Sunt drept. Sunt singur. Si eu sunt un tata care ramane acasa.

Ziua Tatalui conjureaza imagini cu tatal sitcom-ului cu o sotie si 2,5 copii, intotdeauna a iesit pe usa sa lucreze. Cu toate acestea, realitatea paternitatii se schimba rapid – iar Tom Garden este doar un exemplu. Garden este un om de afaceri din Minnesota, tata cu norma intreaga. Dupa ce a petrecut un deceniu casatorit cu munca sa, si-a vandut activitatea de succes in traducerea limbilor straine. La 45 de ani, a cautat sensul dincolo de munca si l-a gasit in paternitate, prin surogat gestational. Acum este un tata singur, care ramane acasa la un baietel pe nume Joseph.

Cultura noastra ne-a incurajat de mult sa credem ca doar femeile experimenteaza un dor existential pentru copii, asa ca este usor sa presupunem ca taticii singuri ajung sa indeplineasca rolul ingrijitorilor primari doar accidental. Cu toate acestea, un numar din ce in ce mai mare de barbati precum Garden gasesc o valoare extraordinara in paternitatea unica. Potrivit Pew, taticii singuri conduc 8% din gospodariile americane . In 2011, 2,6 milioane de tati si-au crescut copiii singuri – o crestere de noua ori de la mai putin de 300.000 in 1960. Potrivit unui articol din 2014 in The AtlanticCresterea taticilor singuri nu provine numai din cresterea ratelor de divort, ci si de la o schimbare a atitudinilor culturale fata de rolul tatilor. Parintii au triplat timpul petrecut cu copiii lor din 1965, iar instantele sunt acum mult mai susceptibile sa acorde custodia tatalui.

Acestea fiind spuse, calea Gradinii catre parinti necesita o investitie considerabila de timp, bani si energie, iar barbatii singuri care devin parinti prin surogat nu intreprind calatoria usoara.

Array

Daniel J. Kaser, MD , de la Asociatii de Medicina Reproductiva din New Jersey (RMANJ), a declarat pentru Romper ca procesul initial pentru barbati si femei singure este similar: toti pacientii sunt supusi unor teste medicale extinse si unui screening de sanatate mintala.

Aceasta este calatoria lui Garden catre paternitate, asa cum i-a spus scriitoarei Romper Kelly Mullen-McWilliams .

Inainte de a-l avea pe Joseph, nu mai tinusem niciodata un prunc. S-a nascut cu un cap plin de par, mai gros decat al meu. Este greu sa explici acel moment, sa-l retraiesti. Este ca si cum ai incerca sa explici Marele Canion la rasarit. Am plans cand asistenta mi l-a inmanat si nu cred ca am plans in 30 de ani.

Cand l-am adus acasa, nu am stiut cum sa-l hranesc. Nu stiam cum sa schimb un scutec. Nu stiam cum sa- l cresc si eram ingrozit sa fiu singur cu copilul meu. Locasem in Israel cu armata la inceputul anilor 90. Sincer, am crezut ca pregatirea pentru un razboi era infricosatoare, dar asta nu era nimic in comparatie cu teama mea de a-l alege pe Joseph.

Cu amabilitatea lui Tom Garden

Dupa ce mi-am vandut afacerea, am facut o calatorie in Israel.

Array

Nu mi-am dat seama cat de stresat am fost pana cand nu am mai lucrat. In ultimul deceniu, una dintre prioritatile mele a fost cat de mare as putea sa-mi cresc compania de traduceri straine. Nu m-am gandit prea mult sa am o familie. Ma intalneam, ma distream. . . Vanzarea afacerii m-a obligat sa ma gandesc la ceea ce este cu adevarat important si, cu siguranta, asta nu urca pe scara companiei.

Am inchiriat un apartament in Tel Aviv si intr-o zi am decis sa plec la Ierusalim. In autobuz, iata, stau langa verisoara mea Bryna, pe care nu o vazusem de la 22 de ani.

A fost o intalnire intamplatoare care mi-a schimbat viata. „Ai copii? O familie?” ea a intrebat. Am spus nu, am 45 de ani, nu am intalnit fata potrivita, probabil ca este prea tarziu, bla, bla, bla. . .

Dar aceasta a fost o intalnire foarte importanta si nu voi uita niciodata ce mi-a spus ea.

„Tu esti ultimul dintre barbatii Garden”, a spus ea. „Daca nu aveti copii, descendenta voastra, descendenta din Gradina, va disparea”.

Sincer, am crezut ca pregatirea pentru un razboi in armata israeliana era inspaimantatoare, dar asta nu era nimic in comparatie cu teama mea de a-l alege pe Iosif.

Acesta a fost momentul de cotitura. Cateva luni mai tarziu m-am intors in Minnesota. Am fost intalnire online, dar femeile pe care le-am cunoscut deja aveau copii si nu mai doreau, ori aveau mijlocul anilor 40 si credeau ca sunt prea batrane. I-am spus mamei „chiar vreau sa fiu tata”.

Mama mi-a povestit despre acest lucru surogat, despre care nu stiam nimic. Am gasit o clinica in Minnesota, dar eram prea jenat sa-i sun. Slava Domnului, mama m-a chemat si am aflat toate aceste informatii. Am decis sa ma uit in continuare. Doar pentru a vedea ce s-a intamplat.

Pentru ca sunt evreu, am dorit un donator de oua evreiesti, deoarece in mod traditional, iudaismul este transmis matrilineal. Dar nu au existat clinici de donatori de oua evreiesti in Midwest. Am gasit o agentie la New York care lucra cu donatori israelieni, iar proprietarul mi-a trimis un catalog al femeilor israeliene cu profilurile lor, cu istoriile lor genetice.

A fost atat de suprarealist, dar am vrut sa o fac. Si am vrut sa o fac in Minnesota, dar proprietarul agentiei a recomandat RMANJ, pentru ca au rezultate foarte bune ale pacientilor. [Potrivit Dr. Kaser, rata nasterii RMANJ este de peste 65 la suta per transfer de embrioni.] Am avut noroc, pentru ca totul s-a intamplat atat de repede. Uneori, oamenii asteapta ani de zile sa gaseasca un surogat si atunci FIV nu functioneaza intotdeauna. Pentru mine, a functionat la prima incercare.

Cu amabilitatea lui Tom Garden

Era un vartej. A trebuit sa fac teste genetice si interviuri psihologice. A trebuit sa zbor in New Jersey de doua ori. A fost doar un pas al procesului. Erau de fapt doua femei implicate. Am crezut ca donatorul de oua il transporta pe copil, dar nu. O alta agentie numita Surrogate Steps m-a ajutat sa o gasesc pe Nicole, o femeie minunata care traieste in Arkansas. Am semnat un contract cu ea, pentru ca era purtatorul copilului, iar ea si sotul ei au trebuit sa renunte la drepturile parintesti.

Este foarte scump, pentru ca nicio asigurare nu va acoperi FIV. Pentru mine, a costat sase cifre si toate din buzunar. Am platit pentru ingrijirea maternitatii surogatului meu, desi Nicole avea si ea o asigurare privata care acoperea unele articole. Locuieste in Arkansas, dar am vorbit la fiecare doua zile pe tot parcursul sarcinii sau cel putin in fiecare saptamana si a sunat ori de cate ori a avut o intalnire OB / GYN. Mi-a trimis poze cu bumpul si mi-a trimis toate ecografiile. Intr-o zi, Nicole si-a trimis o fotografie cu ea insarcinata de sapte luni, stand in fata unei oglinzi, cu camasa ridicata pana la buton. M-am gandit, Dumnezeule, acesta este fiul meu acolo si am fost cu adevarat pietrificat.

Am fost intrebat daca sunt homosexual. Vreau sa subliniez ca poti fi un tip drept, singur, neatins si totusi faci FIV.

Mama mi-a spus: „Trebuie sa angajezi un doula [pentru a ajuta cu nou-nascutul”. Sunt ca, doula? Ce naiba este doula? Suna ca o bautura mixta sau ceva similar, stii?

Dar am aflat ce este o dubla si, daca nu ar fi fost pentru ea, nu cred ca mi-as fi ales chiar copilul, am fost atat de petrificat. Sa fii in armata a fost mult mai usor decat sa ai grija de un nou-nascut, iti pot spune multe. Doula a ramas cu mine cateva luni in continuu dupa ce s-a nascut Joseph, in timp ce mi-am consolidat increderea, dar inca nu stiu ce fac, de fapt. Mama ma ajuta si multumesc Domnului Nicole este acolo. O sun si imi da sfaturi despre cum sa fac lucrurile. De asemenea, medicii si asistentele de la RMANJ au fost minunati. Vreau sa mentionez si asta pentru ca multe relatii medic-pacient sunt foarte impersonale in aceste zile. eu

Astazi, Joseph are aproape 12 luni, iar eu sunt un tata cu norma intreaga, stand acasa. Sunt tata singur, asa cum nu am crezut niciodata ca voi fi. Daca nu ar fi fost un medicament pentru FIV si daca nu mi-as fi vandut compania, as fi totusi acel tip, sunt sigur.

Cu amabilitatea lui Tom Garden

Nu toata lumea intelege. Am o ruda care mi-a spus: „De ce nu poti face asta normal?” Suna cam coltos, dar nu am intalnit niciodata o femeie care mi-a facut inima sa cante, cel putin recent. Poate ca [Iosif nu a fost conceput] in felul traditional si nu este ceva ce credeam ca voi face vreodata, dar cui ii pasa cum s-a intamplat? Nu exista un cadou mai mare decat sa aduci o viata pe lume si sa impartasesti viata respectiva si sa dai dragoste unui copil. Indiferent daca este normal sau nu, este un proces frumos.

Exista o multime de conceptii gresite. Am fost intrebat daca sunt homosexual. Vreau sa subliniez ca poti fi un tip drept, singur, neatins si totusi faci FIV. Adica, nu este foarte frecvent, dar cred ca este o tendinta in crestere. Cred ca sunt si alti tipi ca mine, care vor sa fie tati, dar nu au avut inca sansa asta si vreau sa stie ca acest proces este disponibil. Daca vrei sa fii tata singur sau mama singura si sa ai un copil, ar trebui sa o faci, sa nu-ti fie frica si sa nu fii ingrijorat de ceea ce cred oamenii.

Ma gandesc inapoi la cursa de sobolani a companiei mele si toate acestea sunt atat de importante pentru mine acum. Ce este important este sa-l ridic pe fiul meu, sa-l aud spunand dada . Ce este semnificativ pentru mine este sa fiu tata si un model.

Nu este totul trandafiri. Cand [Iosif este] toata noaptea si sunteti lipsit de somn, este foarte provocator, dar este o provocare minunata. Trebuie sa-i pun nevoile inaintea mea. Uneori, asta nu este usor de facut dupa 47 de ani. O alta provocare cu care ma confrunt? Cand ies, toate mesele schimbatoare sunt in baile femeilor.

Ma gandesc inapoi la cursa de sobolani a companiei mele si toate acestea sunt atat de importante pentru mine acum. Ce este important este sa-l ridic pe fiul meu, sa-l aud spunand dada . Ce este semnificativ pentru mine este sa fiu tata si un model.

Ma gandesc mult acum la cat de frumos ar fi sa ai un partener aici. Este atat de ironic, pentru ca atunci cand eram mai tanara si ma intalneam in 30 de ani, daca o femeie avea un copil, aveam mai putin sanse sa imi asum acest tip de responsabilitate. Si acum, sunt batranul la 47 de ani cu un copil si nu vor sa ma intalneasca. Deci este foarte greu. Dar inca astept sa vina persoana potrivita, pentru ca ar fi foarte grozav ca Joseph sa aiba o figura feminina in afara de bunica in imagine. Cineva sa fie doar cu Iosif si cu mine. . . stii, sa ai o familie.

Cu amabilitatea lui Tom Garden

In traditia evreiasca, de obicei, iti numesti copilul dupa cineva care a murit, ca un bunic. Am pierdut doua surori in ultimii ani din cauza cancerului, surori care erau foarte mici si a fost intr-adevar tragic. Dar am avut un baiat. Imi place Iosif, este un nume din Biblie. Un nume puternic, mandru. Si parea doar un Joey.

Daca n-ar fi fost inlocuitor cu FIV, as fi totusi acel tip singur, sunt destul de sigur.

Vin dintr-o familie foarte mica. Nu exista veri sau rude aici in Minnesota. De cand mi-am pierdut tata si cele doua surori, chiar imi doresc sa am o familie mare si mi-ar placea sa am trei sau patru copii. Asa ca plec din nou in aceasta calatorie in doar cateva saptamani si, daca merge, si as avea o fata, as numi-o dupa una dintre surorile mele.

Noaptea trecuta, am fost la telefon cu Dr. Treiser si i-am spus: „Poti sa-ti lucrezi magia inca o data?”

Editat si condensat de Kelly-Mullen McWilliams.