Misterul doamnei Beachy Head: Un roman african din Eastbourne

Beachy Head Lady. Drepturi de autor Graham Huntley.

Ofiterul de patrimoniu al muzeelor ​​din Eastbourne, Jo Seaman, povesteste cautarea din 2014 a identitatii de Lady Beachy Head Lady, o africana sub-saharana africana care traieste in Roman Eastbourne

Am avut peste 300 de indivizi diferiti, in mare parte scheleturi, dar unele cremari si ideea era sa trecem inapoi prin toate. Aveam cateva informatii despre unele, dar despre altele nu aveam nimic.

Au fost tinute la subsolul primariei, unde imi pastrez colectia de arheologie si provin in principal din doua cimitire sasesti principale care au fost sapate – unul in special avea peste 200 de morminte.

Majoritatea au fost sapate intre 1992 si 1996, dar altele au fost excavate inca din anii 1890 si au fost in colectie de atunci. Ideea era sa redau un fel de poveste de viata fiecaruia dintre acesti oameni.

In timpul acelui proces, am intalnit doua casute care spuneau „Cap de plaja, ceva de-a face cu 1956 sau 1959”, si despre asta a fost vorba. Am deschis-o si in interior era un schelet uman foarte bine conservat, care, la inspectia initiala de la osteoarheologul nostru, era o femela, destul de mica, intre 5ft si 5ft 1 ”si destul de tanara.

Drepturi de autor Graham Huntley.

Era intriganta pentru ca existau o serie de elemente despre ea care nu pareau sa se potriveasca. Am radiografiat maxilarul ei si am descoperit ca ii lipseau dintii de intelepciune, de exemplu.

Asta ne-a facut imediat un pic ingrijorat, deoarece m-am gandit brusc, „uh-oh, daca are dintii de intelepciune afara, va fi destul de moderna”.

Array

Si faptul ca a spus si Beachy Head, parea putin probabil, dar era o posibilitate.

De asemenea, am asigurat bani pentru a testa stiintific aproximativ 12 dintre acesti indivizi, atat pentru datarea cu radiocarbon, cat si pentru analiza radio-izotopilor, ceea ce ne-ar putea oferi un loc de origine pentru fiecare persoana.

Am cheltuit aproximativ 12.000 lire sterline pentru a testa 12 oameni complet. Este destul de multi bani, dar merita, pentru ca puteti obtine atat de multe informatii din acestea, pana la dieta lor si orice.

Beachy Head Lady a fost una intriganta pentru ca nu stiam nimic despre ea. Cu ceilalti, in general, stiam unde au fost excavati. Am avut chiar inregistrari destul de bune pentru unii dintre ei, in special pentru cei din anii ’90.

Cu ea nu aveam absolut nimic. Am incercat sa facem niste investigatii.

Celalalt lucru despre cutia in care se afla era ca avea o eticheta English Heritage pe ea. Am descoperit ca intr-adevar a trecut acolo intr-o anumita etapa, dar nimeni nu a inregistrat nicio testare pe care i-a facut-o.

Array

Parea sa fi fost revenita in colectie la inceputul anilor ’90. Am facut cateva cercetari in anii ’50 si am scos din nou un semifabricat complet.

Am trecut prin rapoartele coronerilor care ar trebui sa ne arate din nou pe cineva sapat, practic. Am urmarit cateva rapoarte despre un trup care a fost sapat intr-o fosta tabara de armata, dar toate pareau a fi false. Am fost lasati un pic impiedicati de ea.

Asa ca ne-am gandit: „hai sa o testam si sa urmam conducerea”. A fost, de asemenea, trimisa pentru reconstructie faciala, deoarece era atat de bine conservata.

Reconstituirea faciala a fost facuta de Caroline Wilkinson de la Universitatea Dundee, una dintre cele mai importante reconstituitoare ale tarii. Indata ce a vazut aceasta fata, ea a spus: „oh, imi dai seama ca ai aici un african sub-saharian?”

Osteo-ul nostru nu a preluat asta, dar Caroline l-a analizat ulterior de catre alti doi experti care au convenit, fara a fi solicitata, ca acest individ arata multe trasaturi de a fi o persoana africana subsahariana.

Erau 100% siguri ca aceasta a fost originea acestei doamne. Exista anumite caracteristici ale craniului pe care le puteti spune sunt caucaziene sau africane. Nu stiam data ei despre carbon in acea etapa sau nimic despre ea, asa ca din nou doar a adancit misterul.

Au reconstruit-o si, asa cum au procedat asa, originile ei africane au iesit prin trasaturile fetei.

Drepturi de autor Graham Huntley.

In acea etapa a fost un pic de griji pentru ca nu stiam nimic despre ea. Evident din cauza faptului ca a fost africana, in functie de perioada in care a trait, ea ar fi fost foarte rara sau doar ingrijoratoare, pentru ca, daca ar fi fost secolul al 17-lea, ar fi fost probabil sclava.

Daca era mai devreme decat asta, era cu adevarat interesant. Dupa cum spun, intregul etos din spatele acestui proiect a fost sa le oferi oamenilor povesti. Datarea radiocarbonului a revenit cu o data romana ferma – in jur de 200 sau 250 d.Hr. A fost o usurare. Nu este fara precedent sa gasesti africani de la aceasta data in Marea Britanie, cum ar fi celebra doamna africana cu breton din York.

Era totusi foarte rar si neobisnuit. Este africana subsahariana – nu este nord-africana, care facea parte din Imperiul Roman, deci este dincolo de Imperiul Roman, spre sud.

In acest moment, inca nu puteam spune nimic, pentru ca asteptam sa obtinem inapoi analiza radio-izotopilor. Inca nu stiam de unde a venit.

„Pare a fi cineva din zona Eastbourne, Roman, cu o stramosie subsahariana foarte ferma”

A spus Beachy Head acolo, dar nu am putut gasi nicio dovada ca era din acea zona. Ar fi putut sa fie de la un colectionar victorian care a spus doar ca este din Beachy Head. Ar fi putut fi un schelet african din Africa.

Daca s-ar intoarce ca origine africana, nu am fi fost in stare sa mai spunem despre ea – asta ar fi fost. Dar ea a revenit la originea sud-est a Angliei.

Si mai intrigant, pare sa fie cineva din zona Eastbourne, Roman, cu o stramosie subsahariana foarte ferma. Daca asta inseamna ca ea este prima generatie, nu stim. Poate ca s-ar fi nascut in Africa si a fost adusa aici la o varsta foarte mica, dar este la fel de probabil ca s-a nascut aici.

Este imediat o poveste stralucitoare, dar atunci ai cele doua tabere: ea era o sclava sau nu. Nu exista nicio modalitate de a dovedi niciun fel in acest moment, in afara de faptul ca scheletul a fost foarte bine pastrat. In mod evident, a fost tratata foarte bine in mormant, pentru ca era practic completa.

Fara a vedea mormantul, insa, este foarte dificil sa spui multe despre statutul ei social. Dintii ei erau in stare buna, oasele ei erau in stare buna, dar, din nou, asta nu inseamna ca avea un statut mai inalt sau un sclav – poate fi fie. Daca ar fi o sclava favorizata, ar fi intr-o stare destul de buna.

Beachy Head Lady in expozitia Ancestors 2014 la Fortareata si Pavilionul Redoubt.

Analizand rapoartele secolului al XIX-lea despre scheletele care au fost sapate in zona, exista una intriganta din 1891, care vorbeste despre trei scheleturi care au fost sapate dintr-un cimitir roman. Acesta a spus ca se afla in partea de vest a Beachy Head, in satul East Dean. Credem ca am identificat exact unde a fost acea sapatura.

Acesta mentioneaza ca unul dintre scheleturi a fost gasit cu o serie de bretele pe brate. In epoca romana, asta ar insemna o femeie. Nu spune nimic despre schelet, ci spune doar ca bretelele au fost pastrate de muzeu. Dar muzeul a fost apoi bombardat de germani in cel de-al Doilea Razboi Mondial si s-au pierdut bretonele.

Daca este de acolo, ceea ce este posibil, ar putea fi doamna cu bretonele, caz in care probabil ca are un statut mai inalt si va fi o cladire romana necunoscuta in apropiere.

Asta nu fusese pe radarul nostru. Credem ca stim aproximativ unde se afla cimitirul si speram ca in acest an vom merge si sa incercam sa-l gasim, doar pentru ca este posibil sa putem gasi alti oameni acolo.

Daca suntem cu adevarat, intr-adevar norocosi, putem gasi un alt african daca este o familie ingropata acolo. Este foarte putin probabil, dar merita sa mergi. Daca gasim o alta inmormantare de o varsta similara, poate indica faptul ca ea vine din acel cimitir.

Procesul prin care a trebuit sa trecem a fost uimitor, intrigant si incredibil de frustrant. Crezi ca ai facut brusc o descoperire si atunci iti dai seama ca nu ai facut-o.

Probabil cea mai emotionanta parte a acesteia a fost cand reconstructia faciala a revenit. Cand vedeti de fapt chipul cuiva pe care l-ati investigat atat de atent si stiti ca este exact 75% pana la doi sau trei milimetri – ca este foarte probabil sa fie o persoana care a trait acum 2.000 de ani – incepeti sa va intrebati cu adevarat. .

Sunt destul de greu cu nasul cand vine vorba de schelete. Am intalnit multe dintre ele si am lucrat cu multe dintre ele. Nu ma atasez emotional de ei, nu sunt ultra-religioasa, asa ca nu am o credinta spirituala care ma leaga de ei.

Dar, in calitate de arheolog, atunci cand excavati scheleturi, uneori treceti prin aceste momente in care va ganditi brusc, „oh blimey, da, aceasta este o persoana”.

Cand chipul ei a revenit, acesta a fost unul dintre acele momente in care te gandesti, „uau, chiar ai trait”.

„Arheologia care nu este interpretata este doar date, nu este bine pentru nimeni”

Cand am prezentat-o ​​in expozitie, care a prezentat chipul ei si o serie de reconstructii care, trebuie sa spun, au fost la fel de uimitoare si ati vazut-o langa craniul ei – era destul de emotionant. Iti dai seama de umanitatea de acolo si incepi sa te intrebi ce le-a adus pe pamant aici. Aproape ca speri ca a avut o viata buna.

A murit cand era foarte tanara – probabil doar vreo 20 sau 21 de ani – si nu stim cum a murit. Nu exista dovezi de boala sau rani sau nimic.

In viitor, am putea face o analiza a ADN-ului, care ne-ar putea spune un pic mai multe despre cum a murit si vreau sa ma intorc si sa aflu ceva mai mult despre ea, cred ca merita. Cand incepi sa te apuci de aceste schelete, vrei sa le oferi mai mult, deoarece sunt remarcabile, absolut remarcabile.

Majoritatea esantioanelor pe care le-am trimis sunt presupuse anglo-saxone, dar nu unul a venit ca fiind strain. Aproape toate sunt locale. Unul era din coasta de est – probabil East Anglia – celalalt tip era din Pennines sau mai probabil din Tara Galilor, ceea ce din nou este ciudat. Nu este ceea ce esti invatat in cartile de istorie.

Este absolut fascinant sa deschizi aceste povesti. Chiar pune carne pe oase. Arheologia care nu este interpretata este doar date, nu este bine pentru nimeni – dorim ca oamenii sa inteleaga ce facem si de ce o facem.

Arheologia din Eastbourne este fenomenala, avem cantitati uriase. La fel ca majoritatea locurilor din Marea Britanie, daca va delectati sub suprafata, este absolut chock-a-block cu chestii.

Pe aici, majoritatea oamenilor merg pur si simplu despre victorieni, georgieni si statiuni de pe litoral. De fapt, asta este doar o mica parte din poveste. Avem oameni care traiesc aici de mii de ani. Exista dovezi pentru animalele care traiau aici cu sute de mii de ani in urma. Avem dinti de elefant si lucruri de genul acesta din partea interglaciarelor.

Majoritatea colectiilor muzeului arheologic detin aceste lucruri, dar niciodata nu fac nimic cu ele. Totul este sa spui aceste povesti.

Expozitia Stramosii s-a desfasurat in Pavilionul Cetatii Redoubt in 2014. Aflati mai multe despre Proiectul Stramosilor de pe www.eastbournemuseums.co.uk/ancestors

loc de intalnire

Timp de aproape 200 de ani, fortareata Redoubt a aparat coasta Eastbourne. Fostul depozit de cazarma si depozit, facea parte din lantul Turnurilor Martello care se intindea de la Folkstone la Seaford. Astazi aceasta magnifica cladire ofera locul perfect pentru cel mai mare muzeu militar de pe coasta de sud …