Religia in Papirusul Magic Coptic VIII: Biblia si Magia

Codex Sinaiticus (secolul al IV-lea): Una dintre cele mai vechi exemplare complete ale Bibliei crestine, care contine Vechiul si Noul Testament, si mai multe carti nu mai sunt considerate canonice, printre care Pastorul din Hermas

In prima noastra postare despre crestinismul in magie, am discutat despre AMS 9, o carte mare plina de texte amuletice. Printre acestea s-au numarat primele versete ( incipienti ) din cinci texte din Biblie – evangheliile lui Matei, Marcu, Luca si Ioan si Psalmul 90 (Psalmul 91 al Occidentului). Dupa cum am remarcat atunci, acestea erau destinate sa fie copiate pe obiecte mai mici si purtate ca o modalitate de a proteja corpul de boli, atacuri demonice si nenorociri. Saptamana aceasta, vom discuta despre utilizarea Bibliei in practica „magica” intr-un pic mai detaliat. Aceasta discutie se va baza pe un studiu publicat recent despre astfel de practici, Scriptural Incipits on Amulets from the Ancient Ancient Egypt by Joseph E. Sanzo (2014), pe care il recomandam oricui cauta sa invete mai multe.

Biblia era, desigur, un text de importanta vitala pentru crestini, considerat drept scripturi revelate divin. Crestinii obisnuiti l-ar fi intalnit in mod regulat ca un text viu citit cu voce tare in timpul ciclului liturgic anual, in care majoritatea Noului Testament si anumite parti ale Vechiului Testament, in special psalmii, ar fi fost auzite in timpul ritualurilor sacre care au luat loc in biserica – Euharistie, botez, inmormantari etc. Acestea ar fi fost doar o parte dintr-o experienta senzoriala bogata si sacra insotita de mirosul de tamaie si licariri de tablouri ale sfintilor si ingerilor aprinsi de lampile cu ulei.

Invitat Muzeul Coptei 1565 (1424 CE): un sicriu folosit pentru a tine Biblia, realizat din lemn acoperit cu argint si auriu, cu bijuterii incrustate din sticla.

Spre deosebire de astazi, scripturile crestine nu au fost colectate in general intr-un singur volum, ci mai degraba in colectii mai mici, cum ar fi codicele care contin cele patru evanghelii canonice. Detinerea unei carti atat de mici ar fi fost imposibila pentru majoritatea crestinilor, chiar daca ar putea citi – costul materialelor, copierea si legarea unei astfel de carti ar fi fost considerabil mai mult decat venitul anual al unui lucrator manual in multe cazuri.

Array

Cu toate acestea, ei ar fi vazut copii ale Bibliei in biserica, adesea bogat decorate, cu ilustratii pictate, purtate de diaconi in coperti bijuterii si tratate cu respect din cauza obiectelor sacre. O poveste din Viata lui Shenoutedescrie cum, in timpul Sinodului din Efes (431 i.e.n.), arhiepiscopul eretic Nestorius si-a dezvaluit rautatea cand a gasit o copie a Evangheliilor pe scaunul sau si le-a asezat pe podea pentru a putea sta jos. Shenoute, un staret egiptean, a ridicat Evangheliile si l-a lovit pe arhiepiscop de pe scaunul sau, castigand aplauzele intregului sinod. Indiferent daca aceasta poveste este adevarata, sau o fictiune inventata pentru a demonstra evlavia lui Shenoute, aceasta arata respectul pe care crestinii egipteni au considerat ca li se datoreaza Scripturile.

Copertele frontale si posterioare ale manuscrisului evanghelic de la Washington (secolul al IV-lea al V-lea), o copie a celor patru evanghelii canonice. Aceste coperte sunt pictate pe lemn si ii infatiseaza pe evanghelisti ca pe barbati cu barba care isi tin cartile in maini.

Copyright Freer Gallery of Art

Folosirea textelor scripturistice ca amulete a fost, prin urmare, o modalitate de a atrage puterea sacra a Bibliei in viata crestinilor individuali. In timp ce s-ar putea sa nu-si poata permite o copie a Evangheliilor in intregime, ei ar putea purta primele lor linii ca un mod de a pastra raul si nenorocirea. Aceasta utilizare a textelor sacre nu a fost unic crestina – avem dovezi de vorbitori de greaca din Egipt care foloseau pasaje din Homer in amulete si alte contexte magice, in timp ce probele din sulurile Marii Moarte si Cairo Genizah arata ca comunitatile evreiesti foloseau psalmii ca forma de protectie impotriva spiritelor rele inainte de a incepe crestinismul si a continuat sa faca acest lucru chiar si dupa ce crestinii si-au insusit scripturile.

Array

Intr-adevar, de cand primii crestini au venit din comunitatea evreiasca, este probabil ca utilizarea amuletica a scripturilor intre crestini sa fi fost cel putin partial inspirata de utilizarea ei in iudaism. Cel mai comun psalm intalnit in amulete, Psalmul 90, este acelasi pe care il gasim adesea in contexte evreiesti.

Cel ce traieste cu ajutorul Celui Preainalt, intr-un adapost al Dumnezeului cerului pe care il va depune. El ii va spune Domnului: „Sustinatorul meu esti si refugiul meu; Dumnezeule, voi spera in el … „

Psalmul 90.1-2 (versiunea Septuagint)

Noua traducere in limba engleza a Septuagintului (Oxford University Press, 2014) Doua fragmente din 11Q11 (secolul I e.n.), unul dintre rulourile de pergament din Qumran, continand patru psalmi pentru bolnavi si demonici, ultima dintre ele este Psalmul 90

Imagine creata de Shai Halevi

Dupa cum am remarcat, totusi, cel mai obisnuit tip de amuleta scripturistica contine titlurile sau primele versete ale celor patru Evanghelii: Sanzo listeaza 25 de exemple de supravietuire din Egiptul antic antic din catalogul sau, in greaca, copta si chiar latina. In mod traditional, savantii au inteles acesti incipienti ca lucrand prin principiul pars pro toto („parte pentru intreg”) – pasajele mai scurte stau pentru toate scripturile sacre, condensand puterea colosala a Cuvantului lui Dumnezeu in cateva linii scurte. .

Sanzo sugereaza ceva mai subtil, pars pro parte(„Parte pentru parte”). In loc sa evoca intreaga Biblie, el sugereaza ca aceste amulete sunt deseori destinate sa foloseasca anumite parti din carti particulare ale Bibliei, care ar putea fi vazute ca o „cutie de instrumente” bogata din care pot fi selectate anumite citari in functie de necesitati. Ca dovada a acestui fapt, el citeaza un pasaj din Evagriu din Pont (345-399 CE):

Acum, cuvintele care sunt necesare pentru a vorbi impotriva dusmanilor nostri, adica demonii cruzi, nu pot fi gasite rapid in ceasul conflictului, deoarece sunt imprastiate in Scripturi si sunt greu de gasit. Prin urmare, am ales cu atentie cuvinte din Sfintele Scripturi, pentru a ne putea echipa cu ei si a alunga cu forta pe filisteni, stand ferm in lupta, ca razboinici si soldati ai Regelui nostru invingator, Iisus Hristos.

Evagrie de la Pont, Prolog Talking Back , 3

In loc sa apeleze la intreaga Biblie, atunci, incipitul Psalmului 90 s-ar baza in mod special pe puterea cantecului, care promite ca Dumnezeu ii va proteja pe cei care se refugiaza de el de sageti, demoni si armate de mii.

Deci, la ce se refera incipitul Evangheliei? Sanzo propune sa se bazeze pe povesti specifice din viata lui Isus, pe cele gasite in Evangheliile canonice si chiar poate pe cele din afara lor. O amuleta greaca faimoasa care citeaza Evanghelia dupa Matei isi da titlul „Evanghelia curativa dupa Matei” (P.Oxy. VIII 1077). Aceasta concentrare asupra aspectelor de vindecare ale vietii lui Isus ar fi foarte potrivita pentru cineva care sufera sau este speriat de o febra potential mortala – Isus nu numai ca a predicat si a murit pe cruce, dar a fost, de asemenea, spus ca a vindecat pe orbi, surzii, schiopii si „fiecare boala si fiecare boala” (Matei 4.23). Citand doar cateva randuri, o amuleta ar putea contine „magic” in ea toata puterea narativa a slujirii de vindecare a lui Isus.

P.Oxy. VIII 1077 (VI CE) o amuleta continand Matei 4.23-24, cu titlul „Evanghelia curativa dupa Matei”. Capul si trunchiul unei figuri, poate Isus, au fost desenate in centru, iar dupa ce au fost pliate colturile amuletei au fost taiate pentru a crea un model de diamant atunci cand a fost desfacut.

Colectii speciale si arhive, Biblioteca Trexler. Colegiul Muhlenberg

Un exemplu interesant al unei astfel de amulete este P.Mich. INV. 1559, o mica foaie de pergament datand din secolul al saptelea sau al VIII-lea i.Hr. Contine titlurile si primele randuri ale celor patru evanghelii si in aceeasi ordine canonica folosita de bisericile moderne:

Sfanta Evanghelie dupa Matei. Cartea generatiei lui Iisus Hristos, fiul lui David.

Evanghelia dupa Marcu. Inceputul Evangheliei lui Isus Hristos.

Evanghelia dupa Luca. De vreme ce multi s-au angajat sa scrie cuvinte.

Evanghelia dupa Ioan. La inceput a fost Cuvantul si Cuvantul a fost cu Dumnezeu

P.Mich. INV. 1559 ll.1-17

Examinandu-l indeaproape, putem vedea ca a fost pliat de mai multe ori pentru a produce un pachet minuscul de doar un centimetru sau doua in fiecare dimensiune. Acest lucru ar putea fi apoi legat cu un fir, sau pus intr-o punga de piele mica si purtat ca un colier sau bratara. Interesant si unic, aceasta amuleta contine, de asemenea, sub incipitele evangheliei, o serie de cinci simboluri care seamana cu litere grecesti cu cercuri in punctele lor – acestea sunt semnele cunoscute sub numele de kharakteres , intalnite in mod obisnuit pe obiecte magice. Acest lucru pare sa implice faptul ca persoana care a copiat acest text a vazut o relatie intre amulete constand din citatii din Evanghelie si texte „magice” mai tipice, care contineau nume magice ciudate si au reglat direct diferite puteri angelice si demonice.

P.Mich.inv. 1559 (sec. VII-VIII CE), o mica amuleta cu pergament care contine incipitele celor patru Evanghelii canonice si semne magice ( kharakteres )

Imagine din Colectia Papyrus din Michigan

Deci, utilizarea amuletelor biblice este o forma de magie? O perspectiva interesanta se regaseste in scrierile lui Augustin, episcopul lui Hippo din Algeria moderna, pe care Sanzo o mai citeaza. Intr-o predica latina pronuntata in 407 CE, el spune publicului sau:

Cand va dureaza capul, va laudam daca va puneti Evanghelia in capul vostru, in loc sa recurgeti la o amuleta. Caci pana acum s-a desfasurat slabiciunea umana si atat de lamentabila este mosia celor care au recurs la amulete, incat ne bucuram cand vedem un om care se afla pe patul sau si se arunca cu febrile si durerile, plasandu-si speranta pe nimic altceva decat ca Evanghelia se afla in capul lui; nu pentru ca este facut in acest scop, ci pentru ca Evanghelia este preferata amuletelor.

Augustin din Hipopotam, In Evangelium Joannis Tractatus 7.12

Cuvantul folosit pentru amulete este ligaturae, literalmente „obiecte legate”, referindu-se probabil la amulete atarnate de gat sau legate in jurul incheieturii sau a bratului. El spune ca, mai degraba decat sa le folosesti, este mai bine sa plasezi Evanghelia in fruntea celor care sufera; desi nu pare sigur ca vor efectua o cura, el crede cu siguranta ca utilizarea „amuletelor” este riscanta pentru suflet. Nu este clar daca Augustin se refera la o intreaga copie a Evangheliilor sau doar la o parte, dar alti autori ne spun explicit ca crestinii purtau uneori Evangheliile in jurul gatului ca niste amulete si, avand in vedere dificultatea de a copia intregul set pe ceva destul de mic pentru a fi purtat, se pare ca aici „Evanghelii” inseamna adesea citari ale Evangheliei, poate incipiente. Atunci, pentru Augustin, exista in mod clar o diferenta intre utilizarea vindecarii scripturilor si utilizarea „amuletelor” nelegitime, dar nu este complet clar care este asta. Dupa cum am vazut, ambele ar putea fi legate in jurul gatului sau bratului pentru a proteja sau blestema boala, iar o asemanare intre amuletele „magice” si „biblice” este sugerata atat de utilizarea dekharakteres in P.Mich. 1559 si intelegerea lui Augustin despre unul ca inlocuitor pentru celalalt. In postarile viitoare vom incerca sa exploram mai profund modul in care scriitorii crestini au incercat sa distinga ritualul legitim de „magie”, dar deocamdata speram ca am aratat de ce ar putea fi important pentru savanti sa ia in considerare toate tipurile de amulete impreuna.

Recunoasteri

* As dori sa-i multumesc lui Joseph E. Sanzo pentru comentariile si corectarile sale utile la acest articol. Orice greseli care raman sunt ale mele.

Referinte si lectura ulterioara

de Bruyn, Theodore. Crearea amuletelor crestine: artefacte, carturari si contexte . Oxford: Oxford University Press, 2017. URL

Un alt studiu recent asupra artefactelor „magice” crestine, cu accent pe aspectele lor materiale.

Luijendijk, AnneMarie. Oracole interzise? Evanghelia multor Maria . Tubingen: Mohr Siebeck, 2014. URL

Publicarea unui „oracol de lot” cu titlul „Evanghelia multor Maria”. Discutiile lui Luijendijk despre materialitatea si semnificatia evangheliilor din Egiptul Antic tarziu (18-25, 51-56) au fost foarte utile pentru a scrie acest post.

Sanzo, Joseph E. „Amulete antice cu adepti: linia incetosata intre magie si religie”. URL de istorie biblica  (1/6/2018) URL

O imagine de ansamblu mai aprofundata, dar inca extrem de accesibila, a teoriei lui Joseph E. Sanzo despre incipti in propriile sale cuvinte. 

Sanzo, Joseph E. „Limitele magice si comunale: problemele cu amuletele in Hrisostom, Adv. Steriletul. 8, iar Augustin, In Io. tra. 7, ” Henoch 38.2 (2017): 227–46.

O privire mai profunda asupra constructiilor crestine de magie, oferind un context suplimentar pentru citatul augustin folosit aici.

Sanzo, Joseph E.  Incipitele scripturistice pe amulete din textul, tipologia si teoria Egiptului Antic tarziu. Tubingen: Mohr Siebeck, 2014. URL

Cel mai complet studiu despre incipitele scripturistice din Egipt si inspiratia pentru cea mai mare parte a acestui post.