Descoperirea Marii Britanii – O lume aparte

1 Biserica Sf. Maria, Rhossili

S-ar putea sa nu faceti o legatura imediata intre Rhossili si Antarctica (cu exceptia unei zile foarte reci!), Dar in interiorul acestei biserici putem gasi una. Intrati si cautati o vitralie albastra si alba, care arata un ghetar cu figuri deasupra.

Fereastra si placa din apropiere sunt monumente ale Edgar Evans, localnic. Evans a fost unul dintre barbatii care au murit in timpul rau expeditiei Antarctice a capitanului Scott din 1910-1913. Peisajul Antarctic prezentat aici este doar prima vedere spectaculoasa pe care o vom vedea in plimbarea noastra.

Biserica Sf. Maria se afla la inceputul caii in partea de sud a Rhossili Down. Jos este cea mai inalta dintre creste de gresie care se ridica de-a lungul peninsulei Gower. Sa incepem explorarea noastra …

Directii

Cand sunteti gata, parasiti biserica. Din parcare virati la stanga.

Array

Coborati pe pista si faceti pasi in fata care duc in sus. Treceti prin poarta cu eticheta „Rhossili Down” si continuati pasii catre o zona flattish. Faceti timp pentru a va bucura de privelistile minunate. Mergeti intre niste tufisuri de gasca pana in varful dealului. Opriti-va cand ajungeti la un punct de declansare alb.

2 Punctul de declansare, Rhossili Jos

Am urcat doar pe o distanta scurta, dar deja avem o priveliste minunata in 360 de grade pe intreaga peninsula Gower.

De aici putem incepe sa vedem ce face ca acest deget mare de teren sa se afle in canalul Bristol unic. Pentru o suprafata relativ mica – aproximativ 70 km patrati – Gower se mandreste cu o mare varietate de peisaje si habitate diferite. Descris ca „un accident fericit al fortelor geologice, al conditiilor climatice si al intreprinderii umane”, acesta este un loc de contrast.

In primul rand, luati-va nisipurile aurii verzi ale plajei Rhossili, intinzandu-ne de 3 km. Pe partea de jos se afla o impresionanta retea de dune de nisip, create peste 500 de ani de furtunile de mare.

La fiecare capat al plajei se afla doua insule de maree: Worm’s Head (la stanga noastra) si Burry Holms (la dreapta noastra). Atasate pe continent de cabluri ombilicale subtiri de stanca, ele sunt taiate de val de doua ori pe zi.

Array

Atingerea lor reprezinta un risc (si o provocare) pentru aventurieri.

Priveste spre stanga si spre interior din capul lui Worm Puteti observa o patchwork de campuri? Aceasta zona, cunoscuta sub numele de The Vile, este unul dintre putinele locuri din Marea Britanie unde se practica in continuare agricultura arabila folosind sistemul medieval „camp deschis”. Terenul este impartit in fasii lungi subtiri, marcate de banci de pamant si pereti de piatra uscata.

Sistemul a impartit terenul in mod egal, astfel incat satenii sa poata imparti solurile bune si de proasta calitate. Astazi, terenul este inca inchiriat fermierilor locali. La fel ca multe parti ale Marii Britanii, realitatile economice dure ale agriculturii inseamna ca este, din pacate, in declin. Insa, aici, agricultura Gower este esentiala pentru mentinerea caracterului AONB.

Sub noi, sortul plat de pamant de deasupra plajei este cunoscut sub numele de Warren. Satul original Rhossili a fost candva situat aici, dar a fost mult timp pustiu si acum se afla ingropat sub straturi de nisip. Se spune insa ca clopotele bisericii vechiului sat pot fi uneori auzite sunand …

Poetul Dylan Thomas, nascut in Swansea din apropiere, si-a petrecut mare parte din tinerete pe peninsula Gower.

Vedeti daca puteti observa o casa alba singura pe Warren. Thomas aproape ca a cumparat-o, dar a decis sa nu o faca, deoarece nu exista pub in sat!

Intre timp, creasta inalta de gresie din Rhossili Down pe care o aflam ofera un peisaj complet diferit de plaja de mai jos. Din punctul nostru de vedere aici putem vedea alte creste inalte ale terenului Gower, inclusiv Hardings Down si Dealul Llanmadoc. Dincolo de dealul Llanmadoc, pe coasta de nord, se afla kilometri de salcuri si dune, pasune de vite si ponei salbatici. 

Directii

Indreptati-va pasii pentru o distanta scurta, apoi luati o poteca care poarta spre stanga, in directia est de sud-est (ESE). Opriti-va putin de-a lungul ei.

3 Heathland, Rhossili Jos

Mergem acum peste Rhossili Down. Comparativ cu petele de campuri ingrijite acoperite pe care le putem vedea in viitor, aceasta padure ar putea parea un peisaj gol si neproductiv. Insa acesta este un habitat rar de fan.

Solurile subtiri de pe aceasta creasta stancoasa si gresie nu permit o crestere verticala. Cu toate acestea, cautati in jur pentru arbustii si plantele joase, incluzand gastele, zarzavul si brackenul. Daca ai norocul sa fii aici in septembrie, peninsula este o revolta de rosu si purpuriu, pe masura ce boaba intra in floare.

Caldarile sunt, de asemenea, acasa la insecte rare, inclusiv furnica neagra negraita si innebunitoare. Probabil ca veti vedea (si veti auzi) luminari care se ridica de pe brau si poate o iepura maronie intorcand coada la abordarea noastra.

De asemenea, aveti grija de caii salbatici care calatoresc. Pe langa faptul ca adauga interes pentru peisaj, caii joaca un rol important in mentinerea acestuia. Incarcand scrubul si salba, acestea impiedica aceste plante sa preia pamantul si sa sufere alte animale salbatice.

In doar 200 de ani, Marea Britanie si-a pierdut 85% din suprafata de mana – prin constructii, plantatii forestiere si neglijare. Drept urmare, aceste habitate Gower au devenit si mai semnificative. 

Directii

Continuati urmand pista larga in jos pe toata calea, urmand sagetile albastre catre o casa. Urmati calea in timp ce se indoaie in jurul casei si intalneste un drum.

Dupa o distanta scurta traversati un stil in spatele unui marker Gower Way. Urmati sagetile galbene, apoi traversati un alt stil si rotiti la dreapta pe o pista prin satul Pitton. Urmati acest lucru pana la drumul principal.

Traversati drumul si urmati pista pana la parcarea Mewslade Beach. Urmati indicativul de pe poteca intre doua varsaturi pana la golful Mewslade. Dupa o zona impadurita, treceti printr-o poarta de lemn de langa un semn de incredere nationala pentru a ajunge in golful propriu-zis.

4 Mewslade Bay

Spre deosebire de plaja Rhossili, Mewslade Bay este mult mai indepartat si nepopulat. Cea mai apropiata parcare se afla la peste jumatate de kilometru si poteca coboara printr-o vale taiata ingust. Bucurati-va de izolare, de drama cadrului si de valurile prabusitoare care lovesc malul.

Mewslade are un sentiment ciudat al altei lumi. Seamana cam cu un set din Star Trek sau cum am putea sa ne imaginam suprafata altei planete. Aceasta este in principal la formele ciudate facute de stanci. Pe langa faptul ca ne bucuram de linistea si singuratatea acestei plaje secrete, putem citi istoria peisajului privind in jur.

La nivelul cel mai de jos, cel mai aproape de mare, sunt gauri netede in stanci. Sunt create de vartejul valurilor, deoarece valurile aduc bolovani pe plaja. Chiar peste acest nivel, putem vedea cum roca este „solubila”, ceea ce inseamna ca se dizolva in apa. Calcarul a fost napustit de spray-ul marilor si ploaie – creand gropi, meandre si pinacule in stanca.

Mergand dincolo de raza valurilor, puteti observa lichenii portocalii in crestere? Aceasta zona este locul in care plantele mici, cum ar fi inflorirea, sunt capabile sa colonizeze suprafata rocii. La acest nivel putem vedea si o platforma neregulata deasupra apelor marii. Acesta este un indiciu potrivit caruia nivelul marii a fost odata mult mai ridicat – aceasta platforma a fost candva plaja initiala.

Cautati cu atentie ciorchine de bolovani rotunzi si pietruite. Au fost lasati in urma de valurile care se intindeau pe acest litoral superior. Aceasta caracteristica este cunoscuta sub numele de „plaja inaltata”. Exista multe dintre ele in jurul coastei Gower.

Astazi, golful Mewslade este protejat de un mare promontor de calcar, Thurba Head. Actioneaza ca un bastion, aparand plaja de puterea valurilor.

Directii

Retrasi-ti pasii pe poteca ingusta stancoasa. Cand vedeti o poteca care merge in diagonala in sus pe stanga, luati-o si urmati-o de-a lungul Caii Galilor de Coasta. Continuati pe Calea Coastei Tarii Galilor, pe langa Fall Bay, pana cand ajungeti la statia de paza de coasta din Worm’s Head. Cu spatele la coliba, priveste spre mare la promontoriu.

5 coliba ​​cu garda de coasta, capul lui Worm

Stanca in forma extraordinara care iese in canalul Bristol este cunoscuta sub numele de Capul lui Worm. Priveste-ti forma – cum ti se pare?

Capul de vierme a fost numit de invadatori vikingi, din nurmul „wurm” care inseamna „dragon”. Campia seamana mai degraba cu un balaur adormit, cu spatele si capul batand din apa.

Worm’s Head este o insula mareala, deci in functie de ora din zi poate fi taiata complet de pe continent. Este posibil sa va plimbati pana la ea, dar este destul de grea in anumite locuri. Daca intentionati sa mergeti pe capul lui Worm, folositi intotdeauna orele de traversare sigure. Puteti verifica acestea cu ajutorul aparatorilor de coasta aici, la statia de observare.

Un vizitator care s-a blocat pe capul lui Worm a fost Dylan Thomas, care a adormit pe insula si a fost blocat acolo pana cand marea s-a schimbat. El a scris mai tarziu: „ Am ramas pe viermele acela de la amurg pana la miezul noptii, stand pe acea iarba de sus, speriat sa mearga mai departe din cauza sobolanilor si din cauza lucrurilor de care imi este rusine ca ma tem. Apoi varfurile recifului au inceput sa traga din apa si, in mod periculos, am urcat de-a lungul lor spre tarm . ”

Calea de plat care tenteaza exploratorii ofera, de asemenea, indicii despre motivul pentru care Worm’s Head a devenit o insula mareala. Uita-te de-a lungul ei pentru „defecte” (fisuri) din stanca umplute cu benzi de alb. Dungile albe sunt realizate dintr-un mineral numit calcit. Calcitul se erodeaza cu usurinta, astfel incat, in timp, valurile s-au consumat la stanca, lasand acest sort jos de pamant ca o cale naturala.

Directii

Cu marea la stanga, urmati traseul Coastei Tarii Galilor inapoi in satul Rhossili. Opriti-va cand ajungeti intr-o zona denivelata de iarba din stanga caii.

6 Calea Coastei Tarii Galilor catre satul Rhossili

Mergand inapoi in micul sat Rhossili, inca o data ne putem bucura de vederi glorioase asupra matusei largi a plajei si peninsulei dincolo. Insa observati zona de iarba umflata din stanga potecii. Ele sunt ramasitele unui fort care dateaza din jurul anului 700 i.Hr.

Din aceasta pozitie ridicata, putem vedea de ce stramosii nostri in razboi ar fi putut alege acest loc pentru a fi atenti la apropierea dusmanilor. Resturile de pe malul ridicat al fortului sunt doar vizibile, dar se crede ca o mare parte din lucrarile de pamant au fost distruse de carierele de calcar ulterior. Calcarul din aceasta zona a fost transportat cu vaporul la Exmoor, in nordul Devon, pentru a transforma mohorland in pasune.

Uita-te la o harta sau cerceteaza Gower mai departe si vei gasi o multitudine de situri preistorice, epoca bronzului si epoca fierului. Acestea includ forturi, camere de inmormantare, pietre in picioare si cairne. Acest bogat patrimoniu arheologic si construit se adauga magnetismului si aluziei Gower.

Cand ne intoarcem in satul Rhossili, observati dimensiunea acestuia. Exista putin mai mult decat un hotel, cafenea, magazine de cadouri si cateva case. Ca AONB, Puterea este protejata de dezvoltarea necorespunzatoare. Centrele mici de populatie care puncteaza peninsula sunt putine si departe. Drept urmare, a devenit un magnet pentru vizitatorii care doresc sa scape de clamorul vietii moderne.

Turismul este acum cea mai importanta industrie a Gower. Pe langa stimularea economiei locale, aceasta ridica si probleme de durabilitate. Satele mici precum Rhossili pot deveni pline de vizitatori de vara. Traseele inguste de tara sunt uneori infundate cu traficul, in timp ce plajele si punctele populare de infrumusetare pot deveni pline. Intreprinderile de vara, cum ar fi magazinele de surfing si campingurile, se lupta iarna. Casele au devenit case de vacanta, lasand satele goale in afara sezonului.

Puterea, cu toate acestea, este intr-adevar un loc pe tot parcursul anului. Fiecare sezon ofera o frumusete diferita. „Accidentul fericit” al unei coaste naturale uimitoare si a habitatelor diverse sunt atat o forta cat si o slabiciune pe aceasta „rara petica a suprafetei pamantului”.

Directii

Din sat puteti face drumul inapoi spre biserica unde a inceput plimbarea.