POEZIE IN MISCARE

Este la mijlocul orei in Wrigley Field, iar cateva zeci de scolari din Chicago stau impreuna in tribune, fluturand bratele si strigand: „Vrem sa iesim! Vrem afara!”

Ei bine, este de inteles. Wrigley este un loc salutar in primavara, cu iedera de pe peretii campului tocmai devenind verzi si iarba biologica adevarata draguta si groasa pe camp si lumina soarelui se revarsa nepedepsita de aparate pentru iluminare artificiala. Dar oricine este familiarizat cu traditia baseball-ului din Liga Nationala din Chicago – o mostenire a jocurilor de zi, inaltatorilor zgaltaitori si disperarea recurenta – poate simpatiza suficient de usor cu acesti copii, care, evident, au fost dragoonati sa iasa si sa-si rupa inimile tinere inradacinate pentru pui, cand ar putea fi in clasa diagrama diagnozei propozitiilor.

Dar nu! Astepta! Corectie. Copiii nu striga „Vrem afara!” Ei striga „Vrem un afara!” Si mai mult, il obtin. Rick Reuschel, debutantul puternic cu piciorul din Cubs, pune la cale ultimul echipament Astro final (noile uniforme din Houston par sa fi fost cufundate in mustar, ketchup si alte sosuri galagioase) intr-o victorie cu 4-2 din Chicago saptamana trecuta. Copiii se plimba si tin un banner cu foaie de pat pe care scrie „Fericirea este sa fii fan de pui”.

Ce notiune. Dar este adevarat ca are sens. Cubii, care anul trecut au terminat ferm in partea de jos a diviziei lor, sunt pe primul loc acum, iar pentru cea mai mare parte a sezonului au avut cel mai bun procent de castig la major. Gone sunt lumini atat de consacrate ca Ferguson Jenkins, Ron Santo, Billy Williams, Randy Hundley si Glenn Beckert, dar oamenii solizi raman: Rick (Road Apple) luni, Don (Road Apple) Kessinger, Jose (Junior) Cardenal. Si o multime de pui noi, in mare parte nevazuti, actioneaza increzatori si agresivi, inclusiv un poet-ulcior si un al treilea baseman de rezerva care a mancat o salbatica din Texas.

Trebuie spus ca „Wrigley’s Believe It Or Not” este o fraza folosita in Chicago de observatorii prudenti. Va izbucni bula de pui?

„Cubbies-urile sunt frumoase”, a strigat un barbat gras, pe nume Vern, in balansoarele din centru, saptamana trecuta.

„Cubbies-urile sunt adesea frumoase”, a spus un barbat gras de langa el pe nume Chuck, „in aceasta perioada a anului”.

„Acestia nu sunt Cubbies-ul pe care il stim”, a remarcat Vern.

– Cu toate acestea, a contracarat Chuck.

Dar sa nu ne laudam pe trecut. Si-a pierdut viata lui Steve Stone in 1974, cu Giants, White Sox si, anul trecut, Cubs, a fost 25-34.

Array

Anul acesta este cu 5-0, cu un ERA de 1.02. Poezia sa a fost purtata de mass-media atat de diverse precum National Jewish Monthly si fila UPI. In Memories el iese pentru ca traieste in prezent:

Din cand in cand mintile noastre ratacesc in zilele trecute de altadata …

Orele de singuratate sunt uitate pentru ca suntem orientati spre placere, iar amintirile sunt intotdeauna mai dulci ….

Dar niciodata nu trebuie sa ne intoarcem, deoarece imaginatia nu stie timp si realitatea nu este destul de aspru pentru a strica cele mai bune evenimente ….

Hai sa vorbim si sa ne amintim si sa radem si sa plangem; sa nu retraim, ci sa traim viata in fiecare zi noua, deoarece in curand, totul va fi trecut si tot ce vom avea sunt amintirile.

Piatra este unul dintre puii care a vorbit intr-o intalnire de echipa spre sfarsitul antrenamentului de primavara, apeland la o atitudine demna. „Presa spunea ca vom avea norocul sa terminam in Liga Nationala”, spune el. „Am decis sa nu lasam mass-media sa ne ingroape. Nu aveam nimic de pierdut si totul de castigat.

” Cu acea atitudine, puii neingropati par flamanzi si dornici de munca; este o placere sa-i urmaresti atacand mingea si luand fluturasi pe baze. „Nu avem un Big Boomer care sa cada din nou pentru o multime de alergari”, spune Stone. „Practic, va trebui sa furam o multime de jocuri”.

Luni, care se lupta .346 si ale carui abilitati de curatare si de camp central, a caror indreptare si agitatie il fac la fel de valoros ca majoritatea oricarui Boomer, nu pare un hot probabil, dar a stabilit tonul scarbos al echipei in cel de-al doilea joc din anul marcand alergarea castigatoare de la a doua pe o musca de sacrificiu. In cea de-a cincea victorie a lui Stone, cu scorul de 2-1 asupra lui Houston, alergarile Cubs au fost marcate de al treilea Baseman, Bill Madlock, pe linia de mana, pe o pasa care a sarit la doar cativa metri de placa de la domiciliu si printr-un salt inteligent al lui Kessinger, dintr-o treime, care a pornit ulciorul din Houston. intr-un balcan. „Tocmai am decis”, spune Kessinger, „daca vom invinge, vom primi batai de cap dupa cineva”.

Ceva care i-a ajutat pe puii sa ajunga dupa cardinali, impotriva carora sunt 4 si 1, a fost Card Reliever Al Hrabosky numindu-i „Ursii de pelerina” intr-un interviu. „Asta ne-a permis o cale de posibila curgere de adrenalina in plus”, spune luni. Nevrand sa-i ofere lui Hrabosky o astfel de bulevarda, puii spun ca este un punct sa spuna ce pitcher fin este, dar se bucura foarte mult ca l-au batut in prima intalnire a cluburilor. Anul trecut, o lupta a aparut din refuzul lui Madlock de a sta in cutia batatorului, in timp ce Hrabosky, asa cum este obiceiul lui, a intors spatele la farfurie pentru momente indelungate de autocomunicare. Apoi, puii l-au costat pe St. Louis o sansa de a castiga banionul diviziei, pierzand in Pittsburgh intr-o a treia greva abandonata in ultima zi a sezonului. Ar trebui sa fie o rivalitate fina intre pui si carti in acest an.

In 1974, Madlock a lovit .313 fara a atrage prea multe observatii. El loveste din nou peste .300 si castiga si afectiune din partea fanilor Cubului, cu campul si alergarea de baza. Al doilea baseman Manny Trillo, achizitionat in extrasezon de la Oakland in comertul Billy Williams, se bate .301 si transforma o multime de jocuri duble, pe care le-a ranit Cubs. Intr-un anumit sens, Trillo este mai mult de o persoana. Numele sau complet este Jesus Manuel Trillo-Marcano, iar jucand mingea de iarna inapoi acasa in Venezuela este cunoscut sub numele de Jesus Marcane Si apoi sunt cele doua stele cu acelasi porecl. Din motive proprii, colegii de camera luni si Kessinger isi apeleaza reciproc „Road”, scurt pentru „Road Apple”. Multi dintre coechipierii lor sunt prea noi pentru a afla ca porecla de Kessinger de-a lungul vechilor pui a fost „Pete”

Daca Cubul va continua sa castige, aceste nereguli ale nomenclaturii vor fi, fara indoiala, indreptate sau complicate in continuare de catre mass-media. Si faptul ca putini oameni din afara Chicago au auzit despre majoritatea puiilor – de exemplu, campierul drept Jerry Morales, care lupta .282 cu 20 de RBI – va fi rectificat.

Credibilitatea echipei in calitate de club pe locul intai este consolidata oarecum de numarul fostilor fosti Oakland A pe lista. In afara de Manny-Jesus, acesti refugiati includ luni, rezervatii de rezerva John Summers, Catcher Tim Hosley si Relievers Bob Locker si Darold Knowles. Knowles si calatorul Oscar (Z) Zamora au fost deosebit de puternici in relief, ceea ce este un lucru bun pentru ca debutantii Reuschel, Ray Burris si Bill Bon-ham au avut performante inegale. „Incepatorii nostri se incadreaza in categoria imbunatatirilor”, spune managerul Jim Marshall, care este in primul sau an intreg ca pilot de liga mare si care arata ceva ca Gene Hackman. Faptul ca incepatorii trebuie sa se imbunatateasca, pare a fi mersul remarcarii lui Marshall. Fata de Houston, saptamana trecuta, Burris a intrat in categoria unei gauri de cinci runde, in timp ce nu a reusit sa termine prima repriza. In cele din urma, puii au pierdut acel joc 11-7, dar au incercat sa faca un concurs. „Papusii se tavalesc”, si-au spus fanii unul pentru celalalt. „Puii nu mor.”

Knowles considera ca infuzia de A – „baieti care stiu cum e sa castigi” – a ajutat atitudinea Cubs, iar fostul A are tendinta de a-si vedea noua echipa in contrast puternic cu cea veche. „Aici fiecare trage unul pentru celalalt”, spune Summers. „Ultima data cand m-am lovit de Oakland am simtit ca lumea mea a scazut de sub mine. M-am intors pe banca si poate cineva a spus ceva, dar majoritatea s-au uitat departe. Aici, toata lumea te pateste, spunand:„ Hei, maine .“ „

„La aceasta echipa”, spune luni, „pot sa ma apuc de un jucator tanar pentru ca nu ruleaza ceva si nu o va lua gresit. Nu ca cealalta echipa.”

Intr-adevar, pare sa existe o atmosfera de o natura buna, in jurul puiilor, de parca nu si-ar fi dat seama inca de presiunile cumplite ale conducerii diviziei estice. „Imi pierd parul”, a exclamat brusc antrenorul Jim Saul saptamana trecuta, „dar nu-mi pasa. Sotia mea inca ma iubeste si inca pot lovi cu fungi”.

Unii dintre pusti chiar fac eforturi constiente pentru a-si raspandi vesela in tribune. Cardenal, un multumit de multa vreme, loveste .336 si se indragosteste de bleacherite de pe campul stang, de catre astfel de anticiori, care isi tin capacul si se preface ca bea din el, pentru a-i convinge pe umpiri sa numeasca un joc ploios. Back-ul de-al treilea baseman Ron Dunn – care-i place Summers si fostul gemeni George Mitterwald a reusit sa obtina autoritate atunci cand a jucat – face un mic spectacol pentru fani chiar inainte de fiecare meci din Wrigley. Organistul canta The Entertainer si Dunn, folosind doua lilieci si o manseta de prindere ca elemente de recuzita, iese in evidenta de catre bullpen si simuleaza cantarea unui flaut, un trombon, o tuba, un banjo si baghete.

„Daffy” este ceea ce puii numesc Dunn. „Am facut cunostinta cu Ron in Midland, Texas”, spune Peter LaCock Jr., care a fost, in fraza lui Stone, „o piesa de rezerva” cand sezonul s-a deschis, dar a intrat efectiv la prima baza, cand Andy Thornton s-a accidentat. LaCock seamana cu Peter Marshall, gazda posturilor de televiziune Hollywood Squares, ceea ce are sens pentru ca LaCock este fiul lui Marshall, care si-a schimbat numele pentru Hollywood. LaCock a atras atentia publica anul trecut asupra minorilor aruncand, aparent, un baseball la guvernatorul Colorado, care statea in tribune. LaCock spune ca nu arunca cu adevarat la guvernator – nici macar nu stia ca guvernatorul este acolo – ci la golgheterul oficial, cu care nu a fost de acord. Si nu incerca cu adevarat sa-l loveasca pe golgheterul oficial, doar ca incerca sa-l sperie.

Oricum, LaCock si Dunn s-au cunoscut ca coechipieri din Midland. „Odata ce am iesit cu iarba”, spune LaCock. „Lacustele erau atat de groase in aer incat, dupa fiecare pas, va exista o linie lunga de saracaciosi morti intre movila si farfurie. Dunn a mancat o lacusta.”

Dunn este chemat. „Chiar ai mancat o lacusta?” este intrebat.

„Ei bine … pentru bani”, raspunde el. „Mai intai am mancat aripile, pentru a construi pariurile. Apoi am inghitit restul deodata.”

– Nu ti-a ratacit in gura?

– Nu, nu avea loc. Am mestecat tutun acolo.

LaCock, un mancator mai ales, ii place sa fie un pui. „Ne plac unul pe celalalt”, spune el.

Ceea ce imi vine in minte poemul lui Stone, Prieten, care merge in parte:

A ne defini prietenia ar fi ridicol, dar sentimentul intangibil este mereu prezent.

Stone a scris acea poezie pe cand era urias. Publicatia sa, a spus el, l-a determinat pe un franciscan sa-l scrie si sa spuna ca va iesi la jocurile de la Candlestick pentru prima data, „pentru ca poemul l-a facut sa simta ca trebuie sa existe ceva acolo”.

Pana in acest an, cu siguranta exista ceva in parcul Cubs. Asa cum spune Stone, intr-o remarca la indemana, nu o poezie, „Totul este roz in Wrigley.

FOTOGRAFIE

WALTER IOOSS JR.

Poetul-pichet Steve Stone, pana acum nu a fost mare lucru, a devenit cel mai abil starter al puiilor.

FOTOGRAFIE

WALTER IOOSS JR.

Tanarul Pete LaCock se indreapta spre prima baza, pozitie pe care a ocupat-o cu indemanare ca completare.

FOTOGRAFIE

WALTER IOOSS JR.

Jose Cardenal nu se ocupa de nimeni.