Yang Zhu

(Nota: aceasta este extrasa din cartea mea Calatorie in Jogya, scrisa acum aproximativ ani.)

Dupa zborul meu de cateva ore din New York, dupa ce a fost vazut de varul meu Wilhelm, Charles m-a intampinat cu o imbratisare mare in aeroportul din HK. Este un aeroport foarte modern, cu o multime de sticla albastru pal si otel inoxidabil. Are o unitate de imbarcare si debarcare care este separata de terminalele de zbor care este legata de tramvai. Pleaca aproximativ o data la patru minute, desi fanaticii calatoriilor se vor grabi invariabil cu cea mai mare urgenta de a merge mai departe, astfel incat sa poata inevitabil sa astepte celalalt capat.

Aceste aeroporturi moderne sunt ca o calatorie la mall. Exista numeroase unitati de vanzare cu amanuntul fanteziste, care nu reusesc sa-mi pompeze sangele, intrucat nu o vor face pentru cumparatorul angajat. Nu am inteles niciodata „experienta” de cumparaturi la aeroport. De ce oamenii par posedati cu dorinta de a cumpara parfum, cravate, bomboane de ciocolata si bautura doar pentru ca poarta emblema „fara taxe” este dincolo de mine. Desigur, nicio experienta in aeroport nu ar fi completa fara McDonald’s. Are un chiosc situat in zona de sosire, imediat vizibil, deoarece iese din bagaj. Un astfel de punct de vedere este probabil un confort pentru primul calator, poate un pic mai rau, chiar si dupa doar cateva ore de acasa. Pentru altii trebuie sa provoace intrebarea, nu exista scapare? La urma urmei, calatorim in principal pentru a vedea diferite lucruri,

Hong Kong este la marginea de nord a tropelor, cam la aceeasi latitudine ca Havana. Urechile uriase de elefant, lungimea bratului cuiva cresc aici si acolo, alaturi de palmier, pin si hibiscus pentru a oferi verdeata ceea ce altfel ar fi un cadru urban, concret, format din banci, scoli, hoteluri si cladiri comerciale.

Charles locuieste pe o insula cvasi-indepartata care tine aeroportul, imprastiata printre comunitati antice si prefabricate, care aglomereaza coasta .

Array

.. si vaci salbatice, care se indreapta fara rost de-a lungul intinderii ne dezvoltate a muntelui. El locuieste intr-o comunitate de tipuri de pensionare, o enclava numita Discovery Bay, Disco Bay pentru scurta sau derisiv Delivery Bay, de vreme ce o multime de fostii copii cu copii au revendicat dezvoltarea pentru ei insisi. Disco Bay se afla cu ½ ora de mare viteza cu feribotul de pe Insula Centrala congestionata, nodul HK.

Disco Bay are o plaja, un magazin alimentar, un magazin video si o banca. Cateva restaurante asiatice, plaja si o plaja pitoreasca nu tin decat un salt, sariti si un salt de pe aterizarea feribotului. Nimeni, in afara de un batran geezer danez incapatanat, nu indrazneste sa inoate in apa, de teama de poluare. Multi albi sunt singuri acolo, desi chinezii si alti asiatici tind sa se ascunda sub pinii din apropiere, care se opresc la pasarela care demarca resedintele de pe plaja. In serile, oamenii se aduna in piata pentru a bea bere la drum, in special in weekend. In timpul zilei, piata este un loc de joaca proxy pentru munchkins si un loc de adunare pentru fetitele lor din Filipine si din ce in ce mai indoneziene.

Hong Kong este o serie de munti. Kowloon, o insula, este cantoneza pentru noua dragoni. Referinta dragonului este la muntii insisi, fiecare deal fiind o cocoasa in coloana vertebrala a spatelui dragonului. Avand in vedere dealurile sale, mersul in jurul HK poate fi o corvoada.

Pe Central, exista o scara rulanta care ajuta pietonii sa urce o inclinare ascutita: cu cat este mai sus muntele, cu atat sunt mai exclusiviste resedintele. Disco Bay nu are o scara rulanta, asa ca trebuie sa prindem un autobuz, o naveta sau sa urcam scarile abrupte de alabastru, care amintesc de unele ruine maya polisillabice, dar pentru balustradele cu plumb si scurgeri verzi ale vegetatiei bine ingrijite. Disco Bay nu permite automobile. Sunt permise un numar finit de carute de golf, cu un pret minunat. Cartile adauga mult sentimentului de pensionare-comunitate.

Poluarea inabusitoare a Centrului l-a impins pe Charles de la fosta sa locuinta in North Point. Accesibil cu metroul modern, North Point este ca restul de HK, situat strans pe spatele unuia sau altui dragon. Este o adunare de inaltime la inaltime inalta, veche si usor mucegaita dintr-o umiditate perpetua a marii. Unele anotimpuri sunt mai rele decat altele. Un prieten mi-a povestit despre prima oara in HK, cand costumele lui atarnate au crescut mucegaiul in dulap din umeda omniprezenta. Acesta este motivul pentru care aparatele de aer conditionat tind sa functioneze constant, in special dupa luna martie, cand temperaturile sunt suficient de calde pentru a asigura o buna crestere a mucegaiului. Exista cel mult patru luni gratuite AC, cel mult. Pentru epoca moderna, AC a devenit ceva de necesitate, cum ar fi focul. In timpul lunilor pline de umplere, oamenii se micsoreaza la ideea de a intra in spatiile pline de sardine dense, unde chiar si briza oceanica sunt reticente sa mearga. Exista o multime de shui si foarte putin feng. AC-ul agraveaza problema prin aclimatizarea oamenilor la frigiditatea anormala, date fiind conditiile tropicale. Mutarea in interior este o urzeala din iulie pana in ianuarie, un soc pentru sistemul la care niciun corp nu poate deveni vindecat corespunzator, desi profesionalismul orasului necesita ca majoritatea sa fie imbracate pentru ianuarie – mai multe haine sunt mai civilizate, pana la urma. Decalajul interior-exterior este un contrast marcat cu modul in care lucrurile se folosesc in China. De exemplu, in timpul meu petrecut la scoala de la Beijing pentru diplomati, un coleg profesor, cu cativa ani mai mare decat mine, o luase pe o sotie chineza, mostenind, asa cum era, o soacra chineza in tranzactie.

Fosta North Point a locuit de Charles se afla la parterul unei inaltimi de 12 etaje. Exista o curte imprejmuita pe parti de ridicari rezidentiale. Spatele dragonului, picurand constant cu apa, a format un perete impasibil, pe care vocile rasunau la etajele superioare, necesitand petreceri politicoase … petrecerile bune chiar avand in vedere constrangerile de volum. De departe cel mai politist partian, rezident prin excelenta, a fost Hitler, un crap negru de trei lire, limitat la o piscina de pantofi sculptata in coasta de munte, dimensiunea lui fiind atat de mare incat nu-i permite cu greu sa se intoarca. Cineva si-a dat seama ca pentru ca pestele sa fie in astfel de conditii incarcerate, trebuie sa faca penitenta pentru infractiuni crunte din viata trecuta. Hitler parea sa ispaseasca cu seriozitate, nu a reusit decat in ​​rare ocazii.

Charles si-a impartasit spatiul de locuit cu un irlandez si un francez. Irlandezul Fintanne mi-a adus aminte de unul dintre blok-urile din filmul Trainspotting, un tip subtire de clasa muncitoare din Marea Britanie, care a fortat nenumarate noduri si zambeste pentru imposibilitatea de a intelege un cuvant pe care l-a spus. El a avut acest spirit expatriat de gastigator, sa intre in practic orice fel de afacere pentru a obtine bani pentru a obtine orice sortiment de droguri pentru consumul de droguri, nu cel mai putin dintre acestea era cocaina (care trebuie sa fie reflectata cu cel putin trei silabe). Fata lui parea sa poarte semnele acestei intensitati, desenata si uscata ca pielea, accentuand ochii globulosi scartaitori si dintii rodentiali, pata de cafea, marmelada si carciume de tutun si hasi.

A fost greu sa-l observati pe Jean-Jacques fara o tigara sau o picatura in mana. El era mult mai supus decat Charles sau Fintanne si fluxul sau de numerar arata asta. Evident, a fi broker de vinuri in Hong Kong nu este deosebit de lucrativ. In mai bine de trei ani in HK, si-a sapat singur o groapa de datorii de la a fi nevoiti sa imprumute in mod constant bani pentru a partaja in viata HK. Este genul de oras in care poti iesi in fiecare seara. Exista intotdeauna acest restaurant pentru a incerca sau acel promotional pentru a participa, intotdeauna. Dar iesirea nu este ieftina, chiar daca mergi ieftin. Arata cum te-ai putea astepta ca varul francez al lui Eddie Munster sa arate, un cap dreptunghiular cu sprancene intunecate groase si o capra, un pic de pofta. De multe ori ma recapatase intre inhalare si printr-un fum de acest „splendid” eveniment sau acel schimb „absolut genial”. Printr-un pic de finagling, el a aranjat genial, fara costuri, intrarea noastra in Hong Kong Sevens, un renumit eveniment international de rugby. Fiind sarac, a avut mereu ochii pe legatura, economia informala a prietenilor ajutand prietenii pe cheltuiala companiei.

Phillipe a fost un alt francez care a fost proprietarul unui restaurant specializat in vin francez la fel de mult ca bucataria franceza. Phillipe era un blond diminutiv care purta un accent francez gros. El a avut o fascinatie intortocheata pentru negri, pe care unii i-ar putea interpreta drept rasisti. De exemplu, la o petrecere din anii ’70 a purtat o peruca afro si mi-a comentat copios despre parul meu cu o jocularitate atragatoare care poate amuza usor amuzamentul. Poate ca este un lucru francez pe care nu sunt apt sa-l inteleg. In alte ocazii, poate in jurul unei palcuri in timp ce se minuna de iubita lui blonda dansatoare, va mentiona ca a fost intotdeauna cu femei negre, fie din Brazilia, Coasta de Fildes, fie din Madagascar. Minunea era indragostita de ironiile, caci un american blond cu aspect de Madonna nu era designul lui. A fost atat de francez, vorbind filosofic pe minutiunile iubirii,

Natasha este asociatul meu uzbek din zilele mele la Beijing. A migrat in jos, dupa ce a studiat dreptul la Yale. Este o sora de soi, actionand ca partenerul meu de incredere de dans si cautator de distractie oriunde. Este o strada de cultura: nascuta dintr-un tata uzbek si o mama rusa, vorbea limba rusa, uzbeka, mandarina si engleza prin ochi fumurii, par rosu nisipos si pielea cea mai draguta pe care ti-o puteti imagina, toate pe un cadru deschis. Asiaticii centrali stau la rascruce de cucerire istorica: inaintea rusilor, erau musulmanii, inca mai devreme mongolii. Aceste straturi de istorie sunt evidente in chipurile asiaticilor centrali, unii care se uita in Asia de Est, Arabesca, Europeana, zambetele chiar asemanatoare cu asiaticii de sud. Ea s-a identificat pe ea si pe oamenii tatalui ei ca unul dintre urmasii lui Chingis Khan, masculul alfa despre care spune ca a spus cu dispret ca iarba (legumele) este pentru animale si carnea este pentru barbati. Ii iau declaratia pentru a insemna ceva mai mult decat a fi un carnivor invrednicit, mai degraba a fi o incercare de ancorare a identitatii intr-un timp inainte de sovietism si islam.

Nu mi-a placut intotdeauna Natasha, desi acest lucru parea sa se schimbe candva in zilele nebune de la Beijing, cu un deceniu mai devreme, cand se intalnea cu prietenul meu tailandez Achop. In HK, Natasha m-a prezentat intr-un cerc de asociati pe care altfel nu i-as intalni lovind-o exclusiv cu Charles. Intr-o astfel de ocazie, cu Natasha, la un moment dat in clubul in aer liber, am intalnit-o pe Wendy, o fata sanatoasa indoneziana chineza, care a mestecat carne dintr-o broasca in asa fel incat sa sugereze ca era intr-adevar un mancator fin de carne. Nu m-am putut opri de a juca. Chiar daca nu am impartasit niciodata aceasta impresie de carne cu ea in mod direct, mi s-a parut in mod neasteptat sa-si sprijine capul in alte moduri, cum ar fi atunci cand s-a sugerat cartea, My Year of Meat, un rechizitoriu intelept al industriei americane a carnii sau cand mi-a oferit ceva bulion de porc ca remediu pentru raceala mea de calator.

Nu in fiecare zi am dat peste un indo-chinez in ratacirea mea, ca ea era budista era deosebit de atragatoare. Avea acest zid birmanez atarnat de amprenta lui Buddha in dormitorul ei. Era o mare tapiserie tridimensionala din panza neagra pe care erau cusute fire de aur si paiete. In centru era amprenta in sine, pufoasa si stralucitoare inconjurata de embleme budiste de bun augur. Designul a fost foarte asemanator cu palariile thailandeze de elefanti pufosi cu paiete populare in urma cu cativa ani. Inainte de a pleca in Thailanda, ea mi-a oferit o copie a lui Goldmund si Narcis a lui Herman Hesse, care este, in esenta, o poveste a unui calator in timpul ciumei, un om care se contine in principal cu senzualism existential.