Intrebari de culoare: modul in care cuplurile din Texas navigheaza intre rasa, cultura – si rezistenta

Inainte de a se muta in Texas, Elaine si John

s-a intalnit si s-a indragostit de studentii de la Universitatea din Arkansas.

La sfarsitul anilor 1980, la mai bine de doua decenii de la dosarul de la Curtea Suprema din SUA din Virginia Loving vs. Virginia, anularea legilor care interziceau casatoria interraziala. Din 1980, procentul casatoriilor biculturale s-a triplat mai mult la nivel national la 17%, arata un studiu al Centrului de Cercetare Pew.

Elaine si John erau inca unul dintre doar cateva cupluri de curse mixte din campus. Ocazional, au aparut membri ai fraternitatii albe, dar asta nu i-a impiedicat sa fie impreuna.

„Am crescut acceptand toata lumea”, a spus Elaine. – Nu eram obisnuit cu asta.

Dragostea nu este usoara. Mai ales ca creste intre doua persoane din medii rasiale si culturale diferite.

Intr-un proiect video si poveste in curs de desfasurare „Intrebari de culoare”, Dallas Morning News incearca sa reflecte modul in care nord-texanii navigheaza in problemele de rasa din viata lor de zi cu zi cu detalii la nivel de sol. Stirile au solicitat povestea lui Stittens si a celor ale altor 50 in relatii interraziale. Aceste cupluri au impartasit unele dintre momentele dificile si frumoase de a fi indragostiti.

Printre lectii: Dragostea lor trebuie sa depaseasca perceptiile judecatoresti ale altora. Comunicarea este cruciala, la fel si puterea de a da drumul la unele dintre cele mai mici directii ale membrilor familiei si ale strainilor.

Array

Cuplurile au spus ca au invatat sa isi pastreze mintea deschisa si sa-si dea seama cum sa puna la punct culturile lor. In timp ce fiecare cuplu are anumite lucruri in comun, pot exista diferente cheie de discutat: religia, modul de confruntare cu rasismul, regulile si asteptarile nerostite in cadrul familiei celuilalt.

Diferite cresteri

Ioan a jucat pe echipa de fotbal si, desi statutul sau de sportiv l-a facut popular, era foarte timid. A cunoscut-o pe Elaine printr-o prietena reciproca si a vazut-o la mai multe petreceri. Era un fluture social, starnind o discutie cu un grup si trecand la urmatorul. Erau opusi pana la o anumita masura, dar se echilibrau reciproc.

Cand Elaine i-a spus tatalui ei despre barbatul pe care il iubea, reactia lui a surprins-o. Era fericit pentru fiica sa. Dar era ingrijorat de copiii pe care ii vor aduce intr-o societate incarcata rasial.

„Daca doi va casatoriti si aveti copii, ma ingrijorez ce se va intampla”, Elaine, acum 52 de ani, isi aminteste tatal ei spunand.

Elaine si John Stitten s-au casatorit de Ziua Indragostitilor in 1995. (Louis DeLuca / Fotograf de personal)

Mama lui Ioan era ingrijorata si ea. „Nu vreau o cruce arsa in curtea din fata”, a spus ea la acea vreme.

John, de 53 de ani, a crescut in Texasul de Est si isi aminteste ca i s-a spus sa fie atent in orasul natal din cauza activitatii Ku Klux Klan.

Array

In 1998, Jasper a facut titluri nationale ca fiind locul in care trei barbati albi au fost arestati intr-o crima motivata rasial pentru moartea taratoare a unui barbat negru, James Byrd Jr.

Inca din 1975, un judecator din Judetul Dallas a negat dreptul unui barbat negru si al unei femei albe de a se casatori, arata relatarile de la acea vreme. La sfarsitul anilor ’70, doar 36% dintre cei chestionati au aprobat casatoria interraziale, arata Gallup Poll. Pana in 2013, a spus Gallup, 87 la suta il sustineau.

Astazi, exista mai putin rasism, chiar daca multe cupluri interraziale mai observa priviri incomode si cuvinte rautacioase de la cei dragi si straini. De fiecare data cand exista un obstacol in care sa treci peste, au spus cuplurile, le face dragostea mai puternica.

Prima intalnire

Parintii si ceilalti membri ai familiei pot face primele intalniri incomode in orice relatie. Dar a aduce acasa pe cineva dintr-o rasa diferita poate da nastere la stereotipii de ganduri si comentarii. „Glumele” nu sunt amuzante atunci cand face ca persoana de care te intereseaza sa se simta rau.

Este cum s-a simtit Kwanzaa Bennett, in varsta de 26 de ani, cand si-a spus familia ca este cu Jonathan Delarosa. Delarosa, 27 de ani, este biracial si se identifica puternic cu mostenirea sa latina, dar pielea sa corecta duce adesea la confuzie cu privire la etnia sa.

„Adica, a fost un membru al familiei care a spus ca el era doar tipul alb cu un tac”, a spus ea. „Ma incurca pana azi”.

La acea vreme, Bennett a simtit ca nu poate mentiona comentariul iubitului ei.

Era ingrijorata ca-i va ura familia, ca va incheia relatia.

Kwanzaa Bennett (stanga) si Jonathan Delarosa s-au intalnit in timpul liceului. Sunt impreuna de 12 ani. (Jae S. Lee / Fotograf de personal)

Crescand, familia lui Bennett a venerat ideea „iubirii negre” ca o modalitate de a schimba naratiunea gospodariilor fragmentate. Nu a fost ca familia ei nu i-a placut Delarosa, a spus Bennett, dar de multe ori au intrebat-o de ce nu era cu un barbat negru.

Bennett, profesor inlocuitor, s-a indragostit de generozitatea lui Delarosa. Asistentul social ii ajuta pe oameni sa gaseasca locuinte accesibile in orasul Dallas.

Cei doi, care locuiesc in Dallas, sunt de nedespartit de cand erau adolescenti la Booker T. Washington High School pentru spectacole si arte vizuale. Acum, dupa 12 ani impreuna, descopera ca comentariile incomode vin mai rar.

Conversatii dificile

Cuplurile care traverseaza linii rasiale gasesc adesea ca trebuie sa aiba conversatii dificile cu membrii familiei si apoi intre ei. Este o discutie pe care a avut-o Catie Wood cu mama ei odata ce relatia ei a devenit mai serioasa.

A cunoscut Centurion Wood prin Programul Disney College, lucrand si traind la Disney World, in Florida. Cei doi, care impartasesc personalitati usoare si o dragoste pentru calatorie, au descoperit rapid ca au chimie. Relatia lor a inceput prin mesaje de flirt pe Instant Messenger.

Alti prieteni, a observat Catie, si-ar chema mamele despre datele viitoare sau ar cere sfaturi cu privire la problemele de intalnire. Dar, in familia ei de descendenta filipineza, acele conversatii ar fi fost incomode, a spus ea. Centurion a fost mult mai confortabil sa vorbeasca cu mama sa despre intalnirea cu Catie.

Cand Catie i-a spus mamei ca se intalneste cu Centurion, raspunsul mamei sale a uimit-o. Mama ei s-a ingrijorat daca un barbat negru va face un sot bun.

Ar fi loial? Ar avea copii cu diverse femei? Chiar si parintii liberali ii pot stereotipiza pe altii, a realizat Catie.

Centurion Wood si Catie Wood sunt casatoriti de mai bine de opt ani. S-au cunoscut ca stagiari prin Programul Colegiului Disney. (Louis DeLuca / Personal Photographer)

Discutiile despre rasa sunt esentiale pentru ca relatia sa functioneze. De la inceput, conversatiile lui Catie si Centurion s-au concentrat pe modul in care stereotipurile de cultura pop au influentat gandurile mamei sale.

In loc sa se lupte pentru acele opinii, au luat timp sa vorbeasca despre reactii si nu au lasat sa se stabileasca resentimentul „familia mea-fata de a ta”. Au construit incredere si si-au consolidat relatia. Nervii Centurion s-au simtit la prima intalnire cu parintii lui Catie au plecat repede.

„Crezi intotdeauna cel mai rau. Dar eu ii iubesc, ei ma iubesc”, a spus Centurion, un administrator al bazei de date in varsta de 35 de ani.

Dupa ce mama lui Catie a cunoscut-o pe Centurion, subiectul nu a mai aparut niciodata. Cei doi, care locuiesc in Prosper, sunt casatoriti de opt ani si isi asteapta primul copil, un baiat.

Ingradirea limbajului si a traditiilor

Bart Rogers si Lisa Mesa-Rogers au descoperit ca au o educatie extrem de diferita, desi amandoi au crescut in zona Dallas.

Bart, in varsta de 48 de ani, a fost crescut intr-o clasa superioara, de familie alba, protestanta din Dallasul de Nord. El descrie familia lui ca fiind blanda si politicoasa. Lisa, in varsta de 48 de ani, a crescut in Oak Cliff, cu o familie catolica hispanica infiorata.

In ciuda diferitelor cresteri, amandoi au gasit o cauza comuna ca voluntari la un non-profit care ajuta persoanele cu HIV la inceputul anilor 1990.

Bart, manager de inginerie de vanzari, uneori a avut greutati in comunicarea cu familia Lisa, in special cu mama Lisa. Desi putea sa inteleaga si sa vorbeasca engleza, ea prefera limba spaniola, pe care Bart nu o vorbea fluent. Mama Lisa i-a spus cateva cuvinte in timpul vizitelor.

Cand Bart a stiut ca Lisa este femeia cu care voia sa-si petreaca viata, el a intrebat-o in mod privat pe mama Lisa cum se simte despre el. Ea a raspuns cu doua cuvinte care l-au lasat fara cuvinte.

– Esti bine, spuse ea cu un semn afirmativ.

Nu a existat o lunga conversatie emotionala de la inima la inima care sa ajute la construirea conexiunii familiale. Dar, dupa cum s-a dovedit, nu era nevoie de asta. Mama Lisa si-a aratat aprobarea cu gatitul ei. Bart si-a aratat aprecierea cu un apetit mare.

Lisa a spus ca exista o multime de comunicari gresite in cadrul familiei sale amestecate, dar asta inseamna povesti grozave. „Cand provineti din diferite culturi, putem aprecia si rade in acele momente, deoarece acestea sunt unic ale noastre”, a spus Lisa, director executiv al Anita N. Martinez Ballet Folklorico.

Din mancare

la cunoasterea maniei din

In disciplinarea celor doi copii ai lor, Bart spune ca a castigat o noua perspectiva asupra culturii, datorita sotiei sale.

„Inca invat lucruri, chiar si 20 de ani mai tarziu”, a spus el.

Unul dintre punctele de legatura pentru Bart si Lisa au fost asteptarile lor diferite cu privire la responsabilitatile lor fata de familia extinsa.

Lisa a spus ca era obisnuita sa-si puna fratii si alte rude mai intai. Vizitele inopinate au fost comune. Ea a fost rapida sa imprumute bani sau sa-si ia rude pentru perioade indelungate de timp.

Casatoria a creat un nou set de prioritati.

Amandoi au spus ca s-au compromis, Lisa verificand mai intai cu Bart inainte de a fi de acord. Intre timp, Bart a spus ca s-a simtit mai confortabil cu impartasirea unei gospodarii cu membrii extinse ai familiei.

– Este o noua dinamica, a spus Bart.

Liniile si privirile

Aproape fiecare cuplu cu care am vorbit a experimentat acelasi tratament subtil din partea strainilor: duble durerile si privirile care ii ingreuneaza.

Potrivit Pew Research Center, casatoriile interraziale inca nu sunt obisnuite in SUA. Ele sunt mai raspandite in orasele mai mari, comparativ cu zonele rurale. In Dallas, aproximativ 19 la suta dintre cupluri sunt intr-o casatorie interraziala – mai mare decat media nationala de 17 la suta. Studiul nu a avut statistici privind intalnirile interraziale.

Au spus acestia ca privirile neprietenoase sunt deosebit de ingrijoratoare pentru Gary Johnson si AD Henderson, ca un cuplu gay interrazial. Johnson si Henderson s-au intalnit intr-o noapte la un bar in timp ce ieseau cu prietenii.

AD Henderson si Gary Johnson au inceput sa se intalneasca in urma cu mai bine de cinci ani (Ashley Landis / Fotograf de personal)

Johnson aproape ca nu a iesit in noaptea aceea. Dar prietenii care vizitau din afara orasului au insistat sa ajunga la bauturi in apropiere. Acum, este fericit ca a facut-o. „Am intalnit dragostea vietii mele cand m-am dus”, a spus Johnson.

Privirile ii fac mai atenti cu privire la modul in care actioneaza in public. Incearca sa nu arate multa afectiune. Uneori, stau mai departe unul de celalalt decat de obicei.

„Suntem mai constienti”, a spus Henderson, 32 de ani. „El spune:„ Nu, nu va apropiati prea mult de mine ”daca suntem in Mississippi.”

Ei se confrunta cu prejudecati in doua taramuri diferite si au spus ca vad mai multa intoleranta pentru a fi un cuplu homosexual decat unul interrazial.

Johnson, de 52 de ani, care a crescut in Mississippi, a vazut rasismul si discriminarea impotriva persoanelor gay toata viata. Prietenii si membrii familiei le-au spus ca relatia lor nu va dura.

Intalnesc de mai bine de sase ani. Johnson si Henderson, care lucreaza in management si ingrijiri de sanatate, rup barierele cu umor. Odata, cand se aflau la un magazin, au observat un casier care le dadea „ochiul”. Este a doua natura pentru Johnson sa izbucneasca glumele.

„Acesta este„ copilul meu cu zahar ”, a spus el casierului, razand.

The

jenat ca privirea ei ii atragea atentia, nu prea avea de raspuns.

„Stii, trebuie doar sa-i luminezi. Vedeti privirile, a spus Johnson.

Privirile nu-i mai deranjeaza pe John si Elaine Stitten, care s-au casatorit de Ziua Indragostitilor in urma cu 23 de ani. Insa modul in care strainii ii privesc pe cei doi copii ii ia inca prin surprindere. Nimeni nu arunca o privire a copiilor cand sunt cu Elaine, care lucreaza ca insotitoare de zbor. Dar John observa adesea reactiile nedumerite atunci cand este parintele responsabil.

„Oamenii vor vedea ca tatal ei o ridica si apoi vor fi asa:„ Tatal tau e negru? ”, A spus John, director de operatii. Reactiile i-au confundat pe copiii lor, care vad iubirea parintilor lor ca fiind normala, nu o raritate.

„Asta trebuie sa se schimbe. Societatea trebuie sa se schimbe. Cursa: N-ar trebui sa conteze, a spus John.

Sa continuam conversatia despre rasa si identitate in nordul Texasului. Alaturati-va grupului nostru de Facebook „Intrebari despre culoare”