Oameni de afaceri-Vermont: Jetoane si bite / Strategie Plus

Distractia si jocurile sunt o afacere serioasa pentru Yale si Tina Brozen, proprietarii Chips & Bits Inc. si Strategiei Plus Inc.

de Pip Vaughan-Hughes

Yale si Tina Brozen au adus o dragoste jocurilor pe computer in Chips & Bits Inc. din Rochester, unul dintre cei mai mari distribuitori de jocuri online. Afacerea isi completeaza revista de jocuri pe calculator, Strategia Plus.

Coborand Vermont 100, este greu de crezut ca aceasta setare a cartii postale este locul unui avanpost al Noii Tehnologii. Daca nu ar fi pentru remorcile parcate in curtea din spate, nu ar exista nicio modalitate de a sti ca o ferma modesta, cu umbra, in apropiere de Hancock, este centrul nervos pentru Chips & Bits Inc., o operatiune care livreaza computer, video si bord. jocuri de pe toata planeta.

Yale si Tina Brozen au inceput Chips & Bits in iunie 1990, dupa ce uraganul Hugo a pus capat sederii lor prelungite pe insula Nevis din Caraibe. „A luat acoperisul din casa noastra”, isi aminteste Yale, „la fel ca in„ Vrajitorul din Oz. ”Aveau de gand sa inceapa o statiune sensibila ecologic, dar care se confruntau cu locuinta pe o insula privata de apa sau electricitate pentru previzibil. viitor, cuplul a decis sa faca schimb de insule pentru Muntii Verzi.

„Bunicul meu era din St. Johnsbury”, spune Tina, „iar bunicul meu locuia in Gaysville, asa ca am vizitat foarte mult ca un copil”.

Array

„Ne-am mutat aici in noiembrie”, isi aminteste Yale, „si a fost foarte, foarte frig!”

Tina si Yale s-au cunoscut „cand aveam 3 ani, intr-o piscina pentru copii din Franta”, spune Yale, care si-a petrecut „jumatate din copilarie acolo, jumatate in Chicago”. Parintii Tinei locuiau in Elvetia, iar familia petrecea vacante pe Coasta de Azur.

Yale a participat la Universitatea Columbia din New York, dupa care a obtinut un loc de munca in oras. „Ne-am intalnit din nou si am inceput sa intalnim”, spune el.

„Lucram in divizia bancara a American Express”, isi aminteste Tina. Yale intrase in afacerea de calatorii; la 19 ani a inceput Access International.

„Am inceput la Paris sa fac standbys pentru zboruri charter”, explica el, apoi m-am mutat inapoi la New York. Oamenii vor apela la standbys. Ne-am spune: „Trimiteti-ne 20 de dolari si va vom pune pe lista”. Ii intalneam la aeroport si incercam sa-i urcam intr-un zbor.

„A fost foarte stres”, spune el cu drag. „Nu a fost neobisnuit sa obtineti 200 de locuri intr-o noapte, dar pe de alta parte daca ati avut 150 de oameni care asteapta locuri si nu au fost niciunul, ar fi .. (furiosi) si va vor striga pentru ca , desigur, nu purtati o uniforma Pan Am. „

„Am avut prieteni care au cumparat de fapt avioane si au rulat zboruri charter”, isi aminteste Yale.

Array

„A fost destul de infricosator: unii dintre ei au fost atat de ieftini incat au taiat colturile cu siguranta.” Yale s-a ocupat doar de locuri. A vandut Access International in 1989.

Chips & Bits a aparut dintr-un interes impartasit de Tina si Yale. „Jocurile au fost un hobby”, explica Yale, „si am vandut bilete de avion prin telefon, asa ca vanzarea jocurilor prin telefon era destul de similara. Cea mai mare diferenta a fost inventarul”, continua el. „In vechea mea afacere, aveai inventar, care erau locuri pe avioane si care nu mai existau in momentul declansarii avionului. Cu jocurile, a trebuit brusc sa avem un depozit.”

In zilele noastre, spune Yale, „Tina conduce in mare parte Chips & Bits – partea de comanda prin posta si de contabilitate – si eu fac partea de publicare si marketing a lucrurilor. Pentru noi, a fi un cuplu care lucreaza impreuna nu este un problema, continua el. „Lucram in cladiri diferite, pentru un singur lucru. Cu orice parteneriat trebuie sa fii atent sa mentii rolurile drepte si bine definite si ne cunoastem de foarte mult timp. Este usor sa tii lucrurile drepte.”

Cuplul admite ca afacerea ar putea fi localizata oriunde.

Atunci de ce Vermont? „La inceput ne-am mutat aici pentru ca o casa din Vermont cu acoperis era mai buna decat o casa fara acoperis pe Nevis”, recunoaste Yale. „De ce am ramas? Uitati-va in jur”, spune el, cu bratul maturat larg pentru a imbratisa versantii inzapezitori ai Muntilor Verzi. – Cine nu ar ramane aici? Yale recunoaste ca, desi obisnuieste sa ierneasca rece, „eu traiesc vara”.

„Gradina si schiez”, spune Tina.

„Ce fac pentru distractie?” il intreaba pe Yale si-si raspunde fericit: „Munceste, munceste si munceste”.

Tiparind 300.000 de exemplare pe luna, directorul de productie Ed Mitchell estimeaza Strategia Plus este cea mai mare revista publicata in Vermont. De la stanga: Terri Davis, Mitchell, Bob Mayer, Denny Atkins si Alan Brush.

De la inceputuri modeste ca operatiune prin posta / comanda telefonica, Chips & Bits a devenit cel de-al doilea mare distribuitor online de jocuri pe trafic, in spatele Electronics Boutique. „Avem aproximativ 50 de angajati. Era pana in jur de 70, dar pe masura ce afacerea noastra online creste, aveam nevoie de mai putini oameni pentru a raspunde la telefoane”, spune Yale. „Avem un catalog, facem reclama in reviste si online”, continua el; „Avem o banca telefonica pentru a lua comenzi, dar acum cea mai mare parte a activitatii noastre vine prin comert electronic”.

Compania cumpara jocuri de la distribuitori si producatori si le vinde in principal clientilor cu amanuntul „dar si unor magazine”, spune Yale. „Patruzeci la suta din afacerile noastre sunt in afara SUA, iar aceasta cifra este in crestere.” Pachetele care asteapta sa fie trimise de la centrul de distributie Chips & Bits poarta adrese in Australia, Anglia si Hong Kong, pentru a numi cateva. Cifra de afaceri este rapida. „Vom lua online cateva sute de comenzi online”, spune Yale. „Pana acum, ziua noastra cea mai buna a fost de 4.400 de comenzi.”

Calculatoarele si jocurile video reprezinta 80 la suta din activitatea Chips & Bits; jocurile conventionale precum Monopoly si titluri de rol precum Dungeons & Dragons reprezinta restul. Majoritatea jocurilor au o durata de valabilitate cuprinsa intre doua si trei luni, dupa care popularitatea lor incepe sa scada. Desi pentru titluri mari, cum ar fi Quake si Civilization, acesta ar putea fi mult mai lung: pana la trei ani.

„Avem aproximativ 10.000 de jocuri aici”, spune Tina, plimbandu-se printre rafturile ambalate ale depozitului, unde produse familiare precum Tomb Raider si Close Combat se freaca de umeri cu titluri mai ezoterice. „In acest moment, vindem o multime de turnee ireale si jumatate de viata”, spune Tina. „Ne-am grabit Pokemon de Craciun, dar acum s-a terminat.”

Fenomenul Pokemon este privit cu o oarecare distractie de catre Brozens, care vand cele mai multe lucruri legate de jocul de tranzactionare pentru copii. De ce este atat de reusita? „Cred ca este pentru ca au creat ceva in care niciun adult nu se va implica pe deplin, pentru ca nu este suficient de interesant pentru ei”, speculeaza Yale. „Este ceva pe care copiii il pot avea pe ei insisi”.

Ei sunt intotdeauna constienti de natura tranzitorie a acestor tipuri. „Craciunul trecut, cea mai mare nebunie a fost Legend of Zelda”, spune Tina. Compania se ocupa de fiecare esalon al comunitatii de jocuri. „Acestea sunt jocuri japoneze”, spune Tina, aratand spre un raft de cutii viu colorate. „Vin direct din Japonia, si totul este in japoneza. Le vindem fanilor adevarati, care trebuie sa aiba un joc inaintea oricui altcineva din Occident.”

„Noi purtam fiecare joc”, subliniaza Yale. „Orice ar iesi, il avem”. Interesant este ca mai putin de 1 la suta dintre clientii Chips & Bits sunt mai tineri decat 18. „Aceasta este in parte pentru cine are controlul cardului de credit”, explica Yale.

In 1991, Brozens a cumparat o licenta pentru o revista de jocuri pe calculator britanica, Strategia Plus. „Tipul care a publicat-o in Marea Britanie a iesit din afaceri sase luni mai tarziu, asa ca tocmai am preluat-o”, isi aminteste Yale. Astazi, Strategia Plus este o publicatie lunara, cu o circulatie platita calificata de 240.000 in intreaga lume.

„Cred ca asta ne face cea mai mare revista din Vermont”, spune Ed Mitchell, directorul de productie al revistei. „Tiparim aproximativ 300.000 de exemplare lunar si reproducem aproximativ 110.000 de CD-ROM-uri pe luna pentru vanzarile chioscurilor si abonamente speciale. Cu sediul in Richmond, revista este specializata in previzualizari si recenzii ale jocurilor de calculator si hardware, precum si editoriale si interviuri cu creatorii de jocuri.

Mai putin de 1 la suta dintre clientii Chips and Bits sunt mai tineri decat 18. „Acest lucru este in parte pentru cine are controlul cardului de credit”, explica Yale Brozen. De la stanga: Ryan Weber, Jon Desautels, Vicki Billings, Melissa Severy si Bruce Jones.

„Am licentiat initial revista doar pentru spatiu publicitar”, spune Yale. „Acum suntem a treia cea mai mare (in SUA) din nisa noastra de publicare, in spatele Computer Gaming World si PC Gamer”, adauga el, citand statistici ale biroului de audit.

„Si totul este independent”, adauga Liz Halgas, directorul cdmag.com. „Celelalte doua reviste au companii mari si buzunare adanci in spatele lor.” Acum, Brozens este cel care licenteaza revista in strainatate, in italiana, greaca si portugheza pentru publicare in Brazilia. Strategia Plus este de asemenea online pe www.cdmag.com. Unul dintre avantajele noii tehnologii este usurinta cu care permite analizarea statisticilor consumatorilor. „Avem 2 milioane de vizite lunar de la un milion de oameni”, spune Yale. „Fiecare vizita dureaza in medie 10 minute 44 de secunde”, continua el, iar fiecare vizitator citeste 12 articole pe vizita.

„Yale a construit un mic imperiu de jocuri”, spune Halgas. „A muncit din greu pentru a mentine intreprinderile deoparte si pentru a crea o situatie in care fiecare companie il poate alimenta pe celalalt de la distanta. De exemplu, putem fi cu ochii pe precomenzile care vin la Chips & Bits si sa vedem ce se intampla A fi fierbinte.”

Imprejurimile rurale si amenajarea gospodariei ofera un anumit aer scazut pentru stupul de comert electronic al Brozens, dar aparitiile, in acest caz, sunt inselatoare. La sfarsitul anului 1999, Tina si Yale si-au fuzionat afacerile cu theglobe.com (acum defunct), o companie listata NASDAQ a carei activitate principala este construirea de site-uri Web. „Au cel de-al 34-lea cel mai mare site de pe Internet”, spune Yale, citand MediaMatrix. „Suntem pe locul 2.000”. Theglobe.com este o poveste clasica de succes pe Internet. „A fost inceput acum cinci ani de doi baieti de 21 de ani de la Universitatea Cornell”, spune Yale. Acum, compania, cu sediul in Manhattan, angajeaza aproximativ 250 de angajati.

Fuziunea, care asteapta aprobarea anti-trust pentru a deveni definitiva, inseamna schimbari pentru companiile Brozens. „Vom avea mult mai multe resurse”, explica Yale. „Au inca cateva proprietati de joc, happypuppy.com si gamesdomain.com, pe care le-au cumparat anul trecut. Asta va creste afacerea de continut pentru noi, deoarece vom face o legatura intre site-uri.”

Fuziunea deschide noi zone pentru Brozens. „Theglobe detine, de asemenea, childrendomain.com, care este conceput practic pentru parintii care doresc sa cumpere materiale educationale si de divertisment pentru copiii lor. Asa ca ne vom implica si pe piata respectiva.” Intreprinderile combinate vor avea un impact. „Va fi cea mai mare proprietate de joc on-line”, raspunde Yale. „Planul este de a creste diviziunea de jocuri si, eventual, de a o transforma intr-o entitate separata. Poate sa devina public.”

„Este foarte interesant”, spune Mitchell. „Yale si Tina obtin in sfarsit profitul din toata munca grea pe care au depus-o.”

„Cred ca theglobe.com sunt impresionati de ceea ce Yale a facut pana acum”, spune Halgas, „ceea ce inseamna sa apelez la gamerul inteligent care cheltuie bani. Jocurile pe calculator si internetul sunt meciul perfect”, continua ea. „Industria creste ca un mic Hollywood”.

„Cu siguranta imi place sa-mi conduc propria afacere, asa ca peste cinci ani o sa lucrez la fel de greu”, spune Yale. „Nu o fac pentru bani; o fac pentru ca imi place.” In ceea ce priveste viitorul industriei de jocuri pe calculator, „Asta depinde daca ramane interesant”, spune el, „iar odata cu sosirea site-ului theglobe.com, ar trebui sa fie foarte, foarte interesant”.

Pip Vaughan-Hughes este un scriitor free-lance care a ajuns recent in Vermont din Londra.