Sfarsitul politicii chineze cu un singur copil? Un interviu cu Mei Fong | Revista Dissent

Sfarsitul politicii chineze cu un singur copil? Un interviu cu Mei Fong

Un afis propagandistic din anii 1980 pentru politica cu un singur copil

Ce a dezvaluit exact recent cel de-al treilea Plen despre strategia lui Xi Jinping de a face fata marilor probleme cu care se confrunta China in cei noua ani ramasi la vremea sa, in fruntea partidului comunist chinez? Initial, consensul parea sa fie ca intalnirea nu avea un fel de apeluri dramatice la schimbare, pe care unii le sperau sau le asteptau. Dar, pe masura ce mai multe detalii au fost lansate, comentatorii au inceput sa vada semne ca Xi era gata sa reporneasca reformele sociale si economice blocate, desi nu cele politice si civile libertariene.

Este din ce in ce mai clar ca China se confrunta cu o provocare demografica importanta datorita populatiei sale inraita. Presa internationala a fost fascinata de mult timp de limitarea nasterii descrisa in mod tipic drept „Politica cu un singur copil”, asa ca nu este surprinzator, o atentie deosebita a fost acordata stirilor ca CCP pare gata sa se retraga din eforturile sale de a limita majoritatea cuplurilor la un singur copil. Mi s-a parut un moment ideal pentru a trimite cateva intrebari catre Mei Fong, un reporter castigator al premiului Pulitzer, care lucreaza la o carte despre aceasta politica. Inainte de a pleca la Beijing intr-o calatorie de raportare, Fong mi-a trimis urmatoarele raspunsuri la intrebarile mele:

Jeffrey Wasserstrom: Lucrati la o carte despre „politica pentru un singur copil” a Chinei, un subiect despre care s-au scris multe de-a lungul anilor atat de jurnalisti, cat si de savanti. Cat de exact va fi abordarea dvs. distinctiva, in ceea ce priveste ceea ce acoperiti, accentul dvs. si asa mai departe?

Mei Fong: Multe din cele scrise in trecut s-au concentrat exclusiv pe anumite aspecte ale politicii – dezechilibrul de gen, de exemplu, sau abuzurile asupra drepturilor omului – dar nu s-a aratat niciodata o privire asupra implicatiilor generale ale politicii.

Array

Acum, cand politica pentru un singur copil are o vechime de peste trei decenii, iar in moartea ei, nu exista un moment mai bun pentru a examina politica in intregime, punand marile intrebari de genul: A fost o idee buna din punct de vedere economic? Punct de vedere ecologic? Cum ar fi China daca s-ar face alte cai? Cum ar fi lumea?

Acestea sunt marile intrebari si incerc sa le raspund folosind metode de povestire, cu naratiuni ale unor persoane care au fost afectate de diferite aspecte ale acestei politici si din diferite parti ale lumii. Planul meu este sa arat, nu doar sa spun. Nu vreau sa dau prea mult, pentru ca sunt inca in procesul de scriere, dar sa spunem ca va fi vorba despre oamenii din spatele numerelor.

De exemplu, ne-am obisnuit sa ne gandim la Micii Imparati ai Chinei ca la copii inraiti care poarta pantaloni cu pantaloni deschisi, dar prima generatie isi loveste acum treizeci de ani si incepe sa suporte povara parintilor care se confrunta cu hipertensiune, cancer si alte indignari ale varsta. Nu s-a scris prea mult despre asta intr-un mod convingator, deoarece, hai sa-l intelegem, batranetea nu este un subiect sexy, dar este o parte foarte mare din ceea ce China se va confrunta. In putin peste un deceniu, fiecare a patra persoana din China va avea peste saizeci. Asta e o nebunie. Si in nebunie stau semintele unei povesti bune.

Array

Si acesta este doar un aspect al politicii cu un singur copil. De asemenea, ma uit la alte aspecte, cum ar fi efectele ei asupra culturii matrimoniale si a casatoriei. De exemplu, voi duce cititorul intr-unul dintre „satele burlacilor din China, ”Unde exista un numar mare de barbati singuri, cu sanse foarte mici de a gasi mirese eligibile. In orase precum Beijing si Shanghai, pe de alta parte, politica cu un singur copil a incurajat prima generatie a Chinei de femei cu cariera performanta, carora le este greu sa gaseasca colegi de statut similar. Acest tip de dezechilibru face ca moravurile de intalnire ale „Sexului si orasului” sa arate la fel de intelepte ca scoala de duminica.

Multi occidentali considera ca politica pentru un singur copil este mai mult o problema interna din China – totusi a avut un efect global, mare si mic. Recent, am vorbit cu un expert in populatie care s-a aruncat cu fum despre modul in care politicile coercitive din China arunca o umbra lunga, deprimand finantarea pentru activitatile internationale de control al populatiei. Ulterior, a existat un boom al populatiei in Africa subsahariana.

Asadar, aceasta este o intrebare interesanta: ce se intampla daca politica cu un singur copil a evitat milioane de nasteri in China, dar a provocat indirect un boom al populatiei in Africa?

Razboiul civil american a durat doar patru ani si a dat nastere scrieri la fel de diverse precum Ulysses S. Grant Memories to Gone With the Wind . Dimpotriva, politica cu un singur copil este cel mai mare experiment demografic cel mai ambitios din lume, care dureaza peste treizeci de ani si reformuleaza complet China. Nu cred ca s-au scris prea multe despre asta – dimpotriva, nu au fost suficiente.

JW: Desi am lucrat in mare parte la alte subiecte, prima piesa pe care am publicat-o, in 1984, a fost despre politica sau mai degraba rezistenta la ea in randul familiilor rurale al caror prim copil a fost o fiica. Am sustinut ca partinirea continua in favoarea fiilor era inradacinata atat in ​​tendintele economice, cat si in tiparele culturale si am discutat despre lucrurile tragice la care ar putea duce, de la femeile care au dat nastere fiicelor fiind blestemate si batute de membrii familiei la infanticidul feminin. De atunci s-au schimbat multe, dar preferintele pentru fii nu au disparut, iar raporturile de gen inclinate, desi acum au mai putin de-a face cu infanticidul decat cu avorturile selective, sunt o problema in unele parti ale tarii. Cat de mare problema considerati aceste lucruri si vor primi o atentie deosebita in cartea dvs.?

MF: Categoric. Sunt a cincea fiica din familia mea, iar motivul pentru asta este simplu – tatal meu, care era al saisprezecelea fiu (nu contau fiice), avea valori chinezesti foarte traditionale si isi dorea un fiu. Lore familia a avut-o, incat a fost atat de dezamagit de nasterea mea, incat nici nu a aparut la spital. Bunica a tratat-o ​​pe mama in mod ingrozitor pentru ca a nascut doar fete si obisnuia sa-mi intepa surorile si eu, in timp ce-i trata pe verii baietilor la gustari. (Sunt malaezian, iar in unele moduri, chinezii de peste mari din Asia s-au agatat de cai traditionale chineze mai mult decat chinezii din China, care au avut atat de multe traditii sustinute nemilos de tulburarile politice.)

Desi preferinta pentru fii nu a disparut in China, politica pentru un singur copil a inclinat considerabil balanta. O problema care s-a schimbat foarte mult este problema pretului miresei sau cai li , o practica tipica in zonele rurale, unde familia mirelui ofera familiei miresei cateva cadouri. In trecut, acestea tindeau sa fie lucruri precum un set de haine sau ceva mobilier. Acum se inregistreaza venituri din agricultura de cativa ani, iar familiile cu fii trebuie sa imprumute sume considerabile pentru cai . Acest lucru a dus, de asemenea, la escrocherii miresei. M-am aflat intr-un sat „burlaci” unde unele mirese desprinse se ascundeau de cai-ul lor. Imi amintesc ca am vorbit cu un parinte al unuia dintre acesti mire de dragoste, care se plangea amar nu numai pentru ca fiul sau a pierdut o sotie si bani, ci si pentru ca exista un fiu mai tanar neobisnuit care astepta in aripi. Tatal a gemut: „As vrea sa am in schimb fiice”. Partea mea care fusese o fiica dispretuita a inveselit si a inveselit cand a spus asta!

Daca numai tatal meu ar fi avut o schimbare similara de sentiment. . . dar apoi din nou, daca tatal meu ar fi fost chinez continental, sunt sanse sa mi se fi dat la nastere sau sa nu fiu niciodata nascut.

JW: De ceva vreme este destul de clar ca exista motive intemeiate pentru a elimina, daca nu demontarea completa a politicii, cu toate acestea, Partidul Comunist nu face decat sa faca miscari in aceste directii. De ce crezi ca schimbarea a fost atat de lenta in venirea? Si credeti ca exista obstacole in calea unei schimbari ulterioare pentru ca acesta sa mearga inainte?

MF: Un motiv este banii. Daca va ganditi la asta, politica pentru un singur copil este o sursa de venit relativ usoara pentru administratiile locale, care colecteaza sume fara a fi nevoie sa ofere prea multe servicii de returnare. Un avocat din Hangzhou, Wu Youshui, a solicitat guvernelor provinciale sa dezvaluie cat de mult incaseaza „taxe de compensare sociala” – banii stransi de la cei care incalca politica. Pana in prezent, el a primit date de la nouasprezece guverne locale care insumeaza aproape 3 miliarde de dolari. Niciunul nu a furnizat informatii despre cum se cheltuiesc veniturile. In timp ce 3 miliarde de dolari este, in mod evident, mic in contextul veniturilor guvernamentale totale anuale, nici macar nu se considera sume din carti care fac schimb de maini. De exemplu, amenzile pot fi la fel de mult ca venitul mai multor ani ai unei gospodarii cu venituri multiple. Oficialii de planificare familiala au o discretie uriasa si, prin urmare, puterea,

Pentru a demonta acest sistem urias si profitabil, este nevoie de multa vointa politica si este greu sa conduci autobuzul atunci cand toate dificultatile economice ale politicii unice – lipsurile de pensii, diminuarea fortei de munca, starea de vigoare antreprenoriala – sunt pendinte, dar nu imediate.

Un alt motiv este ca efectele cele mai grave ale politicii de un singur copil si abuzurile au fost asupra celor mai saraci si neincarcati oameni din China. Orasele educate au fost protejate de o multime de excesele politicii, cum ar fi avorturile fortate si distrugerea fizica a caselor lor. Locuitorii din oras sunt, de asemenea, cei mai putin interesati sa aiba familii mari – locurile de munca si veniturile lor nu depind de aceasta, iar locuintele din China moderna sunt din ce in ce mai scumpe. Deci, politica pentru un singur copil, pur si simplu nu a avut atat de multa consecinta, cu siguranta nu printre clasele de mijloc si elitele, ale caror pareri sunt cele mai influente. Sondajul Pew Research din 2008 a gasit aproximativ trei din patru aprobari ale politicii chineze – dar nu uitati, metodologia sondajului a recunoscut ca esantionarea a fost reprezentata in mod disproportionat in zonele urbane ale Chinei.

JW: Cat de importanta credeti ca este aceasta revizuire recent anuntata a politicii? Chiar daca in general este denumita „politica pentru un singur copil”, au existat demult cateva exceptii, astfel incat unele cupluri, inclusiv cele apartinand grupurilor minoritare etnice, sa poata avea o a doua descendenta. Este doar o modificare a acelei tendinte preexistente sau ceva care semnaleaza o transformare reala a intregii abordari de limitare a nasterilor?

MF: Nu cred ca aceste ultime schimbari sunt atat de importante in sine. Unii economisti estimeaza ca ar putea creste natalitatea cu 10 milioane, ceea ce este doar o scadere a galetii. Cu siguranta nu pot face prea multe pentru a evita problemele de munca pe termen scurt ale Chinei sau problemele legate de sex si imbatranire. (Ultimele modificari permit cuplurilor in care o parte este un singur copil sa aiba doi copii. Anterior, ambele parti trebuie sa fie copii singuri.)

Chiar daca fiecare cuplu afectat de aceste ultime schimbari alege sa aiba mai multi copii – ceea ce nu este in niciun caz sigur, avand in vedere reclamatiile crescande cu privire la costurile educationale ridicate din China – este nevoie de bebelusi sa creasca in adulti productivi din punct de vedere economic. Asadar, pentru urmatorii douazeci de ani, China se va confrunta cu o multime de „termene” demografice pe care aceste schimbari le-ar putea face prea putin pentru a evita: pana in 2026, de exemplu, populatia Chinei va atinge un nivel maxim si forta sa de munca se va micsora, potrivit previziunilor biroului Census. . Pana in 2030, aceasta va afecta deficientele de finantare a pensiilor, care ar putea ajunge la 40% din PIB-ul Chinei, potrivit economistilor de la Deutsche Bank. Asa cum am spus mai devreme, cartea mea va incerca sa puna niste chipuri si povesti la aceste numere.

In general, aceste ultime modificari, insotite de alte miscari recente, precum fuziunea Comisiei de planificare a familiei in cadrul Ministerului Sanatatii, semnaleaza ca politica este eliminata treptat. Politica pentru un singur copil probabil nu se va incheia cu o lovitura, ci cu un ticalos – dar toate semnele indica din ce in ce mai mult ca va iesi din plin.

Jeffrey Wasserstrom este Cancelarii profesor de istorie la UC Irvine si autor, cel mai recent, din China , in secolul 21: Ce trebuie toata lumea sa stie , o noua editie a care, actualizate in colaborare cu colegi Dissent colaborator Maura Elizabeth Cunningham, a fost publicat in iulie .

Mei Fong a facut mai mult de un deceniu de reportaje in Asia, cel mai recent in calitate de corespondent al Chinei pentru Wall Street Journal . A castigat atat un premiu Pulitzer, cat si un premiu Amnesty International pentru drepturile omului.