O foarte scurta istorie a soldatilor de bivoli si a afro-americanilor din fortele armate segregate

Istoria militara a afro-americanilor se intinde de la sosirea primilor sclavi negri pana in zilele noastre. Inca de pe vremea revolutiei americane, afro-americanii s-au oferit voluntari pentru a-si servi tara in timp de razboi.

Razboi revolutionar:

Majoritatea colonistilor erau neutri sau loialisti. Pentru oamenii negri, ceea ce conta cel mai mult era libertatea. Pe masura ce Razboiul Revolutionar s-a raspandit prin fiecare regiune, cei aflati in robie cu orice armata le-a promis libertatea. Britanicii au recrutat activ sclavi apartinand stapanilor Patriot si, in consecinta, mai multi negri au luptat pentru Coroana. Se estimeaza ca 100.000 de afro-americani au scapat, au murit sau au fost ucisi in timpul Revolutiei Americane.

Pana in 1783, mii de negri americani s-au implicat in razboi. Multi au fost participanti activi, unii si-au castigat libertatea si altii au fost victime, dar pe tot parcursul luptei, negrii nu au fost simpli participanti. Si-au dat loialitatea fata de partea care parea sa ofere cea mai buna perspectiva pentru libertate. Cu toate acestea, din multele mii de africani care s-au luptat, nu multi dintre ei au obtinut libertatea.1 

Negrii au jucat un rol de ambele parti in timpul Razboiului pentru Independenta. Cu toate acestea, la sarbatorirea Centenarului Revolutiei din 1876, in Filadelfia, niciun vorbitor nu a recunoscut contributiile afro-americanilor la infiintarea natiunii. 

Razboi civil:

In timpul razboiului civil, problemele emanciparea si serviciul militar s-au impletit de la inceputul razboiului. Stirile de la Fort Sumter au pornit in graba barbatilor negri liberi pentru a se inscrie in unitatile militare americane. Au fost respinsi pentru ca o lege federala din 1792 le-a interzis negrilor sa poarte arme pentru armata SUA (desi au servit in Revolutia americana si in Razboiul din 1812). In timpul razboiului din 1812, aproximativ un sfert din personalul din escadrile navale americane de la batalia de la Lacul Erie era negru.

Fredrik Douglas a scris; „Odata lasat omul negru sa ajunga asupra persoanei sale scrisoarea de arama, SUA, lasati-l sa ia un vultur pe buton, si o muscheta pe umar si gloante in buzunar, nu exista nicio putere pe pamant care sa nege ca a castigat dreptul la cetatenie „. 2

 Prima autorizatie oficiala de angajare a afro-americanilor in serviciul federal a fost cea de-a doua lege a confiscarii si militiei din 17 iulie 1862. Acest act a permis presedintelui Abraham Lincoln sa accepte persoane de origine africana in armata si a dat permisiunea de a le folosi in orice scop pe care il poate.

Array

judeca cel mai bine pentru bunastarea publica.

La 17 iulie 1862, Congresul a adoptat a doua lege a confiscarii si a militiei, eliberand sclavi care aveau stapani in armata confederata. Doua zile mai tarziu, sclavia a fost abolita pe teritoriile Statelor Unite, iar pe 22 iulie Lincoln a prezentat proiectul Proclamatiei de emancipare in cabinetul sau. 

O companie a 4-a USCT (trupe colorate din Statele Unite)

Unitati negre unde nu sunt utilizate la fel de intens in lupta. „Pana la sfarsitul razboiului civil, aproximativ 179.000 de barbati de culoare (10% din armata Uniunii) au servit ca soldati in armata americana si alti 19.000 au servit in armata. Aproape 40.000 de soldati negri au murit pe parcursul razboiului – 30.000 de infectii sau boli. Soldatii negri au servit in artilerie si infanterie si au indeplinit toate functiile de sprijin non-combat care sustin o armata. La menirea razboiului au contribuit si tamplarii negri, capelanii, bucatarii, paznicii, muncitorii, asistentele, cercetasii, spionii, pilotii de barci cu aburi, chirurgi si echipe. Au fost aproape 80 de ofiteri negri. Femeile negre, care nu s-au putut alatura oficial armatei, au servit totusi ca asistente, spionii si cercetasii, cele mai cunoscute fiind Harriet Tubman ”2

 „Pe langa pericolele de razboi cu care se confrunta toti soldatii Razboiului Civil, soldatii negri s-au confruntat cu probleme suplimentare care decurg din prejudecatile rasiale. Discriminarea rasiala a fost predominanta chiar si in nord, iar practicile discriminatorii au patruns in armata americana. Unitatile segregate au fost formate cu barbati inrolati negri si comandati in mod obisnuit de ofiteri albi si ofiteri negri necomisi. Al 54-lea Massachusetts a fost comandat de Robert Shaw si prima Carolina de Sud de Thomas Wentworth Higginson – ambele albe. Soldatii negri au fost platiti initial 10 dolari pe luna, din care au fost deduse automat 3 USD pentru imbracaminte, rezultand o plata neta de 7 dolari. In schimb, soldatii albi au primit 13 dolari pe luna din care nu a fost obtinuta o indemnizatie de imbracaminte. In iunie 1864 Congresul a acordat salarii egale. ” 2

Pana la sfarsitul razboiului, 16 soldati negri au primit medalia de onoare pentru valoarea lor.

Soldati de bivoli:

Soldati de bivoli ai Regimentului 25 Infanterie, 1890 4

In urma Razboiului Civil al SUA, regimentele de barbati afro-americani cunoscuti ca soldati de bivoli au servit pe frontiera de vest, luptand cu indienii si protejand colonistii. Aceasta porecla a fost data „Cavaleriei Negre” de triburile autohtone americane. Soldatii de bivoli au inclus doua regimente de cavalerie totala neagra, a 9-a si a 10-a cavalerie, formate dupa ce Congresul a adoptat o legislatie in 1866 care le-a permis afro-americanilor sa se inscrie in armata regulata pe timp de pace a tarii. Au existat cateva speculatii cu privire la modul in care Soldatii Buffalo si-au primit numele. In primul rand, arhivarul Walter Hill din Arhivele Nationale a raportat ca, in 1871, Comanche a dat numele unui animal pe care il venerau, bivolul, barbatilor din 10 cavalerie, deoarece erau impresionati de duritatea lor in lupta. In al doilea rand, li s-a oferit numele, deoarece natura curajoasa le amintea de felul in care se luptau bivolii. In al treilea rand, s-ar putea sa fi fost pentru ca au purtat haine groase facute din piei de bivol pe timp de iarna. In sfarsit, se raporteaza, de asemenea, ca parul negru, ondulat si soldat al soldatilor lor seamana cu nativii americani cu un bivol.

Intr-o perioada in care aproape o treime din armata alba ameninta pustie, soldatii negri au avut cea mai mica rata de dezertare si tarife martiale ale armatei americaneAaregistry.org mentioneaza. Din 1870 pana in 1890, 14 soldati bufali au primit medalii de onoare, cel mai mare premiu al armatei pentru vitejie. Cand nu se luptau, soldatii Buffalo au construit forturi si drumuri, au instalat linii telegrafice, au gasit gauri de apa si au calarit „pusca” pe autotren. De asemenea, au capturat hotii de cai si vite, si au protejat trenurile de posta si vagoane din SUA, in timp ce se luptau cu terenuri provocatoare, proviziile inadecvate si discriminarea. Soldatii au vazut porecla ca fiind una de respect, iar cavaleria a 10-a a folosit chiar o figura de bivol in stema sa. Intr-o perioada in care aproape o treime din armata alba amenajeaza pustiul , soldatii negri au avut cea mai mica rata de dezertare si ratele martiale ale armatei americane ,   mentioneaza Aaregistry.org .

Cand razboaiele indiene s-au incheiat in anii 1890, soldatii bivolisti au continuat sa lupte in Cuba in Razboiul hispano-american din 1898. Iar regimentele al 9-lea si al 10-lea au luptat curajos in Cuba, de partea Rider Rough Teddy Roosevelt. Acestia participa la vanatoarea generalului John J. Pershing din 1916-1917 la vanatoarea revolutionara mexicana Pancho Villa. Si chiar actioneaza ca ranger in parcurile nationale Yosemite si Sequoia. 4

Desi femeile nu aveau voie sa slujeasca la acea vreme, Cathay Williams s-a pozat ca barbat si s-a alaturat armatei Statelor Unite. Pe 15 noiembrie 1866, ea a devenit prima femeie afro-americana care s-a inscris si a slujit in 38 de infanterie, devenind astfel prima soldata de bivol feminin.

Ultimul soldat buzoian cunoscut a murit in 2016.

Primul Razboi Mondial

 SUA au intrat in WWl pe 6 aprilie 1917, aderandu-se in Marea Britanie, Franta si Rusia. Afro-americanii au fost redactati pe aceeasi baza ca si albii si au reprezentat 13 la suta dintre rezerve. Pana la sfarsitul razboiului, peste 350.000 de afro-americani au servit in unitati de pe frontul de vest. Cu toate acestea, au fost repartizati in unitati segregate comandate de ofiteri albi. Multe au fost folosite pentru muncile necalificate si obisnuite. Multi erau slab instruiti si echipati. S-a scris ca, multi ofiteri albi inalti au batjocorit barbatii sub comanda lor si au cerut in mod repetat sa fie transferati. Cu toate acestea, 369, 370 si 371 au servit cu distinctie sub comanda franceza cu unitati coloniale franceze in lupta de front.5. Francezii nu au adaugat aceleasi niveluri de dispret bazate pe culoarea pielii si pentru multi americani de origine afro-americana a fost o experienta eliberatoare si revigoranta. Soldatii purtau uniforma americana, unele datand din armata Uniunii, casti franceze si erau emise cu arme franceze datate. Una dintre cele mai distinse unitati a fost Regimentul 369 Infanterie, cunoscut sub numele de Harlem Hellfighters. 369 a fost pe primele linii timp de sase luni, mai mult decat orice alt regiment afro-american in razboi. O suta saptezeci si unu de membri din 369 a fost distinsa cu Legiunea de Merit. Un membru al 369, sergentul Henry Johnson, a fost Medalia de Onoare. 6 O suta saptezeci si unu de membri din 369 a fost distinsa cu Legiunea Meritului. Un membru al 369, sergentul Henry Johnson, a fost Medalia de Onoare. 6 O suta saptezeci si unu de membri din 369 a fost distinsa cu Legiunea de Merit. Un membru al 369, sergentul Henry Johnson, a fost Medalia de Onoare. 6

 

Sergentul Henry Johnson 7

al doilea razboi mondial

In 1948, presedintele Harry Truman a emis un ordin executiv prin care a fost eliminata segregarea rasiala si discriminarea in fortele armate ale Americii; ultimele unitati toate negre au fost desfiintate in prima jumatate a anilor ’50. 

In ciuda unei rate ridicate de inrolare in armata SUA, afro-americanii nu au fost inca tratati in mod egal. Chiar si asistenta WAC au fost segregate. Multe asistente afro-americane au fost extrem de calificate pentru a servi in cadrul comunitatii militare la inceputul celui de-al Doilea Razboi Mondial. Desi, au fost calificati, au fost discriminati constant. Mabel K. Staupers, secretarul executiv al Asociatiei Nationale a Asistentilor Medicali Absolventi, a facut lobby pentru schimbarea politicilor discriminatorii ale Corpului Asistentilor Armatei.

Multi soldati de culoare si-au servit tara cu distinctie in timpul celui de-al doilea razboi mondial. Au fost 125.000 de afro-americani care au fost de peste mari in al doilea razboi mondial. Unitati renumite, cum ar fi Tuskegee Airman si Batalionul 761 de tancuri si cel mai putin cunoscut, dar la fel de distins 452 al Batalionului de Artilerie Antiaeriana. Avioanele Tuskegee au fost primii piloti afro-americani din istoria militara a Statelor Unite; au zburat cu distinctie in timpul celui de-al doilea razboi mondial.

Dovedind, inca o data, valoarea lor in lupta, duce la dezregregarea tuturor fortelor armate americane prin ordin executiv al presedintelui Harry Truman. Ultimele unitati toate negre au fost desfiintate in prima jumatate a anilor ’50. 8

 Portretul aviatului Tuskegee Edward M. Thomas de catre fotograf 

Soldati americani prinsi in timpul bataliei din Bulge, decembrie 1944 

Ultimul dintre soldatii de bivoli care s-au despartit si in al doilea razboi mondial: 

La 6 septembrie 2005, Mark Matthews, ultimul soldat bufalo viu care a fost inchis in a 10-a cavalerie si un veterinar al Razboiului Mondial, a murit la varsta de 111. El a fost inmormantat la Arlington. A luptat in razboaiele indiene impotriva triburilor Cheyenne, Kiowa si Apache de la frontiera occidentala. Matthews s-a alaturat Regimentului 10 Cavalerie cand avea doar 15 ani, cu documente falsificate care sa ateste ca avea 17. Era in expeditie pentru a vana generalul mexican Pancho Villa. Dupa ce a fost transferat in Virginia, el a avut grija de caii presedintelui Roosevelt si Eleanor Roosevelt. El a fost un membru al corpului de tambur si de ghisee al soldatilor din Buffalo. La sfarsitul anilor 40, a servit in operatiuni de lupta in Pacific in timpul celui de-al doilea razboi mondial si a obtinut gradul de prim-sergent. 

Tomie Louis Gaines, de asemenea, a fost ultimul soldat de bivoliti decedat la 93 de ani la 25 februarie 2016. S-a nascut la Hartwell, Georgia. Gaines a servit la inceputul secolului al XX-lea impreuna cu ultimul dintre soldatii bivoli, regimentele din secolul al XIX-lea comandate imediat dupa razboiul civil. Gaines a servit in cel de-al doilea razboi mondial, din martie 1943 pana in decembrie 1945, cu al 27-lea regiment de cavalerie (colorat), a 5-a brigada de cavalerie si a 2-a divizie de cavalerie a armatei americane.  

„In inima Americii era un soldat bivol, 

furat din Africa, adus in America, 

luptand la sosire, luptand pentru supravietuire.”

Bob Marley

surse:

https://www.historyisfun.org/learn/learning-center/colonial-america-american-revolution-learning-resources/american-revolution-essays-timelines-images/african-americans-and-the-american-revolution 1

https://www.archives.gov/education/lessons/blacks-civil-war 2

https://en.wikipedia.org/wiki/Military_history_of_African_Americans#Military_history_of_African_Americans_in_popular_culture 3

http://www.history.com/news/ask-history/who-were-the-buffalo-soldiers    4

https://en.wikipedia.org/wiki/369th_Infantry_Regiment_(United_States) 5

https://americacomesalive.com/2015/01/05/harlem-hellfighter-hero-henry-lincoln-johnson/posthumally Medal of Honor. 6

https://en.wikipedia.org/wiki/Henry_Johnson_(World_War_I_soldier) 7

https://blackthen.com/black-nurses-serving-in-the-military-during-world-war-ii/ 8

https://en.wikipedia.org/wiki/Military_history_of_African_Americans#Military_history_of_African_Americans_in_popular_culture 9

https://en.wikipedia.org/wiki/Mark_Matthews 10

http://www.washingtonpost.com/wpdyn/content/article/2005/09/12/AR2005091201663.html 11

http://atlantablackstar.com/2016/02/25/last-buffalo-soldier-tomie-l-gaines-passed-away-age-93/ 12

http://www.blackpast.org/aah/gaines-tomie-louis-1922-2016 13