Suspunator de ascultator (obedientul nr. 2) la pagina 7 – romanul18

„Cum as putea eu? Scuipa-l, spuse Mike. Stia ca intrebarea pe care urma sa i-o puna Jeremy si, sincer, s-a dezvaluit in ideea ca va fi obligat sa raspunda la intrebare, pentru ca a fost al naibii sa-si dea seama. Petrecuse ore intregi incercand sa se inteleaga pe sine si in cele din urma renuntase.

– Cum ai putea sa nu-i spui?

– Stiu, Jeremy, stiu. Mike a luat ritmul. Aceasta conversatie devenea la fel de incomoda pe cat presupusese ca o va face si acum era timpul sa incerce sa alunge toata mizeria. Braul constant al picioarelor, al talpilor pantofilor lui pe asfalt, in timp ce alergau pe poteca din jurul parcului, nu m-a ajutat. S-a gandit ca asa va fi, dar in schimb a constatat ca Jeremy a decis sa ridice ritmul, subiectul conversatiei mult prea placut pentru a lasa un pic ca privarea de oxigen sa-l opreasca. „Am inghetat. Am inghetat complet.

„Michael Bournham nu ingheata niciodata”, a insistat Jeremy.

„Dreapta?” Spuse Mike. „Aceasta este problema. Asta e problema naibii. Am sufocat. ”

Jeremy se opri rece, lasandu-l pe Mike sa alerge la cincisprezece metri inaintea lui, inainte sa-si dea seama ca prietenul sau se oprise. Vazu varful capului lui Jeremy in timp ce se apleca, cu mainile in genunchi, mari varfuri de aer care ii intrau in plamani si se repezeau. Sa auzit rasul pe care Mike l-a auzit in timp ce alerga inapoi, facand jogging pe loc?

– Ce dracu, Jeremy? Ce se intampla?”

– Tu, rase el. – Te-ai sufocat?

„M-am sufocat.” De ce facea o mare parte din asta? Mike voia doar sa alerge, sa-si epuizeze corpul pana cand s-a destramat si atunci poate ca acest chin va disparea.

„Michael Bournham, in sfarsit ai facut-o.”

„A facut ce?”

„In sfarsit te-ai indragostit.”

„Te ia naiba”.

– Numai daca o faci cu camera foto.

Mike rase in ciuda lui. „Acum asta ar merge viral, mai repede decat asta.”

„Nici macar nu ai face ceva de genul acesta, chiar daca insemna sa cresti profiturile suficient pentru a castiga pariul.”

Mike facu o pauza si se gandi la asta.

Array

– Ma enervezi, Mike. Ce se intampla cu ezitarea? ”

„Despre ce? Fie ca m-am indragostit de Lydia sau daca te-as fut cu camera de filmat de dragul de a deveni un miliardar? ”

„S-ar putea sa va surprinda sa aflati ca ambele sunt profund tulburatoare.”

Femeia de pe scuterul motorizat le-a trecut, a strigat de doua ori si a spus: „Wusses!”

La acel moment, Mike a decolat la un sprint mort, sunetul vocii lui Jeremy paland in departare. „Imi prind un taxi, ne vedem acasa. Tine berea rece pentru mine. Poate ca ar fi in regula, se gandi Mike, in timp ce conducea ultimii cativa kilometri spre casa. Totusi, gandirea doritoare nu-l va duce nicaieri.

Absenta lui Matt nu ar fi trebuit sa o deranjeze la fel de mult ca ea si stia asta. Intr-un fel, prin forta pura, apa, cofeina, Advil si hotarare, reusise sa-si duca fundul rau la munca doar pentru a afla ca era plecat de-a lungul zilei.

„El a fost aici”, a explicat Jerry, tinatorul. „Dar l-am vazut doar de putin timp. Vorbea cu el – cu chipul sau, cu o privire pazita – „un tip. Nu stiu. Dar, umm … sunt sigur ca se va intoarce.

Cand s-a conectat la computerul ei, a parcurs-o pe Internet si apoi a verificat-o pe e-mail, a gasit o nota cripta din doua propozitii de la Matt catre toti membrii echipei:

Buna, nu ma simt bine azi. Ne vedem maine.

Si-a facut rau a doua saptamana de munca? Asta erau niste bile. Nu multi oameni ar scoate asta, dar, din nou, el a actionat intotdeauna ca si cum ar fi fost presedinte al companiei sau ceva de genul. De parca ar fi fost alergarea locului.

Ziua ei – ceea ce se astepta de la ea – a disparut brusc. Perspectiva de a sta aici timp de noua ore a facut ca stomacul sa se rasuceasca si capul a inceput sa tresara din nou. In timp ce avea o multime de munca, inclusiv noul proiect, a avut motivatie zero sa atinga vreunul din ele.

In jurul orei zece Krysta arunca o privire in cap. – Hei, Lyd. Esti bine?”

„Da, ma voi ridica si voi merge cu tine.

Trebuie sa-mi intind picioarele, spuse ea si era adevarat. Doi cai charlie o dizabilitasera mai devreme. – Trebuie sa merg undeva sa gasesc o banana.

„Hai sa coboram la cantina si sa ne apucam unul.”

– Nu, hai sa mergem la Starbucks si sa obtinem unul. Se uita in jur. „Seful nu este astazi, asa ca pot sa fac asta.” Amandoi au ras.

„Cum te simti?” Intreba Krysta in timp ce asteptau liftul.

„Sunt aici.” Au impartasit un zambet si usile liftului s-au deschis. Nu Matt. O parte din ea il cauta peste tot. Daca era intr-adevar bolnav, spera ca este in regula.

Stomacul ei a pandit in timp ce ascensorul si-a facut plimbarile pneumatice si scripete pana la nivelul strazii. Si atunci aroma cafelei a lovit-o ca pe un zid de dragoste. O banana, o sticla cu apa plina de electroliti si un espresso mai tarziu, Lydia s-a simtit cam la cincizeci la suta din nou la normal.

– Nu … stii …? Intreba Krysta din nou.

– Mi-ai cerut deja asta, raspunse Lydia, cu vocea ei purtand un ton de exasperare.

„Stiu.”

– V-as spune daca s-ar fi intamplat ceva, o asigura Lydia.

„Da, sunt doar … este un tip interesant, Lyd. Sper sa lasati acest lucru sa se desfasoare asa cum trebuie. ”

„Lasa asta sa se desfasoare asa cum trebuie? Faceti ca acest sunet sa fie un contract de casatorie si nu ceva mai pasional. ”

„Am vazut ce s-a intamplat cand ai lasat pasiunea sa preia cu Dave.”

– Asta nu a fost pasiune, a batjocorit. „A fost o prostie. Acesta era un tanar de douazeci si doi de ani care venea aici, nu stia un lucru al naibii si a fost condus in ratacire de un tip care a perfectionat arta de a nega ”.

– A gasit unele dintre cele mai ciudate modalitati de a te da jos, nu-i asa, Lyd?

„Da, a facut-o. Doamne, la sfarsitul a sase saptamani de la intalnirea cu el, am crezut ca cantaresc patru sute de kilograme si ca am mustata. ”

Krysta a ras. „Ce geanta a fost.”

„Da.“

„Ma bucur ca cineva l-a descoperit. Nu este ciudat cat de multe s-au schimbat de cand a venit Matt Jones? ”

Lydia s-a gandit la asta. „Mult.”

Au facut drumul inapoi in hol si Lydia i-a imbratisat rapid Krysta. – Multumesc ca m-ai salvat.

„Te salveaza? Nu te-am salvat.

„Stii ce vreau sa spun.”

„E greu aici.”

„Da, pentru proxenetism.”

Argh! Lydia gemu. – Pentru o fata maine cu o fata proaspata.

– Bine, si asta, a fost de acord Krysta.

S-au despartit, luand diferite ascensoare, podeaua lui Krysta pe un canal total diferit. Si cand usile se inchideau, Lydia s-a trezit cautand multimea, sperand sa fie nevoita sa o tina. Tine-l deschis pentru Matt. Dar nici zaruri.

Cand s-a intors la biroul ei si s-a instalat, din ce in ce mai multi oameni se adunasera la ferma cu cuburi. Diviziunea ei putea acum sa foloseasca timpul flex, potrivit lui Matt, iar oamenii au profitat de el, chiar si in cateva zile de cand plecase Dave. Ea era inca considerata personal esential de sprijin si, prin urmare, trebuia sa fie acolo orele ei obisnuite.

S-a autentificat. A verificat din nou emailul sau si a gasit un mesaj nou. Ceva din resursele umane.

Apoi a observat pachetul. FedEx peste noapte – nu, livrare speciala. Ce facea o livrare speciala, confidentiala din pachetul de resurse umane pe biroul ei, adresata ei? Era sfarsitul lunii iulie, deci nu era ora deschisa. Stia ca nu a facut nicio modificare la 401k. Nu a fost timpul pentru recenzii de performanta.

Ce era pe pamant?

Plicul era mare, mai gros decat orice era obisnuit sa primeasca si, in timp ce strecura hartiile de acolo, exista o scrisoare pe stationarea companiei si apoi un pamflet gros, numit Ce trebuie sa stii despre a trai in afara Statelor Unite. Ceva despre impozite.

Ce? Si asa a citit:

Stimata doamna Lydia Charles, Bournham Industries este incantata sa va informeze ca ati fost selectat pentru o promotie pentru directorul de comunicatii pentru operatiuni europene.

Sprancenele i-au tras in sus si dintii inclestati. Ce? Citind mai departe, nu-i venea sa creada cuvintele. Salariul ei ar fi de sase cifre, ei i-ar oferi o indemnizatie de relocare de 8000 USD, acceptarea promotiei trebuia sa aiba loc in douazeci si patru de ore, iar data inceperii locului de munca a fost … ce? Pe baza datelor care i-au dat mai putin de o saptamana.

Reykjavik? Nici nu era sigura cum sa o pronunte. Reykjavik, Islanda. Stia ca, candva in ultimul an, Bournham Industries si-a deschis primul birou european. Fusese o saptamana mare, plina de fanfara, cu Bournham peste tot la televizor, cu o gagicoasa noua pe brat, cu o femeie neinsufletita si stransa, care semana suficient de mult ca Lydia sa se tulbure. Dar, desigur, mai subtire. Acea voce negativa trebuia sa apara acolo, nu-i asa? Si da-i lui Lydia un pic de legatura cu greutatea ei.

Greutate schmate. Daca ar putea face sase figuri ca director de comunicatii …

Dar de ce? Despre ce era vorba? Singura persoana pe care o putea intreba era Matt, pentru ca acum in lantul alimentar s-a dus: Matt, apoi nimeni si apoi un vicepresedinte senior pe care il vazuse doar o data pe an petrecerea anuala de Craciun si care nu ar sti ea de la … bine, de la Krysta.

Islanda. Ce era acolo in Islanda? O gramada de vikingi si stanci. Dar … Dumnezeule. Durerea ei de cap a disparut, corpul i s-a inrosit si aproape a scuturat de bucurie. Apucand documentele, incepu sa se indrepte spre biroul lui Krysta si se opri, deschizand e-mailul care spunea Confidential: Resurse umane. Era doar o copie a ceea ce tinea in maini – deci asta era real. Real. O facuse. Chiar o facuse. A impresionat pe cineva suficient pentru a fi apreciat, pentru a fi recunoscut, pentru a fi recompensat pentru meritele muncii sale.

Cand s-a repezit spre lifturi si a apasat butonul de cinci ori pentru a cobori pe podeaua lui Krysta, ritmul cardiac i s-a triplat. La fel ca salariul meu, se gandi ea. Oh, Dumnezeule! Ar putea sa plateasca imprumuturi pentru studenti in aproximativ … doi ani. Putea! Ea ar! Butoanele au inceput sa inoate in fata ei, micul inel rosu in jurul sagetii in jos transformandu-se in opt. Si acum intrebarile revin in mintea ei.

Cat timp a fost acest lucru in lucrari? Dave fusese plecat de aproximativ o saptamana, tocmai isi facuse prezentarea si era doar o jumatate de fund, fara nici o ocazie de a aprofunda cu adevarat in profunzimea ceea ce planuia. Si in afara de asta, Islanda nu a fost exact centrul romantismului. Daca aveau sa o transfere oriunde, de ce nu in New York, unde se afla lumea editoriala? Avea nevoie de specific aici. Scrisoarea – douazeci si patru de ore pentru a decide si trebuia sa fie acolo in mai putin de o saptamana?

Ce?

Usile liftului nu s-au putut deschide destul de repede si, cand s-au intamplat, statea Krysta.

– Lydia, ce faci aici? Krysta tinea un pachet gros de dosare, aproape mai mare decat ea.

„Ce faci aici?”

„Sunt pe drum spre managementul arhivei pentru a lua o gramada de lucrari acolo pentru scanare.” O apuca pe Krysta de brat, aproape ca arunca dosarele si apoi se regla rapid pentru a-si ajuta.

– Trebuie sa vorbesti cu mine, spuse ea printre dinti scrasniti, cu vocea in soapta puternica.

„De ce imi vorbesti asa?” Spuse Krysta cu o imitatie. Cunoscand grila holului si presupunand ca era un duplicat exact al ei cu cateva etaje in sus, Lydia o trase pe Krysta in ceea ce presupunea ca era un dulap de aprovizionare. Bingo. Ea avea dreptate. O trase pe Krysta, lua dosarele din maini, le arunca pe un loc gol pe un raft si inchise usa. Si apoi i-a inmanat scrisoarea lui Krysta.