Ziare decolorate, librarii de ocazie si pub-uri engleze deosebite

Fostul duc de York din Lichfield … un semn al timpului pentru pub-urile engleze (Fotografie: Patrick Comerford, 2009)

Patrick Comerford

Ce v-ar lipsi daca viata si cultura locala s-ar schimba dramatic? La ce va acordati, care este in fundal, dar caruia v-ar parea rau sa va luati la revedere?

Familii, prieteni, oameni, Biserica, viata parohiala, amenajari sportive locale – si chiar vremea – in afara, exista ceva ce v-ati gandit foarte putin la faptul ca veti lipsi, totusi, daca veti gasi ca nu este acolo cand va veti trezi pana maine dimineata? Ziarele locale, librariile de ocazie si pub-urile engleze de moda veche vin pe lista mea in aceasta vara.

Incetarea ziarului local

Cred ca mi-ar lipsi ziarele locale. Am lucrat pentru atatia dintre ei in trecut, incat le cunosc valoarea si locul lor in societatea locala. Mi-am inceput cariera de jurnalist independent in ziarele locale din Midlands-ul englez, la inceputul anilor ’70, incluzand Lichfield Mercury , Rugeley Mercury si Tamworth Herald , inainte de a contribui la Kilkenny People , dupa care am ocupat o slujba cu ziarul People. grup din Wexford si Wicklow, incluzand Wexford People , The Enniscorthy Guardian , New Ross Standard , Wicklow People si Bray People .

Am stat in Wexford trei ani, apoi am trecut la The Irish Times , ramanand acolo inca 27 de ani.

Si asa, dupa mai bine de 30 de ani in jurnalism, sunt trist sa vad ca ziarele locale se inchid la stanga, la dreapta si in centrul Angliei. Ultimul care mi-a atras atentia a fost Lichfield Post . Poate a fost un rival pentru Lichfield Mercury , dar este inca trist sa vezi ca un ziar local este inchis de proprietarii sai.

Lichfield Postei , care a inceput in anii 1980 ca o lucrare de companie la Chase Post a inchis luna trecuta cu pierderea locurilor de munca 17 de jurnalisti si 94 de locuri de munca in toate departamentele. Alte titluri care vor fi inchise in ultimele saptamani in Midlands includ Tamworth Times , Burton Trader , Walsall Observer , Bedworth Echo , Rugby Times , Loughborough Trader Xtra , Ashby Trader & Echo si Coalville Echo . Postul Birmingham a trecut de la a fi un cotidian la a fi saptamanal.

Scriind in The Guardian marti, Simon Jenkins a spus: „In prezent industria ziarelor este ca armata britanica care se retrage la Wapping .

Array

.. Ziarele locale mor linistit …”

Dar criza cu care se confrunta presa nu este doar o criza pentru ziarele locale. Exista un mare semn de intrebare care atarna de viitorul celui mai vechi ziar de duminica din Marea Britanie, Observer . In multe privinte, blogurile inlocuiesc ziarul local. Pot fi actualizate rapid; ei sunt acolo cand apar vestile. Ei comunica cu oamenii intr-un mod care serveste doar pentru a arata cate ziare si-au pierdut contactul cu cititorii lor. Unul dintre cele mai bune exemple de blog-uri de stiri locale actualizate, pungi, pline de viata, informative si bine proiectate este Lichfield Blog: http://thelichfieldblog.co.uk/.

Multe ziare locale din ultimii ani s-au redus la informatii subtire de stiri care au ajutat la vanzarea buletinului publicitar pentru vanzatorii de masini si agentii imobiliari. Si acum, cand recesiunea a lovit mai mult vanzarile de case si masini decat multe alte sectoare, ziarele locale sunt lasate sa se intrebe cum joaca din urma pierderile de venituri, mai degraba decat sa se intrebe de ce au pierdut legatura cu motivul pentru care sunt acolo in prima instanta – sa ne dea vestea.

In aceasta saptamana, la Lichfield, am fost fericita sa cumpar Lichfield Mercury si sa iau din nou la curent cu noutatile locale dintr-o parte a Angliei care inca mai face parte din mine.

Cainii pierduti sunt reuniti cu proprietarii lor dupa multi ani. Profesorii premiati continua sa se pensioneze. Scriitorii locali produc carti noi. Stirile despre pompa parohiala sunt inca demne de spus. Oamenii din aceasta parte a Angliei sunt nerabdatori sa le spuna vecinilor ca au citit ziarul local in sireturi indepartate, inclusiv Alpi, Golful si Antarctica.

Soarta librariilor la mana a doua

Magazinul Oxfam din Lichfield (Fotografie: Patrick Comerford, 2009)

Cred ca mi-ar lipsi de librariile de ocazie bune. Saptamana trecuta, The Guardian a sustinut ca librariile second-hand Oxfam reprezinta o amenintare reala pentru cele mai bune dintre librariile second-hand engleze. Magazinele Oxfam platesc de multe ori tarife mai mici ca organizatii de caritate, sunt adesea angajati de voluntari si, mergand in favoarea blockbusters-urilor populare si a favoritelor de la piscina, acestea nu reusesc adesea sa stocheze carti de interes de specialitate, precum istorie locala, teologie si clasici.

Pe de alta parte, unele dintre aceste avantaje se bucura de alte librarii principale, inclusiv unele librarii catedrale, universitare si sindicale studentesti.

Oxfam poate fi cu greu blamat pentru inchiderea unora dintre cele mai bune librarii second-hand din Dublin. Alte forte erau la munca, inclusiv lacomia proprietarilor care cereau chirii mai mari si mai mari si decizia unor proprietari de a intra online.

Dar a fi online nu poate inlocui niciodata prezenta fizica. Imi place aceasta experienta serendipitous dupa ce am intrat intr-o librarie de prima mana a doua si am dat peste idei si subiecte care nu au ajuns niciodata pe lobii frontali inainte de a iesi cu doua brate mai mult decat le-a recomandat fizioterapeutul si inca am schimbat in adancul meu buzunar.

The Staffs Bookshop, Dam Street, Lichfield (Fotografie: Patrick Comerford, 2009)

Miercuri dimineata, am petrecut mai mult timp decat ma asteptam si am cumparat mai putin decat ar fi trebuit, in doua dintre librariile mele second-hand preferate, Libraria Staffs de pe strada Dam din Lichfield si libraria care face parte din Samuel Johnson Birthplace Museum din Breadmarket Street.

Sfaturi ale dr. Johnson in afara capului reginei din Lichfield (Fotografie: Patrick Comerford, 2009)

Din pacate, Magazinul Staffs are mai putine carti despre istoria locala, iar noua intrare iese de la eleganta sa decolorata. In Samuel Johnson Birthplace Museum, se pregatesc sa sarbatoreasca cea de-a 300-a aniversare a nasterii Dr. Johnson, fiul unui librarier din Lichfield, luna viitoare … dar mai multe despre asta luna viitoare …

Pub-urile cu multe nume

Cred ca mi-ar lipsi si pub-urile locale. Nu sunt una pentru bere calda intr-o dupa-amiaza engleza de vara. Da-mi Pinot Grigio in schimb, te rog. Dar exista un anumit farmec in pub-urile englezesti care nu se regasesc in pub-urile irlandeze.

Talbotul din Quemerford (Fotografie: Patrick Comerford, 2008)

Acum doua saptamani, am fost placut fermecata de intampinarea calduroasa pe care am primit-o in White Hart din Calne si Talbotul din Quemerford. Sunt amandoi in nordul Wiltshire si, desi pot sa nu apara niciodata intr-un Ghid Albastru pentru pub-urile englezesti , au avut o autenticitate usoara si o primire cu adevarat calduroasa.

Saptamana aceasta, am revazut cateva pub-uri din Lichfield cu care aveam mai mult decat o cunostinta trecatoare la inceputul anilor ’70 in perioada adolescentei mele tarzii si la inceputul anilor 20. Si este trist sa observam ca unele dintre aceste pub-uri au plecat pentru totdeauna.

Printul de Wales de pe strada Bore, Lichfield este inchisa de mult timp (fotografie: Patrick Comerford, 2009)

La un moment dat, cand stateam pe Birmingham Road, am facut cunostinta din cap cu ducele de Wellington. Stiam bine printul de Wales si George al IV-lea, asa cum m-am alaturat multor localnici si alezelor locale din ambele locuri din strada Bore. Am avut fotografia mea facuta de contele de Lichfield. Si am fost oaspete al Ducelui de York din Greenhill – trezindu-ma sa aud vestea loviturii de stat impotriva lui Salvador Allende din 1973. Ducele de Wellington este inca acolo pe Birmingham Road, contele de Lichfield sta langa McDonald’s in Conduit Street, iar George IV a avut o noua inchiriere de viata ca loc de muzica populara. Dar Printul de Wales s-a inchis de mult, iar ducele de York ii este greu sa gaseasca un chirias.

Ducele de York a fost numit dupa James II. Cu ferestrele sparte si semnele decolorate, taie astazi o imagine singura. In interior, mi-l amintesc ca fiind o cladire cu rama de lemn – pentru toata lumea ca un pub traditional din tara engleza. Trebuie sa fi datat cu mult inainte ca ducele de York sa devina James al II-lea in 1686 si a fost principalul pub cand a fost sarbatorit Greenhill Bower de la Lichfield.

The King’s Head … ideal pentru o bautura lenesa cu prieteni vechi in curtea pietruita in soarele de vara (Fotografie: Patrick Comerford, 2009)

Dupa marti seara in Catedrala Lichfield, Evensong, am petrecut o jumatate de ora cu un vechi prieten si coleg la soare, in curtea pietruita a King’s Head din Beacon Street, aproape de fostele birouri ale Lichfield Mercur, cand incercam sa incep lucrand ca jurnalist independent. Dupa cina, am trecut de Paradis – ei spun ca sunt prea batrana ca sa stiu ce se intampla acolo – si aveam un pahar de vin in capul reginei din strada Reginei. Capul Regelui si Capul Reginei intr-o seara – o combinatie regala, corecta, chiar daca nu m-am aventura in Paradis.

Dar ceea ce se intampla cu vechile pub-uri istorice ale Lichfield, este simptomatic de ceea ce se intampla cu pub-uri vechi, prietenoase din intreaga Anglie. In urma cu aproape trei secole, in 1732, cand Lichfield avea o populatie de 3.500, orasul catedralelor avea 80 de pub-uri, unul pentru fiecare 44 de oameni. Astazi, Lichfield are o populatie de 30.000 si aproximativ doua zeci de pub-uri.

Unele dintre numele pub-urilor indelung pierdute ale lui Lichfield deschid curioase dezbateri istorice. Numele celor trei coroane – candva iubit al doctorului Samuel Johnson care s-a nascut la cateva case distanta la coltul Market Place si Breadmarket Street – s-a referit la unirea celor trei regate ale Angliei, Scotiei si Irlandei sub James I? Sau s-a referit la Tripla Coroana a Papalitatii?

The Swan … a fost cel mai vechi pub din Lichfield? (Fotografie: Patrick Comerford, 2009)

Desigur, George nu trebuie confundat cu George al IV-lea. The King’s Head sustine ca este cel mai vechi pub din Lichfield, datand din 1408, dar nimeni nu stie ce rege a fost numit dupa aceea. In ciuda acelor afirmatii, lebada este mai veche – dateaza din 1362, dar nu este un pub in sensul traditional al cuvantului de azi … este un restaurant foarte fin.

John Shaw, care este expert in numele pub-urilor Lichfield, spune ca Talbot – care a cedat de mult timp unei arcade de magazine moderne – si-a luat numele din familia Talbot, Earls of Shrewsbury si patronii carierei arhitectonice a lui Pugin. Poate ca s-a aflat pe locul casei din orasul Lichfield din secolul al 17-lea al Comberford-urilor din Comberford din apropiere, care au folosit un talbot ca emblema heraldica.

In dorinta de a urma moda, unele pub-uri din Lichfield si-au pierdut numele traditionale. Acornul din strada Tamworth, care poate si-a luat numele dintr-o legenda locala despre Charles II ascunsa intr-un stejar in timpul Razboiului Civil englez, a fost redusa din nou trista in 1988 in ceea ce priveste Porcul si Trufa.

Capul Reginei, de pe strada Reginei, are un puternic sentiment de comunitate. Atat carciuma, cat si strada dateaza din anii 1830 si isi iau numele de la regina Victoria. Aceasta zona avea o mare populatie de imigranti irlandezi in anii 1860, si totusi a ramas unul dintre cele mai traditionale pub-uri engleze din Lichfield.

Pierderea de locuri precum Printul de Wales sau Ducele de York este pierderea unui sentiment de comunitate, a unei constientizari a locului si poate a unui sentiment de istorie. Dar am fost fericit sa ma intorc in capul regelui si in capul reginei in aceasta saptamana si sa petrec o parte din timp in ambele locuri citind mercurul Lichfield . Mi-ar placea sa pierd ziarele locale vechi, librariile de ocazie bune si acele pub-uri engleze pitoresti.

The Old Pubs din Lichfield, de John Shaw, a fost publicat pentru prima data in 2001 si reeditat in 2007 de catre George Lane Publishing, Lichfield, Staffordshire, WS13 6DU (9,99 lire sterline in librariile din Lichfield).