Calatorii in Geologie: Gasirea pietrelor ascunse din Florida

Cea mai mare dintre cele 30 de izvoare de la Silver Springs State Park din Florida se numeste Mammoth, sau Main, Spring. Nu este permisa inotul aici, dar vizitatorii pot vedea primavara dintr-un tur cu fundul de sticla. Credit: Bethany Augliere.

De Bethany Augliere

In copilarie, familia mea si cu mine am calatorit adesea in Florida pentru a scapa de iernile frumoase din Virginia si pentru a ne bucura de plajele calde si insorite ale statului Sunshine. Ocazional, faceam o excursie la Orlando pentru a vizita unul dintre parcurile tematice sau am opri in Parcul National Everglades pentru a cauta aligatori, serpi si pasari.

Ideea de a inota in apa dulce atat de intunecata, plina de aligator, nu ni s-a intamplat niciodata. Nu ar fi periculos? Abia dupa ani mai tarziu, cand am tabarat la Ginnie Springs, un izvor de apa dulce si un sistem de pesteri de calcar subacvatic ascuns in padurile din Florida Centrala Florida, care este un loc popular de inot si scufundari, am realizat cat de gresite am fost.

Am locuit in Florida de Sud de aproape un deceniu, iar explorarea izvoarelor si raurilor cristaline de apa dulce ale statului este acum una dintre partile mele preferate de a trai aici. Apa dulce din Florida poate fi savurata de toata lumea, indiferent daca sunteti un scufundator certificat in pestera, sunteti la vanatoare de fosile, sau dvs. si familia dvs. cautati doar o vacanta de pe plajele mai aglomerate din Florida si din parcurile tematice.

 

Mediul subacvatic cavernos din Florida

Geologia carstica a calcarului din Florida si tabelele de apa superficiale au ca rezultat o abundenta de izvoare de apa dulce. Credit: K.

Array

Cantner, AGI.

Florida gazduieste aproximativ 900 de izvoare, care pun peisajul dintre coastele de est si de vest ale statului, desi majoritatea se afla in nordul si nordul Floridei Centrale. Am vizitat chiar eu cateva zeci si fiecare are ceva unic de oferit.

Florida are, probabil, cea mai mare concentratie de izvoare din lume, datorita geologiei si climatului statului. Statul este acoperit cu calcar poros si primeste multa ploaie. Cand ploaia usor acida cade la sol, dizolva calcarul subteran de-a lungul a milioane de ani, creand caverne si tunele pline de apa. Izvoarele se formeaza atunci cand presiunea subterana forteaza apa subterana printr-o deschidere catre suprafata terenului.

Mersul intr-un izvor din Florida se simte ca intrand in alta lume. Apele limpezi si primitoare sunt adesea acvatice stralucitoare sau albastru profund, inconjurate de vegetatie verde atat in ​​interiorul, cat si in afara acesteia. Dupa ce s-a scufundat intr-o primavara, renumitul explorator subacvatic si cineast Jacques Cousteau a descris experienta drept „fara vant, fara valuri si vizibilitate pentru totdeauna”.

Intr-o zi insorita de vara, temperatura constanta pe tot parcursul anului, de 20 pana la 22 de grade Celsius, ofera o usoara usurare de caldura si umiditatea din Florida, desi izvoarele sunt mai aglomerate decat iarna. In timpul iernii, izvoarele sunt relativ goale, oferind vizitatorilor o scutire de multimea de pasari de zapada si parcuri tematice.

Array

Iarna este, de asemenea, cel mai bun moment pentru intalnirile intamplatoare cu manatele, deoarece acestea intra in izvoare (multe dintre ele fiind conectate hidrologic la caile navigabile de coasta) pentru a cauta refugiu in apele mai reci si in ocean.

 

O privire mai profunda asupra catorva izvoare

Un eliberator verifica Devil’s Ear Spring la Ginnie Springs din High Springs, Florida. Zona apei intunecate arata unde izvorul intalneste apele bogate in taninuri ale raului Santa Fe. Credit: Bethany Augliere.

Unul dintre izvoarele mele preferate este Parcul de stat Manatee Springs, situat in Chiefland, Florida, la aproximativ 200 de kilometri nord-vest de Orlando si 65 de kilometri vest de Gainesville. Este unul dintre cele 33 de izvoare de prima marime, ceea ce inseamna ca apa subterana curge la suprafata la mai mult de 2,8 metri cubi pe secunda. Este, de asemenea, unul dintre cele mai mari izvoare din Florida, eliberand in medie 443.000 de metri cubi de apa zilnic.

Izvorul are aproape 8 metri adancime in punctul cel mai adanc, cu un „fierbere” vizibil in partea de jos, unde nisipul se percoleaza pe masura ce apa curge prin podeaua izvorului. De asemenea, dispune de aproape 8.000 de metri de tunele rupestre mapate, ceea ce il face unul dintre cele mai cunoscute sisteme rupestre subacvatice din America de Nord. Daca nu sunteti un scafandru de pestera certificat (a se vedea bara laterala, pagina 50), este inca un loc minunat pentru a inota si a face snorkel pentru a cauta animale salbatice cu apa dulce, cum ar fi testoasele, pestele si chiar serpi de apa (inofensivi).

Autorul fotografia un barbat in repaus. Manatii intra in izvoare pe timpul iernii pentru a se odihni si cauta refugiu din apele mai reci ale oceanului si ale raurilor. Credit: Nicodemo Ientile.

Daca nu va place sa va scufundati in apa racoroasa, 13,5 kilometri de natura parcursa prin padure si exista o plaja inaltata de 245 de metri prin padurea inundabila, in urma izvorului pana la raul Suwannee care leaga , care curge de la Okefenokee Swamp din sudul Georgiei pana la Golful Mexic. Vizitatorii pot pescui in rau, precum si sa inchirieze canoe si caiace.

Unul dintre cele mai distincte izvoare din Florida se numeste Devil’s Den in Williston, la aproximativ 50 de kilometri sud-est de Manatee Springs si la 30 de minute de mers cu masina de Gainesville. Proprietate privata, dar deschisa publicului, acesta este un izvor subteran in interiorul unei pesteri uscate, cu o deschidere catre suprafata de deasupra. Numele sau provine de la colonistii timpurii care au vazut ploi de abur condensand care se ridicau de la deschidere, in timp ce apa calda intalnea aerul rece.

Izvorul s-a format intr-un eveniment geomorf cunoscut sub numele de fereastra carstica, care apare atunci cand stratul carbonat de deasupra unui rau subteran sau izvor se prabuseste intr-o groapa, expunand apa subterana la suprafata.

Bazinul scufundat de la Devil’s Den Spring atinge o adancime de 16,5 metri si are forma unei ciuperci inversate. Credit: Bethany Augliere.

Devil’s Den este o alta primavara grozava in care sa te scufundeti si sa scufundati. Bazinul scufundat al izvorului atinge o adancime de 16,5 metri si are forma unei ciuperci inversate. Micile intrari in pesterile din fundul piscinei sunt inchise de gratarele de siguranta. Fara o pregatire adecvata, este usor sa agitati pamantul intr-o pestera subacvatica, sa pierdeti vizibilitatea si sa deveniti dezorientati. Fara niciun fel de a iesi la suprafata cu usurinta, orice pas gresit se poate transforma rapid in stare mortala.

Devil’s Den este, de asemenea, un sit preistoric recunoscut, cu fosile gasite in caverna care dateaza de la Epochul Pleistocen. Ramasitele includ oasele mastodontilor, noroaiele uriase ale solului, ursii spectaculati din Florida si pisicile dintate cu sabl. Au fost de asemenea gasite ramasite umane datand din anul 7500 i.Hr. Unele dintre fosile sunt expuse la Muzeul de Istorie Naturala din Florida, la Universitatea din Florida, in Gainesville, precum si la Muzeul National de Istorie Naturala din Smithsonian din Washington, DC, nu am vazut nimic atat de interesant cand am plecat la scufundare. la santier, primavara trecuta, dar am vazut contururi de biscuiti de mare fosilizati si urini in bucati de calcar.

La doar 4 kilometri de Den Devil este un alt izvor privat, numit Grota Albastra. In timp ce puteti face snorkel in zona principala a piscinei, aceasta primavara este orientata mai mult catre scufundatori. Pestera subacvatica din izvor are o latime de 24 de metri si atinge o adancime de 30 de metri sub pamant.

Blue Spring State Park este o destinatie populara pe tot parcursul anului pentru inot si caiac. Credit: ambele: Bethany Augliere.

Virgil, testoasa feminina din Florida, cu coaja moale, care a trait in primavara Grotului Albastru de mai bine de 20 de ani, nu poate parasi izvorul si s-a obisnuit cu oamenii. Scufundatorii isi pot hrani peletele de mancare cumparate de la magazinul de scufundari. Credit: ambele: Bethany Augliere.

Grota albastra este cunoscuta si pentru cea mai faimoasa rezidenta, o broasca testoasa din Florida, cu coaja moale, numita Virgil. In timp ce aceste testoase sunt de obicei timide si obisnuite de oameni, Virgil a trait la primavara de mai bine de 20 de ani si a obisnuit cu oamenii.

Aproximativ 50 de kilometri sud-est de Devil’s Den and Blue Grotto este cel mai mare izvor din Florida, care se afla in Silver Springs State Park din orasul Ocala. Acesta nu este locul de vizitat daca cautati o experienta salbatica indepartata, deoarece parcul se simte aproape ca un oras mic, cu un muzeu si un centru educational, un magazin de cadouri, un restaurant si un magazin de inghetata si fudge. Cu toate acestea, este prietenos cu familia si ofera o multime de activitati din care puteti alege, inclusiv drumetii, ciclism, calarie, caiac si excursii la bordul barcilor cu fund de sticla care functioneaza de 100 de ani.

Nu este permisa inotul in izvoare, dar cel mai mare izvor, Mammoth Spring, poate fi vizualizat intr-un tur cu fundul din sticla. Vizitatorii pot vedea Ocala Calcar, o roca calcara, alba, carbonata, depusa acum aproximativ 35 de milioane de ani, care detine o abundenta de fosile.

O vedere a suprafetei Izvorului Grotei Albe din Williston, Fla. Credit: Nicodemo Ientile.

Am vizitat Silver Springs State Park in speranta de a observa membrii trupei salbatice de maches rhesus care suna parcul acasa, dar nu a avut succes. Maimutele au fost introduse in parc acum aproximativ un secol, ca atractie turistica. Cu toate acestea, in curand ar putea sa-si ia botul, conform Comisiei de peste si animale salbatice din Florida. Noile cercetari au aratat ca acestea poarta un tip periculos de virus herpetic, care s-ar putea raspandi la oameni prin fecale sau lichide corporale.

In timp ce multe dintre izvoarele din Florida apar curat si sanatoase, toate se confrunta cu amenintari din activitatile umane, cum ar fi extragerea apei – pentru apa potabila, agricultura, dezvoltare si industrie – si poluare, care este introdusa prin scurgerea apelor pluviale. O preocupare deosebita este aportul de nutrienti din ingrasaminte si pesticide, care duc la inflorirea algelor care epuizeaza oxigenul si poate sufoca vegetatia autohtona, precum iarba de anghila. Manatee Springs, de exemplu, este acum acoperit cu alge invazive.

 

Raul Pacii

Raurile constituie un alt dintre ecosistemele de apa dulce din Florida care merita vizitate. In sud-vestul Floridei, raul Peace trece spre sud timp de 171 de kilometri si se goleste in estuarul Portului Charlotte, langa Port Charlotte. Bazinul sau de drenaj acopera 6.046 de kilometri patrati din Florida, deoarece se arunca prin padure de pin, praduri palmetto si mlastini de chiparos inainte de a ajunge la estuar.

Raul este hranit de izvoare, dar este, din punct de vedere tehnic, un rau cu apa neagra, ceea ce inseamna ca dreneaza lemne de pin si mlastini de chiparos, rezultand apele intunecate din materialul vegetal care se descompune. Albia raului este formata din straturi de nisip, argila si particule de calcar.

La inceputul anilor 1500, un cartograf spaniol numit raul Rio de la Paz, sau River of Peace. Doua secole mai tarziu, indienii Seminole au stabilit aceasta zona si au numit raul Tallakchopo, sau raul Peas Long, posibil ca o traducere gresita a numelui spaniol, sau poate pentru ca mazarea salbatica a crescut de-a lungul malului.

O scoala de ladyfish inoate in Silver Glen Springs din Ocala National Forest. Credit: Bethany Augliere.

Algele invazive scoate vegetatia autohtona in Manatee Spring in Parcul de stat Manatee Springs. Credit: Bethany Augliere.

In anii 1800, raul a devenit o resursa profitabila atunci cand formatiunile de minerale fosfat valoroase si abundente au fost gasite in apropierea cursului sau. Straturile de roca fosfat sedimentara s-au format sub apa intre 26,5 milioane si 5 milioane de ani in urma, cand Florida a fost scufundata in timpul Epochului Miocen. Regiunea si-a dobandit, de asemenea, porecla moderna – „Valea oaselor” – in secolul 19, din cauza numeroaselor fosile descoperite in zacamintele de fosfat.

Valea oaselor este o destinatie turistica populara pentru camping si cautare de fosile, cum ar fi dintii de rechin si coastele dugong. Exploatul digong din Florida era acum un var al manatului, dar traia exclusiv in apa sarata. Spre deosebire de coada de padure a unui manat, cozele dugong erau in forma de V ca cele ale balenelor moderne. Digongul din Florida s-a stins acum aproximativ 2,5 milioane de ani. Astazi, dugong-urile exista doar in apele din Australia, Africa de Est si unele parti ale Asiei.

 

La vanatoare

Vanatoarea de fosili pe raul Pace produce multi dinti de rechin, inclusiv un dinte de megalodon juvenil. Credit: ambele: Bethany Augliere.

Cel mai bun mod de a colecta fosilele este prin canotaj sau caiac pe malul raului, desi daca preferati sa stati in largul apei, puteti sa va plimbati si de-a lungul tarmului. Exista mai multe optiuni pentru canotajul pe rau, inclusiv excursii de o zi si excursii peste noapte, care incep mai sus. Daca decideti sa faceti tabara, principalul amplasator, Canoe Outpost, va va muta pe voi si pe echipamentele dvs. catre un camping. Si apoi iti poti duce timpul sa te revansezi in avanpost. Daca nu sunteti in camping, puteti sa luati un autobuz pana la un loc ascendent si sa va petreceti ziua plimbandu-va inapoi.

Pentru a cauta fosile, o lopata si o sita vor veni foarte la indemana (desi puteti scoate si sorta cu mainile, daca nu va deranjeaza sa va incurcati). Puteti inchiria sau cumpara aceste articole la Canoe Outpost. In timp ce pasesti pe rau, lipeste ocazional lopata in sedimentul albiei. Daca este pietris si crocant, spre deosebire de nisip, acesta este un loc bun pentru a arata. Plajati-va canoe, apoi incepeti sa scoateti niste pietris si asezati-o in sita pentru a spala noroiul si nisipul.

Cele mai frecvente fosile de gasit sunt dintii de rechin, care sunt destul de evidente. Dintii mici sunt abundenti, dar un dinte de la un megalodon gigant este ceea ce toata lumea este dupa, desi sunt mai putin obisnuiti. Am avut norocul sa gasesc un dinte mic de megalodon impreuna cu multi alti dinti de rechin, coaste digong, care sunt, de asemenea, comune, o falca si un dinte aligator fosilizat si un dinte de cal.

Cu toate acestea, calatoriile ocazionale ale familiei mele la Everglades au avut nevoie de mult timp pentru a cunoaste cu adevarat ecosistemele de apa dulce din Florida: Pana acum, chiar am snorkeled in mlastinile de chiparos ale Everglades. Si in timp ce inca nu am gasit un aligator acolo, sper ca o voi face intr-o zi. Inca imi plac plajele si viata marina a statului, dar explorarea izvoarelor, raurilor si a zonelor umede mi-a aratat o latura cu totul diferita a Floridei – una pe care as recomanda-o oricarui calator iubitor de natura.