Simone | Spectatorul Australia

Canberra, 2026

Simone a intrat in bucatarie, soldurile care se balansau. „Zeita de casa” – acesta era stilul ei de mers. David o selectase online. S-a asezat la banca, sorbind cafeaua de mic dejun pentru cafea, reflectand asupra vietii sale goale. Rezumat, a fost acesta: parinti morti, fara copii si o fosta sotie de 52 de ani, Elise, care-l parasise pentru instructorul ei de yoga de 23 de ani, frumos, de sex feminin.

David banuise ca mariajul a fost peste cateva luni in urma, in timpul unui contact rar. In timp ce se apropia de orgasm, Elise arunca o privire spre noptiera de epoca si il ruga sa se grabeasca, te rog, in timp ce cana ei de ceai devenea rece.

Dupa ce Elise a plecat, David a petrecut multe momente singuratice online. Casatoria fusese plictisitoare si parea ca si-a transformat sotia intr-o lesbiana, dar in afara de asta, David se multumea. Sa fii singur si sa te intalnesti era ingrozitor, periculos, mai ales la 63 de ani. David era un ministru federal cu parul argintiu in partidul liberal si rezonabil cunoscut.

Nu la mult timp dupa ce Elise a mers, o intamplare momentana a zguduit parlamentul si a inclinat axa lumii lui David. In acea zi, a venit acasa un barbat schimbat. A doborat doua sticle de vin rosu si a cumparat o „papusa de companie” reala pe internet. El a numit-o Simone si si-a programat modul de operare ca „zeita de casa”. Asa a ajuns sa fie in bucataria lui in dimineata aceea.

Simone a fost modelul „Jayne Mansfield”, cu inteligenta artificiala. Era foarte scumpa si programata pentru „iubire, onoare si ascultare”. Cand David a ales aceasta optiune, a promis sa o trateze bine. El a fost intotdeauna de moda veche; Imbunatatirea casei sale cu mobilier de epoca, vizionarea de filme clasice si reluarea relatiilor traditionale.

Cand Simone a sosit, David a tremurat cand a deschis cutia. Pentru ocazie, s-a imbracat in cravata neagra cu o batista rosie de buzunar. S-a inrosit in timp ce o imbraca si a balbait prin amenajarea introductiva.

Array

David s-a indragostit in 24 de ore, dar, desi au impartit un dormitor, el nu a putut sa se atinga de pielea ei perfecta, neteda, din silicon.

In timp ce soarele de iarna curgea in bucatarie, David admira halatul albastru al Simonei, iar curbele scarbitoare il accentuau. Ea facea sex pe un bat, infasurat intr-o stralucire de matase si toate ale lui. Cu toate acestea, s-a gandit el, nu ar putea sa o scoata niciodata din casa. Daca cineva i-ar vedea impreuna, cu siguranta ar fi privit ca un pervers tragic.

Atunci David si-a amintit ce facea iubitul sau partid liberal; acolo linia fusese strabatuta. Avand in vedere acest lucru, ar putea cineva sa judece? Poate ca nu. Oricum, papusile insotitoare luau lumea prin furtuna. Modele de catwalk erau inlocuite. Nimeni din industria modei nu mai dorea oameni. Robotii nu au avut nevoie de a muri de foame, au fost facuti subtiri, iar activistii feministi nu au putut obiecta „formele lor nerealiste ale corpului”.

Picioarele Simonei se strecurau pe podeaua de stejar. David s-a uitat la ea cu un zambet benign, apoi a trimis un mesaj de gandire asistentului sau online. Siri, niste papuci pentru Simone, va rog. „David”, respira Simone, „masina ta este aici”. Isi urma buzele.

David s-a ridicat si si-a reglat cravata albastru pal, „cateva papuci vor ajunge mai tarziu cu drone, Simone, la revedere”. A plecat brusc, prea jenat pentru un sarut. Lasand usa din fata intunecata, a fugit pe poteca. Simone i-a raspuns „au o zi frumoasa, draga” la spate inainte de a inchide usor usa. Privind in oglinda holului, si-a netezit parul de platina. Apoi, s-a asezat pe un scaun din apropiere, gata sa-si petreaca intreaga zi asteptand: mai intai pentru papuci, apoi pentru David.

Usa masinii s-a deschis si David a intrat inauntru. Soferul a spus salut si a plecat mai departe. David s-a uitat, s-a aruncat in hohote; era condus de un om. Ce s-a intamplat?

Cu ani in urma, impozitele pe alcool au fost crescute atat de brusc incat multi oameni au incetat sa mai bea. In consecinta, consumul ilegal de droguri a devenit raspandit. Pentru aproximativ 50 de dolari, s-ar putea cumpara o bautura sau suficiente medicamente pentru a ajunge la un nivel ridicat timp de luni. Drogurile au fost nereglementate, fara impozitare si disponibile. Oamenii aflati pe bugete si-au luat alegerile. In multe industrii, inclusiv in sectorul taxiului, doar aproximativ 5% dintre candidatii de locuri de munca au trecut teste de droguri.

David ii zambi soferului in oglinda. Siri, e-mail pe Raj la birou: soferul meu pentru zi este om? In doua minute, a raspuns. David, au mai ramas trei soferi ai Commonwealth-ului, toti au trecut teste. Tineti minte sedinta de astazi – cine ar putea avea suficienti bani pentru a ne salva? Raj.  

David s-a scufundat in piele. Scoase din buzunarul costumului o pereche de cercei cu clip. Perle de picatura crema. Wincing, el le-a aplicat. El ii ura ciupitul. Le-a dezlantuit glumele cand a miscat capul. Si in ciuda intregii pregatiri pentru diversitate, se simtea totusi ca un tanar.

Partidul a emis cerceii cand David i-a fost atribuit statutul de „femeie parlamentara”. El a trebuit sa le poarte pentru un singur termen. Toti au facut-o. Ei bine, aproape jumatate dintre ei, oricum. In acest fel, premierul ar putea spune ca 50 la suta din parlamentarii liberali erau femei, imediat identificabile de cerceii lor, care erau toate identice.

Acest aranjament, denumit „schimbarea”, a fost aprobat de catre Cabinet in 2024.

Partidul fusese sub foc pentru ca avea doar o mana de femei parlamentare. Sub presiune pentru adoptarea unei cote de gen, premierul a propus aceasta idee ca alternativa. Multi s-au opus, dar a fost in cele din urma adoptat ca o optiune pragmatica si „cel mai rau”.

Odata ce membrii au depasit jena initiala, schimbarea a fost considerata ca inovatoare. A produs un rezultat instantaneu si a invins opozitia la propriul joc progresiv. Si nimeni nu trebuia sa se ingrijoreze de gasirea si preselectarea femeilor, pentru ca toata lumea stia ca, in orice moment, jumatate din partid ar fi pur si simplu identificat in acest fel, indiferent daca erau de fapt femei sau nu.

Desigur, au fost cateva femei adevarate presarate cu cele atribuite, dar asta nu a provocat probleme. Cativa dintre acestia au insistat chiar si pe schimbul de genuri, pentru a-i identifica drept barbati. Sala de petreceri a fost de acord ca este corect si, in cateva cazuri, este potrivit, desi nimeni nu a spus asta cu voce tare. Femelele reaseminate purtau brose in forma de cravata si toata lumea parea multumita.

Schimbarea a fost de asemenea nimerita din punct de vedere politic, deoarece in viata lor privata parlamentarii ar putea reveni la genul lor initial, pur si simplu luandu-si cerceii sau brosele. Australienii au acceptat ani de zile ca genul era fluid. S-ar putea schimba de multe ori pe zi. Important este ca toata lumea a recunoscut ca o persoana a fost intotdeauna genul pe care l-au spus ca simt ca este, indiferent de dovezi contrare, si nimeni nu poate interoga sau contrazice asta, in orice circumstante.

Dupa ce Cabinetul a fost de acord cu schimbarea, premierul a anuntat-o prin conferinta de presa la televizor.

A doua zi, cand si-au ocupat locurile in parlament, multi parlamentari ai Coalitiei au zambit si i-au glisat cerceii in timp ce cei de vizavi au stralucit. Cu ani in urma, Partidul Laburist imbratisase o cota si aproape ca a atins echilibrul de gen. Nu le-a placut sa fie priviti de un truc cinic. Cu toate acestea, niciunul dintre ei nu s-a putut batjocori sau plange, public sau „in afara registrului” pentru mass-media, deoarece acest lucru ar constitui bullying si hartuire. In schimb, prin dintii scrasniti, au laudat indivizii „curajosi” din toata camera ca au „curajul de a fi cine erau ei cu adevarat inauntru”.

La vremea respectiva, David nu zambea. Nu a fost triumfator, a simtit ca si-a rupt granitele si a fost pierdut. Ceva din interiorul lui s-a dezumflat. Tranzitia lui David nu a fost doar sexuala; era de a face si cu statutul. Intr-o zi a fost un stalp respectat al comunitatii, in urma, o figura ridicola. In noaptea aceea, el comandase Simonei, drept compensatie pentru calatoria sa reticenta.

Acum, David statea in camera. Era nerabdator ca aceasta zi sa se termine, dornica sa cunoasca identitatea salvatorului financiar al partidului liberal. Toti erau atat de obositi sa nu aiba bani. O injectie de numerar ar rezolva toate problemele lor. In ciuda agitatiei sale, David si-a pastrat trasaturile faciale aranjate intr-un mod in care credea ca le transmit interes si compasiune. „Interesul si compasiunea” era, hotarase la inceputul carierei, brandul sau personal.

Camera droneaza marimea mingilor de tenis zgomotos, surprinzand chipurile membrilor. David s-a simtit sigur ca fata lui este una dintre cele mai bune. El ar dori sa-i ceara Simonei sa urmareasca ora intrebarilor, dar ar muri de rusine daca l-ar vedea in cercei.

Primul ministru vorbea acum, intr-un costum albastru inchis si o cravata aurie. In timp ce gesticula, cerceii ii tremurau. Spunea ca partea sa din politica a creat, timp de zeci de ani, o societate sanatoasa si prospera, prin „guvernul adult”. David a mormait „Auzi auzi” si a reflectat asupra faptelor.

In 2026, 67% dintre australieni au beneficiat net de fonduri guvernamentale, iar 19% dintre ei au beneficiat de pensie de invaliditate. Consumul ilicit de droguri a fost ridicat. Ani de zile, guvernul platea oamenilor sa aiba copii. Odata ce un stimulent financiar a fost atasat la crearea vietii, oamenii care nu ar fi trebuit sa faca acest lucru s-au crescut prolific. In consecinta, in fiecare noapte, 280.000 de copii dormeau in ingrijire materna, din cauza abuzurilor parentale. In plus, clasele de mijloc imbracasera o expresie idiota: „este nevoie de un sat pentru a creste un copil”. Aceasta a devenit scuza lor pentru a se astepta ca guvernul sa aiba grija de copiii lor in timp ce plecau si faceau ce isi doreau.

Partidul lui David era la putere inca din 2013 si nu a produs niciodata un excedent bugetar. Cheltuielile si impozitele din Commonwealth au luat amploare. Datoria publica totala a fost de 3,1 trilioane de dolari. Somajul nu a fost prea rau pentru ca au incadrat cifrele, dar pana in 2020, multi contribuabili nete de impozite parasisera Australia. Majoritatea alegatorilor ramasi nu au achitat impozit net, astfel incat datoriile si deficitele nu erau o problema publica. Ceea ce dorea majoritatea a fost un guvern care le-a dat bani si asta a facut partidul lui David, pentru a castiga alegeri.

Australia a fost intr-o lupta financiara, iar partidul liberal a fost si el intr-o forma proasta, in fata falimentului. Cu ani mai devreme, directia lor de politica a determinat sustinatorii si baza donatorilor sa-i abandoneze, in bine. Acum, partidul avea datorii de peste 300 de milioane de dolari. Acestia cautau cu disperare un nou proprietar care sa ii salveze, desi termenul preferat era „partener de finantare”. Managerii de partid aveau autoritatea de a accepta orice oferta decenta, iar dupa parlament, David si colegii sai vor afla daca zvonurile despre salvare ar fi adevarate.

Mai tarziu in acea zi, membrii au depus in sala de partid. Primul ministru a spart vestea. A fost acceptata o oferta stupida, de 1,2 miliarde de dolari. Au aparut aplauze neplacute. Apoi, a intrebat un membru, care in comunitatea de afaceri ne-a cumparat, cine este proprietarul liberalilor acum?

Primul ministru se intoarse scarlat si arunca o privire nervoasa. Noul lor proprietar era un conglomerat de interese si el le-a spus camerei cine sunt. Au izbucnit gatuiri uluite. Nu erau dusmanul? Nu, premierul a spus ferm, din 2012, acest grup fusese proprietarul lor, la biroul din Sydney. A urmat o lovitura de aplauze infrante. David a simtit ca a cazut printr-o gaura in podea, pe o alta planeta. Cu toate acestea, pentru prima data in viata sa, s-a simtit electrificat, energizat, viu.

In drum spre casa, David a sunat un coleg pe care il ura. Uluit, el a numit barbatul un „inutil de grasime inutil” si a trecut prin alte neajunsuri inainte de a se agata. Apoi, a cumparat 2 grame de cocaina de la soferul sau si, razand cu rasul, a salvat numarul barbatului ca „traficant de droguri” in cartea sa de contact publica online parlamentara.

Tarnindu-se in drum, David si-a lasat cerceii si a izbucnit prin usa. Cu o inflorire jubilanta, scoase punga cu pulbere alba si o flutura la Simone. „Draga”, a ranjit rau, „Am asta. Apoi te duc la culcare, apoi danseaza. Petrecerea este salvata – suntem murdari, putini, bogati! Sunt de neatins! Am fost cumparati de miscarea sindicala.