrate si pastrate.

Miak a cunoscut pentru prima data atractie de acelasi sex la varsta de 4 ani, dar a ramas in negare de-a lungul adolescentei.

M-am gandit, cum multe dintre cartile pe care le-am citit atunci, au spus ca este o faza. Si m-am gandit ca o sa scot intr-un fel magic de la 21 de ani.

Sa cresti intr-o perioada in care informatiile referitoare la LGBT erau rare, sa traiesti intr-o lume heteronormativa nu era usor. Si Miak a simtit cu siguranta presiunea de a se conforma. Ca majoritatea colegilor sai, a incercat sa alunge fete, dar asta nu a rezolvat niciodata.

Array

In acele zile nu exista internet. Este greu de imaginat pentru multi tineri astazi. Exista un acces redus la informatii. Imi amintesc ca am incercat sa gasesc informatii in carti si multe dintre ele au descris-o ca o faza.

Singura prezentare a barbatilor gay din mass-media pe care i-am vazut erau barbati efeminati – ceva cu care nu puteam identifica.

Nu a fost pana in anii 90 cand internetul a patruns in gospodariile din Singapore, Miak a gasit pe altii cu care ar putea avea legatura.

S-a conectat cu alti Singapore-gay gay prin intermediul serviciului de mesagerie IRC. La prima lor iesire in grup, el si-a dat seama ca exista multi alti barbati gay ca el, care nu se incadrau in reprezentarea stereotipica a mass-mediei a barbatilor gay. Nu dupa multa vreme, Miak a decis sa scoata curajul de a se aventura intr-un club gay pentru prima data.

Am vazut oameni gay care erau mai mari si am vazut cine sunt si cine pot fi. Nu tipul homosexual stereotipic – ci un tip care doar se intampla sa fie homosexual.

Tot in aceasta perioada Miak a pornit in calatoria sa spre a deveni un om al lui Dumnezeu.

Initial, ca majoritatea persoanelor LGBT, Miak a avut probleme si sa-si impace sexualitatea cu religia sa.

Am evitat biserica destul de mult. O parte din mine a interiorizat standul Bisericii – ca homosexualitatea este un pacat, iar cele doua sunt ireconciliabile.

Dar Dumnezeu functioneaza in moduri misterioase si in cazul lui Miak, a fost urmarea atacurilor teroriste din 11 septembrie care au determinat revenirea lui Miak la Biserica.

A existat un mesaj SMS care s-a deplasat despre o vigilenta in lumina lumanarilor pentru 11 septembrie. M-am dus cu un alt prieten, doar pentru a descoperi ca vigilenta cu lumanari era foarte diferita de cea pe care ne-am imaginat-o.

Vazand ca exista si altii ca noi, care nu se simteau confortabil cu asta, am decis sa ne adunam intr-o alta parte a gradinilor si sa facem ceva mai aproape de ceea ce am inteles ca o veghe cu lumanari.

 

M-am simtit de parca eram ghidat ce sa spun. A fost, cred, prima mea predica.

Miak a inceput sa participe la Biserica Comunitatii Libere (cunoscuta sub numele de Safehaven pe atunci) – singura Biserica LGBT care afirma din Singapore.

El a continuat sa se implice din ce in ce mai mult in activitatile Bisericii Comunitatii Libere, ocupand adesea latura logistica a evenimentelor sale. In ciuda implicarii sale grele, nu a indraznit niciodata sa preia pozitii de conducere, deoarece a considerat ca personalitatea sa il face sa fie potrivit pentru astfel de roluri.

Nu am luat un rol mare pentru ca am crezut ca pentru a fi lider in biserica, trebuie sa fii „ sfant sfant ”.

In 2005, Miak a initiat un grup de sprijin numit „Apa vie”, care se concentreaza pe ajutorul oamenilor de a-si impaca religia cu sexualitatea. Timp de 3 ore in fiecare saptamana, grupul de asistenta s-ar intalni pentru a explora diverse interpretari ale pasajelor biblice.

In cele din urma, Miak a decis sa-si dedice viata pentru a ajuta oamenii sa-si impace credinta cu sexualitatea lor si asa si-a impachetat bagajele si a plecat in SUA pentru a studia teologia.

In 2008, foarte mult spre surprinderea multora dintre prietenii mei, m-am indreptat spre Pacific School of Religion din Berkeley, California. Am absolvit in 2011 si am revenit sa slujesc in pastorul bisericii libere.

In timp ce Miak si-a gasit in sfarsit adevarata chemare, viata de pastor are cu siguranta provocarile sale.

Pentru a deveni pastor, Miak a trebuit sa jertfeasca o munca corporatista si sa-si asume o reducere masiva de salarii. El dezvaluie sincer ca acum venitul sau actual de pastor reprezinta aproape jumatate din ceea ce obisnuia sa castige.

Dar cea mai mare provocare pentru el ca pastor este ca i-a afectat negativ viata de intalnire. Miak este singur de cand a devenit pastor. Si dezvaluie cu un zambet inradacinat ca potentialele sale date il ignora adesea al doilea pe care le spune ocupatia sa.

In ciuda dificultatilor, Miak nu a avut niciodata un regret pentru alegerea sa in cariera. Si el aspira la o zi, „sa conduca prima casatorie de acelasi sex recunoscuta legal in Singapore ”.

In afara implicarii sale cu comunitatea LGBT, Miak este un mare fan al Star Wars si al benzilor desenate. Printre activitatile sale preferate in aer liber se numara alergarea si inotul si este, de asemenea, destul de binefacut de natura.

Miak si-a preluat foarte mult timp din programul sau ocupat pentru a raspunde la intrebarile noastre de intrebari si raspunsuri, asa ca cititi mai departe pentru a afla mai multe despre povestea sa!

1. Cum a fost prima ta experienta?

Am iesit la cel mai bun prieten al meu. A durat destul de mult pentru ca suntem cu adevarat, intr-adevar apropiati.

Bateam in jurul tufisului – si am spus ceva de genul „Am  ceva de spus, dar nu stiu daca ar trebui, pentru ca te pot pierde ca prieten .”

Raspunsul sau a fost „ Ai violat-o pe sora mea? Omoara-mi parintii? Nu? Atunci ce poti face asta ma va face sa nu mai fiu prieten cu tine?

Am dat lovitura „ Sunt homosexual ”.

Tacere. Pentru ceea ce pare a fi o eternitate …

Deci iti plac baietii? Deci ai facut sex cu baieti? Cum este?

El este inca cel mai bun prieten azi.

2. Cum a raspuns familia ta la sexualitatea ta?

Am venit la mama mea peste o scrisoare cand eram in programul meu de schimb in Finlanda. Asta a fost 1998/1999.

Ea a fost afectata de asta – si am ajuns sa realizez ca multi parinti se invinovatesc pentru ca copiii lor sunt LGBT. Ei vor crede ca au esuat intr-un fel sau altul. Cred ca, in multe cazuri, vor incerca sa fie mai stricti cu copiii lor LGBT, in incercarea de a corecta sau compensa esecul perceput ca parinti.

Cred ca in primii ani, a fost mai mult „ sa nu vorbim despre asta ”. In ultimul deceniu, parintii mei au sustinut munca pe care o fac. Cand am terminat seminarul, ei au zburat pentru absolvirea mea cu 2 dintre prietenii mei si am plecat intr-o excursie rutiera impreuna.  

3. Ce te-a motivat sa devii pastor? 

Dupa mai multe alergari si am vazut cum grupul de sprijin (Apa vie) a ajutat multe persoane, mi-a venit un gand. Daca acesta este rezultatul petrecerii a 3 ore pe saptamana conducand un grup de sprijin, ce s-ar intampla daca mi-as dedica viata in acest sens?

Am continuat sa fug de aceasta intrebare, dar nu a existat nicio scapare. A fost o chemare. Si dupa multa consideratie, discernamant si consultarea multor persoane – inclusiv a Rev. Yap Kim Hao, mi-am dat seama ca este ceea ce sunt chemat sa fac.

4.  Care este cea mai mare provocare cu care te confrunti in a fi un pastor homosexual in Singapore?

Matrimoniale. Sau lipsa acestora. laugh out Loud

5. Care a fost cel mai plin de satisfactie pentru a fi pastor la Biserica Comunitatii Libere?

Am avut privilegiul de a merge cu oameni in cele mai intunecate momente ale lor. Am avut privilegiul de a celebra bucuria de a gasi dragostea vietii lor. Am avut privilegiul sa fiu alaturi de oameni in ultimele momente din viata lor. Am avut privilegiul sa-mi iau ramas bun de la oameni cu prietenii si familia lor indurerati.

Este smeritor si rasplatitor in acelasi timp.

6. Ce sfaturi aveti pentru oamenii care se lupta sa-si impace religia cu sexualitatea lor?

Religiile nu sunt monolitice. Calugarul vietnamez Thich Nhat Hanh a spus ca, daca exista o mie de budisti in camera, exista o mie de budisti. Cred ca este acelasi lucru pentru fiecare religie.

Buna religie, in opinia mea, da viata. Ne ancoreaza si ne sustine. Le-as spune oamenilor sa nu renunte la incercarea de a-si impaca credinta cu sexualitatea lor si, cu siguranta, sa nu le compartimenteze. Cunosc mult prea multi oameni care se lupta sa fie autentici si sinceri despre cine sunt si duc vieti duble care este in detrimentul bunastarii lor emotionale, psihologice si spirituale. Asa ca multi dintre ei isi internalizeaza indispozitia de sine si devine sursa de ura si homofobie.

Exista persoane de credinta LGBT care au gasit modalitati de a-si impaca credinta si sexualitatea. Vorbeste cu ei.

Exista resurse si carti disponibile de la Centrul de Mandrie Pelangi (http://www.pelangipridecentre.org/) Inscrieti-va sambata si imprumutati cartile.

7. Care crezi ca este cea mai mare conceptie gresita pe care oamenii o au despre relatia dintre religie si sexualitate?

Multi oameni cred ca religia este impotriva oricarui lucru sexual. Tot ceea ce aud este „ Tu nu vei face ”. Dar realitatea este putin diferita. Mergeti si cititi „Cantarea cantecelor” din Biblie. Te va face sa fii rosu.

Trebuie sa fim constienti de faptul ca mediul socio-cultural are o influenta mare asupra oricarei religii si trebuie sa fim constienti de modul in care aceasta afecteaza perspectivele religioase ale sexualitatii.

Religiile incearca sa ofere raspunsuri la intrebarile despre sensul vietii, sensul existentei – iar intrebarile puse, precum si raspunsurile, se schimba cu timpul, in special cu o mai buna intelegere si cunoastere pe taramul stiintei si al ratiunii.

8. Mai vreti sa adaugati ceva?

A fi homosexual este doar un aspect al celor care sunt.

Sunt pasionat de problemele de justitie – despre egalitate, de drepturile lucratorilor migranti, impotriva pedepsei cu moartea, de dialogul dintre credinte, impotriva violentei ca solutie la orice. Sper sa privim cu totii dincolo de ceea ce conteaza pentru noi si sa ne ridicam in picioare si sa vorbim despre lucruri care nu ne pot afecta.

Sunt emotionat si inspirat de acei aliati drepti care se ridica in fata oamenilor LGBT, cu costuri mari pentru ei insisi, ca voi suporta si altii care au vocea mica sau deloc.

Inca o data, Dragi Oameni drepti ar dori sa multumeasca lui Miak Siew pentru ca a impartasit povestea sa cu noi.

Daca va place ce ati citit, placeti-ne pe Facebook si inregistrati-va pe lista noastra de e-mail pentru a primi cele mai recente actualizari!

If you would like to keep up to date with how Miak Siew is doing, you can connect with him via Facebook. You can also find out more about Free Community Church here.

You might also like to read:

Out Of The Closet: Patricia & Sham Share Their Story

Target Of Leaked Gay Sex Video Speaks Out Against Invasion Of Privacy

12 Singaporeans Reflect On The Difficulties Of Growing Up LGBT In Singapore

Related