Tara Pagodelor de Aur | Stiri evreiesti

Unul dintre cele mai sfinte sfinte budiste, Pagoda Shwedagon din Yangon se spune ca este datat pe vremea lui Buddha. Este acoperit cu tone de aur stralucitor si spira sa este impodobita cu mii de diamante spumante. Construit pe un deal mic, Shwedagon domina intregul oras. Pare sa treaca cu vederea totul si sa explice totul despre Birmania.
Irene Shaland Speciala pentru Stirile Evreilor
FOTOGRAFIE DE Alex Shaland

Myanmar prin ochii unui calator evreu.

Drumul catre Myanmar (cunoscut anterior ca Birmania) este cu siguranta mai putin parcurs, chiar si pentru un globetrotter asezonat. Dar daca te aventurezi impreuna cu ochii si cu inima larg deschisa, tara te imbratiseaza si te innebuneste cu frumusetea ei stralucitoare si prietenia sincera a oamenilor sai. Arta templului tarii este fara egal in eleganta sa. Cea mai profunda spiritualitate a formei sale vechi de budism se imbina perfect cu spiritele pagane ale universului birman.

„Zilele noastre birmane” au inceput in Yangon, unde sunt peste 5 milioane de oameni si cel mai mare centru urban al tarii. Este, de asemenea, acasa pentru cele mai venerate tezaure budiste antice: paginile Shwedagon si Sule acoperite cu aur.

Unul dintre cele mai sfinte sfinte budiste, Pagoda Shwedagon din Yangon se spune ca este datat pe vremea lui Buddha. Este acoperit cu tone de aur stralucitor si spira sa este impodobita cu mii de diamante spumante. Construit pe un mic deal, Shwedagon domina intregul oras. Pare sa treaca cu vederea totul si sa explice totul despre Birmania.

Pagodele sunt adevaratele centre ale vietii oamenilor. Fiecare complex imens contine manastiri, scoli de meditatie si mai multe pagode mai mici, dintre care unele sunt dedicate Nats, spiritelor lumii. Atat Sule, cat si Shwedagon se spune ca sunt datate pe vremea lui Buddha.

Array

Aceste sfinte moaste sunt acoperite cu tone de aur stralucitor si spirele lor sunt impodobite cu mii de diamante spumante.

Credinta straveche practicata in Myanmar infuzeaza fiecare actiune zilnica a oamenilor. Ei considera religia lor ca fiind cea mai veche si cea mai pura forma de budism, scoala din Theravada sau Calea batranilor.

In Theravada, nu exista cler, dar tara este punctata de numeroase manastiri cu 50.000 de calugarite si 40.000 de calugari. Fiecare tanar din Myanmar ar trebui sa devina calugar cel putin pentru o saptamana sau o luna in viata sa.

Cand ne-am impartasit „zilele birmane” cu prietenii nostri, ei intrebau deseori: „Ati gasit vreun evreu in Birmania? Si de ce au venit pe Pamant? ”

Intr-adevar, este greu sa ne imaginam un evreu observator religios, cu familia sa, care ajunge in acest „pamant spre deosebire de oricare altul”, cu campurile sale de orez si nenumarate Buddha si pagode de aur. Dar s-au intamplat si multi au construit averi semnificative, jucand in acelasi timp un rol important in transformarea Birmaniei Britanice, in special Rangoon, intr-una dintre cele mai prospere regiuni din sud-estul Asiei.

Evreii au inceput sa ajunga in Birmania in numar tot mai mare intre primul (1824-26) si cel de-al doilea (1852) razboaie anglo-birmane cand Yangon a fost anexat. Erau Baghdadi, o rasa speciala a tribului evreiesc.

„Birmania budista a fost, in cea mai mare parte, o casa primitoare pentru evrei de aproape 160 de ani.”

– Sammy Samuels

Au existat, de asemenea, evreii indigeni sau „tribali”: Karen, care traiau in primul rand in statul Karen, in regiunile de sud si sud-est ale tarii, si Ben Menashe, care locuiau in indepartatul nord-vest al Myanmarului, in apropierea granitei cu statele indiene din Mizoram si Manipur. De la sfarsitul anilor 40, Karen lupta impotriva guvernului din Myanmar, cerandu-si mai intai independenta si, mai tarziu, o regiune federala autonoma.

De la sfarsitul secolului XX, mii de Ben Menashe tanjeau sa imigreze in Israel. Au inceput sa studieze activ iudaismul din dorinta lor de a reveni la ceea ce credeau ca este religia stramosilor lor. Din 2005, cand rabinul sef al Israelului si-a declarat aliyah legal, multi dintre ei au imigrat in Israel.

Sammy Samuels, administratorul sinagogii, discuta cu autorul.

Cu toate acestea, povestea evreiasca din Birmania apartine Bagdadului. Pentru a intelege mai bine, trebuie sa mergem in Yangon, sa urmam pasii evreilor din Birmania, sa vizitam sinagoga lor si sa ne intalnim cu Sammy Samuels.

Samuels, un barbat respectuos cordial in 30 de ani, ne-a invitat sa vizitam sinagoga Yangon pentru a sarbatori atat Shabbat, cat si a patra noapte de Chanukah. Daca l-as fi intalnit pe Sammy in Upper West Side din New York, l-as fi luat pentru un student la Universitatea Columbia. Un cetatean adevarat al lumii, Sammy a fost educat atat in ​​Israel, cat si in SUA, cu studii superioare in programare de afaceri si calculatoare si a lucrat ani de zile in New York. Ar fi putut alege sa ramana in SUA sau sa mearga in Israel. Dar un descendent al mai multor generatii dintr-o familie Baghdadi din Birmania, Sammy detine lanterna pentru a pastra iudaismul in tara pagodelor de aur. Stramosii sai, care provin din Bagdad la inceputul secolului al XIX-lea, a fost unul dintre fondatorii Marii Sinagogi din Birmania din 1854 si primul sau manager de facilitati. Aceasta responsabilitate a ramas in familie.

POVESTEA LUI SAMUELS

Pentru mine, Sammy este regalitatea evreiasca a Birmaniei. In timp ce asteptam sa soseasca alti oaspeti pentru serviciul de seara, Sammy isi spune povestea.

In 1978, cand bunicul lui Sammy Isaak era pe moarte, i-a cerut fiului sau, Moise, tatal lui Sammy, sa promita sa nu paraseasca niciodata Yangonul si sa abandoneze sinagoga. Cand cu cativa ani in urma, tatal lui Sammy era grav bolnav si avea doar un timp scurt pentru a trai, Sammy i-a promis acelasi lucru. Nu a contat ca nu exista rabin, nici o adunare si doar cateva familii. Ca un adevarat scion al dinastiei, Sammy urmeaza pasii stramosilor sai. In fiecare zi, el si surorile sale, Dinah si Kaznah, tin usile sinagogii deschise pentru expatriati, calatori ca noi si oricine este interesat.

Cand strabunicul lui Sammy a ajuns in Rangoon, el, la fel ca multi alti Baghdadi, nu a scapat de persecutii si pogromuri. El a cautat si a gasit un teren larg deschis pentru o intreprindere comerciala. Acestui prim Samuels, ca si alti nou-veniti Baghdadi, i s-a alaturat curand o familie extinsa, stabilindu-se, lansandu-si afacerile si casatorindu-se. Familia Samuels a devenit confortabila in stilul lor de viata si prospera in afacerile lor. „Birmania budista”, spune Sammy, „a fost, in mare parte, o casa primitoare pentru evrei de aproape 160 de ani.”

In cele mai bune perioade, sinagoga ar putea gazdui 500 de persoane in plus.

In 1893, vechea structura de lemn din 1854 a fost inlocuita cu noua frumoasa cladire pe care o vedem astazi. Britanicii si evreii au dorit ca lumile lor sigure sa dureze pentru totdeauna. Dar al doilea razboi mondial si invazia japoneza au pus capat acestei vieti confortabile.

Samuelii au ramas din cauza convingerii lor puternice: Sinagoga, la fel ca credinta iudaica in sine, nu trebuie abandonata. Iubita sinagoga a supravietuit bombardamentelor, incendiilor si jafurilor.

Din aproape 3.000 de evrei care au parasit Rangoon in 1941, cateva sute s-au intors dupa razboi doar pentru a gasi devastari si ruine. Sinagoga a ramas insa intacta cu toata frumoasa sa Tora Sifrei pastrata in siguranta.

Pana la sfarsitul secolului XX, in tara existau mai putin de 50 de evrei. Familia Samuels a ramas si a perseverat in toti acei ani tulburi. La fel si iubita lor sinagoga cu usile larg deschise in fiecare zi.

SINAGOGUL

Situata pe strada Dalhouse, sinagoga se afla la o distanta de mers pe jos de multe case evreiesti inainte de razboi. Acum, se afla in inima districtului musulman din Yangon si este foarte usor de ratat.

Situata pe strada Dalhouse, sinagoga se gasea la o distanta de mers pe jos de multe case evreiesti inainte de razboi. Acum, se afla in inima districtului musulman din Yangon si este foarte usor de ratat. Numai cand ghidul nostru ne-a oprit si a spus: „Uitati-va in sus”, ne-am abatut de la obiectivele de pe strada si am privit peste peretele alb inalt, la o arcada decorata cu dale albastre si albe si o menorah cu sapte ramuri. Numele Marii Sinagogi din Birmania era de asemenea in albastru profund: Musmeah Yeshua , aproximativ tradus ca „aduce mantuire” sau „locul mantuirii”.

In cel mai bun timp, sinagoga ar putea gazdui 500 de oameni in plus, spune Sammy. Dar, in acea noapte fierbinte de decembrie, eram doar cativa dintre noi. Am venit din diferite locuri din lume pentru a sarbatori Shabbat si Chanukah: o familie israeliana care troteaza pe glob cu un copil, un cuplu din New York, calatori ca noi, doi barbati si o femeie, expati si profesionisti din Colorado si Florida, care traiesc si care lucreaza in Yangon. Am fost la fel de fericit ca un copil cand Sammy mi-a cerut sa aprind lumanarile.

Doua Sifrei Tora in cutii rafinate din argint antic.

In timp ce exteriorul sinagogii este modest, interiorul este magnific, cu un plafon si coloane in crestere frumoase, bimah central sculptat complex si, la capatul indepartat, hekhal hekosh sau Sfanta Chivot, cu doua Sifrei Tora in cutii rafinate din argint. Erau 126 dintre ei, a explicat Sammy. Toate au fost aduse de-a lungul anilor de diferite familii donatoare. Cand familiile au parasit Birmania, si-au luat Tora cu ei, dar doua raman.

CALEA PATRIMONIULUI IUDINIC IN YANGON

Yangon are cel mai mare numar de cladiri din epoca coloniala cele mai bine conservate din toata Asia de Sud-Est. Pentru noi, o structura din epoca coloniala din Yangon, care a evocat cel mai bine atat eleganta impunatoare a vechiului Rangoon, cat si importanta Bagdadului in economia orasului: cladirea Sofaer cu patru etaje care ocupa intregul bloc dintre strazile Low Pansodan si 37. .

Cladirea canapelei.

Fatada sa galbena in stil italian este bogat decorata si are o intrare albastra recent refacuta in Sofaer & Co. In 1906, Isaak Sofaer, arhitect prin pregatire si membru al uneia dintre cele mai proeminente familii Baghdadi din Birmania, a schitat designul acestui a construit si a insarcinat renumitul arhitect Thomas Swales sa-l construiasca. Nu a fost economisita nicio cheltuiala.

In addition to their talents in commerce, the Baghdadi pioneered something else in Asia that never existed there before: philanthropy. Not many Yangon visitors admiring the Sofaer’s Building know that when it was completed, the family donated beautifully ornamented gates in front of the Victoria Memorial Park and Zoological Gardens that were formally opened by the prince and princess of Wales.

THE CEMETERY

Our Jewish heritage path brought us to the Jewish Cemetery, a half hour’s walk northeast of the synagogue. We climbed a set of broken steps leading to the top of the brick wall. In front of us were rows of neat identical gray tombstones. The cemetery is severely overgrown. There are more than 700 graves, we were told, with the oldest dating back to the mid-19th century when the Baghdadi began arriving in growing numbers. We were able to locate the tombstones of two Samuels: Jack, who died in 1954, and Isaak, Sammy’s grandfather, who was buried there in 1978. We left a couple of stones on each. Cemeteries preserve memories when all else is gone. Maybe, I thought, this is why we always leave stones there, not flowers. Flowers will wither and die, but the stones stay forever, like memories in our hearts.

Cimitirul evreiesc: in fata se afla randurile de pietre tombale identice gri.

Tatal lui Sammy i-a spus ceva care i-a fost in inima de atunci. Ca un adevarat Bagdad, Moise a spus: „Numerele nu conteaza. Ceea ce este puterea credintei tale. Daca ai credinta puternica, ai simti lumea. ”

Despre Rosh Hashanah si Chanukah, Sammy ne spune, familia, prietenii si vecinii de diferite credinte vin la sinagoga pentru sarbatoarea sarbatorilor si isi aduc mancarea nationala ca cadouri. Toata lumea, spune el, iubeste clatitele cu cartofi ai mamei sale, Nelly.

Sammy, surorile sale, mama lor si frumoasa sotie a lui Sammy, Zahava Isfahani, un Baghdadi de origine iraniana, „se simt foarte mult ca fiind evrei din Birmania sau burghezi evrei”, spune el.

„Ne place tara in care ne-am nascut si am crescut. Iubim si respectam cultura birmana si inimile amabile ale birmanilor.”

He is often asked “Why?” Why are they staying in Yangon instead of, say, making an aliyah to Israel? Few families are not a community worth dedicating your life to. But Sammy sees beyond the numbers. Like his father taught him, he “feels the world.” And for the benefit of that large world, he keeps the proud Baghdadi history alive. The synagogue which he serves is once again sustaining the Jewish spirit.