Protectia panda

Ursii panda sunt pe cale de disparitie, dar incurajarea acestora sa se reproduca in captivitate s-a dovedit notoriu dificila. Cel mai faimos, cercetatorii au dus la filmarea „porno panda” in efortul de a stimula excitatia; Alte eforturi au inclus utilizarea Viagra, studii de comunicare pentru a afla cum atrag panda-urile in salbaticie, incercari de „pata de intalnire rapida” si chiar de contemplarea clonarii panda.

Cele mai bune eforturi ale stiintei au fost in mare parte frustrate de aparenta lipsa de interes a ursilor panda captivi pentru reproducere. Deoarece panda in salbaticie se aduna in grupuri pentru activitatea de reproducere, este aproape imposibil sa recreezi conditii normale de reproducere in captivitate.

Pe partea stralucitoare, s-au inregistrat progrese in ceea ce priveste cresterea numarului de urs panda, un recensamant din 2014 sugereaza ca in prezent exista 1.800 de panda in salbaticie, cand, in anii ’70, erau putin peste 1.000 de panda in salbaticie. Peste 500 de panda raman in captivitate.

Insa raman ingrijorari cu privire la efectele dezvoltarii umane asupra habitatelor naturale ale pandelor salbatice, care ar putea inca sa disperseze populatiile intr-o maniera care sa impiedice reproducerea. Prin urmare, perspectivele pe termen lung ale ursului panda raman sumbre.

Ar putea exista ursul panda astazi fara interventia umana?

Luati in considerare posibilitatea ca panda sa fie de fapt o creatura nu a vietii, ci a mortii. O creatura strigata, in sensul ca ar fi murit demult, daca nu pentru interventia umana; sau cel putin o creatura intre viata si moarte.

La urma urmei, aceste eforturi tehnologice de stimulare a reproducerii ursului panda par destul de monstruoase.

Array

Ce se afla sub dragutul exterior al ursului panda, asa cum apare intr-o gradina zoologica? Foucault ar fi putut sa o numeasca biopolitica, politica vietii si a vietii. Sau poate ar trebui sa vorbim despre cyborg panda, panda care nu ar exista, dar despre ajutoare tehnologice pentru reproducere.

Poate ca, din cauza grotescentei eforturilor umanitatii de a mentine in viata ursii panda, nu exista lipsuri de opozitii care cer in mod special sa se lase pandas sa dispara. Acestia sustin ca panda sunt o scurgere inutila asupra resurselor economice, se intreaba de ce ne pasa in mod special sa economisim panduri fata de alte animale si sugereaza ca stingerea panda este doar o selectie naturala la locul de munca. Au fost chiar scrise articole despre cum sa se certe impotriva celor care pledeaza pentru stingerea ursilor panda.

Dar daca este ancorat la viata doar prin interventia umana, supravietuirea ursului panda este legata chiar mai exact de interventia statului , si anume cea a statului chinez modern. Majoritatea pandurilor supravietuitori din lume sunt in China; guvernul chinez da deseori panda altor tari ca un tratament diplomatic.

Pandasul a fost dat ca daruri in vremurile imperiale; cadouri de animale exotice catre si din regalitate au fost facute in diferite puncte de-a lungul istoriei imperiale a Chinei. Este posibil ca anumite creaturi mitologice chineze sa izbucneasca din astfel de daruri din viata reala; unii cred ca legenda „qilinului” (麒麟) provine din girafe aduse in China in antichitate.

„Diploma Panda Bear”, asa cum o stim astazi, a fost initial realizata intre Republica Populara Chineza (RPC) si natiunile occidentale, in special Statele Unite.

Desi nu exista lipsuri de exemple contemporane – Kung Fu Panda imi vine in minte – nebunia occidentala pentru ursii panda s-a declansat pana la inceputul secolului pana la mijlocul secolului XX, in special in America si Marea Britanie. Fiii presedintelui american Theodore Roosevelt au condus o expeditie in China pentru a vana un urs panda in anii 1920. Aventurierul si socialita americana Ruth Harkness a calatorit in China in 1936, cu scopul de a contrabanda un urs panda viu inapoi in America, a carui poveste a devenit o senzatie populara.

 

Mei, al doilea dintre panda capturat de doamna WH Harkness, Jr., a ajuns la San Francisco un animal foarte obosit, 14 februarie 1938. (AP Photo) AP Photo

Profitand de aceasta nebunie, Chiang Kai-shek, care era inca inca sub controlul continentului chinez, a dat o pereche de panda pentru Statele Unite in 1941. Dupa ce Chiang Kai-Shek si Kuomintang au fugit in Taiwan, succesorii lor de PRC si-au dat seama ca panda-urile erau un instrument foarte util pentru ceea ce am numi astazi drept „putere moale”, trimitandu-si primii panda in strainatate ca daruri in 1958.

Dar ar fi trecut mult timp pana cand guvernul chinez va constientiza nevoia de protectie a mediului de orice fel. 1958 a marcat debutul „Marelui Salt Inainte”, care avea drept scop incurajarea industrializarii si modernizarii rapide a Chinei. Dupa cum demonstreaza in mare masura distrugerea in masa a mediului cauzata de Marele Salt Inainte, costurile de mediu ale „progresului” nu au fost bine intelese in primele zile ale RPC.

Acest lucru era valabil in special in ceea ce priveste viata animalelor. „Campania„ Patru daunatori ”de la Mao, care a inceput, de asemenea, in 1958, a cerut eliminarea cu ridicata a sobolanilor, mustelor, tantarilor si vrabilor din China (vrabii au fost inlocuiti cu pete de pat in 1960). Dupa aceasta campanie (si abia atunci), a devenit evident ca eradicarea sobolanilor, mustelor, tantarilor si vrabilor va avea un impact ecologic larg in China. 

Constientizarea in crestere a daunelor aduse mediului si posibilitatii de disparitie a determinat China sa inceteze sa ofere ursi panda drept cadouri in 1982. Dar practica a reluat doar doi ani mai tarziu, China impunand taxe pentru imprumuturile panda viitoare, in conformitate cu ceea ce unii considerau o imbratisare din ce in ce mai mare. a principiilor pietei libere in perioada Deng. Aceasta a continuat pana in prezent.

Pandasii sunt adesea dati ca daruri de catre alte tari, inclusiv fostii dusmani, ca un gest de pace si prietenie.

De exemplu, la scurt timp dupa vizita istorica a lui Richard Nixon in China, in februarie 1972, China a dat doi ursi panda in America – Ling-Ling si Hsing-Hsing, probabil cei mai faimosi ursi panda din istorie. Ling-Ling si Hsing-Hsing au trait ulterior in Zoo Nationala din Washington DC pentru urmatoarele doua decenii; Ling-Ling a murit de insuficienta cardiaca in 1992, iar Hsing-Hsing in 1999, dupa insuficienta renala. Majoritatea ursilor panda trimisi in strainatate au urmat modelul de denumire Ling-Ling si Hsing-Hsing, avand un nume care consta dintr-un personaj pe numele lor repetat de doua ori, asa cum se intampla uneori cu poreclele chinezesti.

Domeniul Ling-Ling si Hsing-HsingPublic.

Uneori, ursii panda s-au regasit in centrul controverselor politice neobisnuite.

In Taiwan, dupa victoria prezidentiala din 2008 a lui Ma Ying-jeou, impotriva unificarii Kuomintang din Taiwan, China a dat doi ursi panda Taiwanului. Ursii au primit denumirea de „Tuan Tuan” (團團) si „Yuan Yuan” (圓圓), derivate din faptul ca „Tuanyuan” inseamna „reunificare” in chineza (團圓). 

Dupa victoria prezidentiala a lui Tsai Ing-wen a Partidului Progresist Democrat istoric independent in 2016, au inceput sa circule pe Internet zvonuri conform carora Tuan Tuan murise spontan in Zoo Taipei – reminiscenta a modului in care, in istoria chineza antica, moartea subita a unei creaturi mitice este vazuta ca o portanta nefacuta. Ulterior, aceste zvonuri s-au dovedit a fi false.

Dupa disparitia zborului MH370 in 2014, ca mijloc de aplicare a presiunii in Malaezia pentru a accelera investigatia asupra disparitiei avionului, China a intarziat sa expedieze doi ursi panda prevazuti pentru a fi imprumutati la o gradina zoologica din Kuala Lumpur.

Japonia – tara cu antagonism de lunga durata fata de China – a gazduit, de asemenea, ursi panda din 1972, dupa o vizita in China a premierului japonez Tanaka Kakuei, care a starnit o nebunie panda in Japonia.

In acest context, fondatorii Studio Ghibli, Isao Takahata si opera timpurie a lui Hayao Miyazaki, Panda! Du-te, Panda! a fost lansat in Japonia in 1972. Locuitorul Zoo, panda, Shin Shin, a inspirat un astfel de devotament, incat un barbat care a facut o fotografie cu Shin Shin in fiecare zi de sapte ani a devenit un fenomen viral.

Tensiunile au crescut in ultimii ani intre o China din ce in ce mai agresiva si o Japonia condusa in prezent de nationalisti de dreapta nostalgici pentru epoca imperiului japonez. Printre numeroasele probleme contestate intre China si Japonia se numara cine detine Insulele Diaoyutai / Senkaku in Marea Chinei de Sud: disputa condusa de guvernatorul de atunci, Shintaro Ishihara, un cunoscut nationalist de dreapta si fost romancier de avangarda, sa sugereze ca un urs panda nou-nascut din Shin Shin sa fie numit „Sen Sen” sau „Kaku Kaku”. Dar, poate prea pur pentru aceasta lume, panda pui a murit inainte sa poata fi numit.

Ursii panda sunt mult iubiti chiar si in tarile cu relatii politice ambivalente cu China, precum Taiwan si Japonia. Remarcabil, „diplomatia de panda bear” lucreaza intr-adevar la dezamorsarea tensiunilor politice pentru guvernul chinez; intelepciunea panda si adulatia publica creeaza un fel de „anti-politica”, neutralizand, probabil, preocuparile pe care altfel le-ar putea avea cu privire la politica statului de partid chinez.

Yuanzai ca un pui. Credit foto: pang yu liu / Flickr / CC

Intr-adevar, imi amintesc ca dupa ce Tuan Tuan si Yuan Yuan au dat nastere unui pui, care a fost numit „Yuanzai” (圓 仔), adica „lucru rotund”, fiecare ecran din fiecare statie MRT din Taipei arata cat a durat linia curenta pana la vezi Yuanzai era. In mod incontestabil, panda a fost dragut, dar am considerat ca este absurd ca un oras de 2,7 milioane sa fie supus la asta in fiecare statie de metrou.

Pandasul a devenit, de asemenea, o industrie destul de profitabila. Acestea sunt imprumutate pe termen de zece ani, cu cerinta ca un milion de USD sa fie platiti guvernului chinez in fiecare an in perioada de imprumut. Dupa aceea, in general, panda trebuie sa fie returnata in China, impreuna cu orice puii pe care i-ar fi avut, chiar si puii fiind considerati proprietatea guvernului chinez. Avand in vedere taxele rigide, programele de reproducere panda ale guvernului chinez au fost acuzate ca sunt simple „mori de panda” care vizeaza producerea a cat mai multor panda pentru imprumuturi internationale, mai degraba decat o incercare de a asigura sustenabilitatea pe termen lung a speciei.

Guvernul chinez a respins sugestiile ca panda ar trebui sa fie retrogradata de la statutul sau actual pe cale de disparitie, ceea ce sugereaza ca poate fi mai util in scopurile lor daca ursul panda ramane in pericol. Statutul pe cale de disparitie asigura ca ursul panda va ramane un animal simpatic lumii internationale. Sau poate ca guvernul chinez doreste sa se asigure ca panda-urile sunt considerate o marfa rara si deci valoroasa.

Incercarile de a incuraja reproducerea panda sunt aproximativ comparabile cu incercarile guvernului chinez de a convinge tinerii sa aiba mai multi copii intr-o epoca in care China se confrunta cu o populatie din ce in ce mai imbatranita si in scadere. Este o bomba demografica obisnuita in Asia de Est – Taiwan, Hong Kong, Japonia si Coreea de Sud sunt intr-o pozitie similara – dar demografia Chinei este deosebit de inclinata ca mostenire a politicii One Child.

Poate ca toate acestea se intorc la motivele pentru care oamenii sunt atat de fixati pe panda pentru a incepe. O teorie populara spune ca omul este ca oamenii gasesc ursi panda draguti pentru ca seamana cu bebelusii umani, cu obrajii mari, nasurile si capetele mari.

In timpul unei scurte povestiri ca profesor de gradinita in urma cu cativa ani, mi-a facut o impresie profunda cat de incantati copiii mei – care erau practic bebelusi – deveneau de fiecare data cand vedeau o imagine cu un urs panda. S-ar putea sa ne iubeasca ursii panda cu atat mai mult datorita reputatiei lor pentru blandete, avand in vedere ca pandii sunt vegetarieni care in primul rand mananca bambus si par sa-si petreaca mare parte din timp mancand sau dormind. Sau poate invidiem ceea ce percepem a fi stilul lor de viata.

O forma de antropomorfizare. Dar ursii panda sunt animale salbatice. S-ar putea sa nu fie exact pradatori de varfuri, sau chiar la fel de periculosi pentru oameni ca si verii lor urs, dar oamenii au fost raniti si chiar omorati de ursi panda. Au existat atacuri asupra zootehnicilor, precum si numeroase incidente ale oamenilor care cred ca adevaratii ursi panda sunt moi si dragalasi, urcand in incinte zoologice inchise, apoi fiind atacate in mod neasteptat. Uneori, rezultatele sunt amputari dureroase, de obicei ale mainilor sau picioarelor, dar si uneori bratele si picioarele. 

Inainte de conceptia moderna a pandasului, la fel de dragut, a aparut, in timpuri, chinezii se gandeau la panduri la fel de „monstri” inspaimantatori, capabili sa distruga portile de metal. Ne gandim la panda la fel de draguti doar pentru ca atunci cand ii intalnim, ei se afla in interiorul custilor. 

Ceea ce vedem cu exactitate in ursii panda poate fi noi insine, intr-o reflectie distorsionata si cruda – un obiect de proiectie pentru fanteziile noastre. Aceasta este sursa dragostei noastre si a fascinatiei noastre pentru ursii panda, precum si explicarea motivului pentru care ursul panda a devenit un vehicul pentru politica umana marunta.