Omul Obama cu doua cruci

Cu putin peste un an in urma, Bill Richardson era un cal credibil, daca era intuneric, candidat la presedintia democratica si posibilul vice-presedinte al Barack Obama. In urma cu cinci luni, a fost uimit cand nu a devenit secretarul de stat al lui Obama; mai multe persoane apropiate de el spun ca a crezut ca i s-a promis. Apoi, intr-o usoara umilitoare si istoric ironic pentru omul care l-a ajutat pe Obama sa castige caucuzele din Iowa si apoi in alegerile primare, Obama a trecut peste Richardson pentru stat in favoarea nemesei lor reciproce, Hillary Clinton. Incotinandu-si tot ce considera el o dubla cruce – Richardson le-a spus credinciosilor ca i s-a promis secretar de stat – a acceptat cu drag premiul de consolare, secretar de comert. Dar chiar asta era sa-l eludezi. La inceputul lunii ianuarie,

Richardson este acum cel mai scump dintre rate schiopa; calificativele sale de aprobare in stat s-au redus pana la 41% la suta.

In intervalul de cateva luni scurte, Richardson a trecut de la o stea luminoasa din galaxia politica a Americii la o parie neputincioasa din zona amurgului. Cel de-al doilea mandat de guvernator al New Mexico, al carui mandat nu expira pana in 2011, este acum plans de aura scandalului si este cea mai usoara dintre rate schiop. Renuntand la o multime de acuzatii, Richardson a urmarit calificarile sale de aprobare din partea statului sa scada pana la minimul sau de 41%. Conducerea politica a acestuia cu legiuitorul statului este puternic slabita, iar liderii de partid fac lobby in mod discret pentru demisia sa, astfel incat locotenentul-guvernator democratic Diane Denish sa poata urca asa cum a fost planificat. „Popularitatea lui a scazut cu adevarat in stat”, spune democratul Timothy Jennings, presedintele Senatului de stat pro tempore.

Numit GRIPGate – pentru Parteneriatul de Investitii al Guvernatorului Richardson, pe care l-a format pentru a finanta proiecte de transport public – sonda de plata este o parte a unei investigatii nationale mai mari privind achitarea ofertelor pe piata obligatiunilor municipale.

Array

Marele juriu federal, aflat in Albuquerque, a inregistrat corespondente si inregistrari de contributii politice din biroul lui Richardson, care dateaza din 2002, inclusiv inregistrari ale Asociatiei Guvernatorilor Democrati in perioada 2005-2006, cand Richardson a ocupat functia de presedinte. Aceasta citatie se concentreaza in special pe inregistrarile a doi dintre primii asistenti ai lui Richardson, precum si pe corespondenta cu doi barbati din Colorado: Chris Romer si Michael Stratton. Romer, senator de stat din Colorado si fiul fostului guvernator Colorado Roy Romer Jr., a fost directorul executiv al JPMorgan Chase, care a fost subscriptorul principal pentru un miliard de dolari in obligatiuni vandute de stat pentru a plati proiectele de transport GRIP ale lui Richardson. Stratton, care a fost consilier politic principal pentru campania prezidentiala a lui Richardson, detine o firma de consultanta bazata pe Denver, care a fost angajata de JPMorgan pentru a face lobby pe administratia Richardson.

In centrul anchetei se afla taxele pentru ca CDR Financial Products a platit contributii la cofrele politice ale lui Richardson in schimbul contractelor de stat, precum si reculuri catre firmele de consultanta financiara care au depus oferte „scazute” pentru serviciile de subscriere a obligatiunilor. Anchetatorii federali analizeaza modul in care CDR „a fost selectat drept„ consilier de schimb ”pentru GRIP de Richardson, potrivit New York Times.

In timp ce cazul CDR de salarizare este o problema grava cu care se confrunta Richardson, ceea ce il determina pe guvernator sa angajeze un avocat al Apararii penale Albuquerque, acesta este doar una dintre mai multe investigatii care il impiedica pe guvernator in ceea ce se refera la reporterii locali drept furtuna perfecta a lui Richardson. In ianuarie, Frank Foy, fostul ofiter principal de investitii al Consiliului de pensionare pentru educatie din New Mexico, a depus o actiune civila „denuntator”. El sustine ca a fost presat de administratia Richardson sa investeasca cu o companie din Chicago, numita Vanderbilt Capital Advisors, dupa ce Vanderbilt a contribuit la campania prezidentiala a lui Richardson. Acea investitie, potrivit Foy, a dus la o pierdere de 90 de milioane de dolari pentru stat. Co-inculpatii din cauza includ JPMorgan Chase si alte cateva firme de servicii financiare.

„Concluzia este ca rezolvarea a fost”, a declarat avocatul Foy.

Unele Richardson se bazeaza pe bizar. In timp ce barfele platite se invarteau in capitala statului, un avocat educat la Stanford, pe nume Ronald D. Tym, a scos un anunt de afisare scump in noul mexican din Santa Fe, promovandu-si romanul auto-publicat, Committed.. O poveste romana despre experienta sa in exercitarea dreptului in New Mexico, jacheta de carte a descris povestea unui avocat de varsta mijlocie implicat intr-o „serie de evenimente dezastruoase care au implicat parteneri de drept fara scrupule si politicieni corupti”. Aflat in New Mexico, „prezinta o poveste de coruptie si intriga in mod unic Nou mexican, inclusiv un guvernator„ Pay To Play ”si personalul sau superior care se asteapta la contributii de campanie pentru fiecare contract lucrativ de stat atribuit si care utilizeaza fara intreruperi functia de stat numita opulent in timp ce guvernatorul traverseaza tara in urmarirea aspiratiilor sale politice superioare la presedintie. ” Odata cu publicarea anuntului ziarului, vanzarile de carte pe Amazon.com au crescut timp de cateva zile.

Tot in ianuarie, in incercarea de a „risipi orice fel de zvonuri”, dupa cum a spus seful Politiei din Santa Fe, Eric Johnson, detectivii au intervievat in cele din urma Richardson in legatura cu investigarea unui hit fatal si care a avut loc in centrul orasului Santa Fe. cu o zi inainte de Ziua Recunostintei. Conducerea BMW-ului negru era un avocat din Santa Fe, care era insotit de ofiterul de securitate al Politiei de Stat al lui Richardson. In jurul orei 3 dimineata, in timp ce cei doi paraseau un club de noapte, masina a lovit si a ucis un jockey popular de discuri Santa Fe inainte de a fugi de pe scena, cu farurile stinse. Cel putin un martor a raportat ca a vazut o a treia persoana in vehicul si, din moment ce Richardson a fost in compania celor doi barbati mai devreme in noaptea aceea la barul Rio Chama, zvonurile s-au raspandit rapid prin micul oras ca guvernatorul era misteriosul „a treia persoana .

Totusi, acumularea continua. „De fiecare data cand pornesti televizorul sau deschizi un ziar, vezi„ Richardson ”si„ scandal ”, a spus profesorul Gabriel Sanchez de la Universitatea din New Mexico, Andy Barr, la Politico.com. Alaturi de fostul guvernator din Illinois, Rod Blagojevich, ca glume de glume, Richardson s-a lamurit de comedianii din noaptea tarzie. Intr-o parodie deosebit de brutala, David Letterman l-a plasat pe Richardson intr-o reclama a lui Taco Bell si a mimat retragerea sa in functia de secretar al Comertului: „Am facut unele chestii care pot fi prea ilegale pentru a fi in cabinet, dar aproape sa nu ma tin ca guvernator al Noul Mexic. ”

Cum s-a ajuns la asta? Pana acum cateva saptamani, guvernatorul New Mexico, in varsta de 61 de ani, era cea mai proeminenta figura de origine hispanica din niciun partid politic national. Numit „Marea noastra Speranta Hispanica” de catre sustinatorii latini, Richardson reprezinta cel mai rapid bloc de votanti minoritari din natiune. Dar, ca toate povestile tragice, caderea lui este inseparabila de ascensiunea sa.

Fiul bilingv al unei mame aristocratice mexicane si al tatalui omului de afaceri american, Richardson a fost crescut intr-o lume rara de afluenta si dreptul care a continuat dupa divortul parintilor sai. Amplasat intre vile palatiale ale mamei sale din Cuernavaca si Mexico City si lumea elitica a lui Pasadena a tatalui sau executiv Citibank, educat la internatele americane si ingrijit de tutori mexicani, Richardson a intruchipat un nou hibrid bicultural in politica americana. Cautand un district congresal, s-a stabilit in nordul New Mexico unde, in 1982, a fost ales in noul district 3. Unul dintre cele mai diverse raioane din tara, alcatuit din parti aproape egale anglo, hispanic si autohton, a considerat ca este locul perfect pentru a lansa o cariera politica. „Am un nume de familie anglo, vorbesc spaniola si arat indian, ”Obisnuia sa glumeasca. Chiar si la inceput, multi jurnalisti veterani din New Mexico au gasit ofensiva sacosa a covoarelor si i-au oferit monicerului, „Peso Bill”.

Boier si simpatic, popularitatea sa a crescut si scaunul sau de congres a fost sigur in timp ce urca constant in conducerea caucusului hispanic si a casei. Presedintele Bill Clinton l-a numit ambasador al ONU si apoi secretar al Energiei, iar abilitatea nesabuita a lui Richardson de a media dilemele straine, i-a adus cinci nominalizari la Premiul Nobel pentru pace. La sfarsitul presedintiei de la Clinton, Richardson s-a intors in New Mexico si a obtinut o victorie alunecarii de teren pentru guvernator in 2002 si a fost reales cu o marja si mai mare in 2006. Acum, la doar doi ani de la mandatul sau, politico-ul care a fost odata potential este lipsit de putere. Povestea sa este „diminuata”, potrivit colaboratorului politic din New Mexico, Steve Terrell. „Nu a facut muschi.” Cu legislatura de stat in vigoare, ineficienta guvernatorului este din pacate.

Fortele Richardson sustin ca investigatiile platite sunt motivate din punct de vedere politic si ridica doi spectatori la fel de neplaceri si sinistri, vazand mainile fie al trucului republican murdar Karl Rove, fie chiar al unei vindecatoare Hillary Clinton, care solicita razbunarea pentru aprobarea lui Richardson de Obama. „Cetatenii nevinovati, comunitatea si justitia sufera daune ireparabile atunci cand politica este forta motrice a urmaririi penale”, a scris presedintele statului Partidului Democrat, Brian Colon, intr-un recent publicat in Jurnalul Albuquerque. Ambele teorii par absurde pe fata lor, desi vendetta de preluare a administratiei Bush are cele mai multe picioare, avand in vedere istoria biroului procurorului din New Mexico. David Iglesias, procurorul federal numit de Bush, a fost unul dintre opt avocati americani concediati de Departamentul de Justitie in urma alegerilor de la jumatatea anului 2006. Iglesias a sustinut ca a fost demis din greseala pentru nereusirea sa in urmarirea democratilor din New Mexico.

Printre defectele acestei teorii a conspiratiei se numara si faptul ca actualul procuror american, Greg Fouratt, este un procuror de cariera angajat initial de judecatoarea sefa de district a SUA, Martha Vasquez (un numit Bill Clinton), care a fost instituit de un complet din New Mexico federal. judecatori din ianuarie 2008. Acuzarea lui Hillary Clinton este si mai indepartata, ceea ce implica faptul ca noul secretar de stat are inclinatia si obsesia – ca sa nu mai vorbim de unde – sa influenteze sonda criminala a unui rival politic.

In orice caz, incercarile de a acuza fie GOP-ul, fie Clinton sunt eforturi de brevet de a abate atentia de la situatia in care se afla guvernatorul. De asemenea, credinta sustinuta de sustinatorii lui Richardson potrivit careia procurorul general Eric Holder va inlocui avocatul american Fouratt si va interveni pentru a opri investigatia juriului federal pare delirant. Daca intr-adevar Chris Romer coopereaza acum cu procurorii federali, asa cum s-a semnalat sau daca recent, condamnat fostul lider al senatului de stat, Manny Aragon, „canta” in schimbul unei pedepse reduse, atunci problemele lui Richardson pot fi foarte grave.

„Nu ar fi trebuit sa surprinda ca un barbat a carui tinerete privilegiata a fost petrecuta in orasul natal al mamei sale, sa guverneze ca infamul partid revolutionar institutional al Mexicului”, a scris John Dendahl recent in New Mexico Independent, descriind ceea ce el a numit „PRI- al lui Richardson”. nemilos stil. ” Fostul presedinte al Partidului Republican din New Mexico si rivalul lui Richardson in cursa gubernatoriala din 2006, Dendahl a mentionat coruptia presupusa endemica din administratia Richardson ca motiv pentru care s-a mutat in Colorado, in ciuda legaturilor de familie din Santa Fe care dateaza de 130 de ani.

Brian Colon, sustinator de mult timp al lui Richardson si trezorier pentru Fundatia Moving America Forward a lui Richardson, care a strans 1,7 milioane de dolari in timpul mandatului lui Richardson, ramane unul dintre putinii aparatori care se ocupa de gigantul lovit. Cea mai mare parte a cohortelor si aliatilor odata ubicuuti si expansivi ai guvernatorului au cazut, la fel ca insusi guvernatorul, tacut necaracteristic.

Concurentul prezidential Richardson a descris cei 30 de ani de serviciu public drept „luptand pentru cei care nu au voce”. Pentru omul al carui credo este „este vorba de a face ceea ce este corect, indiferent unde sau pentru cine”, acoperisul de la lumina reflectoarelor nationale la dizgratia politica poarta o tristete infocata pentru oamenii din New Mexico.

Sally Denton este o scriitoare cu sediul in Santa Fe si autorul a sase carti, printre care The Money and the Power: The Making of Las Vegas and Its Hold on America si viitoarea The Pink Lady: The Many Lives of Helen Gahagan Douglas (Bloomsbury Press) .