A Season of Angels Page 34

Traficul in oras a fost greu, dar Jody abia a observat. Ea a condus cu pas, mintea ratacind de la un subiect neinsufletit la altul. Cand a intrat in locul ei atribuit in garajul de parcare, a fost surprinsa sa-si dea seama unde se afla si nu avea nici o amintire a navei.

Cel putin in timp ce se afla la birou, isi putea ocupa gandurile cu alte chestii decat mama lui Jeff. In ciuda a toate, o mica parte din ea – nu, a corectat-o, o mare parte din ea – fusese ranita de lucrurile pe care Gloria le-a spus.

De ce ar trebui sa conteze ca soacra ei sa-i spuna fiului sau mort ce sotie teribila a fost Jody?

Cumva s-a intamplat.

O nelinistea ca parerea lui Gloria despre ea era atat de importanta. Jody fusese o sotie buna. Nici o femeie nu l-ar fi putut iubi mai mult pe Jeff. Nici o femeie nu s-ar fi putut intrista mai tare sau mai mult – cu exceptia, eventual, a mamei sale.

Din cauza lui Timmy era imposibil ca Jody sa-si izoleze viata asa cum avea Gloria. Din cauza lui Timmy, a fost nevoita sa se ocupe de prezent. Facuse o treaba buna sau, cel putin, presupunea ca avea pana cand fiul ei isi scrisese scrisoarea catre Dumnezeu. Timmy avea nevoie de ea, nu sa priveasca inapoi si sa planga de durerea ei, ci sa stea inalt si mandru si sa indice directia viitorului lor.

Jody nu s-a asezat mai mult decat la biroul ei, gandurile ei mai confuze ca niciodata, cand a ajuns Glen Richardson. Privi spre fata calda si ingrijorata a avocatului si simti un sentiment imediat de seninatate.

El a avut o afectare calmanta asupra ei si a avut din prima. Nu-i trebuia mult timp sa devina un bun prieten si niciodata nu mai avea nevoie de unul.

– Cum a mers cu soacra ta? intreba el, stand pe marginea biroului ei.

Jody isi indeparta privirea. „Nu e bine.”

„Este o femeie batrana singura.”

– Stiu, a spus Jody, dar intr-un fel asta nu face acest lucru mai usor.

Ochii lui Glen erau simpatici. „Sunt sigur ca nu.

Array

Cum e Timmy? „

„Grozav. Verifica apa din standul copacului in fiecare dimineata, asa cum ai spus. Jur, a adus fiecare copil din casa cartierului pentru a le arata pomul de Craciun pe care l-a taiat singur. ”

„Hei, nu primesc niciun credit?”

„Aparent nu. Are cartierul crezand ca este un brasac obisnuit. A vrut sa poarte camasa in carouri si cizmele la scoala in aceasta dimineata. Se pare ca are o imagine pentru a trai pana acum.

Glen chicoti, dar apoi ochii i se inrautatira. „Sper sa nu va deranjeze, dar am cumparat lui Timmy o manseta de baseball pentru Craciun. Imi dau seama ca a fost prezumtiv pentru mine sa fac asa ceva fara sa va vorbesc mai intai. ”

Jody nu era sigura cum a simtit ca Glen le oferea cadouri. Era grijuliu, da, dar mitt-urile de baseball erau scumpe si parea sa implice ca nu exista ceva mai mult decat o simpla prietenie.

„Mittul pe care mi l-a aratat este prea mic pentru mana lui”, a explicat Glen. „Sunt surprins ca antrenorul sau l-a lasat sa se joace cu el. Daca Timmy va creste si, cu siguranta, pare ca are inima pusa la punct, atunci va avea nevoie de o mansca adecvata. ”

– A fost foarte amabil de tine, Glen.

„Dar?” El scoase de pe biroul ei si parea sa astepte ca ea sa-l pedepseasca.

– Timmy va crede ca este in cer. Jody nu s-a putut face sa se inlature pe Glen. Nu ar fi stiut ca mittul lui Timmy era prea mic daca Glen nu i-ar fi spus. Daca a fost ceva, el a dovedit ideea lui Timmy. Fiul ei avea nevoie de indrumarea iubitoare a tatalui.

Glen se uita la ceas. „Mai bine ma intorc la birou. Trebuie sa fiu in instanta mai tarziu in dimineata asta.

„Multumesc ca te-ai oprit.”

„Nici o problema. Ce zici de cina intr-o seara saptamana asta? ”

Inainte ca Jody sa se gandeasca chiar la ceea ce facea, dadu din cap.

Acesta a fost un moment esential pentru ea.

Primise un alt barbat in viata ei, acceptase calm tovarasia lui. Facuse seama ca o va vedea din nou si curand pe Glen. Cu cat astepta mai mult pamantul a fost nerabdator sa petreaca mai mult timp cu el.

O parte din ceea ce simtea trebuie sa se fi scurs in ochii ei, pentru ca Glen nu a plecat. Incet, se intoarse spre partea ei a biroului, revendica un al doilea scaun si se aseza langa ea.

„Ce s-a intamplat?” intreba el, aplecandu-se si incordandu-si coatele pe genunchi. „Ceva ti-a dat clic in minte chiar acum. O puteam vedea la fel de simpla ca ziua. Spune-mi ce a fost. ”

„Mi-am dat seama cat de multumit am fost ca ne intalnim.”

El a ras si Jody era sigur ca nu intelege ce semnificatie spunea. In ultimii sapte ani si-a trait viata in limbo. Existenta nemiscata, plina de umbra, devenise un adapost pentru ea. O protejase de a-si expune inima la orice durere suplimentara. La ceea ce ii lipsise in acei ani, invelita intr-un cocon de siguranta, nu se gandea.

Acum, aici, din senin, ca un miracol, era un barbat care isi impinsese cu blandete si isi croise drumul pe langa barierele rezolvarii ei. Un barbat care nu-i ceruse sa inceteze sa-l iubeasca pe Jeff. Nu incercase sa-l impinga pe sotul ei mort din viata ei. Tot ce-i ceruse era sa-i faca loc.

„Glen?“

„Da.” El intinse mana ei, tinand-o usor in sinea lui.

Unde a gasit curajul, nu stia. Nu am pus intrebari. Deodata era acolo, ca razele incalzitoare ale zorilor, la sfarsitul unei nopti lungi si reci. „Ai vrea sa te casatoresti cu mine?”

La inceput, cuvintele ei au fost intalnite cu o tacere plina de soc. Glen o privi de parca banuia ca nu o auzise corect. – Ai spus doar ce cred ca ai facut?

Jody nu fusese niciodata mai stanjenita in viata ei. Nu avusese niciun indiciu despre ce o determinase sa intrebe asa ceva. Deodata, gandul era acolo si cuvintele ii cadeau din buze ca niste bucati de gheata incomode peste marginea unui ulcior. Voia sa intinda intrebarea, dar inainte de a avea ocazia sa faca sau sa spuna ceva, Glen a vorbit.

„As considera cea mai mare onoare a vietii mele sa fiu sotul tau si tatal vitreg al lui Timmy.”

„Nu ar trebui …”

– Ar fi trebuit, il intrerupse Glen sentimentul. „Nu am visat niciodata ca asta se va intampla atat de curand.” S-a uitat inca o data la ceasul ei si ea a putut vedea regretul sa-si croiasca in ochi.

– Vom vorbi despre asta mai tarziu, a promis ea.

– Setati data, Jody. Putem face cumparaturi pentru un inel de logodna in acest weekend. ” Cat de dornic a sunat, cat de multumit.

Poate ca nu a fost o idee atat de nebuna pana la urma. Asteptase atat de mult si aici a fost o oportunitate a vietii. Aici era o sansa de a gasi fericirea si o apuca cu ambele maini.

Da, se intampla atat de repede, dar asa a dorit-o. Daca ar avea prea mult timp sa se gandeasca la recasatorire, ar putea gasi o scuza pentru a-si schimba parerea.

„Hai sa ne casatorim in ianuarie, dupa vacante”, a izbucnit ea, in timp ce Glen se indrepta spre usa.

Se intoarse si ii arunca un zambet care rivaliza cu soarele noaptea. „Ianuarie este”.

„Da!” Shirley facu un salt in aer din dulapul de dosar, ambele maini ridicate in jubilare. O gramada de hartii zburau in toate directiile si Jody se invarti.

„Ce a fost asta?” intreba ea in timp ce hartiile zburau spre pamant.

O alta femeie din birou a spus: „Este acel aer nenorocit de incalzire. Emite din cand in cand o gramada de aer cald. ” Isi intoarse scaunul spre Jody. „Aici, hai sa te ajut sa le aleg.”

Jody ridica privirea si se incrunta. Ventilatorul de incalzire nu a fost nicaieri in apropierea dulapului.

Shirley ramase tencuita de tavan, cu mainile acoperite de gura. – Hopa, sopti ea.

„Nu credeti ca ar trebui sa contactam omul de intretinere?”

– Naw, spuse cealalta femeie. „Nu se intampla atat de des”.

– Hei, murmura Jody, uita-te la asta. Este o pene. Cum crezi ca a intrat aici o pene? „

– Nu am niciun indiciu, spuse prietena ei, inmanandu-i o gramada de hartii.

Shirley a plecat inainte de a provoca alte pagube si a urcat direct spre lumina aurie a cerului, incantata de aceasta intorsatura neasteptata a evenimentelor.

Spre placerea ei, Gabriel o astepta.

– Intra, intra, o saluta el. Era un inger magnific, cu aspect inalt si regal, o priveliste impresionanta dupa un curent constant de oameni ai pamantului. Pentru o fractiune de secunda, Shirley a admirat puterea si puterea care rezulta din el.

– Esti aici pentru a raporta despre Timmy Potter? Intreba Gabriel pe un ton fara sens.

– Asa este, spuse Shirley dand din cap. „Misiunea mea s-a implinit, mama lui Timmy s-a logodit cu Glen Richardson in aceasta dimineata.”

– Glen Richardson, repeta Gabriel. Se indrepta spre biroul unde era depozitat volumul greoi si deschise cartea groasa. Isi intoarse degetul pe pagina pana gaseste numele lui Glen, apoi ridica privirea spre Shirley si se incrunta.

„Este un om minunat si il va face pe Timmy un tata excelent”, se grabi Shirley sa spuna. Si-a strans ochii sa citeasca ceea ce parea sa se intrebe Gabriel, dar nu a fost in stare sa vada nimic dincolo de mana masiva a arhanghelului.

– Trebuie sa te intorci imediat pe pamant, continua Gabriel. „Au fost unele neintelegeri. Jody si Timmy vor avea nevoie de tine. Vanturile necazurilor se sparg. ”

– Nu-mi poti spune nimic mai mult decat atat? Intreba Shirley. Ar fi trebuit sa stie ca nu va fi asa de usor, mai ales ca era atat de noua in acest sens.

– Nu va pot spune nimic, spuse Gabriel si auzi regretul in glas.

„Dar . . .“

– Du-te, spuse Gabriel, intinzandu-si aripile masive. „Ai de lucru de facut.”

Ani de zile Leah evita sectiunile pentru sugari din magazinele mari. Acum s-a trezit atrasa de ei ca si cum un magnet o arata in directia lor.

Trebuia sa fie cumparaturi de Craciun, in loc sa rataceasca sa priveasca paturi frumos lucrate, mergand cu dragoste cu mana peste balustradele din lemn lustruit. Bucuria care inflorea in inima ei era puternica.

Avea sa aiba un copil.

Dupa toti acesti ani, ea a fost pe cale sa nasca. Asteptarea ei, durerea ei devenise.

Cuvintele de avertizare ale lui Andrew rasunau dur in spatele mintii. Cum si-ar fi dorit sa poata gasi o modalitate de a explica profunda certitudine pe care a experimentat-o. Dorea sa-si frece indoielile si sa-i ofere asigurarea pe care o simtise chiar din prima dimineata.

In curand, ea va putea sa-l priveasca in ochi si sa-i spuna ca trupul ei ii hraneste samanta. De ani de zile a purtat acest vis cu ea, de a urmari expresia sotului ei, cand i-a spus ca va fi in curand tata.

Nimic nu i-ar fi putut placea mai mult decat sa achizitioneze o saleta completa atunci si acolo, dar nu voia sa riste o alta confruntare cu Andrew. Aveau toate depozitele de mobilier de care aveau nevoie vreodata in depozit. Odata ce doctorul Benoit si-a confirmat sarcina, va fi mult timp pentru a infiinta o cresa.

Numirea ei nu a fost pana la douazeci si treizeci, dar a avut norocul sa obtina una la fel de repede, asa ca nu se plangea. Vazand medicul care se apropie de Craciun avea avantajele sale. In acest fel, nu ar trebui sa astepte mult timp pentru a anunta ambele parinti. Daca l-a vazut pe doctorul Benoit mai devreme, nu ar fi fost niciodata in stare sa-si pastreze vestile fericite.