Inapoi cand am ars gunoiul pe raul Delaware

Incineratorul East Central a ars odata gunoiul orasului unde se afla astazi Festivalul Pier de la Penn’s Landing. | Imagine cu amabilitate DRWC

Problema cronica a gunoiului din Philadelphia face din nou titluri, iar apasarea pentru restabilirea curateniei obisnuite a strazilor din oras atinge un ton de febra. Philly are o reputatie indelungata de a fi murdara, care dateaza din anii dupa ce William Penn a fondat adorabilul nostru mic gunoi de gunoi. Dar sa punem lucrurile in perspectiva moderna intr-o perioada in care incineratorul East Central statea candva la poalele strazii Spring Garden de-a lungul bulevardului Delaware.

In 1960, orasul a platit 160.000 de dolari pentru doi piloni de pe raul Delaware. Stalpii 33 si 34 erau detinuti de compania Philadelphia Rapid Transit Company, o predecesoare a SEPTA, inca de la inceputul anilor 1900. Hartile anilor 1800 arata ca un dig anterior de depozitare de cherestea acolo a fost detinut de D. Trump & Sons. Amuzant, proprietatea este la doar o aruncatura de piatra de locul in care era planificat sa fie construit Trump Tower Philadelphia, inainte de Marea Recesiune. Ulterior, orasul a achizitionat trei stalpi mai mici de-a lungul litoralului – stalpii 31, 32 si 35. Pier 31 a fost detinut de Caile Ferate Reading pentru a gestiona masini de marfa, la fel ca multe piliere de-a lungul acelei portiuni a raului Delaware. Stalpii 32 si 35 erau deja sub controlul orasului. Intreaga vecinatate a acestor stalpi fusese candva in rau,

Orasul a procedat la umplerea spatiului dintre stalpii individuali pentru a realiza un singur dig peste raul Delaware, peste care a fost construita uzina de ardere a gunoiului East Central. Alaturi de alte cinci incineratoare din Philadelphia, apoi in functiune, a fost unul dintre trei planificate in anii 1960 pentru a arde deseurile comerciale si de consum in cenusa si pentru a lupta cu gramada de gunoi din Philadelphia. Planta a servit zona cuprinsa intre South Street si Allegheny Avenue, river to river. Orasul a anuntat cu mandrie, cand East Central a intrat in functiune in 1966, ca colectarea gunoiului din centrul orasului nu mai trebuia transportata pe distante lungi pentru a contura incineratoarele.

Array

Intrucat a fost inchisa pe doua parti de Delaware Avenue, instalatia complet automatizata a fost accesata de o rampa de beton curbat de 200 de metri peste care pluteste aproximativ 200 de camioane de gunoi in fiecare zi. Partea orientata spre strada avea un spatiu pentru accesul publicului, unde cetatenii puteau merge pe jos si arunca gunoiul intr-o groapa enorma, amenintatoare. Cu caramida glazurata si sticla albastra, structura din otel si beton armat cu cinci etaje construita de Day & Zimmermann a fost aplaudata de Comisia de Arta din Philadelphia pentru presupusa ei frumusete. La acea vreme, comisarul Strazilor a numit-o „cea mai moderna instalatie de ardere a gunoiului din Statele Unite, daca nu chiar din lume”. 

Incineratorul East Central de la poalele strazii Spring Garden, in zilele sale inalte. | Imagine: Ziare.com.

Nu s-a folosit combustibil exterior pentru ardere, cu exceptia alimentarii ventilatoarelor electrice care aruncau aer pe foc pentru o eficienta maxima. East Central a generat cenusa ca principal produs final. Fumul de 60 de metri inaltime din otel inoxidabil a emis un aport aparent nesfarsit de aburi si particule de flyash, in timp ce prelucra 600 de tone de gunoi in fiecare zi. Sase kilograme de zburla – un principal contribuitor la poluarea aerului – au fost generate pentru fiecare 1.000 de kilograme de vapori de esapament de la combustibilul fiecaruia dintre cele doua cuptoare de 300 de tone pe zi. Acest lucru s-a intamplat in ciuda instalatiei care utilizeaza tehnici de actiune cu combustie ridicata si „spalare” care reduce la minimum poluarea aerului. Un milion de galoane de apa din raul Delaware au fost folosite in fiecare zi pentru a „scufunda” gazele cuptorului pentru a le scapa de musca.

Deseurile solide ale intregului proces au fost si mai problematice, deoarece in fiecare zi au fost create tone de cenusa. Aceasta cenusa a fost numita „calcaiul lui Ahile al tehnologiei de ardere in masa” din cauza costului urias de mediu al eliminarii. Acest lucru este valabil mai ales daca astfel de deseuri sunt clasificate ca materiale periculoase, asa cum este de obicei.

In ultimele timpuri, cel mai bun mod de a scapa de cenusa atat de suparatoare este sa o aruncati in mare sau sa gaseasca o localitate care sa o accepte in scopuri de depozitare. In acest fel, eliminarea cenusei solide este similara modului creativ cu care cenusa de carbune a fost de obicei distribuita la inceputul secolului XX. Pe atunci, vaile pe care paraul sculptau in drum spre raurile Delaware sau Schuylkill erau adesea umplute cu cenusa de carbune din cuptoare si sobe comerciale si rezidentiale. Vaile umplute urmau sa fie adaugate grilei stradale din Philadelphia, cu case construite ulterior la suprafata. Aceasta maniera de eliminare a cenusii, totusi, a ramas infocata, deoarece cenusa de carbune este un material instabil deasupra caruia sa se construiasca. Cand au fost construite case pe deasupra depozitelor de deseuri noi, acestea au devenit inevitabil nesigure, dezvoltand fisuri in fundatiile lor in timp ce se scufundau in pamant si facand casele nesigure sa ocupe. Acest lucru s-a intamplat faimos in cartierele Mill Creek si Logan din oras.

Au gunoi, va calatori

Toate incineratoarele orasului au respectat standardele zilei in ceea ce priveste zburdalele si alti poluanti emiti atunci cand au fost construite, dar a crescut vigilenta impotriva tot felul de poluari incepute in anii ’70. In 1971, avocatul raionului a intentat un proces impotriva incineratoarelor orasului pentru poluarea aerului. Ca raspuns, orasul a modernizat incineratorul East Central si a inchis patru dintre celelalte uzine, transformandu-le in statii de transfer, adica locuri unde gunoiul ar putea fi mutat de la gunoiul municipal in camioane cu transport lung care se indreptau catre depozitele de mile si mile distanta. New Jersey a fost principalul destinatar al cosului de gunoi Philly pana in 1984, cand acel stat a refuzat sa mai accepte orice deseuri din afara statului. Alte depozite regionale au inceput curand sa anunte acelasi lucru.

Cenusa solida la Incineratorul de Nord-Vest de pe Umbria Street si Domino Lane din Roxborough trebuie sa fi inceput sa se ingramadeasca in acel moment. Un munte de cenusa Everest se ridicase in spatele instalatiei pana in august 1986, cand nava de marfa Khian Sea era incarcata cu peste 14.000 de tone de cenusa de la acel incinerator si, probabil, unele din East Central. Operatorii navei intentionau sa arunce cenusa in Bahamas, dar guvernul bahamian a intors nava.

Marea Khian aka Felicia aka Pelicano . | Imagine: Shipsnostalgia.com.

In urmatoarele 16 luni, Marea Khian a perchezitionat peste tot Atlanticul un loc unde sa-si arunce marfa. Republica Dominicana, Honduras, Panama, Bermuda, Guineea Bissau si Antilele Olandeze au refuzat cenusa. In ianuarie 1988, echipajul a aruncat 4.000 de tone de deseuri in Haiti ca „ingrasamant de sol”, ceea ce a fost o neplacere. Cand Greenpeace a informat guvernul haitian, ministrul comertului a ordonat echipajului din Marea Khian sa reincarce cenusa, dar nava deja se alunecase.

Echipajul a incercat apoi sa descarce deseurile ramase in Senegal, Maroc, Iugoslavia, Singapore si Sri Lanka. Toate tarile au refuzat. Pe parcurs, Marea Khian inregistrata in Liberia a devenit Felicia inregistrata in Honduras , iar apoi numele sau s-a schimbat din nou in Pelicano . Cenusa ramasa a disparut pe ruta catre Sri Lanka la sfarsitul anului 1988. In cele din urma, capitanul navei a recunoscut ca echipajul a aruncat restul de 10.000 de tone de deseuri in Oceanul Atlantic si Indian. In 1993, doi armatori au fost condamnati pentru sperjur pentru ca au negat ca au ordonat echipajului sa arunce cenusa in ocean.

In 1997, Comisia de deseuri pentru comertul din New York a investigat serviciile de mediu de est (EES). Proprietarul companiei a facut parte din compania care gestioneaza deseurile din Marea Khian . Comisia a acceptat sa ofere firmei o licenta pentru a opera in New York, deoarece ar contribui la curatarea din Haiti. EES a acceptat sa retraga deseurile, iar orasul Philadelphia a contribuit cu 50.000 de dolari la efort. In aprilie 2000, Waste Management Inc. a incarcat 2.500 tone de cenusa si sol contaminat intr-o barja si a expediat-o in Florida, unde barza a fost amplasata in canalul St. Lucie. Acolo a ramas pana in 2002, cand a fost mutat in depozitul Reclamation Mountain View din Franklin County, Pennsylvania, nu chiar departe de locul in care fusese generat 16 ani mai devreme. Pana atunci, APE a declarat ferm cenusa nepericuloasa.

Saga Marii Khian a reprezentat un impuls pentru Conventia de la Basel privind controlul miscarilor transfrontaliere de deseuri periculoase si eliminarea acestora. Acest tratat ONU a fost semnat in 1989 si a intrat in vigoare in 1992. In mod ciudat, numai Statele Unite si Haiti nu l-au ratificat inca.

O situatie filthy

Intre timp, in orasul Philly, orasul se prindea in „gunoi-la-abur” inca din anii ’70, ca o modalitate de a reduce volumul transporturilor de deseuri si de a reduce costurile de eliminare, fara sa mai vorbim de imbunatatirea calitatii aerului prin reducerea sau eliminarea incinerarea gunoiului. O instalatie de gunoi-aburi propusa a fost legata in anii ’70 -’80, atat Naval Yard cat si Willow Street Generant Steam Plant sunt posibile locatii pentru o noua instalatie de 350 de milioane de dolari. Alte site-uri au fost propuse si in judetele din jur. Propunerea a intrat in opozitie comunitara vehementa si Consiliul Local a ucis planul o data pentru totdeauna in 1988.

Aproximativ 50 de locuri de munca s-au pierdut la inchiderea incineratoarelor din East Central si Northwest in 1988. Pana atunci, s-a stabilit ca utilizarea depozitelor de deseuri era cea mai buna metoda de a face fata gunoiului orasului. In realitate, East Central s-a inchis pentru ca APE a declarat in acel an ca a contribuit semnificativ la poluarea aerului din Philadelphia. In plus, una dintre unitatile de ardere ale uzinei s-a stricat in saptamani inainte. Cand s-a inchis, instalatia a functionat doar douazeci de ani, in final cu un randament foarte mic al investitiilor.

Festival Pier – incarnarea moderna a stalpilor care jucasera candva gazda la incineratorul East Central, infometat de gunoi. | Imagine: Festivalpierphilly.com

Constructia East Central de-a lungul malului apei a insemnat cat de deconectat orasul a devenit de la raul Delaware pana la jumatatea secolului XX. Situatia nu s-a incheiat dupa ce planta s-a inchis, intrucat a ramas o perioada de timp ruginita la vedere. Mormanul de prevestire a fost in cele din urma demontat in 2002, dupa o curatare de mediu supravegheata de Corpul de Ingineri al Armatei, exact atunci cand orasul a inceput serios in ceea ce priveste intregul cartier de pe malul apei – nu doar Penn’s Landing – ca destinatie de agrement si agrement. Astazi, o mare parte a site-ului este Festivalul Pier, un loc de agrement de sapte acre unde se organizeaza concerte muzicale si alte evenimente de divertisment. Cu toate acestea, vechea companie Penn’s Landing Corporation a propus initial un cazinou pentru site in 2005. Cu 15 ani inainte de a fi prevazut un Heliport Center City pentru colet.

Pe masura ce depozitele de deseuri s-au umplut in ultimele decenii, reciclarea a aparut intr-un mod mare in Philadelphia. Orasul a fost prima municipalitate din Pennsylvania care a implementat colectarea bordurilor de reciclabile rezidentiale in 1989. Orasul nu mai foloseste depozitele de gunoi, deoarece reciclarea si incinerarea moderna a deseurilor catre energie este mai ieftina. Cea mai mare instalatie regionala WTE se afla in Chester, cunoscuta sub numele de Covanta Delaware Valley sau The Delaware Valley Resource Recovery. Arde pana la 3.300 de tone de deseuri pe zi, producand pelete mari de ardere BTU pentru utilizarea in fabricile de ardere a carbunelui si in instalatii similare. O uzina mai mica WTE, Covanta Plymouth Renewable Energy, este localizata in Conshohocken si gestioneaza pana la 1.200 tone de gunoi pe zi. Un altul din Morristown este instalatia Wheelabrator Falls Inc., care poate gestiona 1.500 de tone pe zi.

Cu toate acestea, problema permanenta de creare si eliminare a gunoiului continua sa apara in Philadelphia. Cel putin 60 de tone de gunoi au fost lasate in urma intr-o singura zi dupa parada Eagles Super Bowl, in februarie, cea mai mare cantitate pentru un singur eveniment din Philly. Primarul Kenney si-a stabilit un obiectiv de a deveni un oras Zero Waste pana in 2035, o initiativa care ar elimina utilizarea depozitelor de gunoi si a incineratoarelor conventionale. Daca doar epidemia noastra de gunoi ar putea fi abordata cu acelasi zel pe care City l-a folosit in trecut pentru a confrunta problema cu eliminarea gunoiului lui Philly.