BROOKSIDE, ALABAMA: UN OUTPOST EARLY RUSYN

de John Schweich

Cand au ajuns in Statele Unite la sfarsitul secolului al XIX-lea, Capatho-Rusyns si slovaci aveau multe in comun: adesea veneau din aceleasi sate sau invecinate in ceea ce era apoi Ungaria Superioara, vorbeau dialecte slave reciproc inteligibile si proveneau din mare parte agrara medii profesionale. Marea majoritate a gasit munca in fabricile de otel, in minerele de carbune si in fabricile de nord-est.  (1)  

Pentru cei care au venit din satul Slovinky (in Spisska nova Ves in actuala estica a Slovaciei), multi au putut gasi un loc de munca intr-un domeniu care le era foarte familiar: mineritul. Slovinky avea o retea extinsa de minere de minereu de argint, cupru si fier care dateaza din anii 1700. Pana in secolul al XIX-lea, doar minereul de fier era extras activ. Parohia greco-catolica St. George dateaza din 1680 si conform recensamantului slovac din 2001, satul avea o populatie de 1.867, cu urmatoarea compozitie religioasa: 807 ortodocsi, 490 greco-catolici, 429 romano-catolici si 6 luterani.   (2)

Nu este surprinzator, multi nou-veniti din Slovinky au gasit rapid un loc de munca in campul de carbuni bituminoase din sudul Ohio, stabilindu-se in Pleasant City, Trail Run si Byesville Ohio.  (3) In cazul unui alt grup de fosti mineri Slovinky, se poate spune ca munca le-a gasit si, in acest proces, a creat cea mai veche si improbabila comunitate de imigranti slavi in Deep South, Brookside, in nordul Alabamai, aproape de Birmingham.   

In 1887, compania Sloss Iron and Steel a achizitionat suprafete de mina pentru a furniza cocs la furnalele fabrici de otel aflate in expansiune din Birmingham. Deoarece localnicii au fost reticenti sa accepte pozitii miniere, a fost luata o decizie de a recruta slovaci; printre primii sositi s-a numarat John Bensko, ulterior, primul primar slovac din Brookside (4) 

Desi articolele despre comunitate descriu adesea colonistii slavi timpurii ca „slovaci”, este clar ca sosirile erau constand atat din slovaci, cat si din carpato-rusini. Noii sositi reflectau preferintele religioase ale satului natal: O biserica ortodoxa a fost fondata in 1894; o biserica romano-catolica slovaca, SS. Cyril si Methodius ‘a fost infiintata in 1895. Biserica de mai tarziu a condus o scoala parohiala, deschisa tuturor, indiferent de mediul lor religios sau etnic. Scoala s-a inchis in anii ’30. Unii dintre membrii pionieri ai parohiei au fost Iosif si Matei Slovensky; Louis Perunko; Ioan si Alexander Slovensky (verii lui Iosif si Matei Slovensky); Joseph Bakosh; Mike Pator; Ioan Mikolay; Ioan Sikora; Peter Patchen; Mike Perish; fratii Duchock, John, Joseph si Kiser.

SS. Biserica lui Chiril si Metodiu a fost slujita de preoti ai ordinului benedictin. Terenurile pentru biserica au fost cumparate de la Iosif si Maria Slovensky. Primul pastor rezident a fost Robert Reitmeier, un vorbitor slovac.

Array

In momentul fondarii, majoritatea populatiei Brookside (800 de familii) erau romano-catolici. Prima casatorie inregistrata a fost cea a Mariei Perunko si a lui Joseph Slovensky in iunie 1896. Primul botez a fost acela din

Valentine Billetz, fiul doamnei si al doamnei Joseph Billetz O scoala a fost infiintata si are personal de maici benedictine. In primul sau an a avut 182 de studenti. Parohia numara printre membrii sai un numar mic de italieni, germani si francezi. In 1906, conform istoriei unei parohii vecine, o parte din adunare a plecat sa organizeze o biserica greco-catolica; incapabili sa asigure un preot, au obtinut serviciile unui preot ortodox. Aceasta plecare, insotita de grevele din 1908 si 1920, au avut ca efect eventual determinarea congregatiei de-a lungul anilor. Pana in 1935, parohia era formata din 30 de familii. In 1936, scoala a fost inchisa. In 1954, dupa o perioada de declin fizic, biserica a fost daramata. O noua biserica a fost construita in 1955 si dedicata Sf. Mihail. Cimitirul de pe „Tiger Hill, ”Care dateaza din 1901 slujea catolici si ortodocsi; urcarea a fost atat de abrupta incat suporterii de pal au trebuit sa lucreze pe ture transportand sicrie pe deal.(5)

Cea mai veche organizatie fraterna dintre Carpato-Rusyns a fost Uniunea Greco-Catolica (GCU), fondata in Wilkes-Barre PA in 1892. S-a vazut ca protectorul mostenirii spirituale si etnice a catolicilor greco-carpato-rusini. Aceasta a oferit beneficii de deces membrilor sai, ale caror ocupatii periculoase le-au facut neasigurate de companiile de asigurari. Ziarul GCU, Amerikansky Russky Viestnik (ARV) , a fost o sursa de informare si opinie influenta. ARV a fost publicat in doua editii: una, numita versiunea „rusa“, scrisa cu litere chirilice (oferind un amestec de rusa si rusin dialect) si „servil“ editie (intr – un dialect est slovaca, folosind alfabetul latin). ARV a publicat mai multe articole despre comunitatea Rusyn din Brookside.

Unul (5 martie 1907) a fost scris de presedintele GCU Lodge 187, John Skurka. Skurka a raportat ca loja locala, formata din rusini si slovaci, infloreste si avea 79 de membri.

Ceilalti ofiteri de depunere au fost John Slovensky, Mike Pastor si Andro Hric. Fiecare dintre membri loja s-a angajat sa doneze 25 – 30 USD pentru a cumpara un lot pentru biserica care inca nu a fost construita. Compania locala de carbune a donat multe, dar a fost insuficienta pentru a sprijini o cladire a bisericii. Muncitorii castigau 2,50-3,00 USD pe zi muncind in mine. Minerii au fost recent in greva timp de 27 de luni, dar nu a reusit sa-si indeplineasca cerintele. Muncitorilor li se plateau 57-62,5 centi pe tona de carbune.  (6) 

Inca un alt articol ARV, (27 august 1907), scris de Ando Varholik, Trezorier de Loja, a solicitat donatii pentru constructia unei biserici. Ceilalti ofiteri de la acest moment au fost Peter Bencko (presedinte), Michael Baratka (secretar de inregistrare) si John Slovensky (secretar financiar). (7)

La un moment dat, greco-catolicii din Brookside au inceput sa fie deserviti de preoti ortodocsi. (8)  

Aceasta a reprezentat o problema pentru GCU, care a impus ca membrii sai sa fie catolici in stare buna sa ramana membri.

Un alt articol ARV , din 29 aprilie 1909, continea un avertisment din partea lui John Uhrin, presedintele GCU, care citeaza Statutul nr. 65 al societatii, adica faptul ca membrii GCU ai care au devenit ortodocsi isi vor pierde calitatea de membru. Avertismentul a mentionat in special Lodge 187 din Brookside AL. (9)

Joseph Slovensky scrisese un alt articol in ARV din 25 mai 1911 raportand o liturghie tinuta la SS. Cyril and Methodius Biserica Romano-Catolica Slovaca din Brookside la 3 mai 1911. Celebrantul a fost parintele. Michael Jackovic, consilierul spiritual al GCU de la Scranton. In predica lui, a avertizat

ca membrii Lojei 187 care imbratisasera Ortodoxia sa fie expulzati din organizatie decat daca se intorceau la catolicism. Slovensky a raportat ca multi „schismatisti” (adica ortodocsi) au participat la slujba sa, au auzit predica si s-au intors la Biserica Catolica.  (10) 

De-a lungul timpului, conexiunile dintre Brookside Slavs si confratii lor de la Slovinky din sud-estul Ohio au luat o noua dimensiune. Multi dintre minerii din Pleasant City si din vecinul Trail Run OH au fost, ca si omologii lor din Brookside, nativii satului Slovinky. Aceste legaturi de sate vechi au persistat si s-a dezvoltat o retea, care sa permita fiecaruia sa raspunda nevoilor minerilor din ambele comunitati. Dupa o greva deosebit de dureroasa in Brookside, multi dintre mineri s-au mutat in Ohio, in cautarea unor oportunitati stabile de angajare. Sosirile de la Brookside au adus, de asemenea, credinta lor ortodoxa recent adoptata, care a creat conflicte in Biserica St. Michael’s Trail Run, fondata initial de greco-catolici, dar acum deservita de parintele. A. Solyanka, un preot ortodox care locuia anterior in Brookside. Proprietatea bisericii a fost decisa in instantele judecatoresti, care au decis ca Sf. Mihail este o biserica ortodoxa. (Parintele Solyanka este mentionat in istoria centenarului Sf. Nicolae ca a servit la Brookside in 1911.  (11) 

La 31 ianuarie 1977, Steven F, Slovensky a fost intervievat in cadrul Proiectului de istorie orala al Universitatii Alabama. Slovensky s-a nascut in Brookside in 1897 si a ramas acolo pana in 1920. A fost nepotul lui Joseph Slovensky, care a fost membru al Lojii locale GCU. Tatal sau s-a nascut in Slovinky si a locuit o perioada in Pennsylvania, inainte de a se muta in Brookside. Imigratia slava in Brookside a fost la inaltimea sa de la mijlocul anilor 1890 pana in 1908.

Parintii lui erau casatoriti in SS. Biserica slovaca RC din Cyril si Methodius din Brookside, prima nunta a avut loc in biserica. El a sfatuit ca, in momentul in care a parasit orasul pentru oportunitati de angajare in alta parte, familia medie castiga aproximativ 25,00 USD. Orasele invecinate includ Pinckney, Daisy City, Cardiff, Gin Town si Blossburg. Cei mai multi „slovaci”, asa cum ii numea, locuiau in Brookside. Congregatia SS. Cyril si Methodius au fost 200-300. 

O sursa majora de recreere a fost baseball-ul; Fred E. „Dixie” Walker (1910 – 1982), care a jucat ulterior pentru New York Yankees, Brooklyn Dodgers, Pittsburgh Pirates, Chicago White Sox si Detroit Tigers au jucat in localul „Miners League”, din care Brookside a fost membru. (12)

Conversia comunitatii Brookside in ortodoxie, impreuna cu alte 19 parohii, a fost citata intr-o scrisoare catre 31 de august 1911 adresata papei de la 42 de preoti greco-catolici, ca urmare a conducerii slabe a episcopului greco-catolic, la acea vreme, Soter Ortynsky. In timpul mandatului sau (1907-1916), Ortynsky s-a opus elementelor pro-ungare si anti-ucrainene ale clerului. ( 13 )

Biserica Ortodoxa Rusa Sfantul Nicolae ramane singurul vestigiu spiritual al inceputurilor slave din Brookside. Din cauza unui incendiu nu exista inregistrari despre botezuri si preoti desemnati inainte de 1911. Biserica originala dedicata Sfantului Gheorghe, a fost distrusa de o tornada. O a doua biserica a fost numita Protectia Maicii Domnului arsa. Structura actuala, numita in onoarea Sf. Nicolae, construita in 1916, a fost renovata in 1965. Imigrantii Brookside au mentinut contacte cu omologii lor din jurul Pleasant City Ohio, care si-au gasit originea in Slovinky. In anii 1930 si 40, activitatea miniera a incetat treptat in Brookside si majoritatea slavilor originali s-au indepartat definitiv. Fr. Benedict Tallant, actualul pastor al Sfantului Nicolae, are 87 de ani, este de origine irlandeza si convertit la ortodoxie. A fost hirotonit in 1962 de catre episcopul Dositheus al Bisericii Ortodoxe Ruse (Patriarhia Moscovei). El a fost repartizat la Sfantul Nicolae din Brookside in acel an, ajutandu-l pe protopopul Eugeniu Brown al Mitropoliei Ruse (Biserica Ortodoxa din America de azi). In 1965, parintele Benedict a devenit pastor si a solicitat ca biserica sa fie admisa in jurisdictia patriarhala rusa. La acel moment, calitatea de membru a depasit 100 de persoane si in prezent este putin mai mica. Participarea medie la Liturghia duminicala este de aproximativ 35 de ani. In primii ani ai pastoriului sau, parintele. Benedict a tranzitionat parohia de la utilizarea exclusiva a slavonului bisericii, reducand-o la o data pe luna si in prezent toate serviciile sunt efectuate in limba engleza. De-a lungul timpului, corul a inlocuit cantarea congregationala. In totalitate jumatate din numarul actual de membri este compus din convertiti. Sunt membri mai multi etnici rusi de la Universitatea din Alabama din Birmingham din apropiere. Fratia bisericii Sf. Olga continua sa gazduiasca „Festivalul anual al mancarii rusesti / slave”, in primul weekend de noiembrie, care atrage vizitatori atat de indepartate precum Virginia. (14) 

Note de subsol:

1 – Paul R. Magocsi, Oamenii nostri: Carpato-Rusyns si descendentii lor in America de Nord, pp.15-20; M. Mark Solarik, „Slovaci”, Enciclopedia Harvard a grupurilor etnice americane , pp. 927-934)

2 – Paul R. Magocsi, harta asezarii Carpatho Rusyn; http://www.slovinky.estranky.cz/clanky/historia/historia-farnosti.html

3 –  Lorle E. Porter , The Immigrant Cocoon: Central Europeans in Cambridge Ohio Coalfield, pp. 257-261.

4 – Interviu cu Elizabeth Beck, 8 septembrie 2014)

5 – http://www.saintpatrickcc.com/?PN=Pages&SubP=Level1Page&L=1&DivisionID=501&PageID=1148&ToggleSideNav=ShowAll

6 – ARV , 5 martie 1907, p.2

7 ARV , 27 august 1907, p. 2

8 – Primii nostri sute de ani 1894-1994, Biserica Ortodoxa Rusa Sf. Nicolae, Brookside Alabama

9 – „Ot hl. Predsidelja Sojedinenija Greko-Kat. Russkych Bratsv” („De la presedintele Uniunii Greaca Ctaholica”) ARV , 29 aprilie 1909 p. 2

10 – ARV , 25 mai 1911, p. 2

11- Porter, p. 257-161

12 – http://oh.mhsl.uab.edu/sts/

13 – Slivka, Ioan, Oglinda istorica: Surse de ritual greco-maghiar si catolici maghiari in Statele Unite ale Americii 1884-1963 , p. 89-93)

14 – Interviu cu parintele Benedict Tallant, Pastor, Biserica Ortodoxa Sf. Nicolae, 16 august 2014 .