Faceti cunostinta cu Mormonul „Moonlight” Graham

Datorita filmului din 1989 „Field of Dreams”, multi cunosc povestea lui Archibald „Moonlight” Graham. Outfielderul a aparut intr-un singur joc de baseball major League cu New York Giants in 1905.

Ron Wright este versiunea mormona a „Moonlight” Graham, cu o usoara rasucire.

Wright si-a facut debutul major in liga cu Seattle Mariners intr-un joc din 2002 impotriva Texas Rangers. In timp ce Graham nu a venit niciodata pe farfurie, Wright a batut de trei ori si a reprezentat sase iesiri.

„E misto si nu e fain”, a spus Wright despre apartenenta sa la un singur club de baseball. „As fi putut sa ma descurc mai bine, dar am facut un singur joc memorabil. Ma bucur ca am facut-o. A fost o experienta de neuitat. ”

Urcarea indelungata a lui Wright la singura sa aparitie in ligile mari este o poveste convingatoare. Pe parcurs si-a gasit sotia si a inceput o familie, a depasit o vatamare debilitanta, a evitat steroizii si a aparut cu o credinta sporita si o marturie mai puternica a Evangheliei lui Isus Hristos.

„Evanghelia”, a spus el, „mi-a tinut capul drept prin toate.”

Dale Murphy

Wright s-a nascut in Delta, Utah, fiul unui zidar / apicultor. Familia sa, membrii fideli ai Bisericii lui Iisus Hristos a Sfintilor din Ultimele Zile, s-au mutat in Tri-Cities, Wash. Cand Wright avea aproximativ 8 ani. A dezvoltat o iubire de baseball la o varsta frageda si l-a idolizat pe cel mai de seama mormon din majore – Dale Murphy. A primit o copie a biografiei lui Murphy si a inmuiat tot ce a putut invata despre MVP-ul Ligii Nationale din 1982 si 1983.

„L-am iubit pe Murph de cand era cu Braves (Atlanta)”, a spus Wright. „Stiam ca era LDS, ceea ce l-a creat ca un bun model de rol”.

Wright isi aminteste ca a calatorit cu unele rude la San Francisco pentru a vedea o serie de trei jocuri Giants-Braves in 1987. Grupul a putut sa intalneasca Murphy si chiar a participat la serviciile bisericii cu vedeta de baseball din Atlanta.

Array

– Nu voi uita niciodata asta. A fost o experienta ingrijita ”, a spus Wright. „Cele trei zile au fost suprarealiste. Era o nebunie fiind in prezenta lui. El era idolul multor copii LDS de atunci. Chiar atunci, stiam ca vreau sa joc baseball, cat am putut. ”

Alegeri care schimba jocul

Braves Atlanta l-a intocmit pe Wright in etapa a saptea a proiectului din 1994. In timp ce se adapteaza la viata minorilor din West Palm Beach, Fla., S-a trezit inconjurat de tineri de 18 ani departe de parintii lor pentru prima data. Au avut bani de cheltuit si nicio morala, a spus Wright.

„Acolo s-a intamplat totul”, a spus el. „A fost ca o fraternitate de colegiu pentru steroizi.”

S-a intamplat ca liga Wright a jucat in nu a programat meciuri duminica, singura liga din baseball pro cu aceasta politica, a spus el. Dar in prima lui duminica dimineata, nimeni nu era acolo sa-l faca sa mearga la biserica, asa ca a sarit afara. Cateva zile mai tarziu, insa, tanarul de 18 ani a avut o epifanie schimbatoare de joc.

„Parintii mei s-au asigurat ca stiu cea mai mare prioritate din viata lor, in afara de noi, a fost biserica. Dar trebuie sa decideti daca veti merge sau nu. Familia mea este la 3.000 de mile distanta. Au terminat verificarea.

Nu ma mai pot baza pe marturia lor ”, a spus Wright. „Mi-am dat seama chiar atunci ca am nevoie de biserica in viata mea si am luat o decizie constienta de a ramane adevarat.”

Aceasta decizie pivota a dus la una dintre cele mai mari binecuvantari ale vietii lui Wright. Aproape de sfarsitul celui de-al doilea sezon in 1995, a fost la biserica, cand a intalnit o fata impresionanta, pe nume Annica. In ciuda faptului ca si-a barbierit capul cu o seara inainte, a existat chimie intre ei. Au inceput sa intalneasca si cateva luni mai tarziu in timpul antrenamentelor de primavara, s-au logodit. Cuplul a fost casatorit in Templul Lacului Salt in septembrie 1996.

„Este o femeie incredibila”, a spus Wright. „Multumirea casatoriei mele a fost, de departe, mai mult decat as fi putut avea jucand orice cantitate de baseball la orice nivel.”

Leziunea

Wright, un slugger de 6 metri de 1, 230 de kilograme, a aratat un talent remarcabil pentru lovirea mingii in timp ce a zdrobit 68 de alergari pe teren propriu in primele sale doua sezoane de liga minore. Unii s-au ridicat la fel de mult ca luminile stadionului si pana la 500 de picioare.

In acel moment, viitorul lui Wright a fost atat de promitator incat piratii din Pittsburgh au tranzactionat unul dintre ulciorii lor de top, Denny Neagle, la Braves pentru Wright si Jason Schmidt. Wright, creionat ca fiind primul baseman al piratilor pentru urmatorul deceniu, a fost chemat „marii” in septembrie 1997. La vremea respectiva avea un incheietura dureroasa, asa ca nu a jucat, dar organizatia a dorit ca el sa guste viitorul.

Lucrurile au luat o intorsatura neasteptata, insa, in primavara anului 1998. Piratii au luat in considerare sa-l puna pe Wright in lista de deschidere a zilei de deschidere, dar au optat pentru un alt infielder. In prima saptamana cu clasa AAA Nashville, Wright se intindea cand simtea dureri in spate. El a fost incarcat intr-o ambulanta si dus la spital. Leziunea a necesitat o interventie chirurgicala pentru a scoate un disc in spate. In timpul operatiei, leziunile i-au fost facute nervului sciatic, lasand amorteala in piciorul drept pentru tot restul vietii.

Wright a ratat sezonul 1998 si nu a fost vindecat pe deplin la inceputul sezonului 1999. Era inca un jucator de baseball bun, dar nu putea sa genereze puterea in piciorul drept, facand o indoiala mai lunga in cariera.

„Au fost momente in care as merge pe jos si aproape ca am cazut, deoarece piciorul drept m-ar prinde si nu ar functiona. Esti un interes de nepermis intr-o zi si dupa o operatie bombata esti suspecta a doua zi. Nu am fost niciodata, niciodata la fel ”, a spus Wright. „Atunci trebuie sa va apropiati de Dumnezeu, de familie si de lucrurile care conteaza. … Altfel, te va face o persoana amara. „

Dar Wright nu era gata sa renunte la visul sau de liga majora. Intr-un moment in care multi jucatori foloseau steroizi pentru a se incarca, Wright si-a muncit cu rabdare drumul inapoi, fara a lua comenzi rapide.

„Cei 10 ani ai mei au fost o perioada grozava pentru steroizi. M-am asezat acolo si am urmarit ca baietii sa isi vanda onoarea si orice altceva in scurgere ”, a spus Wright. „Biserica a jucat un rol imens in a ma ajuta sa inteleg ce este important si sa stiu ca exista un plan mai mare pentru mine decat sa castig bani.”

Pentru urmatoarele trei sezoane, Wright a jucat mingea la Durham, NC; Akron, Ohio; Greenville, SC; Altoona, Penn .; Buffalo, NY; Toledo, Ohio; si Calgary, Alberta, Canada. La doua zile dupa ce o fiica s-a nascut in Chattanooga, Tenn., In 2000, familia a fost nevoita sa se mute la Louisville, Ky. Au existat cateva neplaceri minore, inclusiv in momentul in care a alungat o minge nefacuta intr-un perete si i-a ranit din nou piciorul. Dar el a indurat.

In primavara anului 2002, Wright a jucat pentru Tacoma, afiliatul clasei AAA al marinarilor din Seattle, cand a intrat intr-o serie de lovituri. Dupa o partida din Des Moines, Iowa, a primit o veste buna.

Jocul

Managerul Tacoma, Dan Rohn, a transmis mesajul ca sluggerul din Seattle, Edgar Martinez, a rupt un tendon cu hamstring, iar Wright a trebuit sa sara pe primul avion in Texas. La cinci ani de la prima sa calatorie la majore, se intorcea. Cand socul s-a stins, si-a sunat familia cu vestea. El le-a spus parintilor sai ca nu se grabeste sa ajunga in Texas – va fi acolo ceva timp.

Wright a ramas pe banca pentru doua meciuri inainte ca un coechipier sa fie ranit in timpul antrenamentelor de lupta. Wright a fost introdus ca lovitorul desemnat.

Singurul sau regret este ca nu s-a invartit la primul pas, o minge rapida de 84 mph peste inima farfuriei, pentru ca era cel mai bun ton pe care l-ar vedea inainte sa iasa.

In cel de-al doilea bat-bat din al patrulea inning, Wright a vrut doar sa ia contact. Au fost alergatori pe primul si pe al treilea si a dorit un RBI. El a lovit un teren care a respins in mijloc, dar piticul din Texas Kenny Rogers a infipt mingea si a aruncat la a doua baza pentru a iesi forta. Ruben Sierra, alergatorul de pe al treilea, s-a aruncat in deriva si a fost prins intr-o locatie, dar a fost marcat pentru numarul 2. Intre timp, Wright a incercat sa ajunga pe locul doi si a devenit ultimul in timp ce mingea a fost trasa inapoi la a doua baza .

Ultima ocazie a lui Wright la farfurie a venit in al saselea. De aceasta data, s-a aruncat la balonul rapid si s-a conectat, dar mingea s-a indreptat direct catre shortshop-ul lui Rangers, Alex Rodriguez, care a aruncat mingea pe locul doi si in primul rand pentru o dubla joaca.

Managerul de la Seattle, Lou Piniella, a adaugat dupa aceea o lovitura de varf pentru Wright. Cateva zile mai tarziu, a fost trimis inapoi la Tacoma. Nu a reusit niciodata sa revina la nivelul ligii majore.

In clubul de marini, dupa meci, i s-a prezentat o carte de linie de suveniruri semnata de Rodriguez. Ben Davis, prinderea marinarilor in acea zi si acum analist pentru CSN Philadelphia, a spus aceasta din ziua cea mai mare a lui Wright in majore: „A fost ca toate aceste emotii intr-una. Unul, am fost fericiti ca este in ligile mari pentru acest prim meci. Apoi a dat socoteala pentru toate acele iesiri, ceea ce nu era bine evident. Dar apoi am chicotit: Care sunt sansele? Sunt astronomici ”, a spus Davis la Sporting News.

„Miroase urat. Ganditi-va la toate orele, la toata practica de lupta, la toate calatoriile cu autobuzul pe care le-a luat in ligile minore – ajunge in sfarsit in ligi mari, cu sansa de a face ceva si acest lucru se intampla. Dar as spune ca probabil, 99 la suta dintre oamenii din lume ar spune ca le-ar placea inca posibilitatea de a merge si de a face sase iesiri. „

Un singur joc al lui Wright a fost bine documentat de Lee Jenkins in New York Times.

Pana in ziua de astazi, Wright continua sa fie recunoscator pentru aparitia sa unica din MLB.

„Mi-ar fi placut sa obtin un hit, dar este o amintire minunata”, a spus el.

Raport postgame

Cariera lui Wright a cuprins 11 sezoane, din 1994 pana in 2004.

A absolvit scoala de farmacie din statul Idaho in 2009. El si sotia sa au trei fiice si un fiu cu autism. Familia locuieste in St. George, Utah.

Wright a fost antrenorul pentru Dixie State sub antrenorul Mike Littlewood in 2004-05 si 2009-10. Echipa a castigat National Junior College World Series in ’04. Littlewood, acum antrenorul principal la BYU, a declarat ca Wright a fost un membru valoros al personalului din cauza vastei sale experiente profesionale. Littlewood a spus ca toata lumea il respecta pe Wright pentru depasirea ranilor si adversitatea pentru a-si atinge obiectivele.

„El (Wright) s-ar putea relationa cu baietii nostri si a avut atat de mult sa le ofere cu experienta din viata reala”, a spus Littlewood. „De asemenea, a aratat ca poti fi un tip cu adevarat bun (religios) si sa joci sporturi profesionale.”

Murphy nu era constient de impactul sau asupra lui Wright.

„Sunt fericit sa aud despre Ron Wright si succesul sau in viata si sunt recunoscator ca am avut vreun impact pozitiv asupra lui”, a spus Murphy prin e-mail. „Nu-mi amintesc ca l-am intalnit in mod special si, din pacate, nu am fost constient de cariera sa de baseball.

Wright nu si-ar schimba experientele de baseball pentru nimic. O cariera in baseball-ul ligii minore l-a ajutat sa dezvolte rabdarea pentru a avea grija de fiul sau autist. De asemenea, i-a invatat persistenta, munca grea si importanta prioritatilor.

„Sper ca oamenii sa vada sa nu renunte niciodata si ca lectiile pe care le inveti in munca grea sa ramana cu tine. Acela (paharul) este intotdeauna pe jumatate plin. Fii recunoscator. Tineti prioritatile direct cu biserica si familia ”, a spus Wright. „Oricat ar fi fost frumos sa raman in ligi mari, nu mi-as schimba niciodata familia cu asta.”

E-mail: [email protected]

Twitter: tbtoone